Archivo del Autor: Scott Armstrong

El Sacerdocio de Todos los Creyentes

Por el Dr. Clark Armstrong

Muchas personas no se dan cuenta que el concepto de “sacerdocio de todos los creyentes” fue incluso uno de los principios fundamentales de la Reforma desde sus inicios. Y muchos pastores o profesores han pasado por alto, o han minimizado, esa verdad.

En sus inicios, sin embargo, los puntos principales de la Reforma eran sola scriptura (solo la escritura como fuente de autoridad), sola fide (salvación solo por fe y no por obras), y el sacerdocio de todos los creyentes. Las otras “solas” fueron agregadas a medida que la Reforma avanzó. Todas ellas fueron una reacción a las prácticas y enseñanzas prevalecientes de la Iglesia Católica en aquella época. El gran principio conocido como “el sacerdocio de todos los creyentes” fue una reacción al hecho de que la Iglesia Católica enseñó que las oraciones, confesiones y ministerio solo podían hacerse a través o por los sacerdotes de la iglesia.

Los reformadores creyeron literalmente que todos los creyentes son un “real sacerdocio” (1 Pedro 2:9). El libro de Hebreos enseña que Jesucristo es nuestro único y verdadero sumo sacerdote y que podemos ir a Él directamente con nuestras oraciones (4:14-16). La palabra sacerdote significa “puente o mediador.” En 1 Timoteo 2:5, dice “Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre…” Lutero enseñó que un pecador podía confesar sus pecados personales directamente a Dios a través de Cristo y encontrar perdón (Heb. 2:17-18, 1 Juan 1:9), lo cual era un pensamiento muy radical en aquel tiempo.

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Los reformadores enseñaron que, como creyentes, todos tenemos acceso directo a Dios a través de Jesús y no hay necesidad de un mediador terrenal. Las oraciones de los sacerdotes pueden ser de ayuda, pero Lutero vio a la práctica en aquella época, como una perversión y mala aplicación del sacerdocio Aarónico o Levítico, el cual estaba claramente cumplido en Cristo y eliminado por el Nuevo Testamento. Las prácticas a las que él se opuso en sus 95 tesis fueron vistas, por los sacerdotes de la iglesia, como una negligencia flagrante.

Cada vez que, directamente, un pecador se arrepiente al Señor; cada vez que, libremente, ofrecemos oraciones a Dios; cada vez que, personalmente, invocamos el nombre del Señor, ¡deberíamos alabar a Dios por esta maravillosa doctrina de la Reforma!

*Dr. Clark Armstrong es misionero y Profesor en el Seminario Nazareno Teológico de Asia-Pacífico en Manila, Filipinas donde ha servido con su esposa desde septiembre 2013.  Previamente servía como pastor por 32 años en los EUA.

 

Castillo Fuerte

Por el Dr. Clark Armstrong

Uno de los grandes productos derivados de la Reforma fue que la gente comenzara a cantar. Los cánticos de la era monástica, los cuales habían sido casi todos en latín, eran la única música de la iglesia. Pero de repente, las personas comunes cobraron vida como la iglesia primitiva, cantando himnos, salmos, y cánticos espirituales (Col. 3:16) en sus propios idiomas. Esto cambió enormemente la alabanza de los protestantes y ¡la gente no ha dejado de cantar!

Martín Lutero escribió muchos himnos para que la iglesia cantara. Pero haríamos bien en reflexionar sobre las palabras de su himno más famoso. Se llama “Castillo Fuerte Es Nuestro Dios,” tomado del Salmo 46. Ha motivado a soldados yendo a las batallas. Ha empoderado a muchos cristianos que sintieron estar experimentando también una gran guerra espiritual. Siempre me parecía que este canto animaba a los creyentes en la iglesia a la que llegué como cristiano.

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No puedes dejar ningún verso fuera de este himno, porque es un relato clásico de la lucha entre el bien y el mal, la luz y la oscuridad, incluso entre Dios y el diablo. Se construye con sobretonos dramáticos hasta llegar a su magnífica conclusión. Una de mis líneas favoritas es una muy simple. Hablando de ese diablo cobarde, dice “…condenado está por la Palabra santa.” Un día en la iglesia, mientras estábamos cantándolo, me di cuenta que en español parece referirse a la Biblia – una interpretación poderosa por seguro. Pero en alemán e inglés, el significado tiene más que ver con una sola y pequeña palabra. Mira si tú puedes averiguar cuál es esa pequeña palabra santa que condena al diablo.

Castillo fuerte es nuestro Dios; defensa y buen escudo.

Con su poder nos librará en este trance agudo.

Con furia y con afán acósanos Satán.

Por armas deja ver astucia y gran poder;

cual él no hay en la tierra.

Luchar aquí sin el Señor; cuán vano hubiera sido.

Mas por nosotros pugnará de Dios el Escogido.

¿Sabéis quién es? Jesús, el que venció en la cruz;

Señor de Sabaoth, Omnipotente Dios,

él triunfa en la batalla.

Aun cuando estén demonios mil prontos a devorarnos,

no temeremos, porque Dios vendrá a defendernos.

Que muestre su vigor Satán, y su furor;

dañarnos no podrá, pues condenado está

por la Palabra santa.

Sin destruir la dejará, aunque mal de su grado:

es la Palabra del Señor que lucha a nuestro lado.

Que lleven con furor los bienes, vida, honor,

los hijos, la mujer, todo ha de perecer;

de Dios el reino queda.

ClarkA1.jpg*Dr. Clark Armstrong es misionero y Profesor en el Seminario Nazareno Teológico de Asia-Pacífico en Manila, Filipinas donde ha servido con su esposa desde septiembre 2013.  Previamente servía como pastor por 32 años en los EUA.

 

Test de la Reforma

Por el Dr. Clark Armstrong

Este mes es el 500 aniversario de la Reforma Protestante. Hemos disfrutado de varias reflexiones durante las dos últimas semanas, pero ahora tomemos un test de cinco preguntas acerca de la Reforma para ver ¿qué hemos aprendido hasta ahora?

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Haz clic aquí para responder el test en línea: Test de la Reforma

#1 – ¿Cuándo ocurrió el inicio de la Reforma Protestante?

  1. La Biblia Gutenberg fue producida por la primera imprenta.
  2. Martín Lutero clavó sus Noventa y cinco Tesis en la Puerta del Castillo en Wittenberg.
  3. John Hus fue quemado en la hoguera en Bohemia.
  4. Juan Calvino escribió “Institutos de la Religión Cristiana.”

#2 – La Reforma comenzó el 31 octubre ¿de qué año?

  1. 1415
  2. 1452
  3. 1517
  4. 1536

#3 – La Reforma Protestante comenzó como un intento de reformar ¿qué?

  1. La Iglesia Católica Romana
  2. Las Monarquías Europeas
  3. Ciertas Universidades e Instituciones Educativas
  4. Los pueblos de la Tierra Media

#4 – Verdadero o Falso

Los reformadores se opusieron a lo que percibieron como falsas doctrinas y negligencias eclesiales – especialmente la enseñanza y la venta de indulgencias (o los abusos de las mismas) y las políticas doctrinales acerca del purgatorio, juicio particular, Mariología (devoción a María, la madre de Jesús), la intercesión de y la devoción a los santos, creencias incorrectas sobre la mayoría de los sacramentos, el celibato clerical obligatorio, incluyendo el monacato, la autoridad desenfrenada del Papa y la práctica de simonía: compra y venta de los oficios clericales.

#5 – ¿Cuál de los siguientes fue un punto destacado de los reformadores?

  1. Sola Scriptura (Solo la Escritura como fuente de autoridad)
  2. Sola Fide (La salvación solo es por fe y no por obras)
  3. El Sacerdocio de Todos los Creyentes
  4. Todas las anteriores

Pregunta extra – La Reforma continuó hasta que el Tratado de Westfalia trajo las guerras religiosas europeas a una conclusión oficial ¿en qué año?

  1. 1492
  2. 1525
  3. 1597
  4. 1648

Probablemente contestaste correctamente la mayoría de estas cinco preguntas. ¿Y qué decir de la pregunta extra? Fue en 1648. Ese evento marcó el fin de la Reforma a través del pacífico final de lo que se llamó los Treinta Años de guerra entre los Habsburgo, sus aliados católicos y los protestantes con sus aliados franceses.

La Iglesia Católica no fue reformada, per se, en esa fecha, pero las iglesias protestantes estaban plenamente establecidas para ese entonces. Después de Lutero, vinieron muchos otros reformadores quienes expandieron el intento de la reforma. Pero para 1648, estaba claro que todos los intentos por reformar la Iglesia Católica no habían tenido éxito y la separación, entre los reformadores y la iglesia, estaba completa. Ellos habían establecido iglesias protestantes que eran independientes de la iglesia madre y estaban prosperando en la mayoría de los lugares de Europa, excepto en Italia.

Haz clic aquí para descargar el test (en formato PowerPoint): Test de la Reforma PPT

*Dr. Clark Armstrong es misionero y Profesor en el Seminario Nazareno Teológico de Asia-Pacífico en Manila, Filipinas donde ha servido con su esposa desde septiembre 2013. Previamente servía como pastor por 32 años en los EUA.

 

Ulrico Zuinglio

*El siguiente es un fragmento del libro “131 Cristianos Que Todos Deberían Conocer”

Un reformador militante suizo

Por el amor de Dios, no entres en conflicto con la Palabra de Dios. Porque ciertamente persistirá, tan cierto como que el Rin sigue su curso. Uno quizá puede contenerlo por un tiempo, pero es imposible detenerlo.”

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Ulrico Zuinglio, el capellán de la ciudad, se presentó delante del Concilio de la Ciudad de Zúrich en enero de 1523. Los vientos de la reforma habían cruzado, desde la Alemania de Lutero, sobre los Alpes, y Zuinglio estaba discutiendo 67 tesis, comenzando con “Todo aquel que dice que el evangelio es nulo sin la confirmación de la iglesia comete error y calumnia a Dios.” Aunque eran 28 tesis menos que las 95 de Lutero, publicadas unos seis años antes, los argumentos de Zuinglio fueron más persuasivos: las autoridades le dieron permiso de continuar su predicación, que enfatizaba primero a Cristo y después a la iglesia (“Cristo es el único mediador entre Dios y nosotros,” decía otra de las tesis de Zuinglio). La Reforma en Suiza estaba en camino, y Zuinglio jugaría un papel clave en los primeros años.

1.pngAnsioso por su cargo

Zuinglio fue hijo de un exitoso agricultor en el Valle Toggaburg de los Alpes orientales bajos. Ahí, Zuinglio adquirió un profundo amor por su tierra natal. Después, el tradujo una línea del Salmo 23, “En los hermosos Alpes, él me cuida,” y usó el río Rin como una ilustración de un tema clave en su predicación: “Por el amor de Dios, no entres en conflicto con la Palabra de Dios. Porque ciertamente persistirá, tan cierto como que el Rin sigue su curso. Uno quizá puede contenerlo por un tiempo, pero es imposible detenerlo.”

Pero le tomó años a Zuinglio descubrir el poder de esta Palabra. Luego de graduarse de la Universidad de Basilea in 1506, se convirtió en un sacerdote de parroquia en Glarus. Desde el principio, él tomó muy en serio sus deberes sacerdotales. Después el escribió, “Aunque era joven, los deberes eclesiales me inspiraron más miedo que gozo, porque sabía, y permanezco convencido, que daría cuenta de la sangre de las ovejas que perecerían como una consecuencia de mi negligencia.”

El sentido de responsabilidad por su cargo (en lugar de, como Lutero, una búsqueda personal de salvación) motivó el creciente interés de Zuinglio por la Biblia. En una era donde los sacerdotes comúnmente no estaban familiarizados con las Escrituras, Zuinglio se enamoró de ellas, después de comprar una copia de la traducción al latín del Nuevo Testamento de Erasmus. Él comenzó a auto-enseñarse griego, compró una copia del Nuevo Testamento de Erasmus en griego, y empezó a memorizar pasajes largos. En 1519 comenzó a predicar del Nuevo Testamento con regularidad.

En privado, Zuinglio empezó a desafiar las costumbres del Cristianismo Medieval, que pensaba no era bíblico. Luchó con el celibato clerical por algún tiempo (e incluso admitió que, como joven sacerdote, había tenido un romance). En 1522, se casó secretamente. Ese mismo año, el rompió el tradicional ayuno de Cuaresma (comiendo salchichas en público) y escribió en contra del ayuno.

Para el año 1523 estaba listo para llevar sus ideas a una audiencia más grande, y en enero hizo eso mismo antes del Concilio de la Ciudad de Zurich en lo que ahora es llamado el Primer Debate. El Segundo Debate se realizó en octubre, y con aprobación adicional del concilio, más reformas se llevaron a cabo: imágenes de Jesús, María, y los santos, fueron removidas de las iglesias; la Biblia debía tener preeminencia.

Argumentos por encima de la Cena

Las cosas se movieron rápido después de eso. En 1524 él se casó con su esposa, públicamente, insistiendo que los pastores tenían derecho al matrimonio. En 1525, él y otros, convencieron a la ciudad de abolir la Misa, con su énfasis en el milagro de la transubstanciación, y reemplazarla con un sencillo servicio que incluía la Santa Cena, pero solo como un memorial simbólico.

Tal y como resultó, fue la Santa Cena lo que impidió la unión de las reformas alemana y suiza. En una reunión en 1529 en Marburg, con el fin de unir los dos movimientos, Lutero y Zuinglio se conocieron. A pesar de que estuvieron de acuerdo en 14 puntos de doctrina, ellos tropezaron en el número quince: la Santa Cena. En contra de la perspectiva de Zuinglio, Lutero insistió en la presencia literal de Cristo. Zuinglio se frustró. Lutero dijo que Zuinglio era del diablo y que era nada más que “un loco agusanado”. Zuinglio resintió que Lutero lo tratara “como un burro.” Fue evidente que la reconciliación no fue posible.

Zuinglio murió dos años después en batalla, defendiendo Zúrich en contra de las fuerzas católicas y, los planes de difundir la Reforma en la Suiza alemana, se terminaron. Aun así, Zúrich permaneció siendo protestante, y bajo el liderazgo de Heinrich Bullinger, sucesor de Zuinglio, esta singular rama de la Reforma continuó floreciendo.

Publicado originalmente en: Christianity Today

Lutero y los Nazarenos

Hoy (13 de octubre, 2017) celebramos el 109 Aniversario de la fundación de la Iglesia del Nazareno. ¡Feliz cumpleaños, nazarenos!

Durante este mes, también estamos celebrando el 500 Aniversario de la Reforma Protestante, así que pensamos, “¿Por qué no combinar dos celebraciones hoy, en una sola publicación?”

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El Rev. Klaus Arnold es un nazareno alemán y rector del Colegio Nazareno Europeo en la frontera alemana/suiza. También es un amigo, y él y su esposa fueron nombrados como misioneros globales en nuestra denominación, junto con Emily y yo en febrero 2007. Arnold recientemente escribió un artículo en Holiness Today titulado “Creciendo a la Sombra de Lutero,” en el cual finaliza comparando la teología de Lutero con la de los nazarenos:

En Alemania todos los cristianos, incluyendo los nazarenos, han crecido a la gran sombra de Martín Lutero. Por supuesto, hay diferencias claves. Como Lutero, nosotros los nazarenos creemos que el bautismo es un sacramento: un tiempo donde la gracia de Dios se hace presente en una forma especial. Sin embargo, Lutero fue conocido por afirmar que el bautismo era el medio por el cual Dios nos purifica del pecado original, y esta no es una enseñanza consistente con los estatutos doctrinales de la Iglesia del Nazareno.

Otra diferencia está en las doctrinas de la justificación y santificación. Creemos (como Lutero) que somos justificados solo por gracia por medio de la fe, por lo que Dios hizo a través de la persona y obra de Jesucristo. Sin embargo, para Lutero el cambio de la relación entre un creyente y Dios, es solamente relativa, pero no hay un cambio real en el creyente.

Él creyó que un cristiano es siempre “pecador y justificado” mientras él/ella viva. La Iglesia del Nazareno cree que, mientras que hay un cambio relativo en la justificación, también hay un cambio real que ocurre: llegamos a ser una nueva creación.

El pecado no necesita reinar sobre nosotros, y nosotros no tenemos que pecar deliberada o consistentemente. Con la llenura del amor de Dios a través del Espíritu Santo, nuestra naturaleza pecaminosa es purificada en entera santificación.

La misión de Dios es la renovación de su creación. Y parte de eso es la transformación de los creyentes a la imagen de Dios (a la semejanza de Cristo). Mientras somos llenos con el amor de Dios, queremos compartir eso con el resto de la creación, hacer verdaderamente una diferencia en nuestro mundo y participar en la misión de Dios ¡dondequiera que estemos! Afirmamos, junto con Lutero, que nuestra vida comienza y continúa por gracia a través de la fe en Cristo Jesús.

¿Qué es la Reforma Protestante?

A continuación, compartimos un video creado por Ministerios Ligonier que nos da una explicación sobre este importante evento histórico.

“Hace 500 años, un monje alemán, llamado Martín Lutero, dio inicio a una protesta que se extendió hasta convertirse en un movimiento mundial. ¿Qué fue en realidad este movimiento de la Reforma Protestante? Descubre la respuesta en este corto video.”

Las Últimas Palabras de Hus

*Fragmento de Cinco Minutos en la Historia de la Iglesia por Stephen Nichols.

Este mes estamos celebrando el 500 aniversario de la Reforma Protestante, escribiendo diversas reflexiones sobre este acontecimiento trascendental y su influencia. El Dr. Stephen Nichols hace lo mismo en su podcast Cinco Minutos en la Historia de la Iglesia, el cual recomiendo ampliamente. El siguiente es un fragmento del episodio del 4 de octubre, 2017: El Ganso y el Cisne.

Jan Hus fue un precursor de la Reforma Protestante. Hus era de Praga en Bohemia, o lo que se conoce como la República Checa. Él sirvió en la Capilla Belén en Praga. Él fue acusado de varios crímenes grandes en contra de la iglesia, el primero de ellos fue que predicó en el idioma checo en lugar de hacerlo en latín. También se negó a usar la vestimenta clerical de la iglesia medieval porque creyó que contribuía a una distinción ilegítima entre el clero y el laicado. Finalmente, él también estaba a favor del canto congregacional y deseaba la reforma de la iglesia.

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Hus fue influenciado considerablemente por los escritos de John Wycliffe. Eventualmente, los escritos propios de Hus y su influencia, atrajeron la atención de los oficiales de la iglesia; él fue convocado por el Concilio de Constanza. Ahí, fue condenado como un hereje. De hecho, el concilio lo condenó como un heresiarca–un archi-hereje. Fue llevado alrededor de un kilómetro fuera de la ciudad, donde fue martirizado y quemado en la hoguera.

Las últimas palabras de Hus son importantes. Él declaró que moriría confiando en el evangelio que él había proclamado y enseñado. Después les dijo a sus ejecutores que ellos podían quemar el ganso (su apellido significa “ganso” en checo), pero cien años después, un cisne vendría y ellos serían incapaces de matarle.

Hus fue casi un verdadero profeta. No fue exactamente cien años después, sino ciento dos años después que Martín Lutero publicara sus Noventa y cinco Tesis en la puerta de la iglesia en Wittenberg.

Johannes Zacharias fue uno de los oponentes de Hus más feroces en el Concilio de Constanza, y fue enterrado bajo la lápida en el monasterio Agustino en Erfurt, donde Lutero fue ordenado como sacerdote. En ese monasterio, Lutero no solo estudió las tradiciones del pasado, sino también la Palabra de Dios. Como resultado de ese estudio, la Reforma comenzó.

Lutero Antes de Lutero

Recientemente, he quedado fascinado con los trasfondos de grandes líderes a través de la historia.

Mientras crecía, en la escuela estudié acerca de la presidencia de Abraham Lincoln y la influencia política de Martin Luther King, Jr. Hoy en día, los estudiantes alrededor del mundo investigan sobre el valeroso pacifismo de Gandhi, y la contribución a la democracia y el desarrollo sustentable de Wangari Maathai. Ellos son hacedores de historia, y, por dicha razón, necesitamos saber cuándo y cómo ellos transformaron naciones enteras.

Sin embargo, a menudo se presta muy poca atención a la preparación de estos gigantes. ¿Alguien sabía en lo que se convertirían? ¿Podían ver en un niño o joven adulto la semilla de algo grande? ¿Y cómo fue plantada y cuidada esa semilla, para que su fruto fuera evidente en las décadas posteriores?

Esencialmente, estoy preguntando, “¿Quiénes fueron estas personas que cambiaron el mundo, antes que el mundo supiera que iba a ser cambiado por ellos?”

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Durante el mes de octubre 2017, estamos celebrando el 500 Aniversario de la Reforma Protestante. El hombre mayormente responsable de esta revolución es Martín Lutero. Sabemos acerca de las 95 Tesis y la Iglesia Luterana. Su declaración en la Dieta de Worms (“¡Aquí estoy yo!”) es reconocida y podemos leer sus amplios escritos. ¿Pero cómo se convirtió en lo que se convirtió?

Holly Hausler explora la infancia y educación de Martín más exhaustivamente, pero para nuestros propósitos, destacaré tres partes interesantes de la formación de Lutero.

Primero, los relatos coinciden en que Lutero creció con padres exigentes y en una escuela estricta. Fue enseñado para seguir las reglas y fue duramente castigado cuando no lo hizo. Este ambiente ciertamente propició la disciplina necesaria y esencial, para que después Martín examinara las Escrituras profunda y meticulosamente. ¿Por qué la Iglesia que él amó no adhirió a ella lo que él vio en la Escritura?

También me pregunto, ¿cuál es la relación de su estricta educación con su entendimiento de la gracia? El éxito en los estudios, y quizá en toda la vida, se reducía a seguir las reglas, y “los profesores de Martín, no lo consideraban un alumno modelo.” Tener que crecer con padres y profesores – ¡y luego con su Iglesia! – diciéndole que se sentara adecuadamente y que dejara de cuestionar la autoridad, sin duda alguna cultivó en él un anhelo de ser liberado de la validación basada en obras, en el día a día. ¡Qué maravilloso para él descubrir que, el acatar las instrucciones no lo salvaría, sino solamente la gracia!

En segundo lugar, como un joven estudiante en Eisenach, Alemania, Lutero amó la música y realmente puso su amor en práctica. Él y sus compañeros de clase cantarían casa por casa, recibiendo pequeñas donaciones y migajas de pan. Él tenía que cantar para obtener su cena, por así decirlo. Ahí encontramos al pequeño Martín en la esquina de la calle diciendo, Panum propter Deum, “Pan, por el amor de Dios.” ¡¿Martín Lutero un mendigo?! ¿Martín Lutero cantando humildemente con el estómago vacío? No es la idea que tenemos de este Reformador icónico. Aun así, ¿cómo es que esos momentos en la esquina de la calle, lo moldearon y formaron en su fe, y en su ministerio posterior?

Tercero, el 2 de julio de 1505, una terrible tormenta lo atrapó en su camino a Erfurt, Alemania. Algunos testigos afirman que incluso fue alcanzado por un rayo. Stephen Nichols escribe que Lutero pensó que Dios lo estaba buscando, para tomar su misma alma. Él clamó, “Ayúdame, Santa Ana, y me volveré monje,” llamando a la santa patrona de los mineros (su padre era un minero). A pesar de sus amplios estudios en derecho (él había obtenido títulos de licenciatura y maestría) y la ira de su padre, Lutero mantuvo su voto. Entregó sus libros de derecho a sus amigos, organizó una fiesta, y dos semanas después ingresó al monasterio Agustino.

Este es Lutero antes de convertirse en LUTERO. Estos son momentos en sus primeros años que dejaron una marca indeleble en su carácter y llamado. Son vistazos al Reformador mientras todavía estaba siendo formado.

¿Puede ser que hay un reformador en tu medio, disfrazado de un niño hambriento que tiene problemas siguiendo las reglas?

¿Has tenido dificultad para ver cómo Dios te ha estado guiando a ti, a través de experiencias aparentemente insignificantes? ¿Cuáles son las situaciones en tus años formativos que te han atraído hacia un llamado superior?

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