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Diez Observaciones Sobre las Estadísticas Globales de la Iglesia del Nazareno 2018

Por Scott Armstrong

El Secretario General David P. Wilson y los Servicios Nazarenos de Investigación, recientemente lanzaron los reportes anuales de la Iglesia del Nazareno para 2018(disponibles en: español). Estos reportes detallados documentan las actividades misionales de la denominación, en una escala global muestran el crecimiento para la Iglesia del Nazareno durante el año estadístico, así como el continuo crecimiento durante la década pasada.

¡Hay mucho por lo cual debemos estar agradecidos! ¡Dios se está moviendo en el mundo y en nuestra denominación!

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En un próximo artículo, estaré ofreciendo algunas observaciones específicamente sobre las estadísticas de Mesoamérica. Sin embargo, por ahora, y como he hecho en el pasado, he leído el documento y comparto a continuación mis observaciones iniciales:

  1. La membresía de la denominación ha crecido constantemente durante los últimos 10 años, aunque el crecimiento del año pasado fue escaso. La membresía ha aumentado de aproximadamente 1.8 millones en 2008 a cerca de 2.58 millones en 2018. Además, en ningún año de la última década vimos un declive en la membresía alrededor del mundo. Un crecimiento de más del 40% en solo 10 años ¡es muy alentador! Sin embargo, el crecimiento el año pasado fue tan solo de 1.13% (léase #4 para conocer la razón).
  2. Por primera vez en una década hemos reportado una disminución en el número de iglesias. En 2017, 30,875 iglesias fueron reportadas, y en 2018, 30,712 fueron reportadas. Se debe observar que el descenso puede ser visto desde una perspectiva positiva en este sentido: mientras que el número de misiones decreció (tomando las cifras totales con ellas), muchas de esas “iglesias no organizadas” muy seguramente se volvieron organizadas, lo que se refleja en una disminución de ese número en un 0.58%. Aún así, el año pasado organizamos el menor número de iglesias que en cualquier otro año de la década pasada. Una cosa es cierta: ¡necesitamos seguir enfatizando la plantación de iglesias!
  3. De las seis regiones mundiales, África y Eurasia están marcando el paso. África creció 7.3% el año pasado, y 29.3% de los nazarenos en el mundo son africanos. En algunos años es probable que uno de cada tres nazarenos alrededor del mundo se encuentre en ese continente. En lo que a Eurasia se refiere, su membresía es más del doble en la última década (un crecimiento del 112%).
  4. La membresía en las regiones de Sudamérica y Estados Unidos y Canadá ha disminuido. El descenso del -11.52% en la membresía de Sudamérica en un inicio parece alarmante. Sin embargo, los Servicios Nazarenos de Investigación informan que un distrito había duplicado el número de miembros en plena comunión en su reporte en 2017, y los 52,550 miembros menos, reportados en 2018, son una corrección del año previo. Por lo tanto, puede verse como una “pérdida artificial” (así como el supuesto crecimiento en ese distrito en 2017 puede etiquetarse como una “ganancia artificial”). El descenso en la membresía de la región de Estados Unidos y Canadá es otra historia. Mientras que la Iglesia global ha crecido 40% en los últimos diez años, la membresía en esos dos países ha disminuido un -4.57% durante la misma década.
  5. Un gran número de nuevos nazarenos están siendo recibidos por traslado de otras denominaciones (11.46%), mientras que un número menor de nazarenos están siendo recibidos por profesión de fe, en comparación con la década pasada (-9.47%). Es emocionante ver que otros cristianos están cambiando su membresía quizá por una concordancia con la doctrina o por experimentar el amor de las iglesias nazarenas. Al mismo tiempo, la mayoría de los cristianos de la Gran Comisión estarían de acuerdo que nuestro crecimiento primario debe ser resultado de alcanzar con las buenas nuevas a aquellos que no conocen a Cristo.
  6. El énfasis denominacional sobre discipulado durante los últimos 10 años parece estar rindiendo frutos numéricos. La asistencia a la Escuela Dominical y Discipulado ha crecido 62% en la última década, un número mucho mayor que la estadística de la membresía total. Para ponerlo de otra manera, el año pasado la asistencia al discipulado representó el 51% de la membresía total, mientras que en 2008 ese porcentaje era solamente de 44%. Parece que un número mayor de nuestros nazarenos son parte de algún grupo de discipulado semanal, y/o que nuestros pastores y líderes están aprendiendo cómo reportar más adecuadamente una variedad de formas de discipulado que se están llevando a cabo.
  7. Dios está llamando y la Iglesia está ordenando a más y más líderes. Un porcentaje de 21% más de líderes y 48% más de diáconos, han sido ordenados desde 2008. El número de ministros licenciados también sigue incrementando. Un rápido crecimiento de la Iglesia requerirá más y más líderes para predicar, servir y administrar los sacramentos. ¡Alabamos a Dios por el creciente número de pastores y laicos respondiendo al llamado de Dios de pastorear a su pueblo!
  8. La membresía en la Juventud Nazarena Internacional ha crecido solo 3% en 10 años. Vuelvo a señalar eso: mientras que la membresía total ha crecido 40% desde 2008, la JNI ha crecido solo un 3%. El total del año es 0.53%. Me faltan las palabras. El año pasado señalé este asunto, y me preocupa que cualquier súplica para hacer ajustes esté llegando a oídos sordos. Todas las iglesias quieren que la juventud esté presente, ¿pero cuántas están dispuestas a cambiar para alcanzarlos y cuántas, entonces, están dispuestas incluso a cederles el liderazgo? Si no decidimos intencionalmente, de todo corazón, invertir nuestro tiempo, recursos y amor en nuestros niños y jóvenes, habremos perdido nuestra oportunidad para ser agentes de cambio en la sociedad en los próximos 50 años.
  9. Las ofrendas para Misión Global (Fondo de Evangelismo Mundial + Ofrendas Especiales Aprobadas + Otros Intereses Globales) incrementaron considerablemente. ¡Un crecimiento del 5.6% es emocionante! Refleja una mayordomía y compromiso profundos alrededor del mundo. Dicho esto (véase #10)…
  10. Tenemos un camino largo por recorrer en lo que se refiere al Fondo de Evangelismo Mundial (FEM). En la primera página del reporte la evidencia no puede negarse: exactamente un tercio de las Iglesias del Nazareno en el mundo dieron, de sus ofrendas que no son destinadas a misiones, el mínimo esperado de 5.5% o más al FEM. Hay que reconocer, en un aspecto positivo, que ese número es mucho más grande que el del año anterior: solo 26.8% de las congregaciones en el mundo dieron el monto total en 2017. Aún así, ¡casi 29% de nuestras iglesias no dieron nada al FEM el año pasado! Y 96% de todo el FEM provino de una sola región: Estados Unidos y Canadá. En todo el mundo ¡tenemos que mejorar! Hemos sido bendecidos por el FEM durante mucho tiempo; ahora nos toca bendecir a otros. Así como un pastor dominicano amigo mío, quien está en proceso de transferir sus credenciales a nuestra denominación, me dijo una vez, “¡¿Cómo una iglesia puede llamarse nazarena si no está dando al Fondo de Evangelismo Mundial?!” ¡Buena pregunta, José Luis!

¡Vaya! Eso fue mucho, lo sé. Aún así, indudablemente omití docenas de observaciones significativas. ¿Qué información destacarías, después de leer este documento? ¿Cuál de mis diez observaciones te alienta o te alarma más?

Semana Global de Oración – MNI: Primeros tres días

personas-orandoLa semana pasada compartimos las peticiones de oración generales, pero queremos recordarte que ayer estábamos orando por África, hoy por Asia Pacífico, mañana por Estados Unidos y Canadá. Así que queremos recordarte algunas de las peticiones (descarga todas dando clic al nombre de la región) por las que puedes interceder:

ÁFRICA

  • Ore por las conferencias que se llevarán a cabo en Johannesburgo, Sudáfrica, Conferencia de Desarrollo de Liderazgo para los Superintendentes de Distrito  (5-8 de marzo de 2015) y la Conferencia Regional de África (8-13 de marzo 2015). Las áreas participantes incluyen: Área Sur de África, África Lusofon, Área Sur Este de África. 
  • Oren por la Conferencia Regional de África que se llevará a cabo en Nairobi, Kenia, del 15-20 de agosto 2015. Las áreas que participarán incluyen: Este de África y Etiopía.  
  • Ore por el Director Regional de África, Dr. Filimao Chambo, su familia y el personal de la Oficina Regional de África.
  • Ore por aquellos países y personas que fueron afectados por la epidemia del Ébola.
  • Ore por las áreas de acceso creativo, específicamente por fondos para el ministerio y el personal.
  • Ore por las secuelas de las inundaciones que golpearon el país de Malaui.

ASIA – PACÍFICO:

  • Oren para que Dios pueda moverse en los corazones de nuevos individuos para que respondan al llamado misionero para quedarse por un largo tiempo en Papúa Nueva Guinea .
  • El 2015 marcó la primera asamblea de distrito para los distritos que se acaban de unir (Australia, Pacifico del Norte y Australia Occidental). Por favor oren que Dios continúe lo que él ya ha comenzado entre los nazarenos australianos mientras ellos buscan trabajar juntos en la misión a lo largo de este gran continente.  
  • Una de las necesidades más grandes en el Área de Australia-Nueva Zelandia es el desarrollo de nuevos líderes, actualmente hay una cantidad reducida de nazarenos capacitados para llenar los puestos pastorales o para plantación de iglesias. Oren por la iniciativa de desarrollo del liderazgo, por una estructura que equipo a los líderes emergentes al dirigir grupos de 12 cada año en cada distrito.
  • Por favor oren por la protección de los creyentes en el Área de Acceso Creativo 10 de la persecución, que Él habrá puertas y que dé de Su dirección en los próximos pasos a seguir y las personas correctas con quién hablar. Oren que podamos escuchar su voz de cerca y que seamos obedientes a Su dirección.
  • Oren por los nuevos modelos de evangelismo que están siendo considerados. Oren para que Dios dé sabiduría mientras buscamos expresiones frescas de lo que significa ser la iglesia a lo largo de esta área geográfica compleja representando al 40 por ciento de la población mundial y el 30 por ciento de la masa terrestre global.

ESTADOS UNIDOS – CANADÁ:

  • Oren por la Conferencia de la Juventud Nazarena que se llevará a cabo en Louisville, Kentucky del 8-12 de julio, 2015. 
  • Oren para que el Retiro Prime Time en mayo resulte individuos que sean inspirados por el llamado continuo de Dios en su vida. 
  • Oren por Bill Wiesman, director de Plantación Dinámica de Iglesias Internacional, y su equipo mientras ellos conducen capacitaciones y continúan lanzando la visión para nuevas plantaciones de iglesias en los Estados Unidos y Canadá. 
  • Oren por Roberto Hodgson mientras que él dirige a nuestras iglesias multiculturales y les ayuda a empoderar a sus líderes.
  • Oren para que cada una de nuestras iglesias experimente una renovación vibrante dentro del Cuerpo y que la renovación lleve a una nueva pasión para alcanzar al perdido y al que está dolido de entre nuestras comunidades.
  • Oren para que cada Iglesia del Nazareno en USA/Canadá sea conocida como un cuerpo de personas amorosas de manera que las personas en necesidad sepan que pueden encontrar ayuda entre nosotros.
  • Oren por los superintendentes de distrito en la Región de USA/Canadá mientras ellos guían y dotan de recursos a sus distritos. 

Filipinas: ¿Qué aprendemos de dos fotos?

Hace un mes, Filipinas sufrió una tragedia incomprensible cuando el tifón Haiyan devastó grandes partes del país, matando miles de personas y dejando cientos de miles más sin hogar.  En los días después, fotos empezaron a aparecer – fotos mostrando la gran necesidad y desesperación, pero también fotos que mostraron el carácter de la iglesia y la gente filipina.  Una semana después del tifón, recibí la siguiente foto en un noticiero desde la región Asia-Pacífico.  ¿Qué te dice o qué nos puede enseñar?

Logo COTN Typhoon Philippines

Yo mostré esta foto a mi hijo (Elías) de diez años.  Admito que yo estaba bastante desanimado, sabiendo que la iglesia había sido destruida.  Pero mi hijo tenía otra perspectiva.  Él me dijo: “Wow, papá, qué maravilloso ver como Dios permitió que el púlpito con el escudo de la Iglesia del Nazareno no se destruyera.  En medio de toda la destrucción, la palabra de Dios seguirá dando esperanza.”  Impresionante.  Creo que Elías tiene razón.

De hecho la segunda foto que quiero mostrar me dice lo mismo.  Observa.

Filipinas alabando en agua

 

Al principio yo me enfocaba en los rostros de la gente y cómo están alabando al Señor.  Esa parte de arriba se ve como cualquier foto de una iglesia alabando alrededor del mundo en un culto dominical.  Pero obviamente después de algunos segundos, uno logra notar la parte de abajo.  Pocos días después del tifón, los miembros de esta iglesia se reunieron para celebrar un Dios rescatador.  De hecho, estaban sumamente contentos por haberse sobrevenido y por todavía tener un templo donde podían congregarse.  ¡Pararse y cantar con agua que llega hasta las rodillas no se ve como obstáculo para estos cristianos!  ¡Es puro gozo poder cantar a su Señor y Salvador!

¿Y tú? ¿Cuáles obstáculos tienes? Me imagino que no se comparan con lo que estos hermanos están enfrentando en Filipinas ahora, ¿no? Encontramos excusas por las cuales no podemos asistir al culto, o nos quejamos cuando algo no nos sale bien.  Pero Dios quiere darnos la fuerza para adorarle con gozo en medio de tribulaciones.  Él desea ungirnos con su poder para que aun en medio de la destrucción, ¡sigamos predicando su palabra!

 

Dios de Esta Ciudad

OK, en la entrada anterior te dije que iba a contarte un testimonio sobre Bangkok y Tailandia.  Pero tendrá que esperar un poco – ¡no me apedrees!

Primero, quiero que pienses en una ciudad enorme, multi-cultural y multi-religioso.  Es difícil expresar el sentimiento que muchos de nosotros tuvimos como cristianos al estar en un país budista y en una ciudad de más de 7 millones de habitantes, la mayoría que nunca han escuchado del Jesús de la Biblia.  De hecho, el Director Regional de Asia Pacífico, Dr. Verne Ward III, compartió que toda su región tiene 100 ciudades con más de un millón de habitantes y menos de 3% de su población total es cristiana.  Es abrumador.

Cantando la Canción Lema en Tercera Ola 2012: Bangkok, Tailandia

Sin embargo, los hermanos y las hermanas de las iglesias evangélicas tienen esperanza y poseen una visión audaz.   Ward declaró que el enfoque no está en donde la iglesia está presente, sino en donde la iglesia no está presente, y por eso, en donde necesita estar y debe estar.

¿Escuchaste bien?

Lee de nuevo la oración.

Ahora piensa bien: ¿cuál es el enfoque de tu iglesia? ¿En programas, en estructura de la iglesia misma, o en la comunidad y los lugares donde no hay presencia eclesiástica? ¡Esta forma de pensar es radical y es la que todos necesitamos, no sola la región Asia Pacífico!

La canción lema de Tercera Ola en Bangkok fue “God of This City” por Chris Tomlin (cantada en español por Blest, abajo).  Pero, ¿sabes algo? ¡Esa canción fue escrita también por Chris Tomlin cuando estuvo en Bangkok, Tailandia!  Él mismo estaba viendo las multitudes de budistas y musulmanes, la pobreza y riqueza, los mercados y zonas rojas y negras, llenas de cualquier producto o tentación.  Y a la vez estaba sintiendo – estaba viendo – lo que Dios estaba haciendo allí en medio de los templos y estatuas espectaculares.  Y por fe y con convicción, escribió y compuso esta canción en medio de Bangkok:

¿Le acompañas en esta fe? ¿En proclamar estas verdades en medio del caos de nuestras ciudades metropolitanas? ¡Sí, Señor!  ¡¡Proclamo ahora que no hay otro Dios como Tú!!  ¡¡Grandes cosas vienen ya; grandes cosas Dios hará en este pueblo!!

Iglesia Pide Oración Después de Terremoto en Japón

Honshu, Japón (11 de marzo)

Por NCN News

Un terremoto de magnitud 8.9 y el posterior tsunami en la costa norte de Japón mató a cientos y causó numerosos heridos, incendios y edificios para cerrar la tarde del viernes, hora local.

El terremoto se escuchó en toda la región del Pacífico con una réplica del tsunami golpeando las islas de Hawai a las 10:45 am Hora del Este ya lo largo de la región costera occidental de los EE.UU. a las 11:20 am EST.

Un tsunami de 33 metros arrasó la región costera de Japón al norte de Tokio y destruyó gran parte de la infraestructura de la zona, lo que limita la comunicación.

Marcos Sakamoto, presidente del Seminario Teológico Nazareno en Japón, trató la mayor parte del viernes buscar al pastor y a los miembros de la iglesia en Sendai, donde se produjo el maremoto.

Los miembros de la Iglesia del Nazareno en Sendai dedicacaron su nuevo edificio hace apenas 12 meses. El distrito se puso en contacto con el pastor Shouei Abe el sábado por la mañana del tiempo local.  Él está a salvo y el edificio está intacto, dijo Sakamoto.

“¡Alabado sea el Santo Nombre!”, dijo Sakamoto en un comentario escrito a NCN News. “Gracias por sus oraciónes.”

Sakamoto, pastor de la iglesia en Koiwa Tokio, dijo que el sismo asustó a mucha gente. En el apartamento de su familia que está encima de la iglesia, muebles se derribaron y objetos cayeron al suelo.

El edificio de la iglesia resistió el terremoto, y no hay reportes de heridos o víctimas mortales en la zona de Tokio, dijo Sakamoto.

“Me han asegurado Marcos y japóneses nazarenos que se han sentido la ferviente oración por el pueblo japonés”, dijo Verne Ward, director de la Iglesia del Nazareno de la Región Asia-Pacífico.

Ward hizo una pausa en la asamblea de distrito en Taiwan y pidió un derramamiento de oración, y aseguró al Superintendente del Distrito de Japón recién electo, Manabu Ishida, que esa asamblea seguiría intercediendo en los días y horas después.

Junichi Nakade, estudiante del Seminario Teológico Nazareno en Japón, su esposa, Mari, y su pequeño hijo, Tsukushi, estaban con los padres de Junichi en el sur de Japón, cuando el terremoto y el tsunami golpeó. Los Nakades viven en el campus del Seminario y dijeron que los edificios permanecen intactos, a pesar de que están preocupados por el estado de su apartamento.

Toda la costa este de Japón se mantiene bajo alerta de tsunami y el país se enfrenta a más dilemas por si continúan las réplicas y el terremoto daña las plantas principales de servicios públicos, entre ellos dos plantas de energía nuclear.

La tripulación ha enfriado reactores de las plantas nucleares, después que los incendios estallaron en ambas instalaciones el viernes, sin embargo, 4.4 millones de hogares permanecen sin electricidad.

Marty Egashira visitaba a su madre en el hospital cuando se produjo el terremoto. Egashira, miembro de NCM Japón, se unió a cientos de personas varadas por las carreteras dañadas y la interrupción en el transporte público. Pasaron la noche en el hospital y esperaron volver a casa el siguiente día.

Este es el terremoto más fuerte registrado en la historia de Japón. Los funcionarios del gobierno esperan que el número de muertes se incremente por medio de denuncias generalizadas de los deslizamientos, las inundaciones, edificios derrumbados y los incendios.

El terremoto de 8.9 fue la primera de una serie de sismos.  El Geological Survey de los Estados Unidos informó que comenzó a las 2:45 pm hora local, a unos diez kilómetros bajo el nivel del mar y 231 millas de la costa este. Cinco fuertes réplicas de hasta 7,1 en magnitud seguían de una hora y treinta, desde el sismo inicial.

La gente en Tokio, a unos 235 kilómetros de distancia del epicentro, sintió la crisis al igual que los residentes en Beijing y China, según el reporte de CNN.

La Junta de Superintendentes Generales de la Iglesia del Nazareno instaron a un llamado de oración. Como la iglesia durante la temporada de Cuaresma anticipa la conmemoración de la crucifixión del Señor y el mensaje glorioso de su resurrección, los creyentes saben que Dios está presente en los momentos de sufrimiento. Las oraciones invocan la misericordia, la gracia y la compasión del Salvador en nombre de todos los afectados por este desastre.

La Iglesia pide que los nazarenos en todas partes hagan una pausa y oren por el pueblo japonés, y apoyen con ofrendas si es posible.

Las personas y las iglesias que deseen hacer una donación para el tsunami del Terremoto / 2011 puede hacerlo en línea a través de Ministerios Nazarenos de Compasión en ncm.org . Los cheques pueden ser marcados “ACM1762” y enviada a Global Treasury Services, PO Box 843116 Kansas City, MO 64184. En Canadá, los cheques deben ser pagaderos y enviados a la Iglesia del Nazareno en Canadá, por carretera Regan 20, la Unidad 9, Brampton, Ontario L7A 1C3.

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