Archivo del Autor: Scott Armstrong

Sondear las Profundidades del Amor de Dios: Una Reflexión de Pascua

Por: Susan Austin

*Tomado del epílogo del libro de Víctor Lee Austin: “Losing Susan: Brain Disease, The Priest’s Wife, and the God Who Gives and Takes Away” (Perdiendo a Susan. Enfermedad cerebral, La Esposa del Sacerdote, y el Dios que da y quita).

Después de que Dios hizo el mundo, tomó a su pequeño sirviente, el hombre, y le enseñó a orar así: “inclina tu cabeza” dijo Dios, “y di ´Señor, ten misericordia´, y entonces harás lo que es correcto”. De manera similar, les enseñó a sus pequeños sirvientes, los animales, a orar: “sean fieles a los tuyos”, dijo Dios, “conserven sus familias, y canten las canciones que les he enseñado, y entonces harán lo correcto”. Pero a los árboles no les enseñó a orar.

“¿Qué hay de nosotros, Señor?” le preguntaron. “Enséñanos a orar como los demás”. Dios dijo: “Esperen mis pequeños amigos, todavía no sé qué enseñarles. Luego regresó al cielo y descansó  de sus inquietudes durante tres días. Envió al arcángel Miguel a vigilar todo en su ausencia y le ordenó que le informara todos los días sobre el estado de las cosas.

El primero día, Miguel regresó y dijo: “Los hombres están orando de la manera que les enseñaste”. “Sí, los escucho” dijo Dios. “Son fieles sirvientes a mí”. Y Miguel regresó a la tierra.

El segundo día entró a la presencia de Dios y dijo: “Los animales están orando de la manera que les enseñaste”. Dios dijo, “los escucho, son fieles sirvientes a mí”. Y Miguel regresó a la tierra.

El tercer día llegó al cielo y dijo: “¡Oh Dios, bendito por siempre! Algunos de tus sirvientes están afligidos”. Dios dijo: “¿Cómo puede ser eso, Miguel? No escucho lamentos”. “¡Oh Dios, bendito por siempre!” dijo Miguel, “tus árboles están afligidos porque nunca les enseñaste a orar. Están de luto, y en su gran dolor están arrancando sus hojas y esparciéndolas por el suelo”. Ante esas palabras, Dios recordó que no les había enseñado, y se compadeció de sus fieles siervos.

Descendió a la tierra y caminó entre ellos. Al principio no lo vieron por la gran carga de su dolor; arrancaban sus hojas y las arrojaban sobre él mientras caminaba debajo de sus ramas. Finalmente, Dios mismo lloró en su misericordia y se dio a conocer a ellos.

“Oh árboles, mis pequeños amigos,” dijo Dios, “dejen de arrancarse las hojas y esparcirlas, y escúchenme. Escuchen con atención, porque he pensado en una oración para que oren”.

 

Al instante los árboles dejaron sus lamentos y se dispusieron a escuchar. “Escúchenme entonces, árboles,” dijo Dios, “esta es la forma en que deben orar: no con palabras ni con canciones, sino con silencio y sus ramas levantadas en súplica. No teman que no los escuche. Tengo oídos para escuchar el corazón más silencioso y me encanta derramarme en la tranquilidad. Solo mantengan sus ramas levantadas para siempre en oración, y no les olvidaré”.

“Oh Rey, alabado seas por siempre”, dijeron los árboles en su alegría, y una vez de acuerdo levantaron sus ramas en súplica al cielo, y cayeron en un silencio profundo. Entonces Dios regresó a su trono y escuchó con amor las oraciones de todos sus fieles siervos.

Sucedió que el mundo cayó en la miseria y la muerte; y Dios, para vencer a la muerte, envió a su propio Hijo amado a morir. La forma en que se acordó que pereciera fue colgándole de la madera de un árbol, y ante esto los árboles estaban horrorizados.

“Señor”, dijeron en la quietud de sus corazones, “¿no lo acunamos cuando era un niño?” “Lo hicieron”, dijo Dios, recordando. “Además”, dijeron, “¿no le dimos sustento a su padre para que pudiera comer?” “Lo hicieron”, dijo Dios, recordando. “¿No formamos el bote desde donde enseñó a las multitudes?” “Todo esto es verdad”, dijo Dios. “Entonces, ¡oh!”, lloraron, “¿por qué debe sufrir por nosotros, por qué nuestra naturaleza dura y rígida debe ser la cosa sobre la cual se quebrante y muera? ¿Por qué nos has designado para tratar al Amado tan amargamente?” Dios miró los árboles con más ternura y dijo: “Mis queridos, todavía no han sondeado las profundidades de mi amor”.

Pero no le creyeron, y cuando el Hijo de Dios murió y la luz se extinguió fuera del mundo,  acordaron dejar caer sus ramas y se rasgaron las hojas en señal de luto.

“El Hijo está muerto”, se lamentaron, “¡y lo hemos matado! ¡Murió para salvarnos pero nosotros no lo salvamos! ¡Se ha ido y la alegría se ha ido para siempre!” De la misma manera se lamentaron todos los animales y los hombres.

Y Dios también lloró en su trono en el cielo.

Pero después de haber llorado, sondeó las profundidades de su amor y en su corazón, en el lugar más profundo de su amor encontró al Hijo muerto, a este Hijo que trajo de vuelta a la luz del día. Esto sucedió temprano en la mañana.

Ahora el Hijo de Dios caminaba por un jardín y los árboles silenciosos lo vieron. El temor se apoderó de ellos, aunque no lo reconocieron: pero lentamente, muy lentamente, levantaron sus ramas desnudas y desiguales hacia el cielo, y comenzó a amanecer.black-hanging-bridge-surrounded-by-green-forest-trees-775201

Y lentamente, una nueva savia ascendió por todas sus venas y capilares, y comenzaron a preguntarse si entendían el alcance del amor de Dios. Y el hombre que caminaba en el jardín les recordaba un poco al Hijo de Dios: y el cielo se volvió rosa y dorado.

Y justo cuando salió el sol, reconocieron a su Amado y vieron que estaba vivo, y de repente acordaron florecer, y el aroma de esas flores se elevó directamente al trono de Dios.

Así, Dios les enseñó a orar dos veces: una vez al comienzo del mundo, y otra vez cuando les dio una nueva oración para orar después de que habían sondeado las profundidades de su amor.

 

Eucaristía y Muerte De Por Medio

*Una reflexión por Víctor Lee Austin de su libro: Losing Susan: Brain Disease, The Priest’s Wife, and the God Who Gives and Takes Away” (Perdiendo a Susan. Enfermedad cerebral, La Esposa del Sacerdote, y el Dios que da y quita).

Piensa en la Eucaristía.  La gente se reúne y se ofrece a Dios. Los símbolos de ese auto ofrecimiento son el pan y el vino que se ponen en el altar. En la Iglesia primitiva, cada persona tenía que llevar un poco de pan y vino, todo se juntaba, y habiendo puesto un poco de ambas cosas en el altar, el resto se reservaba para ministrar a los pobres…

El pan y el vino en el altar son entonces transformados, por los méritos de la oración eucarística, en la Sangre y el Cuerpo de Cristo. Luego, ese pan y vino sacramentales son dados a la gente.images

En resumen, durante la Eucaristía nos damos a Dios, y Dios acepta nuestro regalo y lo hace mejor, luego nos devuelve a nosotros mismos. En este intercambio de regalos dados, recibidos y devueltos, nos convertimos de nuevo en el Cuerpo de Cristo.

Esta es una forma mucho más positiva de entender la dinámica del amor. Empieza con nosotros y termina con nosotros, pero no morimos en el proceso. Sin embargo, en la oración eucarística hay muerte: la “remembranza”, que es hacer eficazmente presente el sacrificio de Jesús, su propia muerte en la cruz. Cierto, vamos al templo (culto); hacemos un ofrecimiento, que simboliza un auto ofrecimiento; recibimos el sacramento, que es nuestra ofrenda transformada en Cristo; y nos vamos regocijados. Pero en el medio de todo esto está la muerte, y la única razón por la que la eucaristía “funciona”, la única razón por la que tenemos gozo en nuestra vida, es por esa muerte en el medio.

Cuando Jesús el Hijo de Dios recibe el regalo del Padre, lo devuelve libremente. El regalo es su propio ser, pero también es su relación con el Padre. No puede ser él mismo separado de esa relación. Para ser él mismo, Jesús se entrega por completo. Y en el mundo de los seres humanos en el que realmente vivimos, entregarse es morir.

 

Máxima Misión: San Jorge de Upala

 

Estefanía Amador Navas

Pastora Iglesia del Nazareno San Jorge

Coordinadora de MNI y Misión Global Distrital

¿Han escuchado que cuando la Iglesia se une, el Señor se glorifica? Es lo que pasó del 28 de febrero al 1 de marzo de 2020 en la Iglesia del Nazareno de San Jorge de Upala, donde tuvimos tres días de Máxima Misión.

Contamos con la participación de un equipo de siete personas de la Iglesia del Nazareno de Poás y dos más provenientes de Chicago, quienes estuvieron dispuestos a colaborar en construcción y compasión, sirviendo a la comunidad.

Durante este tiempo compartimos el amor de Dios en el pueblo donde la Iglesia está viva desde hace un año y medio.

Compartimos con los niños y niñas una mañana de bendición, donde aprendieron sobre el amor que Jesús tiene para cada uno de nosotros.88191358_512084799493668_8851939653029199872_n

Además, tuvimos una actividad especial para mujeres, cinco de ellas llegaron por primera vez a la Iglesia.

Terminamos el segundo día de servicio dando la gloria y honra a Dios, en una noche de película, con la asistencia de 45 personas de la comunidad. Rafael Romero, un vecino que asistió dijo:

“Gracias por el gran mensaje que vienen a dejar a la comunidad, sigan adelante.”

Y Ariel Gómez presidente de MNI en Poás expresó: “El Señor está escuchando nuestras oraciones, está actuando en medio de nuestro servicio y nos alienta a seguir. Es maravilloso haber visto el mover de Dios en ese pueblo, ha sido de las mejores experiencias que Dios me permite vivir.”

El día domingo clausuramos con un servicio de acción de gracias, en el que cinco personas llegaron por primera vez a la Iglesia. Confiamos en que Dios ha dejado una huella en el corazón de niños, jóvenes y adultos, y que la Iglesia está cada vez más viva, unida, santa y que sigue creciendo para la gloria y honra del Señor Jesucristo.89040111_552525735353137_783189536988463104_n

 

¿Cómo Fortalecer La Iglesia Del Nazareno (USA Y CANADÁ) Para El 2030? II

 

PARTE II: RESPUESTAS A LAS PREGUNTAS

En la entrada anterior  Rob Prince, pastor principal de la Iglesia Central del Nazareno de Flint (Michigan), detalló la realidad actual que enfrenta nuestra denominación en los Estados Unidos y Canadá y comenzó a ofrecer algunas sugerencias para un futuro mejor. Sus recomendaciones hacen eco de muchos de los mismos sentimientos que en la Región de Mesoamérica hemos estado tratando de abordar a través del Ministerio de Génesis. Continuemos con la conversación leyendo el segundo artículo de Rob y sepan que estaremos cubriendo estos temas en un futuro episodio del Podcast: Los Siervos Inútiles.

En la entrada previa, planteé la pregunta: ¿Qué pasaría si pensáramos de manera diferente acerca de la futura Iglesia y ministerio en la Iglesia del Nazareno en la región de Estados Unidos y Canadá?

Ofrecí un nuevo escenario de ministerio normalizado, si es que se le puede llamar nuevo. Pablo, un fabricante de carpas (ver Hechos 18:3), era bi-vocacional y aun así logró plantar un montón de iglesias y escribir una gran parte del Nuevo Testamento. Tal vez mejor hubiera preguntado, ¿Qué pasaría si se normalizara el ministerio bi-vocacional y la plantación de 5,000 iglesias en casas / templos empresariales para el 2030 en los EE. UU. y Canadá?

Aquí hay unas posibles respuestas a algunas preguntas que podrían haber surgido:

¿Qué podría pasar (con este método)? Muchas de estas iglesias podrían crecer más allá de su casa o lugar de negocios, algo a lo que diríamos: “Aleluya”. Pero incluso si eso no sucediera, habría 5000 nuevas iglesias o reuniones en lugares de negocios, con un promedio de 25 personas o más para un total de al menos 125,000 nuevos nazarenos.

¿Qué más sucedería? Existiría una comunidad de fe más pequeña, viable, reproducible, donde los no cristianos se reunirían diariamente con pastores entrenados teológicamente en todo el país.

¿Qué no habría?  Edificios de la Iglesia para mantener, salarios de pastores, la deuda de los estudiantes que obstaculiza la estabilidad financiera del ministro, y otros gastos que agotan el presupuesto de la Iglesia, pero que han producido pocos o ningún resultado (recuerde que a pesar de todo el dinero gastado el año pasado en iglesias en los Estados Unidos y Canadá, la Iglesia ha estado en declive… hace más de una década que la Iglesia ha estado en declive).

¿Qué es lo peor que podría pasar? La cafetería, la tienda de segunda mano, las empresas de negocios/ casas del templo se arruinan o el pastor demuestra ser un tramposo.  Aun en esos casos, levanta estacas, vende el edificio y se muda al siguiente pueblo pequeño o al otro lado de ese mismo pueblo o área urbana y hace lo mismo.

¿Qué sería otra cosa mala que podría pasar? Quemamos a nuestra gente. Pastorear, dirigir un negocio o trabajar, tener una familia… no hay suficientes horas en el día. Este problema podría ser solventado con una mayor y mejor delegación de responsabilidades en la junta local, un mejor apoyo del distrito o asociarse con iglesias más establecidas y una gestión eficiente del tiempo por parte del pastor.

¿Cómo podría pagarlo la denominación? Si el modelo de la iglesia de EE. UU. y Canadá debe fortalecerse para mantener en funcionamiento la misión global de la Iglesia, entonces la visión de un camino a seguir para que eso suceda debe ser una prioridad.

Las casas / edificios para esta nueva empresa de la Iglesia se comprarían de los fondos del distrito que se han adquirido de la venta de otras propiedades.

La matrícula universitaria estaría cubierta por un aumento en la porción de los fondos de FEM de EE. UU. y Canadá. Es necesario aumentar la porción de los fondos de FEM de EE. UU. y Canadá si el objetivo es fortalecer las iglesias locales al proporcionar un clero educado que también sea capaz de mantenerse sin los fondos del presupuesto de la Iglesia.

Si fortalecer la Iglesia de EE. UU. y Canadá es la prioridad número uno (y considero que debe ser así para el bienestar a largo plazo de la Iglesia mundial), esto debería reflejarse en la asignación del FEM a la Región de EE. UU. y Canadá. Los dólares del FEM podrían gastarse no solo en educar a un nuevo grupo de pastores en el seminario, sino también en traer misioneros de otras áreas del mundo para llegar a los diversos grupos étnicos en la región de EE. UU. y Canadá.

Honestamente, ¿qué tiene que pasar para comenzar 5000 iglesias?

Más que dinero o encontrar pastores, tendría que haber algunos cambios importantes en el pensamiento.

  1. Los edificios de la Iglesia no son necesarios para el crecimiento del Reino. Esto va en contra de la teoría, ahora desacreditada de: “Si lo construimos, vendrán”. No, no lo harán. Un dicho más preciso sería: “Si lo construyen, tendrán una enorme deuda y no podrán invertir en el ministerio”.
  2. Los pastores no tendrán que ser compensados ​​por la Iglesia. Pablo y muchos más fabricantes modernos de carpas demuestran que el ministerio bi-vocacional se puede hacer con éxito. La iglesia de más rápido crecimiento en el distrito donde sirvo (Distrito del Este de Michigan) es “Family Community Church” en Goodrich, Michigan. No tiene personal eclesiástico pagado y promedió 295 personas en asistencia en 2019.
  3. Estados Unidos y Canadá deben fortalecerse hoy (ayer, en realidad). El barco se está hundiendo. Si la Iglesia de EE. UU. y Canadá no se fortalece, la Iglesia global se verá afectada negativamente. La situación es crítica y las necesidades son inmediatas. Se necesita sacar nuestras cabezas colectivas de la arena.
  4. ¿A quién estoy engañando? (Toma 1). Las iglesias nazarenas (y los pastores) son demasiado territoriales. Con demasiada frecuencia, cuando una iglesia nazarena existente se encuentra en una ciudad y se sugiere la plantación de otra iglesia, hay una gran oposición. Como se decía en la antigua jerga occidental: “Este pueblo no es lo suficientemente grande para los dos”. La verdad del asunto es que casi todas las ciudades podrían tener más iglesias predicando el mensaje de santidad. Necesitamos una mentalidad más del tipo: “Qué es bueno para el Reino” y menos preocupación o contención sobre los límites territoriales.
  5. ¿A quién estoy engañando? (Toma 2). Hay pastores como yo, que se han ganado la vida por medio de la Iglesia durante más de 25 años y son demasiado viejos para aprender un nuevo truco (es decir, “no vamos a cambiar” y no vamos a abrir una cafetería en un corto plazo). Este es el mayor obstáculo. Lo entiendo. El cambio para hacer del ministerio bi-vocacional la norma, no la excepción, llevará a mi generación y la generación detrás de mí a jubilarse.

Mientras tanto, los pastores en mi grupo necesitan animar a aquellos que se están saliendo de la fe. Aplaude a los aventureros, dignos millennials y pastores de la marc-scaturro-brnf7UfFMXk-unsplashgeneración del iPhone, que harán el arduo trabajo del Reino de llevar a la Iglesia nuevamente al centro del ministerio. Son los ministros que están dispuestos a servir sin paga, en iglesias en casas o en varios lugares y construirán el Reino de Dios en cafeterías, restaurantes y lugares públicos de reunión.

Necesitamos una nueva era de evangelismo. Probablemente la vieja forma de los tratados bíblicos y las cuatro leyes espirituales no va a tener la misma efectividad en Estados Unidos y Canadá. En cambio, el modelo de Jesús de mudarse y vivir entre la gente, el modelo de Pablo de ser un fabricante de carpas y vivir de su trabajo secular, y el modelo de Esteban que pone el reino antes del yo es lo que se necesita (y que se repita 5.000 veces) si la iglesia de EE. UU. y Canadá (y a su vez la Iglesia global) quiere fortalecerse en la próxima década.

 

 

 

¿Cómo Fortalecer La Iglesia Del Nazareno (USA Y CANADÁ) Para El 2030? I

PARTE I: EL PLAN

Recientemente tuvimos el privilegio de leer un artículo del pastor principal de Flint Central Church of the Nazarene, Rob Prince, en el que reflexionó sobre los cambios que serán necesarios en la próxima década para ver el crecimiento y la transformación de la Iglesia del Nazareno en los Estados Unidos y Canadá. Muchas de las cosas que propone son exactamente las que estamos promoviendo a través del ministerio de Génesis en Mesoamérica y mediante nuestro Podcast: Los Siervos Inútiles. Rob nos dio permiso de reproducir sus artículos en la entrada de hoy y en la siguiente, y también estaremos hablando de estos temas en algunos de nuestros episodios del Podcast.

¿Qué pasaría si pensáramos de manera diferente acerca de la futura Iglesia y ministerios de la Iglesia del Nazareno de lo que pensamos actualmente?

Aquí están los hechos tal como los veo (algunos anecdóticos, otros no):

Hecho 1: Una Iglesia fuerte en EE. UU. y Canadá es esencial para el bien de la Iglesia mundial (actualmente EE. UU. y Canadá financian el 94% de la misión de la Iglesia mundial).

Hecho 2: La Iglesia en Estados Unidos y Canadá ha estado en declive durante más de una década y la próxima década podría ser peor.

Hecho 3: La ÚNICA forma de revertir la tendencia es abriendo más iglesias (5,000 nuevas iglesias).

Hecho 4: El número de inscritos al seminario es bajo (muy por debajo de cuando fui estudiante hace 35 años). No he visto los números del Bible College. Si vamos a abrir iglesias, necesitamos pastores capacitados.

Hecho 5: Muchos de los seminaristas / especialistas del ministerio que están inscritos no están entusiasmados por revivir alguna iglesia en un pequeño pueblo de EE. UU. o por plantar una iglesia en un área urbana. Muchos no quieren pastorear una iglesia en lo absoluto.

Hecho 6: Conseguir trabajo en un pequeño pueblo de EE.UU. puede ser muy difícil.

Hecho 7: Encontrar una vivienda económica en el área urbana de EE.UU. es muy difícil.

Hecho 8: Las palabras de Jesús en Mateo 9:37 siguen siendo ciertas: “La mies es mucha, pero los obreros son pocos”. Las personas tanto en las pequeñas ciudades como en la zona urbana de EE. UU. necesitan a Jesús. Necesitamos iglesias y pastores.

¿Qué pasaría si tratáramos activamente de cambiar la realidad actual?

¿Qué pasaría si el término “pastor bi-vocacional” fuera visto como una opción normal y regular del ministerio, en lugar de una simpatía inducida, o de ser visto como “de segunda categoría”?

¿Qué pasaría si pensáramos en el pastor bi-vocacional como la posición pastoral más honorable y tuviéramos en alta estima estos sacrificios pastorales de mujeres y hombres? Por el contrario, ¿qué pasaría si la idea del papel de clérigo “a tiempo completo” fuera vista como una búsqueda algo cuestionable?

¿Qué pasaría si a los seminaristas / estudiantes universitarios de la Biblia, se les enseñara cómo abrir una cafetería (¿no a todos los estudiantes del ministerio les encanta el café?) people-inside-bar-2159074o una tienda de segunda mano (¿a quién no le gusta encontrar una ganga en una buena tienda de segunda?) o alguna otra empresa y a tocar la guitarra? Cantar siempre ha sido parte de la adoración cristiana. ¿Y si simultáneamente se les enseñara a estos ministros bi-vocacionales cómo elaborar un sermón y ser pastor?

¿Qué pasaría si Hechos 2:42 se volviera nuestro modelo en las casas, o dentro de un espacio empresarial de iglesias? Los seguidores se dedicarían a la enseñanza bíblica, el compañerismo, el partimiento del pan y la oración. Eso es.

¿Qué pasaría si el liderazgo del distrito pudiera convencer a las veinte personas que permanecen en una iglesia moribunda y que se encuentra en cuidados paliativos, de que podrían vender su edificio y abrir una cafetería o una tienda de segunda mano? Que en lugar de que la gente perdida nunca entre en su templo, aquellos que no saben de Jesús entrarían regularmente a una cafetería o tienda de segunda mano. (Nota: este trabajo de vender una visión así de parte del líder del distrito podría requerir de la intervención de Dios para que realmente suceda).

¿Qué pasaría si ofreciéramos la matrícula de la universidad o del seminario GRATIS para aquellos que están entrando (o que ya están haciendo) a un ministerio pastoral?

¿Qué pasaría si los distritos comenzaran a comprar casas para que vivieran los pastores y las casas en los templos fueran solo para reunirse?

¿Qué pasaría si fueran entrenados, tocaran la guitarra, prepararan café, operaran una tienda de segunda mano, fueran seminaristas teológicamente sólidos o estudiantes del Bible College con educación gratuita y alojamiento gratuito en el departamento de arriba de la cafetería, pagado con los ingresos de la cafetería y con un flujo constante de seguidores potenciales de Jesús? Venir a tomar su café o encontrar una ganga, en realidad podría marcar la diferencia para Jesús en un pequeño pueblo de EE. UU. (Sé que fue una oración larga pero no me importa).  ¿Y si todo eso pudiera pasar?

Y…

¿Qué pasaría si este modelo se repitiera una y otra vez en todo EE. UU. y Canadá?

Si ese modelo se repitiera, digamos 5000 veces en la próxima década, los números de asistencia y la disminución de dólares se revertirían drásticamente. Veríamos un avivamiento en las pequeñas ciudades de EE. UU. y en las áreas urbanas y en todas las partes intermedias.

Sin duda, he provocado muchas preguntas. En la siguiente publicación del blog intentaré responder algunas de esas preguntas.

 

 

Las Cenizas de Nuestro Viaje – Peregrinaciones de Cuaresma

Por Teanna Sunberg

El día de mañana, alrededor del mundo, muchos seguidores de Cristo harán fila en los altares para ser marcados en su frente o mano con cenizas. Es Miércoles de Ceniza, es el primer día de Cuaresma – esta pesada y, algunas veces, dolorosa peregrinación hacia el quebrantamiento de la cruz que culmina en el milagro de la resurrección. Este viaje comienza mañana con las cenizas.

La tradición dicta que, mientras el creyente se coloca frente al sacerdote o pastor, la señal de la cruz es dibujada y acompañada de las palabras, “Recuerda que tú eres polvo y al polvo volverás.” O, “Arrepiéntete y cree en el Evangelio.”

Es una declaración tan poderosa que, en este día del año, los creyentes en Cristo usan un símbolo externo y visible de su fe. Mientras vamos de compras, trabajamos, y nos desenvolvemos en los espacios públicos de la vida, esta cruz funciona como un filtro de cómo el mundo nos concibe. Las cenizas nos definen ese día.

Las cenizas mismas dan su propio y profundo simbolismo a la historia. Ellas son todo lo que queda de las ramas quemadas de la celebración del Domingo de Ramos del año previo. Pero, el Domingo de Ramos es un capítulo inquietante en nuestra narrativa. ¿Cómo es que la misma gente que alzó esas ramas de palma para dar la bienvenida y celebrar a Jesús estaba alzando sus puños, gritando y pidiendo que lo crucificaran menos de una semana después? ¿Qué clase de debilidad? ¿Qué clase de corazón traicionero? ¿Qué clase de personas?

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En verdad, la multitud del Domingo de Ramos nos permite tener un panorama honesto de la realidad de la humanidad – tal vez, incluso, sea el espejo más real de nuestros corazones. Nosotros también queremos a Cristo y no lo queremos. Nuestra naturaleza humana se encuentra en estado de guerra entre aceptar la misericordia de Dios y rechazar su autoridad. Es fácil amar a Dios por lo que Él nos da y es igualmente sencillo enojarnos con Dios cuando no nos da lo que queremos. Las ramas de palma fácilmente dan paso a los puños, a los gritos de rechazo de la gente en aquel Viernes Santo.

Entonces, estamos marcados por las cenizas mañana en el primer día de Cuaresma. Encaminamos nuestros pies hacia la cruz y nos movemos hacia el viernes. Nos marcamos con la ceniza que representa nuestros sueños rotos, nuestros cuerpos físicos quebrantados, nuestra quebrantada relación con la creación de Dios, nuestras relaciones rotas con otros, nuestra quebrantada relación con Dios mismo: la ceniza que define nuestro estado humano. Usamos la ceniza que nos recuerda nuestro pecado. Usamos la ceniza del Domingo de Ramos y proclamamos que creemos.

¿Qué creemos?

Nos atrevemos a creer que la entrada triunfal de Jesús, en el año 30 d.C., es un destello de verdad: Cristo es un poderoso rey y un misericordioso salvador. Nos atrevemos a creer que su entrada triunfal a nuestros corazones es un símbolo seguro de su amor y poder sobre la oscuridad, la muerte y el pecado. Nos atrevemos a creer que, a la puerta de la muerte, cuando nuestros cuerpos regresen al polvo, en una forma milagrosa, entonces seremos nosotros quienes hagamos la entrada triunfal – y caminemos hacia la vida eterna con Cristo. Somos libres.

En este miércoles, esas cenizas nos definen. Le dicen al mundo que reconocemos nuestra necesidad de tener corazones arrepentidos. Nos recuerdan la realidad de nuestra naturaleza caída. Y, ellos hablan de la esperanza – la esperanza de la resurrección, el regalo de la vida y el tesoro que tenemos en Cristo.

Este Miércoles de Ceniza – el primer día de Cuaresma:

Recuerda. Lee Génesis 3.

Arrepiéntete.

Cree.

Este artículo fue publicado originalmente en: TeannaSunberg.com

Encuentro Guatemala 2020

 

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ENCUENTRO GUATEMALA 2020

“Sirve y experimenta la transformación”

  1. Descripción General: Desarrollar una oportunidad misionera de dos semanas durante el verano del 2020, con la participación de jóvenes de Estados Unidos en conjunto con la juventud de la Región Mesoamérica, específicamente del 20 de junio al 04 de julio.

 

  1. Objetivos:

              Objetivo General

Exponer a los jóvenes con llamado misionero a una experiencia transcultural.

Objetivos Específicos

  1. Proveer oportunidad misionera para aquellos jóvenes de la Región Mesoamérica que desean confirmar su llamado o tener una experiencia transcultural.
  2. Guiar a los participantes a aceptar el llamado de Dios en sus vidas y orientarlos en las diferentes oportunidades misioneras dentro de nuestra denominación.
  3. Realizar evangelismo a través de diferentes métodos creativos.
  4. Ministrar integralmente a las comunidades del distrito central de Guatemala con Encuentro.
  5. Promover las misiones voluntarias en nuestros distritos e iglesias, a través del sostenimiento económico de sus misioneros.

 

  1. Justificación: Encuentro Missions brinda oportunidades misioneras para todas aquellas personas que tienen un llamado. Durante los últimos 50 años, han facilitado viajes a los Estados Unidos, Canadá, México, las Bahamas, Perú, Guatemala y Costa Rica. Han participado más de 250,000 estudiantes, lo que ha resultado en más de 2 millones de niños y adultos escuchando el mensaje del Evangelio a través de los eventos de Encuentro. Este año 2020, Encuentro visita nuevamente Guatemala, asociándose con las Iglesias del Nazareno locales para proporcionar programas de Escuelas Bíblicas, Plantación de Iglesias, Operativos Médicos y Proyectos de Construcción Pequeños, para impactar a las comunidades aledañas a las Iglesias del Nazareno beneficiadas. El área Norcentral de la Región Mesoamérica tiene la bendición de recibir al grupo de Encuentro 2020, en el país de Guatemala, por tal motivo nos hemos unido a la visión de Encuentro, mostrando el amor y la compasión de Jesús, compartiendo el mensaje del evangelio a todos aquellos que lo necesiten, a través de diferentes métodos evangelísticos, proveyendo una oportunidad misionera transcultural a todos aquellos jóvenes de la Región Mesoamérica que tienen un llamado.

 

  1. Selección de Candidatos

Promoción:

Cada coordinador de MG de las 5 áreas de la Región será encargado de promover la información. De esta manera se logrará captar a la mayor cantidad de jóvenes posible.

Requisitos del Candidato

  • Ser miembro de la Iglesia del Nazareno.
  • Tener un llamado al ministerio o a servir transculturalmente.
  • Haber participado en un Campamento de Orientación Misionera (COM).
  • Haber participado en una experiencia misionera de mínimo 3 días.
  • Ser mayor de 18 años.
  • Ser un líder en su iglesia local o distrito.
  • Tener conocimiento intermedio del idioma inglés.
  • Carta de recomendación de su pastor.

Recepción de solicitudes

Después de que el joven haya recibido la aprobación de su pastor, el aspirante debe contactar a su Coordinador de Misión Global de área, para solicitar el formulario de inscripción en línea.  Se estarán aceptando solicitudes hasta el mes de mayo 2020.

 

  1. Lineamiento Financiero

Descripción

7 Días 14 Días

Alimentación

45 $ 90

Transporte interno

35

$ 70

Hospedaje

70

$ 140

Turismo

30

$ 60

   
Total $180

$360

 

Si quieres descargar el documento completo con toda la información de Encuentro, por favor da click en este link

 

 

Mejores Prácticas Para Una Mejor Donación

Durante los pasados 7 años, he tenido el privilegio de aprender de Jamie Levy, un líder cristiano. Jamie es el Presidente y Jefe de Visión de JD Levy Associates, el cual ofrece a individuos y asociaciones, entre otras cosas, “servicios de consultoría filantrópica estratégica”. En esencia, han sido muy valiosos para nosotros, ya que nos han ayudado a pensar decididamente sobre la captación y el cuidado de donadores y voluntarios para y con nuestro ministerio.

Todos nos encontramos con recursos limitados, ¿cierto? Bueno, en un boletín reciente, Jamie revisó la investigación que hizo hace unos 20 años sobre las claves para aumentar las donaciones a una organización. Sus hallazgos fueron el resultado de investigar 15 diferentes estudios nacionales sobre el aumento de las donaciones, junto con otras investigaciones que habían evaluado a miles de donantes. Redujo toda la información a 13 cosas críticas que estaban presentes en toda la investigación, sin importar el enfoque de la circunscripción.

Con los años, Jamie ha probado estos puntos en la práctica y ha visto cómo muchos de ellos aparecen en nuevas investigaciones. Recientemente, los compartió con un grupo de líderes internacionales. Fue muy impactante para ellos, y validado por lo que también han observado.

Por lo tanto, aquí están las 13 influencias que aparecieron en cada uno de los estudios. Han demostrado ser una buena manera de reflexionar sobre todo lo que estamos haciendo en la Iglesia del Nazareno, y específicamente en los ministerios de Génesis y Misiones Globales. He subrayado algunas de las palabras claves que me llaman la atención de cada característica.

  1. La organización tiene una misión clara y buena evidencia para apoyarla.
  2.  La organización tiene credibilidad en su filosofía y operaciones.
  3. El público confía en la organización.
  4. La gente puede ver la visión y conectarse con ella.
  5. Las personas atendidas están representadas y sus opiniones expresadas.
  6.  La organización está involucrando activamente a la comunidad en el voluntariado.
  7. Las relaciones con los donantes principales están estrechamente administradas                      (dan 2.5 veces más).
  8. Los voluntarios jóvenes y adultos pueden tener oportunidades de servir juntos.
  9. Los servicios y programas están alineados con la necesidad.
  10. La solicitud está altamente centrada en los donantes y es personal.
  11. La administración se logra a través del gasto racional y manteniendo los intereses de los donantes como una prioridad.
  12. Ofrecen contribuciones deducibles de impuestos porque aquellos que deducen dan más.
  13. Comparten historias de relaciones sólidas de donantes con la organización y ofrecen oportunidades para participar a través de donaciones.

Son de mucha ayuda, ¿verdad? Tómalos en cuenta cuando te enfoques en la administración de las relaciones con los donantes y voluntarios. Reflexiona en estos puntos junto con tus líderes. Como dice Jamie, “Afortunadamente, la vieja sabiduría todavía suena a verdad: estas son las formas en que podemos construir de manera más efectiva el apoyo a las causas que servimos“.

 

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