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Dios Creador

Por Emily Armstrong

Él entró a la habitación, me dio una cajita y dijo: “Feliz Navidad, espero que te guste”.

Tomé la pequeña caja cuadrada en mis manos. Recorrí sus bordes y la sacudí un poco, solo para ver si podía adivinar lo que estaba escondido dentro antes de sacarlo de ella.

“Adelante… ¡ábrelo!” Me urgió mi esposo.

Apenas levanté la pequeña tapa, supe inmediatamente lo que era. Era un collar. Pero no cualquier collar: era el collar que yo había querido durante todo el año pasado.

Era un collar que tuvo que ser diseñado solo para mí. Los cuatro pendientes únicos atraparon mis ojos instantáneamente, el primero era una pequeña luna de plata con las palabras: “hasta la luna y de regreso” grabadas en ella. El segundo era un pequeño círculo con los nombres: “Elijah” y “Sidney” grabados en él. Los otros dos eran unos pequeños círculos de plástico, uno color esmeralda y otro de color amatista.

Era el collar “para mamá” que atrapó mi atención cuando lo vi. Había soñado con usarlo todos los días, pensando en mis hijos cada vez que lo usara. Era el complemento perfecto para usar con jeans y camiseta, o con mi vestido de domingo. “Hasta la luna y de regreso” era la frase de un libro infantil que leímos una y otra vez cuando ellos no rebasaban mi cintura. No había nada más perfecto en mi mente.

“Entonces, ¿te gustó?” Me preguntó mi esposo con expectación en sus ojos. Él sabía que había sacado la pelota del estadio con su regalo y esperaba ansiosamente que yo asintiera como confirmación, y quizás incluso que algunas lágrimas de alegría corrieran por mis mejillas.

“Me encanta” respondí. “Es exactamente lo que siempre quise. De hecho, sobrepasa lo que siempre creí que quería. ¡Escogiste los pendientes perfectos! Recordaste el libro que leíamos juntos cuando eran más pequeños y elegiste los colores que combinan con sus meses de nacimiento. Es hermoso”.

Tomando el exquisito collar en mis manos, le agradecí a mi marido y después rápidamente tiré el precioso regalo en el bote de la basura.

Espera, ¿qué?

Eso no tiene sentido. ¿Esto es en serio? ¿Qué cosa en el mundo puede poseer a alguien para que tire a la basura un regalo tan precioso diseñado solo para él o para ella? Mi respuesta sincera es: no lo sé, pero sucede todos los días. 

El primer puñado de palabras en la Biblia nos presenta a nuestro Dios, el Creador. Enlazadas a través de los poéticos escritos de los Salmos, vemos proclamadas las alabanzas al Creador. Este Creador, NUESTRO Dios, amorosamente diseñó todo con un propósito. La creación no fue solo utilitaria; era estéticamente agradable. Dios el Creador le entregó a la humanidad – una parte de la creación de Dios – un regalo.

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El mundo que Él creó era un ecosistema perfecto que fue una imagen perfecta cuando todo funcionó al mismo tiempo – esa es la imagen del Jardín del Edén en los primeros capítulos de Génesis. La tierra era mojada por las lluvias que caían y los arroyos que corrían a través de ella. El sol, la luna y las estrellas gobernaban las estaciones para que cayera la perfecta cantidad de lluvia y creciera la lozana vegetación que a su debido tiempo alimentaría a los animales y a la gente para siempre. 

La gente y los animales comiendo los frutos de la tierra crearían un proceso de podación natural, lo que provocaría cosechas más abundantes en el futuro. El hombre necesitaba a la naturaleza tanto como la naturaleza necesitaba al hombre. Era perfecto.

Sin embargo, la perfección se detuvo en seco cuando Adán y Eva pecaron. Génesis 3:21 dice: “Y Jehová Dios hizo al hombre y a su mujer túnicas de pieles, y los vistió.” La muerte vino a ser natural para la creación, y ahora la vergüenza debía ser “cubierta” matando a los animales que previamente habían estado en perfecta armonía con el hombre. La naturaleza es “explotada” y la perfecta relación que el divino Creador había puesto en marcha, está estropeada.

Una de mis partes favoritas de ser Nazarena es que somos optimistas. Creemos que Dios está restaurando la relación perfecta entre el Creador y su creación. Y como consecuencia de que Dios está restaurando activamente su relación con nosotros, eso nos compele a restaurar también esa perfecta relación. ¿Puede significar esto que deberíamos estar buscando tener una relación perfecta con la naturaleza? Obviamente sí.

¿Recuerdan el collar que tiré a la basura, a pesar de que mi esposo lo creó cuidadosa y tiernamente para mí? En realidad no lo hice, lo atesoré. Lo uso casi todos los días, y pienso en la bendición que mi familia es para mí. He tenido que cambiar la cadena dos veces. He tenido que comprar una tela especial para pulirlo. Me esfuerzo para apreciarlo.

¿Será que restaurar la relación perfecta con la naturaleza no es una parte opcional de la cristiandad? Propongo que no tengamos que elegir entre si nos debe importar la creación de Dios o no, pues eso es parte del pacto que hacemos cuando le pedimos que sea nuestro Salvador.

Quizá pienses que reciclar es cosa de política, que poner la basura en su lugar es un inconveniente, o que cultivar tus propios vegetales es un poco exagerado. Quizá nunca has siquiera pensado sobre por qué un cristiano debe priorizar su cuidado hacia la creación de Dios. Bueno, ahora lo sabes. Nos debe importar. Dios compartió su creación especial con nosotros como un regalo perfecto. Y es por esa razón que debemos honrar a nuestro Creador al cuidarla.

Tres Cosas que los Musulmanes Pueden Enseñar a los Cristianos Acerca de la Oración

Por Sofya Shahab

Solo porque nuestras creencias son diferentes, no significa que no debemos poner atención. 

Yo sabía que Afganistán me iba a encantar incluso antes de llegar a ese país. Como estudiante de artes, es muy fácil pensar románticamente en el Medio Oriente, atraídos por su misticismo exótico, su historia y cultura. 

Mis primeras noches en Kabul, las pasé escuchando adormilada a los helicópteros pasando sobre mi cabeza, preguntándome qué es lo que estaba pasando y a dónde iban. A las 4 a.m., la ciudad se despertaba, cada Mezquita hacía oír su llamado a la oración, incitando a los afganos así como a los expatriados. 

En cada país, el llamado a la oración es un poco diferente, y mientras Afganistán está lejos de ser lo peor, ciertamente yo no di la bienvenida al muecín local interrumpiendo mi sueño. 

Pero no tomaría mucho tiempo a mi cuerpo silenciar el coro nocturno de Kabul, muy parecido a aquellos viviendo cerca de las vías ferroviarias aprendiendo a acostumbrarse al ruido de los trenes cuando pasan. Ahora, diez meses después, aprecio la intromisión del tiempo de oración a lo largo de mi día, mientras me he dado cuenta cuánto hay que aprender de mis colegas musulmanes, acerca de mi propia fe. 

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Los cristianos y musulmanes obviamente tienen creencias muy diferentes. Como cristianos, necesitamos ser firmes en esto, y no comprometer lo que sabemos que es verdad en la Biblia. Pero tiene que haber dedicación para aprender de nuestro vecindario, mientras sostenemos la verdad hacia nuestra fe. 

Piensa en las declaraciones de Malala Yousafzais hacia Jon Stewart, acerca de la importancia de poner la otra mejilla. O en el tremendo trabajo de Eboo Patel en el area de crear un diálogo religioso. Estos son musulmanes que han vivido algo que es maravillosamente verdad. Y, como es dicho comúnmente, toda la verdad es la verdad de Dios. 

En ese interés, he visto tres cosas que los cristianos pueden aprender de los musulmanes acerca de la Oración: 

Disciplina

La mayoría de los cristianos que conozco pasarían la primera parte de su día en devocionales matutinos, despertándose quizá 30 minutos antes de que comiencen las prisas para alistarse y así pasar tiempo con Dios. Pero no estoy segura cuántos de los que conozco, se despertarían al amanecer, sin importar lo temprano que esto sea, para orar. 

Para mí, levantarme con el sol cada día demuestra una emoción incontenible por Dios. Hay muchas mañanas donde es demasiado fácil presionar el botón de repetición y simplemente relegar a Dios para más tarde en el día. 

Utilizar el llamado a la oración como un recordatorio para tomar tiempo fuera e invertir en una relación con Dios que enseña una disciplina que a menudo está ausente. No importa dónde tú estés o lo que estés haciendo, debes detenerte para leer, adorar o reflexionar. Esto pone a Dios en el centro de tu vida y físicamente demuestra que Él es más importante que cualquier otra de las preocupaciones que tú pudieras tener, mientras ellas toman el segundo lugar. 

Reverencia 

Al observar los preparativos que realizan los musulmanes para la oración, puede cambiar la forma en que nosotros nos acercamos a Dios. Quitan sus zapatos y lavan sus manos, su rostro y sus pies; se están purificando. 

Mientras la sangre de Cristo ha hecho esto ya por nosotros, es un recuerdo emotivo de que nuestro Dios es un Dios Santo, a quien debemos acercarnos con reverencia. Él es nuestro Padre que nos ama, pero eso no significa que nuestro acercamiento hacia Él debe ser a la ligera. 

Una de las cosas bellas de la cruz es que ha removido las barreras entre nosotros y Dios, para que podamos alzar nuestra voz a Él compartiendo nuestras necesidades y gozo, cuando nos ataca. Pero quizá también veamos quién es Dios verdaderamente cuando le hablamos. Él es el Dios que dijo “Quítate las sandalias, porque estás pisando tierra santa” (Éxodo 3:5). Y el Dios de Apocalipsis 4, quien brilla desde su trono como piedras preciosas.

Comunidad

Orar cinco veces al día, ya sea en la Mezquita, en la oficina o en el hogar, crea un sentido de unidad entre los musulmanes, ya sea que estén todos juntos literalmente o esparcidos en todo el mundo. 

Fui criado en una iglesia Bautista evangélica, así que no fue hasta que vine a Afganistán que experimenté por primera vez la liturgia. Y me sorprendió lo mucho que lo disfruté. 

Una amiga que recientemente ha estado trabajando en su camino por “Las Divinas Horas” (The Divine Hours), explicó cómo, orar una oración que tú sabes que alguien más en algún lugar retomará, después de que tú aportes a una comunidad que representa el verdadero cuerpo de Cristo, sin importar la denominación o ubicación, crea “una cascada de alabanza ante el trono de Dios,” como Phyllis Tickle dice en su libro The Divine Hours.

En cierta manera, es más fácil ser un cristiano en Afganistán que en Inglaterra. Hay un valor ubicado en la religión que frecuentemente es desestimado en las culturas seculares. A pesar de que los cristianos y los musulmanes obviamente están en desacuerdo en muchos aspectos acerca de quién es Dios y cómo nos relacionamos con Él, hay mucho que podemos aprender los unos de los otros. 

Artículo publicado originalmente en: http://www.relevantmagazine.com/god/worldview/3-things-muslims-can-teach-christians-about-prayer

Una Señal Esencial

Por Rev. Ken Childress

1 Corintios 15:17, “Y si Cristo no resucitó, vuestra fe es vana; aún estáis en vuestros delitos y pecados.”

La Resurreción da valor a todo lo que creemos. Sin ella, la Biblia es suficientemente audaz para decir, que nuestra fe no tiene valor. Aquellos que piensan que el Cristianismo vale la pena para la vida solo en este mundo no están de acuerdo con Pablo; él pensó que, en efecto, seríamos criaturas miserables si nuestra fe es simplemente una fe de este mundo (Ver versículo 19).

No, Dios nos dio la Resurrección –de Jesús y la nuestra– por una razón. Es una PROMESA, un COMPROMISO, una CONFIRMACIÓN de que nuestra vida en este planeta caído es solo una pequeña fracción de la vida que estamos destinados a vivir. Mientras el resto del mundo está viviendo para el aquí y ahora, nosotros vivimos para la eternidad. Mientras ellos invierten esperando buenos rendimientos en cuestión de años o décadas, nosotros invertimos esperando buenos rendimientos para la eternidad. Mientras ellos interpretan sus pruebas como algo que hará o romperá la calidad de sus vidas, nosotros interpretamos nuestras pruebas como eventos que están formándonos para entender a Dios y heredar sus riquezas. La Resurrección hace toda la diferencia en el mundo. Y más allá.

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Esto, de hecho, fue el propósito de la creación desde el primer día. Génesis es el relato de la creación de Dios, pero la cruz de Cristo y la tumba vacía son el relato de la re-creación. La iglesia primitiva de repente estuvo consciente de que estaban viviendo en el re-génesis, el cumplimiento de todo lo que Dios había prometido, el Reino que no desaparece. Y ese conocimiento guió todo lo que hicieron.

Constantemente pensamos que la Resurrección como un fenómeno de la época de Semana Santa – un milagro pasado que nos da una tenue esperanza para el futuro. Es MUCHO MÁS.

La Resurrección valida nuestra fe en el trabajo redentor de nuestro Sumo Sacerdote, quien ha quitado nuestros pecados. Nos permite vivir con un sentido de riesgo y aventura, porque nos hace parte de un nuevo orden de la creación que finalmente no puede fallar. ¡Nuestras vidas están cimentadas en Alguien que reina eternamente en VICTORIA!

Él resucitó…Él ciertamente resucitó. ¡Sin Resurrección no hay Cristianismo!

Cambiando Religiones, Cambiando Economías

Changing-religion-econ-cover3-1024x767La cifra de muertes a causa de la religión organizada ha sido exagerada. De acuerdo con investigaciones recientes, el crecimiento de la población mundial religiosa está proyectada para ser 23 veces más grande que el crecimiento de la población no religiosa entre el 2010 y el 2050.

El reporte “Changing religion, changing economies” [Cambiando religiones, cambiando economías] publicó en Demographic Research un estudio global en 2015 que tiene conexión con el reporte de  Pew Research Center, el cual tiene profundas implicaciones en la economía global.

Hoy, 7 de un grupo de 8 naciones tienen una mayoría de población cristiana. Pero para el 2050 solo 1 de las economías líderes está proyectada para tener la mayoría de población cristiana: Los Estados Unidos. Las otras mega economías están proyectadas para que en el 2050 incluyan un país con mayoría Hindú (India), una mayoría Musulmana (Indonesia), y dos países con niveles excepcionalmente altos en diversidad de religiones: China y Japón.

A medida que crecen la diversidad y las poblaciones religiosas, también lo hace su impacto potencial, creando nuevos desafíos y oportunidades para las sociedades, gobiernos y economías.

El impacto de la religión está en lo alto de la escala global. Para mediados de este siglo, se espera que crezca el número de gente afiliada a una religión, unos 2.3 mil millones, de 5.8 mil millones en 2010 a 8.1 mil millones en el 2050. En contraste, el número de gente que no está afiliada a alguna religión (incluyendo aquellos que dicen que no tienen una religión en particular, así como los que se dicen agnósticos y ateístas) está proyectado a crecer en solo 0.1 mil millones, de 1.13 mil millones en 2010 a 1.23 mil millones en 2050. En términos de población, esto es significativamente más bajo que el pico más alto en los 70’s, bajo el comunismo cuando apenas 1 de cada 5 personas no estaban afiliadas a asociaciones religiosas, de acuerdo con la base de datos de religiones mundiales.

El crecimiento de la población religiosa también tiene implicaciones en cómo se distribuye la riqueza del mundo. Las transformaciones de China y la India son de conocimiento público. Pero lo que es menos conocido es que las 5 economías líderes del 2050 están proyectadas para representar una de las más grandes agrupaciones de diversidad religiosa de la historia reciente.

A continuación están lo que vemos nosotros que son las principales enseñanzas de las religiones globales y los cambios económicos, ordenados por el tamaño proyectado para cada grupo religioso en el 2050.  ¿Cuál es más impactante para ti? ¿Qué diferencia hace en nuestras vidas y ministerios?

Cristianismo

  • El crecimiento de la población Cristiana global está proyectado para que sea la misma cifra que el conjunto del crecimiento de la población global entre el 2010 y el 2050.
  • La porción más grande de Cristianos en el mundo vive en las Américas como en el 2010, mientras que la porción más grande de Cristianos se espera se ubique en el Sub Sahara África para el 2050.

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  • El número de Musulmanes en el mundo se espera que sea cerca del doble entre el 2010 y el 2050, y los Musulmanes se espera que lideren el mundo en cuanto al crecimiento de la población, comparados con otros grupos religiosos.
  • La porción más grande de Musulmanes en el mundo vive en la región Asia-Pacífico como en el 2010, y continuarán viviendo en esta región en las décadas futuras.
  • Se espera que la India tenga la población más grande de Musulmanes de cualquier país en el mundo para el 2050, sobrepasando a Indonesia.

Desafiliados Religiosos

  • El crecimiento global de la población que es desafiliada religiosa está decreciendo mucho más rápido que el crecimiento de la población global.
  • La porción más grande en el mundo de desafiliados religiosos viven en la región Asia-Pacífico, como en el 2010, con más de la mitad de los desafiliados del mundo viviendo en China. Se espera que la población creciente de los desafiliados religiosos en las Américas sea substancialmente más alta que el crecimiento en otras regiones del mundo.

Hinduismo

  • Se espera que el número de Hindús en el mundo crezca a 400 millones de gente entre el 2010 y el 2050, pero se proyecta que permanezca en esa misma cantidad para las décadas siguientes.
  • La porción más grande de Hindús en el mundo viven en la región Asia-Pacífico (la India) como en el 2010. Y continuarán viviendo en esta región en las décadas siguientes.

Budismo-una-forma-de-vidaBudismo

  • Se espera que el número de Budistas en el mundo permanezca cercano a 500 millones de personas entre el 2010 y el 2050, pero se proyecta un decrecimiento en la cantidad de su población mundial.
  • La porción más grande de Budistas viven en la región Asia-Pacífico (China) como en el 2010; se estima que continúen viviendo en esta región en las décadas siguientes.

Judaismo

  • El crecimiento de la población Judía mundial está disminuyendo más rápidamente que el de la población mundial.  Sin embargo, se espera que el número de Judíos se incremente 2 millones más para el 2050, en comparación del 2010 (creciendo de 14 millones en el 2010 a casi 16 millones de población mundial en el 2050).
  • La porción más grande de Judíos en el mundo vive en las Américas (mayormente en los Estados Unidos) como en el 2010, mientras se espera que para el 2050 la cantidad más grande de Judíos esté en la región del Medio Oriente y África del norte.

Otras Religiones*

  • Se espera que el número de personas en el mundo que pertenecen a otras religiones crezca a cerca de 30 millones de personas entre el 2010 y el 2050, pero se proyecta que esta cantidad decrezca en la cantidad de su población mundial.
  • La porción más grande de otras religiones en el mundo vive en la región de Asia-Pacífico (China) como en el 2010, y continuarán viviendo en esta región en las décadas siguientes.

* Otras religiones incluyen tradiciones religiosas no incluidas en este reporte. Las limitaciones en los datos previenen su análisis individual. Sin embargo, están incluidas en el conteo toda la gente alrededor del mundo, y se reconoce que los resultados tienen información limitada de cualquier grupo en particular. Estas religiones incluyen las religiones tradicionales identificadas a menudo a través de las líneas étnicas y algunas veces mezcladas con creencias locales y otras religiones mayores. Algunos ejemplos de estas religiones tradicionales incluyen las tradicionales religiones Africanas y los sistemas de creencias ancestrales Chinas. La otra categoría de religiones también incluyen grupos como “Baha’i, Jainismo, Sintoismo, Sikhismo y Taoismo” los cuales no poseen los suficientes datos para tener su propia categoría, como la mayoría de los censos e investigaciones  de los países.

Publicado originalmente en: http://religiousfreedomandbusiness.org/changing-religion-and-changing-economies

 

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