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Nueve Observaciones Sobre las Estadísticas de la Región Mesoamérica 2018

Por Scott Armstrong

mesoagesp

Hace algunos días, compartí diez observaciones que tuve después de analizar las estadísticas de la Iglesia del Nazareno 2018 (disponibles en: español). Evidentemente, me enfoqué en el mundo, y ahora quisiera centrarme más en el Caribe y América Central. ¿Cuál es el estado de nuestra Región Mesoamérica? A continuación, comparto varias cosas que he notado:

  1. A pesar de que hemos visto un crecimiento alentador en la última década (38.27%), el crecimiento del año pasado fue insignificante (0.76%). Leíste correctamente: en 2018 nuestras iglesias en Mesoamérica reportaron menos de 1% de crecimiento. Dicho de otra manera, por cada 100 personas quienes nos hacemos llamar nazarenos en esta región, hemos discipulado menos de 1 persona para que sea miembro. Es un poco desconcertante porque (véase #2)…
  2. Reportamos 31,640 conversiones y 14,273 bautismos el año pasado. De hecho, el año pasado, 19,222 nuevos miembros se volvieron parte de nuestras iglesias en Mesoamérica por profesión de fe o traslado de otras denominaciones. ¡Gloria a Dios! Esos números hubieran significado un gran crecimiento mayor al 0.76% mencionado anteriormente, si no hubiera sido por todas las pérdidas en membresía que sufrimos, por muerte, remoción o traslado. Esas son las razones combinadas por las que la cifra de crecimiento total no fue más alta.
  3. Aunque tenemos más de 420,000 miembros en Mesoamérica, poco más de la mitad del total asiste tanto a los cultos de adoración que se ofrecen (53.7%)como a los grupos de discipulado (53.2%). Eso significa, en otras palabras, ¿que la mitad de nuestros miembros están asistiendo semanalmente a grupos de adoración y/o discipulado? No exactamente. Sabemos, por ejemplo, que hay personas quienes no son miembros y asisten a los servicios de adoración cada semana y también a los grupos de Escuela Dominical y Discipulado.
  4. El total de Contribuciones de Misión Global creció el año pasado un 46%. ¡Es difícil expresar lo emocionante que es esto para nuestra región! La mayordomía y fidelidad misionales han sido grandemente enfatizadas por MNI y todos los ministerios en los últimos 4-5 años. Este rápido incremento solo puede alentarnos mientras seguimos expandiendo nuestro compromiso para financiar la misión alrededor del mundo.
  5. La ofrenda para el Fondo de Evangelismo Mundial es del 1.54% de las ofrendas no destinadas a misiones. Recuerda, la meta denominacional para cada iglesia y distrito es del 5.5%. Un total de cinco distritos, de los 80 que tenemos en toda la región, dieron 5.5% o más, ellos son: Guyana Demerara-Essequibo en el Caribe, Alto Artibonite, Sur Centro de Jacmel y Bajo Noroeste en Haití, y el Distrito Golfo de México. Para el resto de nosotros, ¿qué pasó? La Iglesia del Nazareno en la mayoría de nuestros países inició por el ministerio de misioneros apoyados por el FEM. Ahora es nuestro turno para devolver el favor.
  6. Mientras que los totales del Fondo de Evangelismo Mundial de los distritos son desalentadores, 782 de 3,166 congregaciones (25%) pagaron sus asignaciones o presupuestos por completo el año pasado. Cuando la Iglesia del Nazareno habla de asignaciones o presupuestos, nos referimos al apoyo para nuestras oficinas distritales, ministeriales, instituciones educativas, así como para el FEM. Aunque todavía tenemos mucho trabajo que hacer, esta estadística es mucho más alentadora, solo porque muestra que, a nivel local, muchas de nuestras congregaciones están aprendiendo a tener un enfoque externo y a ser fieles a la denominación.
  7. La membresía de JNI en Mesoamérica descendió un -2.7%. Una cosa es experimentar apenas algún crecimiento año con año, pero en 2018 realmente no hemos visto crecimiento alguno, es decir, tenemos menosjóvenes. Solo en México, vimos un descenso del -8.9%. Esta debe ser una llamada de atención para todos nosotros como líderes nazarenos en el Caribe y América Central. Si no priorizamos a los niños y jóvenes, nuestra iglesia se convertirá en una reliquia antes de darnos cuenta.
  8. Más de uno de cada tres nazarenos vive en Haití. La cifra exacta es 36.6%. No es el país más poblado, y su territorio es pequeño comparado con el territorio de muchos otros. Existen innumerables desafíos políticos, sociales, y económicos. Sin embargo, Haití se ha convertido en tierra fértil para que el evangelio eche raíces – y en particular, para el mensaje de santidad.
  9. Como vemos en el resumen global, la asistencia en Discipulado ha crecido más que las cifras totales de membresía: para ser exactos, 4.7% en nuestra región. ¿El área que ha experimentado el mayor crecimiento en asistencia a la Escuela Dominical y Discipulado? El Caribe, con 8.2% el año pasado.

Espero que estos dos últimos artículos sean útiles para ustedes. Me gustaría escuchar específicamente de nazarenos en la región Mesoamérica. ¿Qué observan al leer las estadísticas más recientes? ¿Cuál es su reacción al leer mis nueve observaciones?

No Nos Olvidemos

Para muchos alrededor del mundo, un desastre en otro país capta nuestra atención mientras que los medios de comunicación lo cubren. Somos motivados a orar, a menudo a dar, e incluso algunas veces a enviar un equipo de ayuda. ¡Gracias, Señor, por tu Iglesia alrededor del mundo que ha hecho todo esto y ha ayudado a aliviar las enormes necesidades ante nosotros!

Al mismo tiempo, en el Caribe no hemos olvidado la devastación de los recientes huracanes que destruyeron muchas de nuestras islas. Mucho después que los equipos televisivos se han ido, el trabajo de reconstrucción todavía se está realizando. Y seguirá así por los meses y años que vendrán, en lugares como Puerto Rico, Dominica y San Martín. Ministerio Nazarenos de Compasión ha publicado tres videos en el mes pasado que muestran cómo esas tres naciones todavía están sufriendo. Sin embargo, al final de estos videos, ellos han elegido resaltar imágenes de esperanza: una sonrisa de una mujer que perdió su hogar, una congregación orando y abrazándose, un pastor de pie en el púlpito aun cuando las paredes del templo están destruidas. Todavía puedes ser parte de este proceso de reconstrucción. Puedes ayudar a llevar esperanza a miles de familias heridas en esos lugares. Por favor visita www.ncm.org para más información.

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Aquí están los videos. No nos olvidemos. Actuemos.

Predicando a Cada Isla del Mar

Escrito por: Howard Culbertson / Trad. por: José Samuel Mérida

glorifiquen al Señor…en las islas del mar.” ~Isaias 24:15

Den gloria al Señor y proclamen su alabanza en las islas lejanas.” ~Isaías 42:12

Los 66 capítulos de Isaías contienen aproximadamente dos docenas de profecías que se cumplieron en Jesucristo. Estas incluyen:

  • nacerá de una virgenisla
  • ministrará en Galilea
  • hará milagros de sandiad
  • una muerte sacrificial como Salvador
  • sepultado en la tumba de un hombre rico
  • buscado por los gentiles

Junto a estas profecías aparece también una insinuación de la Gran Comisión de Jesús. Dos veces, Isaías habla de alabar a Dios en los lugares más remotos que uno se pueda imaginar. Estos dos pasajes – Isaías 24:15 e Isaías 42:12 – no aparecen en las listas de profecías mesianicas registradas por Isaías. Tal vez deberían incluirse, porque está claro que Jesús estaba refiriéndose a ellas cuando dijo que los creyentes llenos del Espíritu serían sus testigos hasta “los confines de la tierra” (Hechos 1:8).

Hoy por hoy, la idea de “islas del mar” trae a mente imágenes de cruceros surcando el Caribe. Pero no habría sido así para los judíos contemporaneos de Isaías. Seguramente cuando ellos pensaban en islas, se imaginaban lugares hostiles y distantes. Proclamar el nombre del Señor en aquellas islas habría sido por demás incómodo.

A pesar de las enormes distancias y peligros reales e imaginarios, los misioneros a lo largo de la historia cristiana han sido motivados a proclamar el evangelio a los habitantes de las islas lejanas. A finales de los años 1700s, el pastor británico William Carey leyó el libro del Capitán Cook titulado Viajes Alrededor del Mundo. Los relatos de Cook de sus visitas a las islas del Pacífico Sur incluían descripciones de la liturgia y religión de los indígenas. Dios usó ese material para llamar a Carey al servicio misionero.

Si bien Carey resultó ministrando en la India y no en una isla lejana, las historias de islas donde el Evangelio no había sido predicado le hizo ver la necesidad de hacerlo. El hecho de que Carey fundara una organización para enviar misioneros, sus esfuerzos por movilizar a los creyentes británicos y sus iglesias locales para evangelizar, y sus años de servicio misionero integral le ganaron el título de “Padre del Movimiento Misionero Moderno”.

En cuanto a nosotros, los nazarenos, las islas han figurado en nuestra historia desde el principio. Mientras la denominación aun se estaba formando en los EEUU, ya estaba enviando misioneros a la isla de Cabo Verde, una nación en el Atlántico. Aun antes de la fundación de la iglesia en Pilot Point, la isla de Cuba fue la cuarta nación, junto con Canadá, a la que ingresó la Iglesia del Nazareno todavía en formación. Las islas de Japón y Gran Bretaña fueron el octavo y décimo país al que ingresó nuestra denominación. Y así ha seguido de manera que desde la isla de Antigua hasta la isla de Zanzibar, hay congregaciones isleñas de la Iglesia del Nazareno por todo el mundo.

Enlace: http://corazondelamision.blogspot.com/2013/06/predicando-cada-isla-del-mar.html

Informe — Servir 12:7 por Héctor Alan Hernández

Héctor Alan Hernández predicando en San Cristóbal y Nieves, y Estela Reza traduciendo

Hola, Dios les bendiga, Iglesia.  Finalmente puedo conectarme a internet y les comento que estoy en St. Kitts and Nevis.  Son unas pequeñas islas del Caribe.  En verdad son muy pequeñas – se puede recorrer todo el país en automóvil en tan solo 1.5hr por todo el perímetro de la isla más grande, para que se den una idea del tamaño.
Llegamos a la isla el jueves 1 de marzo por la noche.  Los tres primeros días solo los dedicamos a recorrer la isla para conocer el lugar, y los principales puntos de encuentro de los lugareños, así como para saber cuales son los lugares o zonas de riesgo, cuál es la principal actividad de los ciudadanos, conocer dónde compran alimento, que si es propio y lo que no se permite en esta cultura, conocer de sus antecedentes históricos.  La semana pasada iniciamos con el trabajo, con largas caminatas de oración, circundando el lugar donde vivimos y orando por los que nos rodean y con los que íbamos a trabajar.  El martes establecimos contacto verbal con las personas tratando entablar una relación de compañerismo y amistad para que ellos nos aceptaran en sus círculos sociales.
Luego miércoles iniciamos compartiendo casa por casa con el Evangecubo y con las Tarjetas de Evangelismo.  Para sorpresa de nosotros la mayoría tiene mucho conocimiento de la palabra.  El problema es que no lo ponen en práctica.  Así que estamos compartiendo con las tarjetas de Santidad, invitándoles a que lleven una vida agradable delante de Dios.  Este primer día se abrieron puertas de los hogares, para que les visitemos y continuemos hablándoles de este mensaje de Santidad.  También hubo nuevos creyentes y alabamos con gran gozo al Señor por la vida de ellos.  Les pedimos que si nos permitian visitarles al siguiente día para compartirles más y ellos aceptaron, así que tambien puertas de hogares fueron abiertas para estudios.
Jueves se inició discipulado con un par de los nuevos creyentes, y visita a otras personas de las que nos abrieron las puertas para ir a platicar con ellos.
Viernes inició Máxima Misión en el lugar donde vivimos, impactando a la comunidad a través de una brigada de saneamiento y retirando la basura que estaba en la comunidad.  Por la tarde una parte del equipo estuvo trabajando con niños, otros trabajando con dos adultos que se acercaron, y los demás estábamos recordando casa por casa acerca del evento.  ¡Ese día 3 adultos, 3 jóvenes y 9 niños estuvieron viendo la Película Jesús y aceptaron al Señor como su Salvador!
Sábado por la mañana continuó la Máxima Misión y los 2 varones que recibieron al Señor se involucraron en las actividades de la maximamision.  Fue genial – ellos también ayudaron a recojer basura. 
Durante la semana se estuvo asistiendo a los servicios de la única Iglesia del Nazareno aquí en este país.  Está ubicada al este de la isla, así que cada vez que vamos al templo aprovechamos para conocer a las personas que viven en esa comunidad.  Esta semana estaremos trabajando con ellos.
Hermanos, gracias por sus oraciones.  Creo que todo esto es posible primeramente por la misericordia de Dios, pero también por ustedes que respaldan, dando cobertura espiritual para con nosotros, y sustentándonos en lo económico.  Hermanos, GRACIAS por entregarse a si mismos y ser partícipes de esta aventura misionera.  Les amamos en el Amor del Señor.
Equipo Servir 12:7
Héctor Alan Hernández

Servir 12:7 – Reseña de la Primera Semana en San Cristóbal y Nieves

¡¡¡¡Hola de nuevo!!!! ¿¿Cómo están todos?? ¡Yo estoy excelente! Disfrutando la estancia en St. Kitts donde oficialmente comenzó el tiempo de ministerio…

Desde el día en que viajamos tuvimos algunas dificultades, me detuvieron en migración en la isla de Antigua junto con Estela, Hellen, y A.J.  ¡Pero al final todos pudimos pasar con la ayuda de Dios! Finalmente después de un día de vuelos llegamos el jueves por la noche a St. Kitts (San Cristóbal).  Una isla de 30 mil habitantes dedicados especialmente al turismo. Todos los días llegan cruceros enormes de Royal Carribean International y la gente está muy habituada a los turistas.  Son muy amigables y eso ha sido una enorme ventaja para nosotros ya que hemos podido establecer ya algunos contactos y tenemos ya algunos conocidos en la comunidad.  Hemos podido trabajar en una escuela en su programa de deportes después de clases y visitamos un orfanato y un hogar para personas mayores y cada experiencia ha sido de muchísima bendición.

En St. Kitts solo hay una Iglesia del Nazareno y en realidad es muy muy pequeña.  Aproximadamente tiene 20 personas, pero están apasionados por el Señor y eso es excelente.  Así que esperamos ser de bendición para ellos y poder ayudarles a expandirse y abrir una nueva obra.  ¡Oren por ellos, especialmente por el pastor Herbie Grant quien está al frente de esta iglesia!
Nuestro plan es plantar una nueva iglesia en el tiempo que nos queda pero estamos enfrentando muchos retos que nos están retrasando.  ¡¡Confiamos en el Señor y en que el nos ayudará a lograr sus planes!!  Por favor oren por nosotros mientras realizamos Máxima Misión este fin de semana y Proyecto Pablo en las semanas siguientes y oren por los miembros aquí para que se levanten líderes locales que puedan guiar y liderar la nueva obra en St. Kitts.
¡¡Por otro lado de verdad la isla es hermosa!!  Es muy pequeña; el primer día que estuvimos aquí nos dieron un tour y practicamente en un día vimos la isla completa.  Tiene muchas playas muy lindas, un volcán, ¡¡y la vista del mar es increible!! ¡¡Hay un punto de la isla desde donde puedes ver de un lado el Mar Caribe y por el otro el oceano Atlántico!!  Es genial; si planean unas vacaciones por el Caribe, este es el lugar perfecto.
Pronto estaremos subiendo un video de lo que ha pasado hasta ahora.  No tenemos mucho acceso a internet – justo ahora estoy en KFC donde tienen internet gratis, pero no podemos estar viniendo todos los dias.  Hoy solo vinimos un par de nosotros a descargar unos archivos que necesitábamos y aproveché la oportunidad, ¡¡pero de verdad espero pronto poder empezar a poner los videos que ya tenemos listos para compartir!!
 
¡¡Tengo que irme!! ¡¡Pero es de verdad genial poder saludarles nuevamente!! ¡¡Dios les bendiga!! ¡¡Oro por ustedes!! ¡¡Les amo!!
 
Carlos Jiménez
 

Oremos por Nuestra Nueva Región Mesoamericana

A partir del 1 de Marzo, las regiones MAC y Caribe se unieron para formar lo que ahora es la REGIÓN MESOAMÉRICA, integrada por 30 países – Aruba, Surinam, Antigua, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Jamaica, Saint Kitts y Nevis, Santa Lucia, Vicente, Trinidad y Tobago, Islas Vírgenes,  Guyana Francesa, Guadalupe, Haití, Martinica, San Martín, Cuba, República Dominicana, Puerto Rico, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Costa Rica, Nicaragua, Panamá  y dividida en 6 áreas – Área México Norte – Área México Centro Sur – Área CA-4 – Área Central – Área Inglés – Área Francés.

El reto es grande al tener que ministrar en 3 mil congregaciones con 330 mil miembros, pero Dios en su fidelidad nos dará la sabiduría y el entendimiento para que unidos cumplamos con la Gran Comisión.

Rogamos sus oraciones por el Director Regional, Dr. Luis Carlos Sáenz y el equipo regional que estaremos ministrando juntamente con él para que Dios nos dé una doble porción de su Espíritu Santo en esta nueva tarea.

El Poderoso Ejemplo de Cuba

LA HABANA, CUBA.- El 11 de julio 2009, miles de cristianos de diversas denominaciones evangélicas se reunieron en un culto público en el estadio «Pedro Marrero».

*En las entradas de estos días estoy publicando extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace tres semanas en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

Los miembros de nuestra Junta acaban de regresar de sus giras jurisdiccionales dentro de las regiones a las cuales fueron asignados. Todos tenemos memorias increíbles de haber visto a Dios obrando y de personas quienes están haciendo discípulos semejantes a Cristo, a veces en el contexto de persecución y oposición intenso. La iglesia está creciendo y, como hemos mencionado previamente, en algunos lugares está creciendo exponencialmente.

Uno de los secretos mejores guardados, tiene que ver con lo que está sucediendo en Cuba, en la Región del Caribe.  Esa nación-isla, ignorada por tanto tiempo por gran parte del mundo occidental, es trasfondo para el maravilloso relato de nazarenos dedicados a trabajar para cumplir la misión con celo, gozo y efectividad.

Aunque hemos sido cautelosos en hablar públicamente acerca del ministerio en Cuba, en días recientes los líderes de esa nación han animado a la Iglesia del Nazareno a que recuente ampliamente su historia.  Y ¡es un relato maravilloso!

El avance de la iglesia en Cuba nos ha emocionado.  En 1985 se informaron casi 500 nazarenos y 17 iglesias.  Hoy Cuba cuenta con 71 congregaciones, bajo el liderazgo de pastores quienes han sido educados en su propio seminario; se informan aproximadamente 6,600 nazarenos y 263 puntos de predicación. Se han iniciado veintitrés iglesias desde el año 2006.

Esta es la Iglesia de Cristo Jesús—haciendo discípulos semejantes a Cristo en las naciones, cambiando vidas, y ministrando al pueblo cubano por medio de escuelas, un seminario, y un equipo de pastores y laicos comprometidos.

Carta Abierta de Superintendente General J. K. Warrick sobre Haití

18 de enero 2010

Estimados Nazarenos:

Yo quiero ponerles al día sobre las últimas informaciones de que disponemos sobre la crisis en Haití. Se trata de un relato en primera persona de algunas de las cosas que he experimentado.

Llegué a Haití por la tarde del 12 de enero de 2010 para las asambleas de distrito.
El Servicio Geológico de Estados Unidos informa que el sismo de magnitud 7.0, el más poderoso que ha afectado a Haití en un siglo, ocurrió poco antes de las 5:00 pm hora del Este y se centró alrededor de 15 kilómetros al suroeste de Port-au-Prince.  La tierra se convirtió en un oceano furioso.

La alarmante situación en Haití sigue con la escasez extrema de alimentos, agua,
vivienda, combustible y asistencia médica.  Aproximadamente un tercio de la población de nueve millones han sido afectadas y al menos 50.000 se calcula que han perdido sus vidas.

Lo que damos por sentado en  términos de infraestructura en los países desarrollados (electricidad, agua, alcantarillas y carreteras), simplemente no existe en Haití. Esta falta de las necesidades básicas se suma a las dificultades de prestar asistencia a las personas.

Nazarenos de Haití están trabajando para distribuir alimentos, agua, carpas y mantas y para proporcionar atención médica.  Al mismo tiempo, nuestra iglesia internacional sigue trabajando día y noche para unirse a los esfuerzos de otros para satisfacer las necesidades.

Cabe señalar que las ofrendas para el Fondo de Evangelismo Mundial que las iglesias nazarenas alrededor del mundo han dado están sirviendo al pueblo de Haití y las 500+ iglesias y cerca de 116.000 Nazarenos de dicho país.

Lo mejor que podemos hacer es orar: Por todos los haitianos, pero especialmente por nuestra gente que necesita comida, agua, paciencia, comodidad, y fuerza.  No hay lugar donde la gente se pueden quedar.  Duermen en el suelo, al aire libre, a veces usando las cajas de cartón si pueden encontrarlas.

Las donaciones en efectivo son necesarios a fin de proporcionar suministros de emergencia y asistencia: les pido que den generosamente y con sacrificio.  Conectar a este enlace para obtener información importante acerca de dar: www.ncm.org.

En los próximos meses se necesitarán decenas de equipos de Trabajo y Testimonio y Máxima Misión para construir iglesias y casas y para reparar el Seminario Nazareno en Haití.

Estos son algunos de las palabras de John Smee, Director Regional para el Caribe:
“Hace sesenta años, la Iglesia del Nazareno se inició en Haití, con dos miembros. Ahora 116.000 nazarenos haitianos viven en la nación más pobre del Hemisferio Occidental.  Enfrentan la muerte y la destrucción, y sin embargo, siguen fuerte y resistente, fieles a su fe.  Ellos dependen de Nazarenos de todo el mundo mientras que tratan de reconstruir sus vidas, sus pueblos, y su país.  Dios los bendiga por sus oraciones y por el apoyo que los haitianos ya están recibiendo.”

Simplemente, no hay respuesta adecuada a la pregunta: “¿Por qué?” Así que vamos a centrarnos en esta cuestión: “¿Cómo puedo ayudar?” Al responder, nuestra gran familia de Nazareno en todo el mundo hará una diferencia para el futuro de los nazarenos de Haití y el pueblo haitiano.  ¡Esto es el corazón de nuestro Señor!

Gracias por su respuesta fiel.

En y para Él,
JK Warrick, Presidente
Junta de Superintendentes Generales
Iglesia del Nazareno

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