Archivos Mensuales: noviembre 2013

Hoy es Día de Acción de Gracias

Hoy es Día de Acción de Gracias. Sé que no en todo el mundo celebra este día festivo; de hecho, muchas personas incluso en los Estados Unidos no recuerdan su significado. Pero, en mi familia siempre ha sido un día muy importante. Así que, deseo compartir un poco de su trasfondo contigo, querido lector, y así podremos celebrar juntos en acción de gracias al Señor quien derrama sus bendiciones aun en tiempos de sufrimiento.

Plymouth ThanksgivingEn el otoño de 1621, los colonos de Plymouth apenas habían sobrevivido el invierno anterior y había perdido la mitad de su población. El pueblo Wampanoag y su jefe, Massasoit, eran amable hacia los peregrinos y los ayudó a enseñarles a vivir en la tierra diferente, con nuevas fuentes de alimento. Un hombre conocido como Squanto, un salón Patuxet indio de la tribu Wampanoag, sabía inglés, porque había sido un esclavo en Inglaterra. Él enseñó a los pobladores cómo sembrar maíz, frijol y calabaza y cómo capturar anguilas y crustáceos.

Los peregrinos construyeron siete casas, un lugar de reunión, y almacenes llenos de alimentos, por lo que invitaron a los indios Wampanoag para festejar con ellos. Festivales de la cosecha eran nada nuevo, tanto el Inglés y el Wampanoag tenían tradiciones similares en su cultura.

En la primera acción de gracias, no comieron puré de papas ni pastel de calabaza, y probablemente ni siquiera comieron pavo. Los únicos alimentos que se nombren en las primeras historias son las aves silvestres y carne de venado. La comida era sobre todo carnes y mariscos, pero probablemente incluía la calabaza, col, maíz y cebolla y especias como la canela, el jengibre, la nuez moscada y la pimienta.

A diferencia de nuestra moderna Acción de Gracias, este evento no fue sólo un día. Muchos de los Wampanoag tenían que caminar dos días para llegar a la aldea de Plymouth. Había cerca de 50 ingleses y 90 Wampanoag, y como no había espacio suficiente en las siete casas para los huéspedes, juntos construyeron refugios temporales. Cuando no estaban comiendo, jugaban juegos y deportes, bailaban y cantaban.

Foto actual del Cementerio Nacional en Gettysburg, PA, EEUU

Foto actual del Cementerio Nacional en Gettysburg, PA, EEUU

El Día de Acción de Gracias ha sido celebrado como una fiesta nacional en los Estados Unidos en fechas diferentes, pero el 3 de octubre de 1863, a raíz de la victoria en Gettysburg, el presidente Abraham Lincoln decidió emitir una proclamación declarando que el cuarto jueves de noviembre sería Día Nacional de Acción de Gracias. En 1941, el Congreso lo hizo oficial.

Me gustaría que te centraras en las tres fechas y circunstancias:

1621 – Más de la mitad de los peregrinos había fallecido en el último año, ya que sus barcos habían llegado al Nuevo Mundo desde Inglaterra.

1863 – La Guerra Civil en los Estados Unidos y su división horrenda de familia y del país había matado a miles de personas y Gettysburg fue verdaderamente una de las peores batallas de la guerra.

1941 – La Segunda Guerra Mundial se estaba realizando, y aunque los EE.UU. no se metió formalmente en la guerra hasta el 7 de diciembre de ese año, el miedo y la desesperación eran muy extendido entre la población.

¿Qué estás enfrentando hoy? En medio del sufrimiento, nuestra acción de gracias puede ser el mayor.

“Y todo lo que hacéis, sea de palabra o de hecho, hacedlo todo en el nombre del Señor Jesús, dando gracias a Dios Padre por medio de él” (Colosenses 3:17).

El Fariseo y el cobrador de impuestos

Lucas 18Puesto de pie, el fariseo oraba consigo mismo de esta manera: “Dios mío, te doy gracias porque no soy como los demás, que son ladrones, injustos y adúlteros. ¡Ni siquiera soy como este cobrador de impuestos!” Lucas 18:11 (RVC)
 
     Durante el mes de noviembre enfatizamos en la importancia de dar gracias. Pero a veces el dar gracias no rinde fruto si se dieron por las razones incorrectas. ¿Cómo es posible que se pretenda unir un acto tan hermoso como el agradecimiento con un sentimiento tan despreciable como el orgullo. Solo en una mente y un corazón de una persona completamente des-ubicada. 
     Este fariseo se encontraba en el templo, estaba orando y decía” “Dios mío, te doy gracias…” Todo se veía muy bien hasta ahí, hasta que se exaltó a sí mismo y menospreció a sus semejantes. Este hombre se consideró a sí mismo digno del Reino de los Cielos. Se juzgó no solo como bueno, sino como mejor que los demás. Creo que verdaderamente “oraba consigo mismo”, porque su oración estaba siendo repudiada por Dios. 
     Ah, pero esa parábola nos dice más adelante que el cobrador de impuestos se quedó a lo lejos, con los ojos puestos en el suelo, pues no se atrevía mirar al cielo y con gran dolor y arrepentimiento se golpeaba el pecho sin importar las miradas de desprecio mientras decía: “Dios mío, ten misericordia de mí, porque soy un pecador.” (Lc. 18:13) ¡Cuán hermosa es esta imagen! Esto es verdadera reverencia. Un hombre con el corazón abierto delante de Dios y sin engaños para si mismo. Este hombre tenía un concepto bien claro de la grandeza y santidad de Dios lo cual producía en el una extrema reverencia. También conocía su condición sin buscar justificaciones. 
     Jesús dijo que este último fue justificado delante de Dios, Dios se agradó de él. 
     Jesús vino a hacerse como uno de nosotros, y nosotros le recibimos. Luego nos llenamos de “orgullo cristiano” y damos gracias porque no somos como los demás. Decimos con altivez: “yo me decidí por Cristo” como si ahora valiéramos el doble de lo que vale el que pide en la luz o la prostituta que se para en la esquina. No es ir al templo y “orar”. No es dar gracias por lo que no soy. Es reconocer la grandeza de Dios y que cada día me sostengo por su misericordia y por su gracia. 
     Perdóname Señor, tal vez el borracho de la esquina te conoce mejor que yo.
–Escrito por Pastor Ricardo González

Más que un Terreno

Fertile CrescentHemos estado publicando en este blog varias reflexiones de Dr. Howard Culbertson, catedrático de Misiones y Evangelismo Mundial, de Southern Nazarene University (Bethany, OK, USA) y traducidas por José Samuel Mérida.  En los siguientes días seguiremos reproduciendo otras reflexiones y creemos que son buenos recursos para líderes de MNI, pastores y líderes en general con deseos de conocer más sobre misiones.  Para todas las entradas visita el blog: La Misión Desde el Corazón de Dios.

Más Que Un Terreno

 
“El Señor le dijo a Abram: «Deja tu tierra, tus parientes y la casa de tu padre, y vete a la tierra que te mostraré. En aquel día el Señor hizo un pacto con Abram. Le dijo: —A tus descendientes les daré esta tierra.” Génesis 12:1, 15:8 

 
Hace más de cien años, en mi natal Oklahoma, hubo un programa gubernamental para entregar grandes terrenos a las personas que se comprometieran a cultivarlos por un mínimo de cinco años.
 
El llamado y promesa de Génesis 12 y 15 no era algo como aquel programa en Oklahoma. Abraham no estaba recibiendo una tierra para que simplemente la cultivara.
 
Dios tenía un propósito estratégico para reubicar a Abraham en Canaan, aunque a veces esa razón pueda malinterpretarse. Por ejemplo, he escuchado a algunas personas especular sobre si Abraham y Sara debían irse de la vida en la ciudad porque las ciudades son lugares pecaminosos donde la maldad abunda. Dios no estaba simplemente dándole a Abraham y a su familia un terreno.
 
A medida que la descendencia de Abraham se multiplicaba, Dios los comisionó a ser emisarios de Su mensaje. Debido al traslado de Abraham a Canaán, sus descendientes vivieron en la ruta principal de viajeros durante los tiempos bíblicos. ¿No refleja eso la pasión de Dios porque todas las naciones lo conozcan y lo alaben?
 
El área al este del Mediterráneo que estaba repartido entre las 12 tribus de Israel era el puente del mundo antiguo. Para viajar desde y hacia tres continentes – África, Asia y Europa – había que pasar por ese angosto corredor entre el Río Jordán y el Mar Mediterráneo.
 
Aun cuando había reinos que emergían y otros que caían, esta área siguió siendo la arteria principal de viajeros en el mundo. Caravanas de comerciantes, por ejemplo, viajando de Egipto a Persia o hasta la India pasaron por el área en la que Dios ubicó al pueblo al que en el Sinaí llamó a ser “un reino de sacerdotes” (Éxodo 19:6). En Isaías, Dios dijo que su pueblo sería “luz a los gentiles” (Isaías 42:6; 49:6). La reubicación de Abraham posicionó a sus descendientes de manera que podían servir como luz a los miembros de muchos otros pueblos. El potencial estaba instalado para poder florecer como un “reino de sacerdotes.”
 
La gente que se dedica a las bienes raices dicen que las tres cosas más importantes de una propiedad son: ubicación, ubicación y ubicación. La ubicación era una buena razón para que la familia de Abraham echara raíces en lo que ahora nosotros llamamos “Tierra Santa”. Reubicar a Abraham y Sara cerca de una ruta de transporte principal del mundo antiguo encaja bien en el deseo público de Dios de que las buenas nuevas de salvación se conozcan en todo el mundo (Isaías 49:6, Hechos 13:47).

“Sentí el Calor”

Irina_Ratushinskaya“Yo tenía el sentimiento físico de que oraban por mí. Aún cuando no tenía noticias o no recibía correspondencia, yo sentí el calor como si estuviera sentado junto al fuego. Algunas veces esto pasaba en las celdas de castigo, las cuales eran muy fría. Era como si pudiera escuchar que alguien oraba y pensaba en mí. Esto me sirvió de mucho apoyo. Es muy difícil de explicar… yo sentía y sabía que no me habían olvidado. Esto fue suficiente para ayudarme a resistir los momentos más difíciles.”

–Irina Ratushinskaia, una poeta cristiana encarcelada en la antigua Unión Soviética hasta 1987.

¡Lo amargo es dulce a nuestra vista!

Este mes estamos celebrando el día internacional de oración por las iglesias perseguidas. El siguiente video muestra a cristianos en Egipto cantando una poderosa canción de perdón desde el interior de su templo que había sufrido daños por incendio en el ataque de Agosto. ¡La determinación de estos creyentes de perdonar y creer en Jesús nos ministró, y esperamos que también a ustedes!

Es un canto en árabe, y subtitulado en Inglés, pero hemos traducido (gracias a Randy Bathermy) las letras al español acá debajo:

//En medio de lágrimas de nuestro corazón, las cenizas, el polvo y las heridas

Venimos con un mensaje de amor, paz y perdón para todo el mundo//

 

//A pesar de nuestros corazones heridos nosotros oramos a nuestro poderoso Dios

Confiando en su voluntad, en que Él preparó bondades para nosotros//

 

//En medio de nuestra agonía pedimos que reveles tu gloria, nos rendimos a Él, porque nuestra esperanza está segura en Él//

 

//Su Biblia es nuestra guía, su palabra atestigua de sus promesas, Él cerró las puertas del infierno, están delante de su pueblo//

//Nuestra fe es un pacto con nuestro Dios de donde nada nos podrá mover, lo amargo es dulce a nuestra vista, y en Su nombre lo aceptamos//

//A veces Él permite a las pruebas llegar, en otros momentos Él permite que seamos objeto de indignación, para sanar nuestras heridas y mostrar su presencia//

//En medio de la tribulación Él conforta sus hijos en sus debilidades con la sabiduría y bondad de un padre, Él apoya y une a Su pueblo//

Declaramos a todo el mundo que nuestras consideraciones nos es como las suyas, nuestra meta es el reino de los cielos con nuestro Señor de gloria

//Oh Iglesia mía, tu cabeza está en alto, oh madre mía tu belleza en increíble, levántate y junta a tus hijos//

Ofrenda de Acción de Gracias 2013 – Cuanto más Sembramos

Cómo ayudar a los afectados de Tifón Haiyan en Filipinas

Haiyan2Filipinas.

El súper Tifón Haiyan, uno de los más fuertes en la historia del mundo, alcanzó Filipinas en las primeras horas de viernes 08 de Noviembre.

La tormenta tocó tierra 6 veces, aplastando ciudades completas con rachas de vientos de más de 295 km/h. Hasta el martes, la cantidad de muertos ascendía a 1,774 con más de 800,000 residentes desplazados de sus lugares de origen.

La Iglesia del Nazareno, a través de la Oficina Regional Asia-Pacífico reportó 2 Distritos Orientales donde el impacto fue mayor: Visayas y Panay, y además de éstos, 4 Distritos más fueron golpeados: Bicol, Visayas Central, Negros y Tagalog del Sur.  Según las estadísticas del 2013, hay más de 4,400 nazarenos en los 2 Distritos más fuertemente impactados.

“Alabamos al Señor porque no tenemos ningún nazareno herido o damnificado” – dijo Stephen Gualberto, Coordinador Estratégico de Área de Filipinas y Micronesia.  “Sin embargo, algunos de ellos perdieron a sus parientes y amigos.  El reporte de nuestro Equipo de Evaluación luego de que visitaron todas las ciudades y pueblos, refleja un cuadro terrible de los efectos del Tifón Haiyan”.

En Panay, la casa del Superintendente de Distrito y la Iglesia del Nazareno Tiwi fueron destruidas. El Superintendente de Distrito, quien está visitando a las iglesias locales y sus familias, montado sobre su bicicleta, dijo que la casa pastoral de la Iglesia del Nazareno en Kalubigan está dañada. La Iglesia del Nazareno en Culasi está albergando a entre 15 y 20 familias nazarenas que fueron evacuadas de las zonas costeras, y muchas otras iglesias están cocinando y proveyendo refugio a las familias desplazadas.

El Distrito Oriental de Visayas experimenta un grado de destrucción sin precedentes y tiene muy pocos medios de comunicación. El Superintendente de Distrito reporta que muchos nazarenos están en los refugios, luego de que fueron evacuados. Una ciudad llamada Tacloban, quedó inundada bajo 3 metros de agua, debido a los oleajes de la tormenta.Haiyan1

El programa de Patrocinio de Niños reporta que todos los niños patrocinados en Davao están a salvo.

En coordinación con los Ministerios de Compasión Nazarenos, la Oficina de Área de Respuesta a Desastres y El Equipo de Evaluación Inmediata en Filipinas, seleccionaron 4 maneras de responder masivamente ante la catástrofe.  La primera es la distribución de provisiones de auxilio, incluidas sábanas, redes contra mosquitos, velas y paquetes de comida que alimenten a familias de 4 o 5 integrantes por 2 días. La segunda se enfoca en agua limpia e higiene. La tercera es sobre los refugios y la cuarta es acerca de protección y cuidado emocional, incluyendo intervención psicosocial y ayuda para los niños con traumas.

El personal del Ministerio de Compasión de la Iglesia del Nazareno y de Misión Global llegaron a salvo a Filipinas y están tratando de alcanzar las áreas afectadas a pesar de los retos que esto implica.

Se piden  sus oraciones en favor de aquellos que han sido afectados y para los que se esfuerzan en ayudar aún en esas circunstancias.

Como ayudar:

La Oficina de Área en Filipinas, El Programa Nazareno de Respuesta a Desastres y el Departamento de Trabajo y Testimonio están actualmente evaluando los terrenos, desarrollando y ajustando las estrategias de acción para ayudar. Más adelante se darán a conocer más detalles sobre las oportunidades de ayudar como voluntarios. Estamos pidiendo que todos los grupos de que se ofrezcan como ayuda voluntaria por favor se registren en “Nazserve” en el apartado que dice: “Proyecto de Asistencia para Desastre – Filipinas” en  www.serve.nazarene.org.

Las personas con entrenamiento médico certificado que estén interesadas en ser voluntarios para ayudar, deben ponerse en contacto con “HEART TO HEART  INTERNATIONAL” vía email a la siguiente dirección: hhivolunteer@hearttoheart.org poniendo en la línea de asunto “Voluntario para Filipinas” Esta asociación trabaja con el Ministerio de Compasión para proveer de ayuda médica a las víctimas del Tifón. 

Para enviar las donaciones, dirija sus depósitos al Tesorero General y envíelos a:

Global Treasury Services
Church of the Nazarene
P.O. Box 843116
Kansas City, MO 64184-3116

Asegúrese de poner ACM1200 en el email para el Área.

*Esta noticia ha sido traducida por Ariadna Romero.

Reportaje desde Filipinas

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