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¿Por qué Nazareno?

Stan Ingersol, Archivista de la Iglesia del Nazareno

En un nuevo segmento mensual en la revista online NCN News, los Archivos Nazarenos responden una pregunta acerca de la historia de la denominación de la Iglesia del Nazareno.  Este mes: “¿Exactamente como obtuvo este nombre la Iglesia del Nazareno?”

El nombre hebreo para “Jesús” se deriva de  “Joshua,” fue común en el primer siglo del Judaísmo palestino, así “Jesús de Nazaret” especificaba cual Jesús, y en el libro de los Hechos se refiere a los primeros cristianos palestinos como seguidores “de el Nazareno” y “la secta de los nazarenos.”

Joseph P. Widney during his tenure as Presiden...

Joseph P. Widney durante su tiempo como Presidente de USC (Photo credit: Wikipedia)

El término “Cristiano” se ideó en las afueras de palestina en Siria de acuerdo con el libro de los Hechos, en conjunción con la misión a los gentiles. Este se deriva de “Cristo,” una traducción griega del hebreo “Mesías” o “ungido.” Como los cristianos gentiles se difundieron a través de la cuenca del mediterráneo, Jesús fue conocido como el Cristo y la referencia de “el Nazareno” disminuyó.

En el siglo diecinueve e inicios del XX los escritores europeos produjeron numerosas biografías de Jesús, re-popularizando el término “Nazareno” y preparando el escenario por el que la Iglesia del Nazareno recibió su nombre.

En 1894, algunos metodistas se asociaron a la misión Peniel en el interior de la ciudad de Los Angeles. Estos incluyeron a Phineas Bresee, un ministro, y J.P. Widney, un prominente ciudadano de Los Angeles.

Widney, un médico, había fundado la sociedad médica de Los Angeles y había servido como presidente de la Universidad del Sur de California (USC). Widney y Bresee habían sido amigos por una década. Bresee era el pastor predicador de la Misión Peniel, mientras Widney tomó cursos de enfermería y medicina y una serie de estudios sobre la vida de Cristo, una materia que lo fascinó, porque él era un ávido lector de “la vida de Jesús.”

Un año antes, Bresee, Widney, y otros establecieron una nueva iglesia en medio de la pobreza en Octubre de 1895. En una previa reunión de negociación, el nombre “Iglesia del Nazareno” fue adoptado por sugerencia de Widney. Hubo otros nombres propuestos incluidos los usos de “Metodista,” pero Widney dijo a la congregación que, después de haber orado toda la noche sobre el asunto, le gustó la palabra “Nazareno”, identificando la iglesia con el “humilde, trabajo duro, del ministerio de Jesús el Nazareno.”

En la costa Oeste se establecieron Nazarenos uniéndose más tarde con otras denominaciones, formando la Iglesia Pentecostal del Nazareno, pero en 1919 la asamblea General eliminó “pentecostal” del nombre de la iglesia, desde que la palabra fue cada vez más entendida en referencia a los dones carismáticos como hablar en lenguas, cuando los Nazarenos no los practicaban o aprobaban.  Así, desde 1919, el nombre de la denominación ha sido igual que su padre del cuerpo del Oeste — un nombre que se originó porque J.P. Widney leyó libros de “la vida de Jesús,” y su imaginación había sido capturada en una fuerte visión personal de “el Nazareno.”

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