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Viaje Misionero a la Zona Linden

Un equipo de 16 personas del distrito de Guyana Demerara / Essequibo dirigido por el presidente de Misiones Nazarenas Internacionales (MNI) Augustus Andrews y el Superintendente de Distrito Rev. Dr. R. Alphonso Porter, realizaron un viaje misionero del 11-17 de agosto a la zona de Linden, Guyana, con el fin de servir a las necesidades físicas y espirituales del área.

Ministraron en las cuatro Iglesias del Nazareno de la zona durante su servicio del domingo por la mañana. También asistieron a los servicios nocturnos en las iglesias de Wismar, Lower Omai y Christianburg. “Los servicios fueron bien concurridos y Dios se movió poderosamente,” dijo Andrews. Muchos renovaron su compromiso con el Señor y otros entregaron sus vidas a Cristo. El equipo se sorprendió al ver a las personas viajar en bote, que es el único medio de transporte para asistir al servicio en la Iglesia del Nazareno en Lower Omai. También tuvieron la oportunidad de celebrar reuniones de oración a primera hora de la mañana en tres de las cuatro iglesias. “(Los servicios de oración) fueron muy refrescantes y la mano de Dios estaba trabajando de maneras extraordinarias”, escribió Andrews.

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Los miembros del equipo ayudaron en la realización de las Escuelas Bíblicas de Vacaciones (EBV) en las iglesias, Wismar y Christianburg. Los niños pasaron un buen tiempo “Descubriendo el misterio del plan de Dios.” Un promedio de 60 niños asistieron al evento en la Iglesia del Nazareno de Wismar, de ellos, 14 niños entregaron sus vidas al Señor. En Christianburg tuvieron una asistencia promedio de 45 niños por día, cuatro de ellos entregaron sus vidas al Señor. En el culto vespertino, 37 personas renovaron su compromiso con el Señor y 18 aceptaron a Cristo como su Salvador.

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El equipo realizó visitas casa por casa en Christianburg, oraron por las personas y las invitaron a los servicios. También ayudaron a reparar un puente para una persona que visitaron. El martes por la noche la presidenta del ministerio de mujeres del distrito, Allison Porter, junto con otros miembros del equipo asistieron a la reunión del Ministerio de Mujeres de la Iglesia McKenzie. Además, el miércoles por la noche, otro grupo del equipo compartió información sobre lo que aprendieron en la Conferencia de la Misiones en Barbados.

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El distrito se centró en las necesidades físicas y espirituales, distribuyeron canastas de alimentos a 44 hogares, pintaron la cerca en la Iglesia del Nazareno de Wismar y chorrearon el piso con concreto de un cobertizo en la Iglesia del Nazareno de Christianburg.

“El equipo fue bien recibido y su arduo trabajo fue bien apreciado por las iglesias en la zona de Linden. Están verdaderamente agradecidos con Dios por moverse de manera milagrosa mientras se disponían a ser usados ​​por Él,” concluyó Andrews.

Este artículo fue publicado originalmente en: Iglesia del Nazareno, Mesoamérica

Atrapado por Dios

Atrapado por Dios

Por Gina Grate Pottenger en Engage Magazine

Alphonso Porter creció en Guyana y en su infancia tuvo varios encuentros cercanos con la muerte. “Yo siempre me escapé por un pelo de morir” – dijo él.  Por ejemplo, una vez cuando era niño, él se inclinó demasiado sobre el barandal de un barco y se fue de boca, pero en el último momento antes de caer, un hombre que lo vio lo agarró. Sus varios escapes cercanos de la muerte llevaron a su madre a creer que había algo especial esperando a su hijo.

Hoy en día, sirviendo como superintendente de distrito Guyana Demerara / Essequibo y Coordinador de Estrategia de Área de las áreas inglesa y holandesa del Caribe en la Región Mesoamérica, parece que Dios, en verdad, tenía algo especial para Alphonso: Ser un líder espiritual.

Mano providencialAlphonso Porter

Un amigo constantemente invitaba a la madre de Alphonso a asistir a la Iglesia del Nazareno de la localidad. Su madre no estaba interesada en ir, sin embargo, para apaciguar a su amiga, ella mandó a sus nueve hijos a la iglesia. Así es como Alphonso, a la edad de 4 años, comenzó a asistir a la Escuela Dominical de la iglesia que se reunía en una casa en construcción que no tenía paredes.

Él recuerda que iba con sus ocho hermanos y después de las clases recibían dulces.

“Recordando el pasado, creo que fueron los dulces los que mantuvieron motivado a seguir asistiendo. Fue algo que funcionó conmigo”.

Su familia se mudó a la ciudad y por coincidencia vivieron en un lugar que estaba a dos cuadras de otra Iglesia del Nazareno. Los niños siguieron asistiendo a la iglesia. Alphonso participó en todas las actividades y concursos de la Escuela Dominical. A los 14 años, este hábito se convirtió en una decisión que cambió su vida.

El asistió a un culto solo para disfrutar de la música, pensando que se iría durante la transición entre la música y la predicación. Sin embargo, no hubo transición, el pastor se puso de pie y comenzó a predicar.

“Algo me atrapó” – dijo él. – “No me acuerdo de que se trató el sermón. Todo este tiempo he tratado de recordar. Creo que él estaba invitando a un rendimiento total; yo respondí”.

Miembros de la iglesia oraron con él en el altar. Uno de estos laicos era William Woolford, quien fue miembro de la Junta General como representante laico de la Región Caribe.

“Él me conocía de la Escuela Dominical y simplemente me dijo: ‘Si quieres algo de Dios, Dios quiere algo de ti, ¿Quieres algo de Dios?’ – me dijo – ‘Si, por eso estoy aquí’—le respondí”.

“Esa noche, el 17 de septiembre de 1982, oré: ‘Señor, te doy mi vida. No solo quiero ser un buen muchacho, sino quiero ser conocido como un cristiano’”.

Un Llamado no Deseado

Alphonso comenzó a asistir a la reunión de oración semanal de las 5 de la mañana. Varias iglesias en Guyana no tenían pastores y el grupo de oración pedía a Dios en cada reunión que él levantara más pastores.

“Yo era parte de este grupo que oraba: ‘¡Oh Dios! Envía pastores a estas iglesias’”. 

“Una mañana, sentí que Dios me decía: ‘Yo quiero que tú seas uno de esos pastores’. Levanté la vista para ver quién me estaba hablando. Pensé que era una de las ancianas del grupo la que me lo estaba diciendo, pero todas estaban orando. Dejé de orar, vi a todos lados y me dije: ‘Esto no es real, me voy a casa’”.

Alphonso luchó con Dios por casi un año, pensando que él era muy joven para ser un pastor. Finalmente, en un campamento de jóvenes con el tema de la Entera Santificación y el Llamado al Ministerio, él se arrodilló en el piso mohoso de concreto y oró: “Dios, no más discusiones, ¡estoy listo! Lo voy a hacer”.

A la edad de 17 años, Alphonso se inscribió en el Instituto Bíblico Nazareno en Trinidad. Sus padres estaban decepcionados con su decisión.

“Mi padre me dijo: ‘Si hubieras escogido cualquier otra carrera, te habría apoyado. Pero, para ser un pastor, ¡No!’”

La iglesia y el grupo de jóvenes recaudaron fondos para ayudar con su educación y su madre acordó pagar su boleto aéreo. Esto le permitió cubrir el primer año. Durante ese primer año de clases, y con el fin de ganar más dinero para sus estudios, él consiguió un trabajo cortando grama. En muchas ocasiones se cortó las manos y los pies con las cuchillas.

“Fue con sangre, sudor y lágrimas. Muchas veces me dije: ‘Esto es todo, ¡Ya no aguanto más! Esto no vale la pena hacerlo’”.

A pesar de esto, él se propuso graduarse con las mejores calificaciones de su clase y lo logró hacer a pesar de las luchas económicas que sufrió durante sus estudios. En su último año, la ayuda comenzó a llegar y para su graduación, el instituto le debía dinero a él.

Después de la graduación, Alphonso fue invitado a pastorear su iglesia local y allí se casó con Allison, una muchacha que había conocido en el campamento de jóvenes. Varios años después, él sintió el llamado a pastorear una pequeña iglesia, en un área rural, donde ministró por 20 años.

Él se propuso ser mentor de otros líderes jóvenes y de esa pequeña congregación, 9 personas están sirviendo como pastores en el distrito. 

Un Nuevo Reto

En el año 2003, le eligieron superintendente de distrito, después de haber ministrado por varios años en otras posiciones de la junta distrital. En el 2011, él aceptó la posición de Coordinador de Estrategia de Area, en la cual supervisa a más de 250 iglesias en 15 países de habla inglesa.

Esta primavera pasada, la Isla Turcos y Caicos se unió al área después de ser declarada la nación número 159 en el que hay presencia de Iglesia del Nazareno. Alphonso había nombrado estas islas como la número uno en la lista de las naciones en las que él quiere que el área entre en los próximos 10 años a través de la estrategia “Génesis” de la Región Mesoamérica.

Mientras tanto, su mayor pasión continúa siendo el desarrollo de líderes.

“Cuando era pastor, invertí mi tiempo con los líderes juveniles y la Junta de la Iglesia. Yo dependía de ellos. Siempre pienso que mi trabajo es quedarme sin trabajo, y debo preparar a aquellos que me van a reemplazar”. 

— Traducido por Giovanni Monterroso.

Área Inglesa del Caribe Planea Entrar 10 Nuevas Áreas (Parte II)

Meso FieldsÁrea Inglesa del Caribe Planea Entrar 10 Nuevas Áreas

Por Gina Grate Pottenger en Engage Magazine – 6 Diciembre, 2012

*Artículo continuado de la entrada el viernes pasado.

…El plan 10-10 está inspirado en la misión de la denominación: “Hacer discípulos a la semejanza de Cristo en las naciones”.

“Creemos que esto significa toda nación y eso es lo que queremos hacer. Esa es la motivación” – dijo Porter.

Las aéreas combinadas tienen 242 iglesias con 21,800 miembros; los líderes quieren lograr tener 500 iglesias y 50,000 miembros.

El plan está dividido en cinco partes:

1. Entrar a 10 nuevas áreas: Islas de Turcos y Caicos; Islas Caiman; Santo Tomás en las Islas Vírgenes de EUA; Nieves, parte de la isla nación San Cristóbal y Nieves (tenemos una iglesia en San Cristóbal pero no en Nieves); Bonaire; Curazao; Islas Vírgenes de Gran Bretaña; Monsterrat; San Martín; Anguila.

2. Reforzar el trabajo en 10 áreas existentes a través de la plantación de iglesias: San Cristobal; Granada; Aruba; Surinam; Las Bahamas; Distrito Oriental de Jamaica; San Vicente; Santa Lucía.

3. Levantar 10 nuevos pastores al año durante los próximos 10 años.

4. Establecer 10 centros de recursos de santidad durante los próximos 10 años.

5. Enviar 10 grupos de Jóvenes en Misión para ayudar en el reforzamiento en las 10 áreas existentes.

El énfasis reciente de enviar misioneros de los países de la Región Mesoamérica proveerá un potencial de personal y recursos para el plan 10-10. La meta es identificar en la región a 112 misioneros regionales. Los eventos de entrenamiento transcultural están atrayendo a personas quienes sienten el llamado misionero.

Porter dice que la coordinación de tiempo es crítica para este tipo de expansión.

“Yo soy el primero en admitir… no hace ni diez años que la forma de pensar era que los misioneros venían de cierta parte del mundo” – dijo él – “Hemos sufrido en la denominación en estas áreas porque aquellos que sintieron el llamado a las misiones terminaron trabajando para otras organizaciones. Esta es la primera vez que nuestros jóvenes van a escuchar: ‘Ustedes pueden ser misioneros en la Iglesia del Nazareno.'”

Los centros de santidad también son necesarios para el desarrollo de las nuevas iglesias. Porter dice que la calidad del material de santidad es escaso y los centros de extensión para la preparación de pastores no cuentan con el beneficio de tener bibliotecas teológicas.

“Un problema que enfrentamos es que no tenemos literatura sobre santidad. Así que los pastores usan materiales de predicadores populares… y su doctrina es significativamente diferente a la de nuestra denominación”.

El plan completo requiere la recaudación de $100,000 USD cada año de los próximos 10 años. Esto se puede lograr a través de asociaciones. Mucho de este dinero será para construir templos para las nuevas congregaciones, ya que “nos hemos dado cuenta que la gente no toma en serio a una iglesia al menos que tenga un lugar permanente”.

Los fondos también se usarán para becas de matrícula que ayudarán en el entrenamiento pastoral.

“Ya contamos con el mayor recurso disponible: el Espíritu Santo” – dijo Porter.

Área Inglesa del Caribe Planea Entrar Diez Nuevas Áreas (Parte I)

English Field - MesoÁrea Inglesa del Caribe Planea Entrar 10 Nuevas Áreas

Por Gina Grate Pottenger en Engage Magazine – 6 Diciembre, 2012

Logramos una, faltan nueve.

Los líderes del Área Inglesa y Holandesa del Caribe en la Región Mesoamérica han puesto en marcha el ambicioso plan de iniciar la obra de la Iglesia del Nazareno en 10 nuevas áreas, reforzar el trabajo de la iglesia en 10 áreas ya establecidas, identificar anualmente a 10 nuevos pastores durante los próximos 10 años, y establecer 10 nuevos centros de recursos de santidad.

La estrategia se conoce como 10-10.

Actualmente ya se plantó una iglesia en la primera área de la lista; las Islas Turcos y Caicos. Una pareja nazarena plantó la nueva obra en el 2009. Esta misión fue reconocida oficialmente a principios del 2012 como el área número 158 en donde la Iglesia del Nazareno está presente.

En la actualidad, misioneros en Curazao están tratando de conocer personas con quienes puedan comenzar la obra de la iglesia en ese país.

El Rev. Alphonso Porter, Coordinador de Estrategia de Área y quien desarrolló el plan 10-10, dice que intentarán entrar los siguientes ocho países en la lista con la ayuda de la nueva estrategia regional llamada “Génesis”.

A principio del año 2012, los líderes regionales anunciaron el proyecto Génesis, como una iniciativa regional para la plantación de iglesias. Esta tiene el objetivo de plantar iglesias en 28 de las ciudades importantes de la región que tienen poblaciones de más de 1 millón de habitantes. El Proyecto Génesis promete ayuda con personal, misioneros y recursos económicos.

“Espero que provea más que solo personal o dinero – esperamos que la ayuda incluya materiales de Escuela Dominical y discipulado, himnarios e incluso Biblias, ya que vamos a plantar nuevas iglesias. De una y otra manera vamos a conseguir estos materiales con o sin la ayuda de Génesis” – dijo Porter.

El área inglesa y holandesa del Caribe no tiene ciudades con poblaciones de más de un millón de habitantes, y solo dos países tienen una población total de más de un millón de personas; Jamaica y Trinidad y Tobago. Por esta razón, el plan de las áreas es concentrarse en países o islas y no en ciudades…

*Este artículo será continuado el próximo lunes.

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