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En Memoria de Harmon Schmelzenbach III

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Hace una semana compartí el impacto que tuvo el misionero nazareno, Harmon Schmelzenbach III, en mi vida, y específicamente en mi llamado misionero. Hoy quiero compartir un artículo publicado por NCN News que honra la memoria de este gran hombre de Dios. 

A los 12 años, Harmon Schmelzenbach III habló con el evangelista swazi Joseph Mkwanazi en una reunión de campamento en Endingeni, Swazilandia. Más tarde, Harmon compartió que esta conversación confirmó su llamado a ser pastor y misionero como su padre y su abuelo. Pasaría los siguientes 13 años preparándose para este trabajo.

Harmon Schmelzenbach III nació en Nampa, Idaho, en 1935. Sus padres, Elmer y Mary, estaban a punto de convertirse en misioneros en Swazilandia, donde se crió Elmer. Ellos llevaron a Harmon a África cuando tenía solo unas pocas semanas de nacido.

Pasó sus primeros años de infancia en Swazilandia. Cuando tenía 11 años, él y su hermana Marilyn comenzaron a asistir a un internado en la República de Sudáfrica. El internado fue una experiencia común para muchos niños misioneros. En su caso, la escuela se encontraba muy cerca de sus padres lo que les permitía regresar a casa algunos fines de semana.

En 1952, Harmon regresó a Nampa y se matriculó en Northwest Nazarene College. Conoció a Beverly, quien era dos años más joven, y se casaron mientras eran estudiantes. Después de graduarse, fungió como pastor en el área hasta que Beverly completó su carrera.

Recibieron su asignación para ir como misioneros a la República de Sudáfrica en 1960. Su primera asignación fue entre las personas pedi del Transvaal del Norte. Más tarde, Harmon comentó que las personas pedi hablaban “un lenguaje difícil y gutural que no había podido aprender de niño”.

Al año siguiente, se mudaron a Blouberg, la estación nazarena más al norte de la República de Sudáfrica. El terreno accidentado del área requería un jeep para viajar. África meridional siguió siendo su campo de trabajo durante un cuarto de siglo.

Estaban, hasta cierto punto, sobre los hombros de dos generaciones de predecesores misioneros. Su abuelo, el primer Harmon Schmelzenbach, abrió las misiones Nazarenas originales en Swazilandia, Sudáfrica y Mozambique a principios del siglo XX. Sin embargo, después de medio siglo en África, los nazarenos apenas habían llegado más allá de su base en el sur.

A fines de la década de 1970, había una creciente sensación de que la expansión a África occidental y oriental estaba atrasada. La implementación de estas iniciativas requeriría un liderazgo empresarial, y Harmon había demostrado precisamente esto.

En 1971, tomó la iniciativa personal para registrar la Iglesia del Nazareno en Botswana. En 1977, él y Beverly se mudaron a Namibia para construir un nuevo distrito allí. Permanecieron allí hasta 1984.

En ese momento, el Departamento de Misión Mundial eligió a Harmon para guiar la expansión de la Iglesia del Nazareno a una nueva área. Se convirtió en el primer director del Área East Africa. Se mudaron a Kenia, compraron propiedades en Nairobi y comenzaron a dirigir estrategias que llevaron a la apertura de nuevas misiones e iglesias en Tanzania, Uganda, Ruanda y Zaire.

En Kenia, Harmon estableció una escuela para capacitar a predicadores, pero soñó con algo más grandioso: una universidad cristiana para África oriental. Su planificación inicial sentó las bases para que otros construyeran Africa Nazarene University, que la Asamblea General y el gobierno de Kenia autorizaron en 1993, que luego abrió en 1994.

“El Dr. Harmon Schmelzenbach eligió personalmente el terreno en el que se asienta la universidad, lo reclamó para Dios y la Iglesia del Nazareno por la fe en la oración y luego organizó la compra del terreno. Hoy en día, el edificio que alberga la administración de la universidad lleva su nombre, el Edificio Harmon Schmelzenbach “, dijo Stanley M. Bhebhe, vicerrector de Africa Nazarene University.

Para entonces, los Schmelzenbach habían estado en Addis Abeba durante dos años, siendo pioneros en el trabajo nazareno en Etiopía y Eritrea. Un régimen marxista había cerrado Etiopía a cualquier obra protestante durante casi dos décadas, pero el régimen había cambiado. Etiopía demostraría ser un campo productivo.

En 1994, Harmon fue nombrado “Misionero Multifacético” y comenzó a viajar por muchas partes, a predicar en convenciones y asambleas, a crear conciencia misionera entre los nazarenos en general al volver a contar historias familiares de África.

Harmon y Beverly se jubilaron en 2001, estableciendo su hogar en Clearwater, Florida, pero contribuyeron a las misiones incluso durante su jubilación. El director regional de Eurasia en ese momento, Franklin Cook, les pidió que capacitaran a nuevos líderes nazarenos en Hungría, y vivieron, sin queja, en una habitación pequeña en Budapest por una temporada.

Harmon Schmelzenbach III falleció el 2 de enero de 2019 a los 83 años. Le sobreviven su esposa, sus tres hijos y sus nietos.

Este artículo fue publicado originalmente en: NCN News.

Harmon Schmelzenbach III: Un Legado Misionero

Hace algunos días la Iglesia del Nazareno alrededor del mundo fue informada del fallecimiento de Harmon Schmelzenbach III, el 2 de enero de 2019. NCN News publicó un obituario digno de Harmon, el cual ciertamente debe ser leído por cualquier nazareno que quiere familiarizarse con misiones en nuestra denominación.

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Nunca conocí formalmente a Harmon III, aunque he ministrado junto a su hijo, Harmon IV, y su nieto, Quinton, en diferentes contextos en los últimos años.  Sin embargo, sin conocerme, Harmon III hizo un impacto en mi vida.

Crecí siendo parte de la Iglesia del Nazareno Central en Lenexa, Kansas, EEUU. Frecuentemente teníamos de 8 a 10 misioneros por año predicando en nuestros servicios (nota al margen: no puedo entender cuando las iglesias que reciben uno o dos misioneros por año se quejan de “tener muchos misioneros”). Todos fueron importantes en la construcción del fundamento de lo que después reconocería como el llamado misionero de Dios sobre mi vida, aunque no puedo decir que muchos fueron memorables per se. 

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Quinton y Harmon Schmelzenbach IV han continuado el legado de misiones de su familia.

¡Harmon Schmelzenbach III fue la excepción! Como adolescente, recuerdo sus historias atravesando el paisaje africano para predicar el evangelio a nuevas aldeas y grupos de personas. Recuerdo algunos de los peligros de la vida silvestre que él encontró en esos viajes. Para el momento en que él nos dijo tuvo que cruzar el cuarto río, miré mi reloj y me di cuenta que literalmente había predicado por ¡una hora y 45 minutos! Eso podría parecer impactante, pero lo que me asombra más es que a esa edad ¡ni siquiera me había dado cuenta del tiempo transcurrido! Él tenía a todo nuestro grupo de jóvenes (y el resto de la congregación) capturados por su pasión evangelística y habilidad para contar la historia de misiones y de Dios mismo.

Evidentemente, cuando Dios me llamó cinco o seis años después para ser misionero, estaba listo. No fue algo inesperado. Si Dios me estaba llamando para ser como Harmon, mi respuesta sería un “sí” inmediato. Y ahora, he ministrado transculturalmente por 16 años, veo cómo he sido influenciado por este “gigante de la fe” tanto en el campo y mientras comparto con iglesias durante la gira misionera.

Las misiones han cambiado en las últimas tres décadas, desde entonces, y ahora, más de nosotros vivimos como misioneros en centros urbanos grandes y estratégicos. Muchos de nosotros no tendremos que cruzar muchos ríos ni ahuyentar serpientes venenosas a cada paso. Pero la pasión por compartir las buenas noticias de Jesucristo nunca debe menguar. Harmon III aprendió de sus padres y abuelos, y lo transmitió a las futuras generaciones de Schmelzenbachs. Y también me lo transmitió a mí.

 

Región de África pide oración continua para Sudán del Sur

Un niño de Sudán del Sur ora por paz

Un niño de Sudán del Sur ora por paz

John Yual Nguth, misionero de la Iglesia del Nazareno en el área África Este, recientemente proveyó una actualización de la situación en Sudán del Sur.

“Hemos orado por Sudán del Sur durante tres años, desde que la guerra civil estalló en Diciembre 2013,” dijo él. “Ha habido un acuerdo de paz entre el gobierno y la Oposición de Fuerzas en agosto 2015, dando esperanza a las personas para la restauración de la paz permanente, pero esto no dio resultado.”

El 8 de julio de 2016, el Tribunal de Sudán reportó que estallaron intensos combates en el palacio presidencial de Sudán del Sur, cuando un grupo de soldados presidenciales presuntamente intentaron detener a su primer diputado Riek Machar. Los combates continuaron hasta el 12 de julio, cuando se declaró un alto al fuego.

“Tristemente, ha habido peleas por los últimos tres días (15-18 de julio),” dijo Nguth. “Actualmente miles de personas están siendo desplazadas, otra vez, pero el gobierno está impidiendo que dejen el país. Ellos viven en situaciones tristes de miedo y hambre. Miles están fuera de sus hogares con muchos que huyen a Kenya y Uganda, y todavía hay otros que están siendo detenidos o impedidos para abandonar el país.”

Algunas embajadas han cerrado temporalmente, mientras que otras, como la Embajada de Estados Unidos, han enviado personal militar para proteger la embajada y el personal en la ciudad de Juba.

“Así como tenemos iglesias en la mayoría de los campos de refugiados, por favor continúen orando por ellos de una manera que muchos conozcan a Cristo y su obra en sus vidas,” dijo Nguth. “La situación todavía necesita de oraciones urgentes para que Dios pueda traer una solución a esta crisis mientras nosotros, en nuestra humanidad, no sabemos cómo puede terminar.”

–Iglesia del Nazareno, Región África vía Out of Africa (NCN News)

Publicado originalmente en: http://nazarene.org/article/africa-region-requests-continued-prayer-south-sudan

La Iglesia del Nazareno ministra a los refugiados varados en Hungría

KeletiTrainTracksLa Iglesia del Nazareno ministra a los refugiados varados en Hungría

(Originalmente publicado por NCN News el 4 de septiembre de 2015)

Este verano, cientos de miles de personas han huido a Europa para escapar de la violencia en Siria, Iraq y Afganistán. Muchas de las autoridades lo describen como la peor crisis de refugiados desde la Segunda Guerra Mundial.

En días pasados, la estación de tren llamada “Keleti”en Budapest, Hungría, se convirtió en un punto focal de la crisis. Más de 2000 personas que buscan asilo llegaron a Hungría el lunes, doblando esa cifra en las semanas anteriores. El caos estalló cuando las autoridades les permitieron a muchos de ellos, incluso sin la documentación requerida, abordar trenes de enlace a Alemania, y luego revirtieron esa decisión el día martes, suspendiendo los servicios internacionales. Las autoridades húngaras han intentado llevar a los refugiados a un centro de ayuda cercano, pero la mayoría de ellos se han negado a salir de la estación.KeletiInside

En medio del caos, la Iglesia del Nazareno ha estado ministrando discretamente a las familias migrantes en Keleti, en equipo con voluntarios locales de la organización llamada “Ayuda Migratoria”. Las familias y los individuos en la estación han recibido comida, agua y mantas gracias a los esfuerzos de estas personas.

“Los refugiados en la estación de tren llamada Keleti en Budapest saben por qué dejaron sus hogares, pero no comprenden por qué no pueden continuar su viaje hacia su libertad” dijo Teanna Sunberg, una misionera nazarena viviendo en Budapest, quien lidera la ayuda de la Iglesia hacia las familias varadas. “Muchos de ellos ya han pagado sus boletos de tren hacia Alemania o Austria. Sus familiares los esperan en aquellos lugares de Europa Occidental”.KeletiOutside3

Uno de los refugiados le dijo a Sunberg: “Ninguno de mis 3 hijos ha ido a la escuela desde hace cuatro años, desde que la Guerra empezó. Ellos me pidieron que los sacara de nuestra casa en Aleppo (Siria) para que puedan regresar a clases”.

Otra persona comentó: “Mi esposo ha estado desaparecido por dos años. Tengo 2 hijos. Los aviones bombardearon nuestra casa, así que mi padre nos sacó de Siria, pero dejamos a mi madre en Aleppo. Ella tiene problemas del corazón y no pudo hacer este viaje tan largo y peligroso. Necesito un hogar para mis hijos. Necesito un futuro”.

Sentada en el piso de la estación Keleti, Sunberg escucha a una tercera mujer decirle: “Dígale al mundo que en Siria estamos buscando un lugar en donde no vayamos a morir”.KeletiOutside

Cómo ayudar:

Ora

Ora por sabiduría para los líderes de la iglesia en Hungría, porque ellos son los que organizan los ministerios que alcanzan a las familias. Ora por la salud de los niños refugiados, y por los adultos que están durmiendo en el frio y bajo la lluvia. Ora para que la presencia de Dios se pueda sentir y Su espíritu de paz reine en medio del caos.

Dona

Las Iglesias y las personas alrededor del mundo pueden apoyar los esfuerzos para ministrar a las familias varadas en Hungría y otras áreas donando online en este link: “NCM Refugee and Immigrant Support Fund“.

Las donaciones serán usadas para cubrir las necesidades inmediatas incluyendo comida, agua y mantas.

Para enviar sus donaciones por mail:

En los Estados Unidos pueden hacerse cheques pagables a “General Treasurer” y enviarlos a: 

Global Treasury Services
Church of the Nazarene
P.O. Box 843116
Kansas City, MO 64184-3116

Asegúrese de poner 125347 en el área de memo.

Para cualquier otro país, done en el link arriba o a través de su iglesia local o su distrito.  Dirija su ofrenda al “Fondo de Ayuda para los Refugiados e Inmigrantes”.

Iglesia del Nazareno Región de Europa Central.

¿Por qué Nazareno?

Stan Ingersol, Archivista de la Iglesia del Nazareno

En un nuevo segmento mensual en la revista online NCN News, los Archivos Nazarenos responden una pregunta acerca de la historia de la denominación de la Iglesia del Nazareno.  Este mes: “¿Exactamente como obtuvo este nombre la Iglesia del Nazareno?”

El nombre hebreo para “Jesús” se deriva de  “Joshua,” fue común en el primer siglo del Judaísmo palestino, así “Jesús de Nazaret” especificaba cual Jesús, y en el libro de los Hechos se refiere a los primeros cristianos palestinos como seguidores “de el Nazareno” y “la secta de los nazarenos.”

Joseph P. Widney during his tenure as Presiden...

Joseph P. Widney durante su tiempo como Presidente de USC (Photo credit: Wikipedia)

El término “Cristiano” se ideó en las afueras de palestina en Siria de acuerdo con el libro de los Hechos, en conjunción con la misión a los gentiles. Este se deriva de “Cristo,” una traducción griega del hebreo “Mesías” o “ungido.” Como los cristianos gentiles se difundieron a través de la cuenca del mediterráneo, Jesús fue conocido como el Cristo y la referencia de “el Nazareno” disminuyó.

En el siglo diecinueve e inicios del XX los escritores europeos produjeron numerosas biografías de Jesús, re-popularizando el término “Nazareno” y preparando el escenario por el que la Iglesia del Nazareno recibió su nombre.

En 1894, algunos metodistas se asociaron a la misión Peniel en el interior de la ciudad de Los Angeles. Estos incluyeron a Phineas Bresee, un ministro, y J.P. Widney, un prominente ciudadano de Los Angeles.

Widney, un médico, había fundado la sociedad médica de Los Angeles y había servido como presidente de la Universidad del Sur de California (USC). Widney y Bresee habían sido amigos por una década. Bresee era el pastor predicador de la Misión Peniel, mientras Widney tomó cursos de enfermería y medicina y una serie de estudios sobre la vida de Cristo, una materia que lo fascinó, porque él era un ávido lector de “la vida de Jesús.”

Un año antes, Bresee, Widney, y otros establecieron una nueva iglesia en medio de la pobreza en Octubre de 1895. En una previa reunión de negociación, el nombre “Iglesia del Nazareno” fue adoptado por sugerencia de Widney. Hubo otros nombres propuestos incluidos los usos de “Metodista,” pero Widney dijo a la congregación que, después de haber orado toda la noche sobre el asunto, le gustó la palabra “Nazareno”, identificando la iglesia con el “humilde, trabajo duro, del ministerio de Jesús el Nazareno.”

En la costa Oeste se establecieron Nazarenos uniéndose más tarde con otras denominaciones, formando la Iglesia Pentecostal del Nazareno, pero en 1919 la asamblea General eliminó “pentecostal” del nombre de la iglesia, desde que la palabra fue cada vez más entendida en referencia a los dones carismáticos como hablar en lenguas, cuando los Nazarenos no los practicaban o aprobaban.  Así, desde 1919, el nombre de la denominación ha sido igual que su padre del cuerpo del Oeste — un nombre que se originó porque J.P. Widney leyó libros de “la vida de Jesús,” y su imaginación había sido capturada en una fuerte visión personal de “el Nazareno.”

Iglesia Pide Oración Después de Terremoto en Japón

Honshu, Japón (11 de marzo)

Por NCN News

Un terremoto de magnitud 8.9 y el posterior tsunami en la costa norte de Japón mató a cientos y causó numerosos heridos, incendios y edificios para cerrar la tarde del viernes, hora local.

El terremoto se escuchó en toda la región del Pacífico con una réplica del tsunami golpeando las islas de Hawai a las 10:45 am Hora del Este ya lo largo de la región costera occidental de los EE.UU. a las 11:20 am EST.

Un tsunami de 33 metros arrasó la región costera de Japón al norte de Tokio y destruyó gran parte de la infraestructura de la zona, lo que limita la comunicación.

Marcos Sakamoto, presidente del Seminario Teológico Nazareno en Japón, trató la mayor parte del viernes buscar al pastor y a los miembros de la iglesia en Sendai, donde se produjo el maremoto.

Los miembros de la Iglesia del Nazareno en Sendai dedicacaron su nuevo edificio hace apenas 12 meses. El distrito se puso en contacto con el pastor Shouei Abe el sábado por la mañana del tiempo local.  Él está a salvo y el edificio está intacto, dijo Sakamoto.

“¡Alabado sea el Santo Nombre!”, dijo Sakamoto en un comentario escrito a NCN News. “Gracias por sus oraciónes.”

Sakamoto, pastor de la iglesia en Koiwa Tokio, dijo que el sismo asustó a mucha gente. En el apartamento de su familia que está encima de la iglesia, muebles se derribaron y objetos cayeron al suelo.

El edificio de la iglesia resistió el terremoto, y no hay reportes de heridos o víctimas mortales en la zona de Tokio, dijo Sakamoto.

“Me han asegurado Marcos y japóneses nazarenos que se han sentido la ferviente oración por el pueblo japonés”, dijo Verne Ward, director de la Iglesia del Nazareno de la Región Asia-Pacífico.

Ward hizo una pausa en la asamblea de distrito en Taiwan y pidió un derramamiento de oración, y aseguró al Superintendente del Distrito de Japón recién electo, Manabu Ishida, que esa asamblea seguiría intercediendo en los días y horas después.

Junichi Nakade, estudiante del Seminario Teológico Nazareno en Japón, su esposa, Mari, y su pequeño hijo, Tsukushi, estaban con los padres de Junichi en el sur de Japón, cuando el terremoto y el tsunami golpeó. Los Nakades viven en el campus del Seminario y dijeron que los edificios permanecen intactos, a pesar de que están preocupados por el estado de su apartamento.

Toda la costa este de Japón se mantiene bajo alerta de tsunami y el país se enfrenta a más dilemas por si continúan las réplicas y el terremoto daña las plantas principales de servicios públicos, entre ellos dos plantas de energía nuclear.

La tripulación ha enfriado reactores de las plantas nucleares, después que los incendios estallaron en ambas instalaciones el viernes, sin embargo, 4.4 millones de hogares permanecen sin electricidad.

Marty Egashira visitaba a su madre en el hospital cuando se produjo el terremoto. Egashira, miembro de NCM Japón, se unió a cientos de personas varadas por las carreteras dañadas y la interrupción en el transporte público. Pasaron la noche en el hospital y esperaron volver a casa el siguiente día.

Este es el terremoto más fuerte registrado en la historia de Japón. Los funcionarios del gobierno esperan que el número de muertes se incremente por medio de denuncias generalizadas de los deslizamientos, las inundaciones, edificios derrumbados y los incendios.

El terremoto de 8.9 fue la primera de una serie de sismos.  El Geological Survey de los Estados Unidos informó que comenzó a las 2:45 pm hora local, a unos diez kilómetros bajo el nivel del mar y 231 millas de la costa este. Cinco fuertes réplicas de hasta 7,1 en magnitud seguían de una hora y treinta, desde el sismo inicial.

La gente en Tokio, a unos 235 kilómetros de distancia del epicentro, sintió la crisis al igual que los residentes en Beijing y China, según el reporte de CNN.

La Junta de Superintendentes Generales de la Iglesia del Nazareno instaron a un llamado de oración. Como la iglesia durante la temporada de Cuaresma anticipa la conmemoración de la crucifixión del Señor y el mensaje glorioso de su resurrección, los creyentes saben que Dios está presente en los momentos de sufrimiento. Las oraciones invocan la misericordia, la gracia y la compasión del Salvador en nombre de todos los afectados por este desastre.

La Iglesia pide que los nazarenos en todas partes hagan una pausa y oren por el pueblo japonés, y apoyen con ofrendas si es posible.

Las personas y las iglesias que deseen hacer una donación para el tsunami del Terremoto / 2011 puede hacerlo en línea a través de Ministerios Nazarenos de Compasión en ncm.org . Los cheques pueden ser marcados “ACM1762” y enviada a Global Treasury Services, PO Box 843116 Kansas City, MO 64184. En Canadá, los cheques deben ser pagaderos y enviados a la Iglesia del Nazareno en Canadá, por carretera Regan 20, la Unidad 9, Brampton, Ontario L7A 1C3.

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