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Atrapado por Dios

Atrapado por Dios

Por Gina Grate Pottenger en Engage Magazine

Alphonso Porter creció en Guyana y en su infancia tuvo varios encuentros cercanos con la muerte. “Yo siempre me escapé por un pelo de morir” – dijo él.  Por ejemplo, una vez cuando era niño, él se inclinó demasiado sobre el barandal de un barco y se fue de boca, pero en el último momento antes de caer, un hombre que lo vio lo agarró. Sus varios escapes cercanos de la muerte llevaron a su madre a creer que había algo especial esperando a su hijo.

Hoy en día, sirviendo como superintendente de distrito Guyana Demerara / Essequibo y Coordinador de Estrategia de Área de las áreas inglesa y holandesa del Caribe en la Región Mesoamérica, parece que Dios, en verdad, tenía algo especial para Alphonso: Ser un líder espiritual.

Mano providencialAlphonso Porter

Un amigo constantemente invitaba a la madre de Alphonso a asistir a la Iglesia del Nazareno de la localidad. Su madre no estaba interesada en ir, sin embargo, para apaciguar a su amiga, ella mandó a sus nueve hijos a la iglesia. Así es como Alphonso, a la edad de 4 años, comenzó a asistir a la Escuela Dominical de la iglesia que se reunía en una casa en construcción que no tenía paredes.

Él recuerda que iba con sus ocho hermanos y después de las clases recibían dulces.

“Recordando el pasado, creo que fueron los dulces los que mantuvieron motivado a seguir asistiendo. Fue algo que funcionó conmigo”.

Su familia se mudó a la ciudad y por coincidencia vivieron en un lugar que estaba a dos cuadras de otra Iglesia del Nazareno. Los niños siguieron asistiendo a la iglesia. Alphonso participó en todas las actividades y concursos de la Escuela Dominical. A los 14 años, este hábito se convirtió en una decisión que cambió su vida.

El asistió a un culto solo para disfrutar de la música, pensando que se iría durante la transición entre la música y la predicación. Sin embargo, no hubo transición, el pastor se puso de pie y comenzó a predicar.

“Algo me atrapó” – dijo él. – “No me acuerdo de que se trató el sermón. Todo este tiempo he tratado de recordar. Creo que él estaba invitando a un rendimiento total; yo respondí”.

Miembros de la iglesia oraron con él en el altar. Uno de estos laicos era William Woolford, quien fue miembro de la Junta General como representante laico de la Región Caribe.

“Él me conocía de la Escuela Dominical y simplemente me dijo: ‘Si quieres algo de Dios, Dios quiere algo de ti, ¿Quieres algo de Dios?’ – me dijo – ‘Si, por eso estoy aquí’—le respondí”.

“Esa noche, el 17 de septiembre de 1982, oré: ‘Señor, te doy mi vida. No solo quiero ser un buen muchacho, sino quiero ser conocido como un cristiano’”.

Un Llamado no Deseado

Alphonso comenzó a asistir a la reunión de oración semanal de las 5 de la mañana. Varias iglesias en Guyana no tenían pastores y el grupo de oración pedía a Dios en cada reunión que él levantara más pastores.

“Yo era parte de este grupo que oraba: ‘¡Oh Dios! Envía pastores a estas iglesias’”. 

“Una mañana, sentí que Dios me decía: ‘Yo quiero que tú seas uno de esos pastores’. Levanté la vista para ver quién me estaba hablando. Pensé que era una de las ancianas del grupo la que me lo estaba diciendo, pero todas estaban orando. Dejé de orar, vi a todos lados y me dije: ‘Esto no es real, me voy a casa’”.

Alphonso luchó con Dios por casi un año, pensando que él era muy joven para ser un pastor. Finalmente, en un campamento de jóvenes con el tema de la Entera Santificación y el Llamado al Ministerio, él se arrodilló en el piso mohoso de concreto y oró: “Dios, no más discusiones, ¡estoy listo! Lo voy a hacer”.

A la edad de 17 años, Alphonso se inscribió en el Instituto Bíblico Nazareno en Trinidad. Sus padres estaban decepcionados con su decisión.

“Mi padre me dijo: ‘Si hubieras escogido cualquier otra carrera, te habría apoyado. Pero, para ser un pastor, ¡No!’”

La iglesia y el grupo de jóvenes recaudaron fondos para ayudar con su educación y su madre acordó pagar su boleto aéreo. Esto le permitió cubrir el primer año. Durante ese primer año de clases, y con el fin de ganar más dinero para sus estudios, él consiguió un trabajo cortando grama. En muchas ocasiones se cortó las manos y los pies con las cuchillas.

“Fue con sangre, sudor y lágrimas. Muchas veces me dije: ‘Esto es todo, ¡Ya no aguanto más! Esto no vale la pena hacerlo’”.

A pesar de esto, él se propuso graduarse con las mejores calificaciones de su clase y lo logró hacer a pesar de las luchas económicas que sufrió durante sus estudios. En su último año, la ayuda comenzó a llegar y para su graduación, el instituto le debía dinero a él.

Después de la graduación, Alphonso fue invitado a pastorear su iglesia local y allí se casó con Allison, una muchacha que había conocido en el campamento de jóvenes. Varios años después, él sintió el llamado a pastorear una pequeña iglesia, en un área rural, donde ministró por 20 años.

Él se propuso ser mentor de otros líderes jóvenes y de esa pequeña congregación, 9 personas están sirviendo como pastores en el distrito. 

Un Nuevo Reto

En el año 2003, le eligieron superintendente de distrito, después de haber ministrado por varios años en otras posiciones de la junta distrital. En el 2011, él aceptó la posición de Coordinador de Estrategia de Area, en la cual supervisa a más de 250 iglesias en 15 países de habla inglesa.

Esta primavera pasada, la Isla Turcos y Caicos se unió al área después de ser declarada la nación número 159 en el que hay presencia de Iglesia del Nazareno. Alphonso había nombrado estas islas como la número uno en la lista de las naciones en las que él quiere que el área entre en los próximos 10 años a través de la estrategia “Génesis” de la Región Mesoamérica.

Mientras tanto, su mayor pasión continúa siendo el desarrollo de líderes.

“Cuando era pastor, invertí mi tiempo con los líderes juveniles y la Junta de la Iglesia. Yo dependía de ellos. Siempre pienso que mi trabajo es quedarme sin trabajo, y debo preparar a aquellos que me van a reemplazar”. 

— Traducido por Giovanni Monterroso.

¡Conéctate con la Palabra!

¿QUÉ ES CONÉCTATE CON LA PALABRA?

Este énfasis de lectura bíblica es una manera emocionante y fácil de enraizar la conexión de su congregación con Dios, a través de Su Palabra. Este énfasis de 40 días se ha diseñado en forma única para ayudar a iglesias locales a movilizarse para desarrollar hábitos de por vida en cuanto a la lectura y estudio de las Escrituras. Ministerios Internacionales de Escuela Dominical y Discipulado (MIEDD), en sociedad con la American Bible Society (ABS o Sociedad Bíblica Americana), se complace en proveerle las herramientas esenciales que usted necesitará para tener éxito con su énfasis Conéctate con la Palabra, y para ayudarle a su congregación a hacer la conexión de Orar, Leer, Reflexionar y Responder.

¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE LA LECTURA DE LAS ESCRITURAS?

La Biblia nos dice que “la palabra de Dios es viva y eficaz, y más cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espíritu, las coyunturas y los tuétanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón” (Hebreos 4:12).  La Biblia es donde aprendemos a escuchar la voz de Dios. El conectarse con la Biblia es una manera de interactuar con las Escrituras de tal manera que aprendemos lo que Dios nos está comunicando a través de Su Palabra.  Aunque hay muchas maneras de conectarse con la Biblia, aquí ofrecemos una aproximación sencilla para seguir en esta experiencia:

4 Pasos Sencillos

  1. ORE QUE DIOS SE CONECTE CON USTED MIENTRAS USTED LE BUSCA EN SU PALABRA.  Esté abierto a lo que Dios tiene para usted.
  2. LEA EL PASAJE BÍBLICO SELECCIONADO.  Marque las palabras y frases que le intriguen, y léalas una segunda vez.
  3. REFLEXIONE SOBRE LO QUE CAPTURA SU ATENCIÓN.  Piense en lo que Dios está comunicándole en este momento de su vida.
  4. RESPONDA AL PASAJE.  Háblele a Dios acerca de lo que usted esté pensando. Escuche con su corazón. Pregúntele a Dios cuáles acciones o cambios desea Él para su vida.

Estos recursos emocionantes están diseñados para ayudar a su congregación a establecer un hábito de por vida de conectarse con la Palabra de Dios, resultando en un cambio positivo en su iglesia, su comunidad y alrededor del mundo.

Contamos con recursos interesantes para ayudar a su iglesia con CONÉCTATE CON LA PALABRA.  Puede encontrarlos aquí:

http://engagetheword.nazarene.org/index.php/espanol

Rev. Monte Cyr

Coordinador MIEDD

Región Mesoamérica

mcyr@mesoamericaregion.org

Estadísticas Actuales de la Iglesia del Nazareno Global

Una gran parte del Reporte de la Junta General y el Secretario General hace un mes incluía las estadísticas más recientes de la membresía, cantidad de ministros, etc. de la Iglesia del Nazareno alrededor del mundo.  Aunque no son la única medida de crecimiento o eficacia en el ministerio, las estadísticas nos pueden ayudar a ver dónde y cómo estamos como denominación.  Incluyo en este enlace (Estadísticas Nazarenas 2009 ppt) las cifras, y quiero brevemente resaltar algunas cosas:

  • ¡Casi llegamos a los 2,000,000 miembros nazarenos en todo el mundo!  ¡Somos parte de un gran cuerpo de creyentes y mensajeros de la santidad!
  • Todavía faltan obreros entrenados.  De los jóvenes y niños en nuestras iglesias, ¿quiénes tomarán el reto y responderán al llamado de Dios para ser pastores y obreros en el campo?
  • Menos de la mitad de nuestra membresía está asistiendo a la Escuela Dominical o algún grupo de discipulado o crecimiento espiritual.  ¿Cómo podemos seguir creciendo en nuestra fe sin ningún estudio bíblico o grupo donde rendimos cuentas a los demás?

¿Y tú? ¿Cuáles de estas estadísticas te llaman la atención y por qué?

Cumbre de MEDD — MAC México Norte

La primera Cumbre de Ministerios de Escuela Dominical y Discipulado (MEDD) se llevó a cabo en el Área MAC México Norte este fin de semana pasado.  Todas las plenarias y sesiones se pueden ver y bajar desde el siguiente vínculo:

Cumbre de MEDD — México Norte

Gracias, Ramón y Blanca Sierra por su liderazgo sobre este ministerio.  Y que sigamos “haciendo discípulos a la semejanza de Cristo en las naciones.”

Lección Misionera Especial Sobre Crisis en Haití

Los Escombros del Mercado Caribeño en Puerto Príncipe

A la luz del trágico terremoto que golpeó Haití recientemente, estamos dando el siguiente recurso para que los maestros de Escuela Dominical y líderes de grupos pequeños (MNI, JNI y otros) ayuden a dar una aplicación real de vida de la compasión cristiana.

Utilice el siguiente artículo de fondo para que su grupo esté al día sobre los acontecimientos y la convocatoria de los nazarenos en respuesta a la situación. Hay un video que muestra la situación el cual puede descargarse de la página Web de la Iglesia del Nazareno (enlace en la última página de la lección) si es posible. A continuación, el grupo puede discutir las propuestas específicas y en oración considerar lo que será su respuesta.

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