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Fuego

Escrito por Frederick Buechner

EL FUEGO NO TIENE FORMA O SUSTANCIA. No puedes probarlo, u olerlo o escucharlo. No puedes tocarlo, a menos que quieras correr el riesgo. No puedes pesarlo o medirlo, o examinarlo con algún instrumento. No puedes comprenderlo a plenitud porque nunca permanece en calma. Sin embargo, es innegable su extraordinario poder.

El fuego que barre millas de bosque como un viento terrible y la vela parpadeante que ilumina el camino a la cama de una mujer anciana. Los leños ardiendo en la noche bajo cero que impiden que la tubería se congele y dan sueños de verano al gatito que dormita cerca de la chimenea. Incluso, a millones de kilómetros de distancia, la conflagración del sol puede volver la tierra verde en desierto y dejar ciego a cualquiera que no baje la mirada ante su resplandor. El poder del fuego para devastar y consumir por completo. El poder del fuego para purificar, dejando nada a su paso sino ceniza dispersa que el viento se lleva como niebla. 

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Una columna de fuego fue lo que guió al pueblo de Israel a través del desierto, y fue a través de una zarza ardiente que Dios habló primeramente a Moisés. Había lenguas de fuego asentándose sobre los discípulos en el día del Pentecostés. En el Apocalipsis de Juan, es un lago de fuego en el que los condenados son arrojados, y el mismo Fiel y Verdadero sentado sobre su caballo blanco, dice, tiene ojos como llamas de fuego.

En las páginas de la Escritura, el fuego es santidad, y quizá nunca tan cautivador como las brasas de fuego que Jesús de Nazaret, recién resucitado, enciende para cocinar un desayuno a sus amigos en la playa al amanecer.

Este artículo fue publicado originalmente en Beyond Words.

El Espíritu y la Cultura

MulticulturalEscrito por: Raphael Rosado, Puerto Rico

En Hechos 10 la Biblia nos relata la manera en que el Espíritu Santo llegó a los gentiles.   Pedro fue el discípulo elegido para presentar el Espíritu Santo por primera vez a personas que no eran judías, como en todos los cambios hubo resistencia. Pedro argumentaba que de acuerdo a la ley judaica aquellos que no profesaban las costumbres judías eran inmundos e indignos de recibir la promesa del Espíritu Santo. Pedro era un hombre de fe, el dirigente más importante de la Iglesia, un hombre lleno del Espíritu Santo. Aun así, Pedro no podía ver más allá de su cultura para aceptar la posibilidad de que hubiera otra manera de vivir el evangelio. Incluso después de observar a los gentiles recibir el Espíritu Santo, Pedro continuó teniendo problemas conciliando su cultura con las costumbres de otros cristianos, Gálatas 2:11.

El problema sobre la relación entre el evangelio y la cultura, las obras y la fe no es nuevo. Por el contrario, es el problema más antiguo de la iglesia cristiana. Por eso me parece tan importante recordar la contestación de Jesús a la confusión de Pedro. “No llames inmundo lo que yo he limpiado.” La promesa del Espíritu Santo no depende de nuestra cultura, la ropa que nos ponemos o de nuestra forma de adorar. Desde el comienzo de la iglesia el Espíritu Santo se derramó sobre personas de diferentes culturas sin hacer distinción de personas.

Posteriormente, los creyentes tuvieron que lidiar con otros problemas mientras el evangelio se esparcía. ¿Podemos comer carne sacrificada a los ídolos? Esta pregunta parece tonta hoy día pero su contestación ilustra claramente la forma como Dios mira nuestras decisiones en cuanto a nuestra cultura. Dice Pablo: “Que la muerte de Cristo anuló el acta de los decretos que había en contra nuestra. Por lo tanto nadie puede juzgarnos por comida, ni bebida, ni días de fiesta.” Colosenses 2:14-16. Por eso Pablo nos dice que el “reino de los cielos no es comida ni bebida sino justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo.” Romanos 14:17. Por lo tanto no podemos limitar o negar la bendición de compartir nuestra experiencia en el Espíritu Santo por razones culturales. De hecho nos está vedado juzgar a nuestros hermanos por su cultura o costumbres.

Significa esto que el bautismo con el Espíritu Santo representa una carta blanca para hacer lo que queramos. Por supuesto que no: Pablo nos dice: “No destruyas la obra de Dios por causa de la comida. Todas las cosas a la verdad son limpias; pero es malo que el hombre haga tropezar a otros con lo que come”, Romanos 14:20. Por lo tanto es el amor a nuestros hermanos lo que nos lleva a alejarnos de ciertas conductas. Pero recordemos ni la salvación ni la santidad dependen de obras, costumbres o cultura. La obra del Espíritu Santo depende del amor que está disponible para todos.

Espíritu Santo: ¿para qué?

        Escrito por: Raphael Rosado, Puerto Rico

              palomaDurante toda mi vida he escuchado sobre la importancia de tener una relación personal con el Espíritu Santo, pero muy pocas veces nos preguntamos, ¿para qué? ¿Cuál es el propósito por el cual el Consolador fue enviado a habitar en nuestros corazones? Creo que un examen de los actos del Espíritu Santo en el Día de Pentecostés nos ilustrarán cuál es el propósito de la tercera persona de la Trinidad.

                Hechos 2:4 nos relata que el Día de Pentecostés todos los discípulos fueron llenos del Espíritu Santo y comenzaron a hablar en diferentes lenguas según el Espíritu les daba que hablasen. Dice el v. 6 que todos los extranjeros que estaban en la ciudad los escuchaban hablar en su propio idioma. Este milagro nos demuestra el propósito principal de la presencia del Espíritu Santo en el mundo: la compresión del evangelio para la salvación de las almas por las cuales Jesús murió. El Espíritu Santo está en el mundo para ayudarnos a cumplir la Gran Comisión. Todo lo demás es secundario.

                Me parece triste cuando observo a las personas pidiendo milagros y manifestaciones del Espíritu Santo que no van dirigidas a la salvación de las personas. El poder del Espíritu Santo no existe para nuestro beneficio personal. Cada milagro que el Espíritu Santo hizo a través de los discípulos tenía como propósito que las personas pudieran encontrarse con Jesús.

                La obsesión que a veces parece tener la iglesia con los milagros y las manifestaciones falla en entender un punto adicional. Los milagros, las sanidades, las manifestaciones – todo es de carácter temporal. Déjame darte un ejemplo: Creo que no debe existir milagro más extraordinario humanamente hablando que una resurrección. Ver a Jesús resucitar a Lázaro debe ser una de las cosas más increíbles que se hayan observado jamás. Sin embargo, luego del milagro la vida de Lázaro continúo hasta que eventualmente murió y esta segunda vez no se volvió a levantar. Ese milagro al igual que todos los demás duró solo un tiempo limitado. Los milagros por maravillosos que sean no tienen valor en sí mismos. Solo tienen significado en función de mostrar la gloria de Dios y salvar a las personas.

                Ahora bien, existe un solo milagro de carácter eterno. Ese milagro es la razón por la que Cristo murió y por la cual el Espíritu Santo fue enviado. Ese milagro es la obra del Espíritu Santo en nuestros corazones. El único milagro permanente es la transformación total y completa que el Espíritu Santo realiza cuando convierte a un ser humano en una nueva criatura. En nuestro ministerio nunca olvidemos la razón principal por la que el Espíritu Santo nos santificó, para usarnos como instrumento para santificar a otros. ¡¡No existe nada más importante, ni más increíble!!

Reflexiones sobre el Domingo de la Trinidad

Trinity Sunday 2Hoy es el Domingo de Trinidad.  Ese día se celebra el primer domingo tras Pentecostés según la liturgia Cristiana occidental. El Domingo de Trinidad se celebra la doctrina cristiana de la Trinidad: el Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo.  Esta fiesta se celebra en muchas denominaciones, incluyendo las iglesias cristianas occidentales como el Anglicanismo, Luteranismo y Metodismo.

En la Iglesia primitiva, ningún día era designado ni asignado para la celebración de la Trinidad.  Se empezó a celebrar más cuando la herejía de Arrianismo se estaba esparciendo, para que la Iglesia conociera y proclamara el Dios trino (contra la doctrina de aquellos que decían que Jesús era hijo de Dios, pero no Dios mismo).

Más adelante, líderes como Alejandro II (1061–1073) prefiriró no celebrar un Día de la Trinidad, porque mantenía que la Iglesia debería celebrar lo mismo todos los días por naturaleza.  Pero otros líderes vieron la necesidad y el beneficio, y Juan XXII (1316–1334) ordenó que la fiesta se celebrara oficialmente en la Iglesia entera el primer domingo después del Pentecostés. Después del primer gran Pentecostés, la doctrina de la Trinidad se proclamó al mundo, y así la Iglesia empezó a celebrar la fiesta inmediatamente después del Domingo de Pentecostés. (Wikipedia)

Algunos instan que la doctrina de la Trinidad no se ve en ningún versículo específico de la Biblia.  1 Juan 5:7-8 parece declarar un Dios trino, pero los manuscritos originales de tal texto no son tan explícitos como la Reina Valera u otras versiones han decidido traducirlo.  En otros lugares (por ejemplo, 1 Cor. 12:4-6 y Mt. 28:19, entre otros), las Escrituras hablan del Padre, Hijo, y Espíritu Santo juntos funcionando en unidad y con un propósito común.  Sin embargo, allí no se declara precisamente que Dios es uno, con tres expresiones distintas.

Entonces, ¿por qué es tan importante la Trinidad? Quizás la misma controversia del Arrianismo nos puede ayudar.  La doctrina de la Trinidad se formuló durante décadas de discusiones sobre la identidad de Jesús.  Si él es Dios, pero no era hombre (gnosticismo), entonces solo apareció como fantasma y no experimentó nuestros dolores – no se encarnó en humanidad de verdad.  Si Jesús era humano, pero no es divino – es decir, Dios mismo – entonces nos provee un gran ejemplo y modelo a seguir, pero nada más.  Aun si es el mejor ser humano que ha vivido y vivirá en la historia, si Jesús no es Dios mismo, entonces su muerte en Calvario no puede salvarnos de verdad.  Lo que encontramos en el pesebre, en la Cruz, y en la tumba vacía es un Dios que toma la iniciativa, toma el castigo, y re-toma su lugar de poder, habiendo vencido el diablo, el pecado, y la muerte.

No hay tiempo acá para explicar todo el desarrollo de la doctrina de la Trinidad, ni contar las muchas razones por las cuales es tan significativa para nuestra fe.  ¿Por qué es importante la Trinidad? He dado una respuesta, pero pido que tú, como lector, también ofrezcas tus comentarios acá.

Oración 201: Relación

woman prayingOración 201: Relación

Por Cindy North en Engage Magazine

Esta mañana, la oscuridad espiritual crecía a mi alrededor. El clamar a Dios para que me guardara de la desesperación me trajo liberación. En instantes, las letras que pasaban por mis auriculares atravesaron la penumbra que me rodeaba.
 
Resiste… la ayuda está en camino… Él dijo que nunca te dejariía ni abandonaría…
(“Help is on the Way” — Michael W. Smith, del disco A New Hallelujah)
 
Al leer Lucas 11:33 esta semana me di cuenta por primera vez de cómo Jesús se llenó de ira ante la tumba de Lázaro. ¿Se debe su enojo a la separación que la muerte causa en las relaciones? La promesa de vida puede ser escuchada en sus palabras a Marta, “Yo soy la resurrección y la vida. El que cree en mí vivirá, aunque muera; y todo el que vive y cree en mí no morirá jamás” (Juan 11:25-26). Será posible que lo que Jesús le estaba diciendo a Marta era, “La muerte causa una separación que es dolorosa, pero dentro de poco conocerás la vida y una relación en mí que durará por siempre, así que resiste, la ayuda está en camino”?
 
En medio de Semana Santa la oscuridad parece reinar. Mientras revivimos la historia, escucho a Cristo asegurándole ésto a sus discípulos. “Pedro, esta noche me negarás tres veces… Tengo que partir y tú no estás listo aún para acompañarme, pero pronto lo estarás… Resiste, la ayuda está en camino” (Juan 13:36-38).
 
La resurrección atravesó la desesperación por la muerte el Domingo de Pascua. El dominio de la muerte fue acabado. Cristo no solamente consiguió victoria sobre la muerte, sino que la seguridad de la vida eterna se volvió real para todos los que creemos en Él. Su garantía de que conoceríamos su presencia se completó el día de Pentecostés.
 
Jesús envió al Espíritu Santo para reconfortar, para traer una mayor comunión, y para dar poder. De hecho, Cristo se refiere al Espíritu Santo como nuestro Ayudador (Juan 16:7). A través del Espíritu Santo tenemos la manera de estar con Cristo siempre.
 
La comunión con Cristo no está limitada por el espacio o el tiempo. Mientras que la oración y la meditación intencionales son necesarias para darle a Dios nuestra atención absoluta, tenemos la posibilidad de clamar a Él en cualquier momento.
 
Pablo nos anima a orar sin cesar (1 Tes. 5:17). A medida que Dios santifica nuestros corazones, el deseo de tener unidad con Cristo aumenta. La oración trae vitalidad a nuestras vidas y estamos intricadamente conectados con Dios mediante este medio de comunicación que Dios nos ofrece. El Espíritu de Dios decide moverse en conjunto con nuestro anhelo por Dios, y nuestra vigilancia y clamor a Dios producen una profunda y fidedigna relación.
 
Práctica de oración:
Las oraciones cortas ofrecen una gran oportunidad para sintonizar nuestros corazones con el Espíritu Santo durante nuestras actividades regulares diarias. Estas frases cortas, que incluyen tanto una referencia a Dios así como el profundo anhelo de nuestros corazones, nos ayudan a reorientar nuestras mentes y enfocarnos en Dios. Algunos ejemplos de oraciones cortas pueden ser los siguientes:
 
“Espírito Santo, lléname.”
“Dame fuerzas, Jesús.”
“Mi Dios y mi todo.” (una oración usada por San Francisco)
“Abba, te pertenezco.”
Frases de himnos o canciones pueden ser utilizadas como oraciones cortas, o uno puede crear nuevas oraciones. Escoja una frase para meditar y utilícela contínuamente a lo largo del día.
 
Tómese tiempo hoy para dar una caminata de oración durante su descanso del almuerzo. Utilice una oración corta mientras lava los platos, mientras trabaja en el jardín, o mientras hace un cambio de aceite al auto. Note cómo su espíritu se vuelve más sensible a los movimientos de Dios en su mundo al reorientar su corazón y su mente a esa “pequeña voz”.

40 Días Edificando Vidas en Oración

tranquilo40 DÍAS EDIFICANDO VIDAS EN ORACIÓN

“Impulsar la oración en la Región Mesoamérica para edificar vidas de acuerdo a los propósitos de Dios.”

“Y esta es la confianza que tenemos en él, que si pedimos alguna cosa conforme a su voluntad, él nos oye. Y si sabemos que él nos oye en cualquiera cosa que le pidamos, sabemos que tenemos las peticiones que le hayamos hecho.” 1 Juan 5:14-15

“Si se humillare mi pueblo, sobre el cual mi nombre es invocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de sus malos caminos; entonces yo oiré desde los cielos, y perdonaré sus pecados, y sanaré su tierra.” 2 Crónicas 7:14

OBJETIVOS:

  • Desafiar a personas, familias y congregaciones a orar para edificar sus vidas y ser guiados a los propósitos de Dios.
  • Establecer lugares de oración en hogares e iglesias.
  • Dar facilidades para un total involucramiento en la oración.
  • Llevar al arrepentimiento a personas el Domingo de Pentecostés.

    OBJETIVO DEL DÍA DE ORACIÓN DEL PENTECOSTÉS EN IGLESIAS LOCALES

    Establecer 24 horas de Oración constante para el cuidado de personas, familias, pueblos, ciudades, comunidades, líderes de gobierno y por el derramamiento del Espíritu Santo sobre su pueblo.

Junta de Superintendentes Generales Iglesia del Nazareno

Tomando como base nuestros valores esenciales y siendo un pueblo enviado que responde al llamado de Cristo y es capacitado por el Espíritu Santo para ir al mundo a testificar del señorío de Cristo y participar con Dios en la edificación de la iglesia y la extensión de su reino (2 Corintios 6:1). Iniciamos estos 40 días de Oración en concordancia con nuestra misión, en

ADORACIÓNHand Prayer

“Viviendo para Agradar a Dios”

La adoración es la expresión más alta de nuestro amor a Dios. Es una adoración centrada en Dios que honra a Aquel que en su gracia y misericordia nos redime.

Adoración es el primer privilegio y responsabilidad del pueblo de Dios. Es la reunión de la comunidad del pacto delante de Dios en proclamación y celebración de lo que es El, lo que ha hecho y lo que promete hacer.

En oración, tomen tiempo para adorarle y agradarle.

Día 1 – Orando por Sabiduría Espiritual.

“Me he enterado que ustedes confían mucho en el Señor Jesús y aman a todos los del pueblo de Dios. Por esto, y por lo que antes dije, me acuerdo de ustedes cuando estoy orando y le doy gracias a Dios por la confianza que en El tienen. Le pido al Dios de nuestro Señor Jesucristo, es decir, al Padre maravilloso, que les de su Espíritu para que sean sabios y puedan entender cómo es Dios. También le pido a Dios que les haga comprender con claridad el gran valor de la salvación que El ha dado a los que son suyos. Que sepan cuál es la esperanza prometida.” Efesios 1:15-19 (Biblia para Todos)

  • Inviten Dios para que en oración les de sabiduría para caminar de acuerdo a su voluntad y en base a sus principios.
  • Pídanle a Dios que les ayude a entender cuál es Su voluntad para su vida.
  • Pídanle a Dios que les ayude a caminar adorándole a El cada día.
  • En oración, tomen un tiempo para adorarle.
  • En oración, confiésele si usted no ha sido obediente en pedir de El sabiduría.
  • Tome tiempo para agradecerle por la sabiduría que le ha dado para salir adelante en las adversidades.
  • Oren para que su pueblo le adore en espíritu y en verdad.

Día 2 – Orando porque el mensaje de Su Palabra abunde en ustedes.

“Cuando el ladrón llega, se dedica a robar, matar y destruir. Yo he venido para que todos ustedes tengan vida, y para que vivan plenamente.” Juan 10:10 (Biblia para Todos)

  • Dios desea que el mensaje de La Biblia abunde en ustedes para que crezcan espiritualmente cada día. Tomen tiempo para orar.
  • Si Su Palabra abunda en cada uno, esta dará frutos para que otros vengan al arrepentimiento a través de ustedes.
    Pídanle a Dios en oración que les ayude a ser luz.
  • Oren pidiendo que Dios les guíe a vivir una vida plena a la luz de Su Palabra.
  • Oren pidiéndole a Dios a que les ayude a transmitir Su Palabra a los nuevos

    convertidos.

  • Oren para que Dios les de sabiduría para prepararse en el estudio de Su Palabra.

***Este plan de oración regional sigue sucesivamente durante los próximos días y semanas.  Para bajar todo el documento, por favor haz clic acá.

Solo Brillan…

Preparándonos para este Domingo de Pentecostés, comparto una cita clásica de un gran predicador y evangelista:

“Es mucho mejor vivir una vida santa que hablar de ella.  Se nos dice que se debe alumbrar nuestra luz, y si se alumbre, no tendremos que decir a nadie que está brillando.  La luz será su propio testigo.  Faros de luz no suenan sus campanas y cañones de fuego para llamar la atención sobre su resplandor – solo brillan.” –Dwight L. Moody

Observaciones Sobre la Entera Santificación

Mujer Trigo SolObservaciones Sobre la Entera Santificación

Por Marvin Powers, Doctorado en Teología

  1. Dios llama a las personas a una vida intachable en lugar de una vida sin falta. Hay una diferencia vasta.
  2. La gente santificada puede ser tentada. Con el principio del pecado removido, sin embargo, tienen nueva fuerza—por el Espíritu Santo—con lo cual resisten.
  3. Pecar no es una necesidad. Romanos 6:22 y otros pasajes se refieren a ser liberado del pecado—limpiado completamente de ello.
  4. La naturaleza doble de pecado significa que tiene que haber una cura doble porque hay una necesidad doble.
  5. La distinción entre el nacimiento nuevo y la entera santificación es muy clara.
  6. Hay una distinción igualmente clara entre la pureza y la madurez. La primera viene en un momento, una crisis. La segunda es resultado de vivir una vida conformada a la voluntad de Dios.
  7. El amor perfecto [otro nombre para la entera santificación] significa que una persona ama a Dios con toda su mente, corazón, fuerzas, y alma—y a sus prójimos, también.
  8. La perfección cristiana, otro nombre para la entera santificación, no significa perfección absoluta, lo cual posee Dios. Al contrario, significa que la cosa para la cual una persona fue diseñada—para amar a Dios completamente—se ha logrado por gracia.
  9. Tener el Espíritu Santo en regeneración es una cosa. Ser “lleno del Espíritu Santo” es otra. La última viene en un Pentecostés personal.
  10. La persona santificada es un “sacrificio vivo” como se define en Romanos 12:1-2.
  11. La experiencia de la entera santificación viene después de una consagración completa y el compromiso activo de fe.
  12. El testimonio de la entera santificación es tan clara como el testimonio del nuevo nacimiento. El Espíritu Santo registra la verdad convincente en el corazón, y el recipiente “sabe” que la obra se ha hecho.
  13. Poder es dado para proclamar la verdad de Jesucristo a los perdidos, aun en ambientes hostiles.
  14. La vida santificada se mantiene por caminar en la luz, viviendo en confianza simple, ocupándose en oración y la lectura bíblica, obedeciendo los toques del Espíritu, participando en la obra cristiana, y nunca satisfaciéndose con el estatus quo.
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