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Parte 2 – Una nueva definición para las estadísticas de la iglesia local en La Iglesia del Nazareno

Para continuar con la nueva definición de iglesia como nazarenos, también debemos entender la importancia de la denominación. A continuación, la segunda parte del artículo:

Alineamiento Denominacional

La alineación entre el mensaje y la misión de la Iglesia del Nazareno es el criterio clave para que cualquier grupo sea reconocido por la denominación como Iglesia Local. Esto es particularmente importante para evitar malentendidos mientras las congregaciones nuevas son formadas, crecen y maduran.

La motivación para empezar y fortalecer las iglesias no es simplemente dirigida por la geografía y demografía (que una iglesia se necesita en cierto barrio o entre cierto grupo de personas). La primera motivación es empezar iglesias Nazarenas con el mensaje de santidad en comunidades particulares y/o entre grupos culturales específicos.

Del mismo modo, las iglesias nuevas que se forman deberían reconocer su conexión con la feligresía global y estar dispuestos a ser socios en la misión de la Iglesia del Nazareno con contribuciones financieras a misiones denominacionales sostenidas con las contribuciones mensuales.

Alineación con el Mensaje

Las iglesias Nazarenas son aquellas que libre y abiertamente se identifican a ellas mismas dentro de la Tradición Wesleyana de Santidad como se define en los Artículos de Fe en el Manual de la Iglesia del Nazareno.

Alineación con la Misión

 Las Iglesias Nazarenas son aquellas unidades que participan en la misión global de la Iglesia del Nazareno, las cuales expresan esto a través de dar las siguientes contribuciones misioneras en la denominación:

  •  Dando al Fondo de Evangelismo Mundial se provee la infraestructura necesaria para dirigir a las personas perdidas a creer en Cristo como discípulos en la Iglesia del Nazarena en más de 140 áreas del mundo.
  •  Las responsabilidades financieras con el Distrito proveen los recursos necesarios para empezar y fortalecer iglesias locales.
  •  Los pagos a universidades e institutos regionales ayudan a mantener la red nazarena de educación cristiana superior.
  • La alineación con la misión también se demuestra a través de las ofrendas libres, el apoyo a los sistemas de pensión nacionales y otras contribuciones.

*La cantidad y porcentajes de los recursos financieros locales dados a estos compromisos misionales pueden variar.

Parte 1 – Una nueva definición para las estadísticas de la Iglesia Local en la Iglesia del Nazareno

La definición estándar de la denominación de una Iglesia Nazarena para propósitos estadísticos es una congregación incorporada “completamente organizada” – ver en el Manual 100-106.5 -. Esta definición no siempre encaja. Distinguir entre “congregación” e “iglesia” es confuso muchas veces. Por ser estas palabras sinónimos, se usan en esta propuesta de forma intercambiable.

 Nuevas formas emergentes de iglesias locales

 Hay nuevas formas emergentes de iglesias locales, algunas veces se refiere a congregaciones que no están incluidas en esta descripción/definición. Por ejemplo:

  •  Congregaciones de Nuevo Inicio o Misión Tipo Iglesia (Manual 100.2.) funcionan como iglesias antes de que lleguen a ser incorporadas como “iglesias completamente organizadas”. En muchas formas, éstas reportan estadísticas y contribuyen responsablemente a las cargas de la denominación (los departamentos, FEM, etc.). En algunos casos, su membresía y estadísticas financieras están siendo reportadas de forma independiente o incluidas en los registros de la iglesia que las patrocina.
  •  Congregaciones satélite en del eje de una congregación pueden estar dentro o fuera del campus principal. Estas congregaciones son amplias en su composición, sin embargo, muchas de ellas son culturales o específicas en el idioma. (Manual 100.2 La Iglesia Multicongregacional) Mientras su membresía e historial financiero puede ser registrado de forma separada por razones internas, por el distrito y los reportes de la iglesia en general, las estadísticas de las congregaciones satélites son generalmente combinadas con las de la congregación eje o principal.
  •  Centros de Ministerios de Compasión pueden funcionar en realidad como iglesias organizadas para un ministerio específico.
  •  Grupos Informales son emergentes alrededor del mundo.

Una definición inclusiva y flexible de la iglesia

Lo siguiente definición inclusiva y flexible sugiere a la denominación que reconozca y lleve registros de las iglesias tradicionales y no tradicionales. Mientras una iglesia incorporada “completamente organizada” es descrita en el Manual continuará siendo la estructura denominacional estándar para una iglesia local: 

 Cualquier grupo que se reúne regularmente para la nutrición espiritual, adoración o instrucción en un tiempo y lugar anunciados, con un líder identificado y alineado con el mensaje y la misión de la Iglesia del Nazareno; puede ser reconocido como una iglesia y reportar como tal al distrito y a las estadísticas generales de la iglesia.

 Se asume que todas las iglesias locales y sus líderes cuentan para la estructura organizacional y general del distrito como se describe en el Manual.

 En algunas áreas del mundo donde el cristianismo está bajo ataque, puede ser que no sea posible hacer anuncios públicos.

La Importancia del Fondo de Evangelismo Mundial

Escrito por Liliana Radi, Coordinador de MNI para Sudamérica

El Fondo para el Evangelismo Mundial (anteriormente Presupuesto General) es el nervio motor cooperativo de la empresa misionera de la Iglesia del Nazareno. Está basado en el concepto que cuanto más unidos trabajamos logramos más que trabajando solos.

Las misiones en la Iglesia del Nazareno es una gran empresa. Para cumplir la Gran Comisión—anunciando el evangelio y el mensaje de santidad alrededor del mundo—requiere dinero.

En misiones “por fe”, los misioneros deben utilizar su valioso tiempo para lograr el apoyo económico. Ellos deben realizar servicios, levantar ofrendas, recibir promesas de apoyo, y orar para que el monto recogido cubra sus gastos una vez que están en el campo misionero. Algunas veces el dinero se agota y esos misioneros se ven obligados a regresar a su país de origen para iniciar otra vez el mismo proceso.

En este tipo de apoyo, las iglesias no siempre comparten partes iguales en la tarea misionera. Algunas veces las iglesias grandes son visitadas por más misioneros de las que posiblemente pudieran ayudar, mientras que las iglesias pequeñas son pasadas por alto.

En cambio, el Fondo para el Evangelismo Mundial fue creado para permitir que los misioneros trabajen de manera más efectiva y desafíen a todas las iglesias a apoyar las misiones.

Tradicionalmente se ha hecho por medio de dos grandes ofrendas al año: La ofrenda de Acción de Gracias y la de Resurrección. Algunas iglesias con éxito continúan de esta manera levantando este fondo.

Así que no importa el tamaño de tu iglesia, tú tienes la oportunidad de participar en la tarea global de las misiones aportando al Fondo de Evangelismo Mundial para alcanzar a los inconversos alrededor del mundo.

¿Sabías Que? [Centenario]

Sabías que:

La recientemente fusionada Iglesia del Nazareno principió en el 1908 con 10,034 miembros, 228 congregaciones, 11 distritos, y 19 misioneros.

Sabías que:

En el 2007, había 1.7 millones de miembros, casi el 7 por ciento de incremento sobre el 2006.

Sabías que:

Estamos localizados en 151 áreas del mundo.

Sabías que:

En 2007, había 170,045 nuevos nazarenos (144,643 por profesión de fe).

Sabías que:

En 2007, había 136,888 nuevos nazarenos en áreas de Misión Mundial y 33,157 en los EE.UU. y Canadá.

Sabías que:

En 2007, había 20,958 iglesias de las cuales 15,359 están organizadas.

Sabías que:

En 2007, 1,032 nuevas iglesias fueron organizadas.

Sabías que:

En 2007, 774 misioneros y voluntarios fueron financiados por el Fondo de Evangelismo Mundial.

Sabías que:

En 2007, Un número récord de hombres y mujeres fueron ordenados como presbíteros y diáconos.

Sabías que:

En el 1980 había siete congregaciones nazarenas de más de 1,000 personas. Hoy en día, 51 congregaciones informan 1,000 o más de asistencia al servicio de adoración.

Centenario: De Dónde Venimos

Conocer nuestra historia y nuestros fundamentos es muy importante para poder identificarnos aun más como Nazarenos. Ver el desarrollo de nuestra iglesia desde sus inicios nos anima a seguir adelante. Compartimos en estos días algunos puntos importantes que además de darte más conocimiento histórico se mostrará tu papel en nuestra Iglesia.


Una Iglesia en la Tradición Wesleyana: De Dónde Venimos

El linaje Nazareno corre a través de la Reforma Inglesa, la extensión internacional del Metodismo y del Movimiento de Santidad Wesleyano en los Estados Unidos.
La Iglesia del Nazareno emergió como una unión de varias denominaciones de santidad wesleyanas y por el año de 1915 abrazó a siete grupos norteamericanos y británicos previamente separados.

Phineas F. Bresee dio forma al modelo de gobierno de la iglesia. Hiram F. Reynolds nutrió su identidad como una iglesia comprometida a las misiones internacionales.

La Iglesia tuvo una dimensión internacional desde sus inicios. Hoy día, es por intención una iglesia internacional con más de 380 distritos a lo largo del mundo, de los cuales tres cuartas partes están fuera de los Estados Unidos. Hay cerca de 1.7 millones de nazarenos. Más de 66% viven fuera de los Estados Unidos y Canadá.

Un Pueblo Enviado

Como hemos visto en las últimas dos entradas, Pedro dice que somos un linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, un pueblo adquirido por Dios. ¿Pero para qué? “Para que anunciéis las virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz admirable” (2:9). Somos un pueblo enviado.

La nuestra no es una posesión para nuestro propio bien. Somos comisionados a proclamar sus actos poderosos. Habiendo sido escogidos, redimidos, transformados, y santificados, también somos enviados. Ser elegidos no es para nosotros solos, es para el mundo.

En su segunda carta Pedro hizo que su pensamiento fuera muy claro: “El Señor no retarda su promesa, según algunos la tienen por tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento” (2 Pedro 3:9).

Pedro obviamente había llegado a abrazar la pasión de Jesús por los perdidos. El Dios que amó al mundo suficientemente como para enviar a su único Hijo (Juan 3:16), ¡desea que ninguno se pierda!

Esa convicción ha motivado a la Iglesia del Nazareno alrededor del mundo. No podemos descansar mientras hay tantos que aun no están con Cristo. Nuestra misión implica ser valientes y llenos de valor. Somos el pueblo enviado de Dios, llamados a proclamar las riquezas de su gracia a todas las personas, en todo el mundo. Con el optimismo radical de la gracia que nos motiva, vamos con el poder del Espíritu para ganar el mundo para Cristo.

Somos enviados. Esta es nuestra herencia; esta es nuestra misión.

Un Pueblo Escogido

Pedro dejó bien claro a sus lectores de que ellos no se convirtieron en el pueblo de Dios por iniciativa propia. Les dijo que eran un pueblo escogido. Eran un pueblo formado por gracia. No eran la fuente de su propia existencia ni de su mensaje. Dios los había llamado para que sean Su pueblo.

En sus palabras de introducción de su primera carta, Pedro se refirió a ellos como un pueblo escogido por Dios (1 Pedro 1:2). Habían llegado a ser el pueblo de Dios “según la presencia de Dios Padre en santificación del Espíritu”.

Esta elección no es exclusiva para los creyentes a quienes escribió Pedro. Esta es la herencia común de todo el pueblo de Dios a lo largo de las generaciones. Él es el que inició todo, es quien originó nuestra redención. Él nos escogió a nosotros.

La confianza que tenemos en esto le da fuerza y significado a la Celebración del Centenario de la Iglesia del Nazareno. Confiamos en que Él nos eligió, nos llamó a ser uno, y nos hizo un pueblo de gracia. Por su gracia y misericordia permitió nuestra obediencia a Jesucristo y nos trajo a una relación el uno con el otro, como una comunidad de pacto.

Pedro expresó esta realidad: “Vosotros que en otro tiempo no erais pueblo, pero que ahora sois pueblo de Dios” (2:10).

Esta realidad no es solamente nuestra; es la maravillosa herencia de todos aquellos que han respondido a sus iniciativas de gracia. Dios llamó a todos a volverse a él, y estamos unidos como comunidad de pacto con todos aquellos que verdaderamente tienen a Jesucristo como su Salvador y Señor.

¿Conoce esta realidad? ¿Ha experimentado la maravilla del perdón de Dios y su misericordia? ¡Usted puede conocerlo! Ese es el corazón de nuestro mensaje. ¡Usted puede conocer a Jesucristo personalmente, ahora, hoy!

Un Poco de Nuestra Historia: La Esencia de Nuestras Convicciones

La visión espiritual de la iglesia de los primeros nazarenos se centró en la doctrina medular de Juan Wesley: Justificación por gracia por medio de la fe, la entera santificación disponible a cada cristiano, y el testimonio del Espíritu de la obra de Dios en la vida del creyente.

Puesto que estas convicciones se mantuvieron en todos los grupos del movimiento wesleyano de santidad, cabe hacer una pregunta clave: ¿Por qué, de más de veinte pequeñas denominaciones, tres iglesias en particular se unieron en 1907 y 1908, mientras que otras no? ¿Qué hizo que estas tres denominaciones regionales decidieran unirse? La Iglesia del Nazareno, la Asociación de Iglesias Pentecostales de Estados Unidos y la Iglesia de Cristo de la Santidad, además de las doctrinas de gracia, mantuvieron en común las siguientes convicciones:

· Conciencia plena acerca del bautismo, ratificando la validez del bautismo del infante y del creyente como iguales, incluyendo como formas aceptables de bautismo la aspersión, la afusión y la inmersión.

· Conciencia plena acerca de la teología milenial.

· La convicción de que todos los cargos laicos y pastorales estuviesen abiertos a las mujeres, incluyendo la ordenación al ministerio. Las tres denominaciones habían ordenado mujeres en sus diferentes rangos.

· Un punto de vista moderado acerca de la sanidad divina, afirmándola pero sin excluir el uso de profesionales en la medicina y el uso de la medicina moderna.

· Otras denominaciones de santidad que insistían en el premilenianismo o el bautismo por inmersión como un requisito para la membresía, rechazaban la ordenación al presbiterio de las mujeres o excluían el uso de consultorios médicos, lo cual era incompatible con la amplia visión de los fundadores nazarenos.

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