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Los Peligros Duales del Legalismo y “Tradicionalismo”

Nuestra oficina de Mesoamérica Génesis está trabajando diligentemente en asesorar iglesias que existen en las grandes áreas urbanas para que sean saludables y misionales. Uno de los primeros pasos para hacerlo es tomar una encuesta de salud de la iglesia para descubrir fortalezas y debilidades. Realmente es valiente someterse a esta tarea. Nadie quiere saber que están enfermos, o peor aún, muriendo.

Una de las razones más grandes que hemos encontrado de la falta de salud en las congregaciones, es una combinación de legalismo y adoración de la tradición. Tener orden y obedecer las leyes de Dios es muy importante para estar seguros. Pero si permitimos que nuestra adherencia a seguir las reglas se coloque en medio de la misión y de amar al mundo a nuestro alrededor, hemos perdido el enfoque. La tradición es una cosa maravillosa, y es un deber como cristianos celebrar nuestra herencia abundante. Pero si pensamos que los métodos de hace décadas son santos en sí y por ellos mismos, estamos en un territorio peligroso.

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El libro de Jean David Larochelle tiene mucho que decir respecto al legalismo y “tradicionalismo,” como él lo llama:

“El mensaje del Evangelio no es negociable. No dudemos.  Todo principio es eterno, todo principio es inmutable, todo principio es espiritual y todo principio es divino.  Pero las estrategias no son ni principios, ni doctrinas; tampoco son eternas.  Reitero que uno de los grandes pecados de la Iglesia es querer alcanzar una generación post moderna con estrategias primitivas.”

Las buenas nuevas no son buenas si no se pueden entender.  Y, cuando no actualizamos nuestros métodos para diferentes generaciones o culturas, podemos estar casi seguros de que ellos no nos comprenderán, ni mucho menos responderán positivamente.  La gracia llega a ser diluida por la importancia que ponemos en las leyes y la tradición:

“Doctrinalmente, el legalismo y el tradicionalismo pueden convertirse en posiciones esencialmente opuestas a la gracia…Dios ha dado libertad a su iglesia, pero muchos siguen atándola con su legalismo y tradicionalismo.”

Hablando de los fariseos en Juan 9 quienes cuestionaban al ciego que había recibido su vista, Larochelle continúa: “Es triste notar que, para ellos, el día de reposo estaba por encima de la persona. Las cosas, los intereses y las leyes, por encima de la persona humana.  Sin embargo, Jesús también les hizo ver que Él estaba en contra de las tradiciones y el legalismo necios que ellos habían inventado con respecto al día de reposo…No se alegraron con el hombre.  Para ellos lo humano se mira a través de lo jurídico.”

Y, concluyendo este tema, el autor nos invita a evaluarnos: “Piense si hay actitudes o pensamientos legalistas o rígidos dentro de usted hacia los demás o hacia usted mismo.  En la historia que estamos analizando, ¿qué papel le gustaría interpretar? ¿El de los fariseos o el de Jesús? Normalmente, ¿qué papel ha desempeñado? ¿Cuál desea interpretar de ahora en adelante?”

Estas son preguntas esenciales para toda iglesia y todo cristiano que desea reflejar el amor de Cristo en su sociedad.

La Evidencia más Convincente

Todos hemos estado en contacto con alguien que ha rechazado el cristianismo principalmente por las acciones poco convincentes o incluso la hipocresía evidente de los cristianos. Mahatma Ghandi dijo, “Me gusta tu Cristo, no me gustan tus cristianos. Tus cristianos son tan diferentes a tu Cristo.” Me duele esa percepción, y debería hacer sentir mal a cualquiera de nosotros que usa el nombre de Cristo y proclama adorarlo.

Al mismo tiempo, si la falta de frutos espirituales en los creyentes aleja a las personas de la Iglesia, lo opuesto también es cierto: una fe contagiosa y auténtica puede ser atractiva e irresistible a los no creyentes.

Un ejemplo de esto es la siguiente historia:

“Una mujer borracha entró el domingo por la noche en nuestra iglesia y fue convertida.  El co-pastor de la iglesia fue a visitar a su esposo al día siguiente y vio que era un mecánico muy inteligente, pero opuesto a la religión y muy escéptico.  Estaba disgustado por la conversión de su esposa y dijo que no tenía ninguna duda de que ella volvería pronto a su vida antigua.

Seis meses después, este mismo hombre vino a ver al ministro del Evangelio, con gran perplejidad en cuanto a su propia situación espiritual. Dijo: ‘He leído todos los libros sobre las evidencias del cristianismo y he podido resistir sus argumentos, pero en los últimos seis meses he tenido un libro abierto en mi hogar, en la persona de mi esposa, que no puedo refutar.  He llegado a la conclusión de que yo debo estar en error, y que ha de haber un poder santo y divino en la religión que puede tomar a una mujer borracha y convertirla en una santa, cantadora, amable, paciente y piadosa, como es ahora mi esposa.’”

¡Gloria a Dios! Verdaderamente “si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas” (2 Cor. 5:17).

Jean David Larochelle comenta sobre esta realidad en su libro, Desarrollo Natural de la Fe:

“Ciertamente los mejores libros sobre el cristianismo cuentan las vidas transformadas de los hombres y mujeres que están en comunión con Cristo.  Si todos nosotros diéramos nuestro testimonio de las obras que Dios ha hecho en nuestras vidas, otras personas cercanas también tendrían muchas historias sencillas y otras asombrosas acerca del poder de Dios; y, más que eso, si los creyentes o quienes profesamos ser discípulos de Jesús viviéramos vidas íntegras y transformadas, con toda probabilidad habría menos incrédulos” (p. 56).

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Quizás la mejor forma de terminar una reflexión como ésta es con la pregunta bien conocida: Si fueras arrestado por ser cristiano, ¿habría suficiente evidencia para condenarte? En otras palabras, ¿dirían tus colegas, parientes, y vecinos que – sin duda alguna – vives como Jesucristo?

La Fe: No es una Póliza de Seguros

*Una reflexión del libro, Desarrollo Natural de la Fe: Una Aventura Personal con Jesús

Por Jean David Larochelle

“Hay algunas creencias nocivas: ‘Si estás enfermo es que no tienes fe’; o ‘si pasas escasez, no te has apropiado de las riquezas del Rey’.  Nada está más lejos de la verdad de la Palabra de Dios.  La fe desde el punto de vista de Dios no es una póliza de seguros…

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Ser cristiano no nos exime del dolor, de las crisis, de las enfermedades, o de las pérdidas, y, aun de la muerte.  La vida cristiana no es de extraterrestres. Nuestro mundo es real donde hay de todo. No engañemos a la gente con un Evangelio y un Salvador superficial.  Demos el mensaje bueno y sólido, y no una droga mental y temporal; demos ‘todo el consejo de Dios’ (Hechos 20:27)…

Si en este momento atraviesan una dificultad o está todo en su contra, o a punto de perder la esperanza por alguna circunstancia difícil o dolorosa, (porque esos momentos van a llegar, como parte de la vida), les animo a ver esas circunstancias difíciles, y si las está viviendo, como las oportunidades para escalar un peldaño más hacia la fe. Por lo general los tiempos difíciles no vienen por casualidad o sin propósitos.  Son para crecer y madurar en nuestra fe.  Así que, cuando todo parezca perdido o todos se van, siempre queda Cristo. Cuando toda gota de esperanza se termina y se siente usted sin fuerzas para seguir, sin fuerzas para luchar, sin fuerzas para continuar en su travesía; cuando mira usted al cielo en busca de alivio a la soledad, al rechazo, al abandono y solamente tiene deseos de llorar, cuando usted lucha y nota que las circunstancias no son favorables, sepa que Dios estará de su lado y premiará la perseverancia y la constancia.  La fe se desarrolla cuando las circunstancias no son favorables.” –pp. 15-16, 33-34

XXII Campeonato Nacional de Esgrima Bíblico Juvenil en México

ESGRIMA5-300x225*Hace poco reconocí que no había puesto en este blog el siguiente reporte del Esgrima Bíblico Nacional de hace varios meses.  Perdón, quiero que lo leas y que ores conmigo que muchos más de nuestros jóvenes participen en esta herramienta tan eficaz de discipulado.

XXII Campeonato Nacional de Esgrima Bíblico Juvenil en México 

Alrededor de mil jóvenes se dieron cita en Puebla, México, para celebrar el XXII campeonato nacional de esgrima bíblico juvenil el pasado 17-18 de noviembre, 2012.

Once de los 15 distritos nacionales tuvieron representación en un reñido torneo con modalidad round robin, en el que tres equipos disputaron una final de desempate.  Occidente se proclamó campeón, Surfronterizo se llevó el segundo lugar y Centro el tercero.

El presidente regional de JNI Sudamérica Jean David Larochelle compartió la Palabra y cientos de jóvenes hicieron un compromiso de servir al Señor en sus actividades cotidianas.

 “¡Fue simplemente el mejor nacional que he vivido!”, comentó Alex Grande, competidor de Occidente. “Fue tan emocionante y lleno de bendiciones, nos guardó en nuestro viaje y estuvo con nosotros en cada competencia, ¡inolvidable! … y cómo olvidar la última competencia triple: simplemente de nervios, antes nos unimos en oración el equipo y la porra fue un momento para mí memorable, todo absolutamente fue de grande bendición y le doy las gracias a mi DIOS por haberme permitido formar parte de este proyecto”.ESGRIMA2-300x225

Para Christian Tonches, de Surfronterizo, “este Nacional fue diferente aunque fue el sexto al hilo, pude sentir como se me enchinaba la piel como la primera vez en Guadalajara 2007. Fue diferente porque llevaba la responsabilidad sobre el equipo, era el único con experiencia. Me alegré de ver como mi pequeño hermano Aldrin y mi primo José disfrutaban y cosechaban las mieles y las bendiciones de este ministerio: aprender la palabra y guardarla en nuestro corazón para exaltar a nuestro Dios”.

Así la JNI de México continúa con una gran tradición en la que mediante el estudio de la Biblia los jóvenes son desafiados a servir y a comprometerse con Cristo. La siguiente cita para el esgrima nacional será en Tecate, Baja California el 16 y 17 de noviembre de 2013.

FOCUS: Panamá 2012 (Algunas Fotos)

Respuesta al Llamado de Dios en el Altar

Nuestros dos Presidentes Regionales de JNI, Rudolph Prescod y Ana Celia Martínez, reciben el premio Timoteo por su servicio en y a la JNI.

¡Los Cubanos obtuvieron sus visas y llegaron el segundo día! ¡Dios es sumamente bueno!

Dos días antes del evento nuestro apartamento se convirtió en zona peligrosa con muchos materiales, trabajo, y poco sueño…

¡Alabando juntos a nuestro Señor!

18 de julio de 2012 – Un Enfoque en la Santidad – Respuesta al llamado de Dios por su siervo, Jean David LaRochelle.

Esta gran aventura nunca hubiera sido posible sin mi esposa y traductora excelente, Emily.

19 de julio de 2012 – Respuesta en el Altar – Candidatos para Proyecto “Génesis”

Disfrutamos en cada culto un tiempo especial de oración en grupo.

Doy gracias a Dios por mis amigos y los Coordinadores del evento, Rev. Amable y Doris Polanco.

Un Gran Equipo de Siervos Inútiles (Lucas 17:10).

El Grupo de Alabanza “Fluye”, de Puerto Rico, nos dirigió en adoración en cada servicio.

Culto de Clausura (21 de julio de 2012) – Respuesta en el Altar después de la prédica de Kadri Parris.

JUNAMEX 2010: Un Padre Maravilloso

“Pero el Padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido, y vestidle; y poned un anillo en su mano, y calzado en sus pies.  Y traed el becerro gordo y matadlo, y comamos y hagamos fiesta; porque este mi hijo muerto era, y ha revivido; se había perdido, y es hallado” (Lucas 15:22-24).

¡Buenas noches en este momento y saludos desde Oaxtepec, Morelos, México!  Estoy escribiendo desde JUNAMEX 2010 donde más de mil jóvenes estamos escuchando y respondiendo al llamado de Dios.  Que oren por nosotros mientras concluimos esta noche y mañana con el culto de celebración y clausura.  ¡Dios está trayendo revolución a nosotros y al mundo a través de nosotros!

Quiero compartir algunas notas breves del sermón impactante de anoche.  Jean David Larochelle, Presidente de JNI para Sudamérica, nos trajo un mensaje glorioso de la historia famosa del hijo pródigo.  Resaltó cuatro cosas que el Padre hace al hijo y también nos ofrece cuando volvemos a Él.

  1. “Sacad el mejor vestido, y vestidle.”  El padre en el texto está vistiendo al hijo sucio en ropa de lujo y honor.  Y a la vez nos ofrece honor cuando regresamos a Él.  Si él envió a su Hijo unigénito para que muriera en la cruz por nosotros, significa que somos sus hijos y tenemos herencia en su reino.  ¡Alcemos nuestros rostros con denuedo, y aceptemos el honor que el Padre nos obsequia!
  2. “Poned un anillo en su mano.” En tiempos bíblicos, el anillo se usó para sellar los documentos oficiales del rey.  El anillo poseía autoridad, hasta para proclamar vida o muerte sobre sus sujetos.  ¡Y ahora Dios nos da autoridad también para ser sus obreros, ministrando a un mundo quebrantado!
  3. “…y calzado en sus pies.”  Sólo esclavos no tenían sandalias para proteger los pies.  El Papá está en muchos sentidos liberando a su hijo de nuevo.  ¡¿Y cuánto más nos ofrece libertad y rompe las cadenas que nos atan cuando acudimos a Él?!
  4. “Traed el becerro gordo…”  El regreso del hijo merece una gran fiesta, y más, el papá estaba diciendo que quería convivir con su hijo amado.  Cenar en esa cultura todavía hoy día significa entrar en intimidad, en una amistad sumamente cercana.  ¿Recuerden la promesa en Apocalipsis 3:20? “…Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entraré a él, y cenaré con él, y él conmigo.” ¡Dios nos invita a cenar con él, a conocerle íntimamente y que nos conozca así también!

La respuesta a la prédica fue increíble.  Más de 150 jóvenes vinieron al altar, muchos con lágrimas y todos con rendición total.  Fue un gusto poder orar con varios.

Dios quiere traer revolución, y quiere ofrecernos honor, autoridad, libertad, e intimidad, pero requerirá quebrantamiento delante de Él.  ¡Y me da gusto decir que los jóvenes nazarenos de México están dispuestos para tal entrega!

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