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El Punto de Pilot Point

Por Dr. David Busic

Se ha dicho con frecuencia que la unión de tres diferentes grupos para formar la Iglesia del Nazareno en Pilot Point, Texas, USA, fue para promover la doctrina bíblica de la santidad expresada en la enseñanza de John Wesley y el Movimiento de Santidad Americana. Aunque esto es cierto, lo que es menos conocido es que justamente al mismo tiempo, cerca de 30 prominentes grupos diferentes en Estados Unidos sostenían la misma convicción. Así que, ¿Por qué solamente tres de esos treinta grupos se fusionaron para formar nuestra denominación?

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Los tres grupos que se unieron en Pilot Point tenían muchas ideas en común que fueron esenciales para su unidad:

  • La sólida afirmación del ordenamiento de las mujeres.
  • La teología bautismal que incluía el bautismo de infantes y creyentes, y que no estaba restringido a un modo específico de bautismo.
  • La voluntad de permitir la libertad de conciencia con respecto a la escatología. La iglesia del Nazareno primitiva incluyó post-milenialistas, pre-milenialistas y a-milenialistas.
  • Una visión de la sanidad divina que no excluía la medicina moderna.
  • Una eclesiología compartida entre los creyentes.

Mientras que otras denominaciones enfocadas en la santidad sostenían puntos de vista excluyentes y muy reducidos sobre estos aspectos, la Iglesia del Nazareno escogió reunir gente de santidad en torno a prácticas equilibradas. Cuando se ha vivido en los extremos no se ha estado en el mejor momento como iglesia.

Pero quizás lo más extraordinario sobre Pilot Point fue que la Iglesia del Nazareno fue capaz de hacer lo que muy pocas iglesias evangélicas hicieron durante los años de división que siguieron a la Guerra Civil Americana: superar los problemas de la política regional, los prejuicios y el odio persistente que siguió al horrible conflicto.

Nombres como Bresee, Jernigan y Reynolds se unieron desde el norte, sur y este de los Estados Unidos para abrazar esta idea transformadora: La santidad cristiana puede romper cualquier muro de separación. Fue un movimiento de Dios sin precedente en la historia de la Iglesia en Estados Unidos.
 
El historiador Nazareno Stan Ingersol resume poderosamente el milagro de Pilot Point: “La unión de iglesias en Pilot Point fue un brillante ejemplo de la realidad social en la santidad cristiana. En el corazón del mensaje cristiano hay una palabra de reconciliación: primero entre pecadores y el amor divino; y segundo, entre los miembros de la familia humana que a veces se resultan extraños. Pilot Point significa la realidad de que la santidad sana los corazones y unifica a la gente que de otra manera estarían separados por el pecado, las políticas, y el conflicto. (Stan Ingersol, “Born In Hope, Borne Onward In Love.” Un documento entregado el 26 de Junio de 2017 por los delegados fraternales de Luncheon en Indianapolis, Indiana USA.)

En tiempos como estos, en un mundo lleno de contiendas políticas y polaridades extremas, ¿puede la Iglesia del Nazareno regresar al espíritu de nuestros fundadores en Pilot Point? Era improbable que pasara en esa época, pero por la voluntad y el poder de Dios, se formó esa unión. Nuestros fundadores no fueron capaces de hacerlo todo, pero nos han dado esperanza de que también nosotros podemos lidiar con los problemas que nos dividen hoy en día.

Servimos al mismo Dios y tenemos el mismo propósito. Este es nuestro legado de santidad. Regresemos a ese inicio en Pilot Point.

*Estoy en deuda con el historiador nazareno Stan Ingersol por estas reflexiones.

El Significado Duradero de Pilot Point

Durante el mes de octubre siempre celebramos como nazarenos el cumpleaños como denominación.  El 13 de octubre de 2015 publicamos en este blog una pequeña reflexión sobre nuestra fundación.  Ahora reproducimos un artículo más amplio escrito por Stan Ingersol, historiador de la Iglesia del Nazareno y publicado en NCN News hace algunos días.

1908HallelujahMarch

Por: Stan Ingersol / Trad.: Ariadna Romero

Los fundadores Nazarenos pudieron haber elegido el 16 de Octubre de 1907 como la fecha oficial del aniversario de la denominación. Fue entonces cuando fue creada una nueva denominación en la Primera Asamblea General celebrada en Chicago Illinois. Un año después, la Segunda Asamblea General que tuvo lugar en Pilot Point, Texas, del 8 al 14 de Octubre de 1908, expandió el número de miembros de la nueva denominación y la hizo nacional, profundizándose en el Sur de Estados Unidos.

Para la Sexta Asamblea General en 1923, los fundadores escogieron una fecha oficial de aniversario para la Iglesia, pero en lugar de aplicar la lógica de la cronología, usaron la lógica de la inclusión, eligiendo la Segunda Asamblea General como el punto de referencia al observar: “este gran casamiento espiritual”. Hay una buena razón para estar contentos de que hayan hecho esto.

Las agendas primarias de ambas Asambleas Generales eran para efectuar fusiones. Las Asambleas fueron tan unidas que el Sexto Superintendente General, John Goodwin, observó más tarde que la Segunda Asamblea General funcionó como una sesión “aplazada” de la Primera. Las Asambleas unieron las iglesias regionales del Oriente y Occidente de América (1907) y del Sur (1908). Hubo más fusiones después, incluyendo dos grandes adhesiones en 1915, pero las tres iglesias que se unieron durante aquellos dos Octubres  le dieron a la iglesia unida su forma y carácter esencial.

La unión del Oriente y Occidente fusionó las iglesias regionales que tenían culturas compatibles. La unión del Norte y del Sur no fue igual debido a las diferencias regionales entre ambos, las cuales eran más visibles y complejas, con la división política de América en el siglo 19 apareciendo de fondo.

A partir de 1820, el problema de la esclavitud había alienado a los americanos a lo largo de las líneas regionales. En 1840 la creciente animosidad entre el Norte y el Sur dividió a las principales iglesias Protestantes – Presbiterianos, Bautistas, y Metodistas-. En el libro “Broken Churches, Broken Nation” [Iglesias Rotas, Nación Rota] el historiador  C.C. Goen argumentaba que estas divisiones aceleraron el movimiento de la guerra, debido a que cada división de la iglesia nacional debilitaba un vínculo nacional más, lo que alguna vez había unido a los americanos el uno al otro. Entonces vino la Guerra Civil de 1860,  sangrienta y devastadora. La esclavitud, el regionalismo y la guerra envenenaron la salud de la cristiandad americana. La situación ameritó que  H. Richard Niebuhr, condenara el hecho de que las denominaciones divididas destacaran en un paisaje cultural desolador, como un emblema desnudo de “el triunfo del mundo sobre la Iglesia”.

Consideren qué tan improbable era la fusión de Pilot Point. Aquellos que se reunieron en Octubre de 1908 en Pilot Point, Texas, comprendieron esta historia de conflictos y guerras regionales. Los más ancianos que estaban presentes lo habían vivido. Los más jóvenes lo habían aprendido en la escuela. Los Metodistas no unificaron sus denominaciones del Norte y del Sur sino hasta 1939. Los Presbiterianos lo hicieron hasta 1983. Los Bautistas nunca lo han hecho. Pero en 1908, en un pequeño pueblo de Texas, un pueblo de santidad miró más allá del distanciamiento social y político, del legado de desconfianza y estereotipos regionales, y unieron fuerzas en nombre de la santidad cristiana.

El historiador Abel Stephens escribió que el Metodismo Americano tuvo éxito en su primer siglo porque sus predicadores proclamaban que la gracia de Dios es impartida a los pecadores y los transforma. Los primeros Nazarenos heredaron este mensaje de la gracia transformadora. La unión de las iglesias en Pilot Point fue un brillante ejemplo de la realidad social de la santidad cristiana. En el corazón del mensaje cristiano está una palabra de reconciliación: primero entre los pecadores y el Amor Divino, y segundo, entre los miembros distanciados de la familia humana. Pilot Point significa la realidad de que la santidad sana los corazones y unifica a la gente que de otra manera serían apartados por el pecado y los conflictos.

El acta de la Segunda Asamblea General señala que en esa mañana de martes, el 13 de Octubre, Phineas Bresee llamó a orden a la Asamblea a las 8:30 am, varios líderes de las diferentes secciones dieron discursos celebrando la próxima fusión.

Entonces, el hermano R.B. Mitchim habló con sensibilidad sobre la gracia de Dios que les había conducido hacia ese momento. El pidió “que la unión de las dos Iglesias sea ahora consumada”. Algunos otros secundaron la moción. Bresee anunció que este era “el tiempo que marcaría una época” y “una respuesta de Cristo a las oraciones por la unidad cristiana”.

El acta señala que “la moción fue hecha y aprobada por unanimidad, los votantes iban en aumento en medio de un gran entusiasmo” Eran las 10:40 am.

images“Las expresiones de santa alegría continuaron durante varios minutos, hermanos del Sur abrazando a los hermanos del Norte, Este y Oeste, cantando al mismo tiempo un nuevo himno para la ocasión… Pronto, el espacio en el interior de la carpa se hizo muy pequeño para la libertad de aquel gozo y la gente comenzó a salir y marchar alrededor de la gran carpa, agitando pañuelos y con gritos de alegría, eventualmente formaron un círculo inmenso en los jardines, en donde el Dr. Bresee se subió a una silla y dirigió palabras de inspiración a la multitud”.

Pilot Point dejó una impresión imborrable a los que estuvieron presentes. Para ellos, fue una experiencia de amor reconciliador y un símbolo de que el evangelio puede triunfar sobre las divisiones y las caóticas fuerzas de este mundo.

Hoy permanece como un símbolo poderoso y duradero de que la santidad cristiana genuina crea nuevas realidades sociales. Pilot Point preserva el poder de hablarnos como a una iglesia cuya gente representa ahora a muchas diferentes nacionalidades, razas, culturas y lenguas.

¿Por qué Nazareno?

Stan Ingersol, Archivista de la Iglesia del Nazareno

En un nuevo segmento mensual en la revista online NCN News, los Archivos Nazarenos responden una pregunta acerca de la historia de la denominación de la Iglesia del Nazareno.  Este mes: “¿Exactamente como obtuvo este nombre la Iglesia del Nazareno?”

El nombre hebreo para “Jesús” se deriva de  “Joshua,” fue común en el primer siglo del Judaísmo palestino, así “Jesús de Nazaret” especificaba cual Jesús, y en el libro de los Hechos se refiere a los primeros cristianos palestinos como seguidores “de el Nazareno” y “la secta de los nazarenos.”

Joseph P. Widney during his tenure as Presiden...

Joseph P. Widney durante su tiempo como Presidente de USC (Photo credit: Wikipedia)

El término “Cristiano” se ideó en las afueras de palestina en Siria de acuerdo con el libro de los Hechos, en conjunción con la misión a los gentiles. Este se deriva de “Cristo,” una traducción griega del hebreo “Mesías” o “ungido.” Como los cristianos gentiles se difundieron a través de la cuenca del mediterráneo, Jesús fue conocido como el Cristo y la referencia de “el Nazareno” disminuyó.

En el siglo diecinueve e inicios del XX los escritores europeos produjeron numerosas biografías de Jesús, re-popularizando el término “Nazareno” y preparando el escenario por el que la Iglesia del Nazareno recibió su nombre.

En 1894, algunos metodistas se asociaron a la misión Peniel en el interior de la ciudad de Los Angeles. Estos incluyeron a Phineas Bresee, un ministro, y J.P. Widney, un prominente ciudadano de Los Angeles.

Widney, un médico, había fundado la sociedad médica de Los Angeles y había servido como presidente de la Universidad del Sur de California (USC). Widney y Bresee habían sido amigos por una década. Bresee era el pastor predicador de la Misión Peniel, mientras Widney tomó cursos de enfermería y medicina y una serie de estudios sobre la vida de Cristo, una materia que lo fascinó, porque él era un ávido lector de “la vida de Jesús.”

Un año antes, Bresee, Widney, y otros establecieron una nueva iglesia en medio de la pobreza en Octubre de 1895. En una previa reunión de negociación, el nombre “Iglesia del Nazareno” fue adoptado por sugerencia de Widney. Hubo otros nombres propuestos incluidos los usos de “Metodista,” pero Widney dijo a la congregación que, después de haber orado toda la noche sobre el asunto, le gustó la palabra “Nazareno”, identificando la iglesia con el “humilde, trabajo duro, del ministerio de Jesús el Nazareno.”

En la costa Oeste se establecieron Nazarenos uniéndose más tarde con otras denominaciones, formando la Iglesia Pentecostal del Nazareno, pero en 1919 la asamblea General eliminó “pentecostal” del nombre de la iglesia, desde que la palabra fue cada vez más entendida en referencia a los dones carismáticos como hablar en lenguas, cuando los Nazarenos no los practicaban o aprobaban.  Así, desde 1919, el nombre de la denominación ha sido igual que su padre del cuerpo del Oeste — un nombre que se originó porque J.P. Widney leyó libros de “la vida de Jesús,” y su imaginación había sido capturada en una fuerte visión personal de “el Nazareno.”

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