Archivos diarios: 9 febrero 2009

Estereotipo—El Origen y Su Influencia Actual

En los últimos días he estado investigando los orígenes de una palabra y concepto que me ha fascinado…

Estereotipos son los moldes mentales y habituales con los cuales confrontamos un mundo grande y complejo para hacerlo comprensible. Usualmente la palabra “estereotipo” hoy en día se refiere a la tendencia de reducir a los individuos y culturas a un cliché unidimensional: todos los _____ son así; él siempre hace ________.

Pero quizás no sabías el origen de esta palabra. Originalmente un estereotipo era una impresión tomada de un molde de plomo que se utilizaba en imprenta en lugar del tipo original (el impresor francés, Fermín Didot, acuñó la palabra en 1794). Este uso desembocó en una metáfora sobre un conjunto de ideas preestablecidas que se podían llevar de un lugar a otro sin cambios (al igual que era posible con el tipo portátil de impresión).

Además, sabías que el molde original (desde Gutenberg) poseía el nombre “patrix”, derivado del Latín “pater” o padre. Sellado por el patrix, otros moldes se produjeron desde el patrix y fueron hechos a la imagen del Patrix. Estos moldes, que llegaron a conocerse como el “matrix” (de “mater” o madre) y se usaban para fabricar miles de copias. ¿Adivinaste cómo se llamaban estas copias? Claro, se nombraron “estereotipos.”

¿A dónde voy con todo esto? Bueno, quizás no te emocione tanto como a mí, pero me llama la atención…

Cuando usamos estereotipos para generalizar sobre una persona o una cultura, nos arriesgamos. Por supuesto, como misioneros esa práctica nos puede ayudar a definir cómo se portan y cómo creen algunas personas (los ucranianos suelen ser así; los uruguayos tienden a hacer tal cosa). Sin embargo, cuando reducimos a un grupo de gente o individuo a un estereotipo no estamos valorándoles como hechos a la imagen del Padre. Sólo son una copia más.

“Y Dios creó al ser humano a su imagen;
lo creó a imagen de Dios.
Hombre y mujer los creó…” (Gén. 1:27).

*Aprendí la información sobre el origen de la palabra “estereotipo” de Wikipedia.org y de Elizabeth y Stuart Ewen en su artículo, “Typecasting: On the Arts & Sciences of Human Inequality.”

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