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Día de Navidad 2017

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Aquí estamos.

Navidad.

Una larga espera para este día, y ahora la esperanza es cumplida.

Los niños pequeños finalmente pueden abrir esos regalos.

Los ocupados trabajadores finalmente consiguen tener un día libre.

Los miembros de la familia finalmente pueden verse.

Comer juntos.

Reír juntos.

Y cada uno de estos “finalmentes” es un eco de aquel primer día de Navidad.

Distanciados y solos, encontramos que somos – Él es – familia.

Exhaustos y cínicos, encontramos reposo en Él.

El Gran Yo Soy toma nuestro pasado, nos ofrece un futuro, pero, sobre todo, se da a Sí mismo a nosotros como el máximo presente.

Jesús.

Somos cambiados por Tu llegada.

Te recibimos otra vez.

Te necesitamos este día,

esta estación,

siempre.

Ven.

Aprendiendo de María

Por Charles W. Christian

Una vez escuché a un sacerdote católico contar un chiste acerca de una escena en el cielo. Jesús camina hacia un protestante y un católico, y les dice, “me da gusto ver que se llevan tan bien.” Después Jesús se dirige hacia el protestante y le dice, “quisiera presentarte a mi madre. ¡No creo que ustedes dos se han conocido!”

Nosotros, los protestantes que estábamos entre el público, nos reímos, pero eso me desafío a mirar más de cerca a lo que nosotros como cristianos –ambos protestantes y católicos– podemos aprender de María.

De acuerdo con los Evangelios, aquí hay algunas lecciones que vienen a mi mente:

  • Podemos estar disponibles para la obra de Dios: “Entonces María dijo: He aquí la sierva del Señor; hágase conmigo conforme a tu palabra. Y el ángel se fue de su presencia” (Lucas 1:38).
  • Podemos permitir que nuestra fe en Dios anule nuestros miedos: [Elisabet dijo a ella] “Y bienaventurada la que creyó, porque se cumplirá lo que le fue dicho de parte del Señor” (Lucas 1:45).
  • Podemos ser ejemplo de gratitud: “Engrandece mi alma al Señor; y mi espíritu se regocija en Dios mi Salvador” (Lucas 1:46-47).
  • Podemos permitir que Dios hable proféticamente a un mundo que necesita un Salvador: “[Dios] Hizo proezas con su brazo; esparció a los soberbios en el pensamiento de sus corazones. Quitó de los tronos a los poderosos, y exaltó a los humildes” (Lucas 1:51-52).
  • Podemos aprender a atesorar las dádivas de Dios: “Pero María guardaba todas estas cosas, meditándolas en su corazón” (Lucas 2:19).

Hay muchas otras lecciones que podemos aprender del ejemplo de María. Durante esta temporada de Adviento, que, así como María, nos acerquemos al futuro con humildad, fidelidad, y esperanza. Dios ha escogido a su Iglesia para ser los portadores de buenas noticias de la persona y obra de Jesucristo. Adorémoslo, y compartamos estas buenas noticias por el poder del Espíritu Santo, mientras seguimos caminamos juntos a través de Adviento.

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Oración para la semana:

Enséñanos obediencia, Señor
En cada parte de nuestras vidas
Oídos para escuchar tu palabra
Manos para realizar tu obra
Pies para andar por tu camino
Un corazón por tu pueblo
Una boca para gritar tu alabanza
Fe como la de un niño
Humildad
Confianza
Que le diga
A lo posible
Y a lo imposible
Soy el siervo del Señor
Hágase conmigo conforme a tu voluntad
Amén

(De John Birch en faithandworship.com)

Este artículo fue publicado originalmente en: Holiness Today

Ofrenda de Acción de Gracias 2017 para el Fondo de Evangelismo Mundial

 

Debemos fijar nuestra mirada en lugares donde la iglesia aún no está, participando en la oración de intercesión, dar sacrificialmente y físicamente ir y movilizar a otros para que vayan a estos lugares. Cada vez que das al Fondo para la Evangelización Mundial, envías el mensaje del evangelio a lugares donde “la iglesia aún no está”.

Para más información y descargar los recursos para promocionar la ofrenda, visite el sitio web oficial: nazarene.org/generosidad

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José de Arimatea

Por Scott Armstrong

Dentro de cualquier institución, siempre hay personas que escogen diferentes caminos cuando ésta se ha vuelto inefectiva y anticuada. Trabajan dentro de los parámetros y respetan todos los niveles jerárquicos y de protocolos. Sin embargo, chocan continuamente con el gran monolito con el fin de impulsar un nuevo movimiento. Con frecuencia son criticados por sus posturas.

Y así encontramos a José de Arimatea, un miembro respetable del Sanhedrín, ofreciendo enterrar a Jesucristo, una seria amenaza para el gobierno Judío.

En una ocasión, este Jesús se había levantado en la sinagoga y leído del profeta: “El Espíritu del Señor está sobre mí, por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazón; a pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos, a proclamar el año agradable del Señor”. Muchas cabezas asintieron ese día, hasta que el Proclamador emitió una proclamación audaz: “Hoy se ha cumplido esta Escritura delante de vosotros”. Los contemporáneos de José se volvieron en su contra, y él mismo se sintió ofendido. Pero había una esperanza casi olvidada en José que lo sobresaltó y lo dejó sin aliento a la vez.

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Había algo acerca de cómo Jesús dignificaba a las mujeres que habían sido olvidadas, mirándolas amorosamente, sin pretensión. Había algo sobre la manera en que se reía con los niños y que llevaba a José a pensar: “¿Qué tal si Yahvéh es diferente de lo que siempre me han enseñado?”

Aun cuando Jesús criticaba severamente al Consejo de liderazgo de José, había algo en sus palabras que le sonaba cierto. ¿Podría ser él el Mesías?

Como consecuencia, en medio del caos en el que se encontraban todos en Jerusalén, este mismo José obedeció la agitación en su corazón después de la crucifixión de Jesús y fue audazmente hacia Pilato para pedir el cuerpo. Requería coraje ir a hacer una petición ante un gobernante corrupto como Pilato, pero especialmente para pedir el cuerpo del hombre que había causado que toda la ciudad se amotinara. Y aun así, la audacia de José fue más grande debido a la avalancha de odio que recibiría de su propio Consejo religioso. Su reputación por los suelos, su influencia puesta en duda, la tradición nos dice que por sus acciones fue puesto luego en prisión y azotado.

Aun mientras tal vez previó el sacrificio que su propia decisión implicaría, el sacrificio del hombre que bajaba del madero comenzó a pesar sobre él.

Los pies y las manos sangrantes de Jesús manchaban la cómoda ropa de José. Con lágrimas, limpió las heridas y honró al difunto envolviéndolo cuidadosamente con un paño nuevo de lino. Aunque se esforzó, la tela se pegaba a las heridas y las manchas carmesí empapaban el lino puro.

Las emociones del momento abrumaban a José.

Había querido honrar a Jesús; sin embargo, por primera vez en su ilustre vida, él fue el que se sintió verdaderamente honrado.

Había venido a ayudar y había terminado siendo ayudado.

Había anhelado en su dolor conocer a Cristo, pero también terminó siendo conocido por el hombre de dolores.

Y cuando lloroso se apresuró a preparar el cuerpo para el entierro antes del Sábado, José de Arimatea se encontró con Jesús de Nazaret por primera vez.

Ya no había necesidad de esconderse. El que había removido a Jesús de la cruz, decidió tomar la suya.

 

Dayenu

Dayenu es una canción que forma parte de la fiesta judía de la Pascua. La palabra “Dayenu” significa aproximadamente “habría sido suficiente para nosotros”, “hubiera sido suficiente”, o “habría bastado” (day en hebreo es “suficiente”, y enu la primera persona plural sufijo, “para nosotros”).

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Esta canción rápida y tradicional tiene más de mil años de antigüedad. La canción se trata de agradecimiento a Dios por todos los dones que le dio al pueblo judío, como sacarlos de la esclavitud y darles la Torá y el Shabat, y si Dios solo les hubiera dado uno de los regalos, aún así habría sido suficiente. Esto es para mostrar una apreciación mucho mayor de todos ellos en conjunto. La canción aparece en la Hagadá después de la narración de la historia del éxodo y justo antes de la explicación de la Pascua, la matzá y el maror.

Dayenu tiene 15 estrofas que representan los 15 dones que Dios le otorgó. Los cinco primeros implican la liberación de los Judíos de la esclavitud, los siguientes cinco describen los milagros que Él hizo por ellos, y los últimos cinco representan la cercanía a Dios que Él les dio. Cada una de las estrofas es seguida por la palabra “Dayenu” (hubiera sido suficiente) cantado en varias ocasiones. He aquí las 15 estrofas:

Si nos hubiera sacado de Egipto,

y no se había llevado a cabo juicios contra ellos

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si hubiera llevado a cabo juicios contra ellos,

y no contra sus ídolos

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si Él hubiera destruido sus ídolos,

y que no habían herido a su primogénito

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si hubiera herido a su primogénito,

y no nos había dado su riqueza

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si nos hubiera dado sus riquezas,

y que no se había separado del mar por nosotros

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si Él se había dividido el mar para nosotros,

y no nos había llevado a través de él en tierra firme

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si nos hubiera tomado por el mar en tierra seca,

y que no se había ahogado a nuestros opresores en él

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si hubiera ahogado a nuestros opresores en él,

y que no habían suministrado nuestras necesidades en el desierto durante cuarenta años

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si hubiera suministrado nuestras necesidades en el desierto durante cuarenta años,

y no nos había alimentado el maná

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si Él nos había dado de comer el maná,

y no nos habían dado el Shabat

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si nos hubiera dado el Shabat,

y no nos habían presentado ante el Monte Sinaí

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si nos hubiera llevado ante el Monte Sinaí,

y no nos había dado la Torá

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si nos hubiera dado la Torá,

y no nos había llevado a la tierra de Israel

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

Si nos hubiera metido en la tierra de Israel,

y no se construye para nosotros el Templo Sagrado

– ¡Dayenu, hubiera bastado!

800 se reúnen para dar la bienvenida de nuevo a los Radcliffes en Papúa-Nueva Guinea

RadcliffesReturnPNGEsto es lo que pasa cuando te encarnas en una cultura y te derramas por más de 30 años en la vida de un país.  Si tienes un llamado a ser pastor o misionero, la pregunta deberá ser: ¿Desempeñas tu ministerio de tal forma que la gente se reacciona en agradecimiento y amor al verte y al estar contigo?”

Los misioneros Jim y Kathy Radcliffe fueron recibidos por un estimado de 800 residentes locales al regreso de su gira misionera en los EE.UU.

Jim, que es el jefe de cirugía en el Hospital Nazareno Kudjip, comenzó a experimentar problemas del corazón el pasado verano. En junio, la familia viajó a los EE.UU., donde se descubrió que Jim tenía una válvula cardíaca defectuosa y una aorta agrandada que requería cirugía a corazón abierto. Durante las pruebas de pre-cirugía, un tumor se encontró en su glándula suprarrenal.

Los residentes de Papúa-Nueva Guinea (PNG) respondieron con un gran apoyo a través de la oración y las finanzas después de enterarse de los problemas médicos de Jim, incluyendo el pago de todos los gastos no cubiertos por el seguro.

La noticia del éxito de su cirugía de corazón, el reporte de que el tumor suprarrenal era benigno y la noticia de que iba a regresar a PNG trajo una gran alegría a la zona, pero la más grande celebración estaba reservada para el 31 de diciembre cuando los Radcliffes regresaron al Hospital Nazareno Kudjip.

El camino rural que conduce al hospital estaba lleno de gente buena. Otros se unieron en e hicieron un desfile improvisado de vehículos. Temprano en el día, los residentes tomaron prestada la niveladora de carreteras locales para igualar la carretera que normalmente es desafiante.

Aunque cansados por el largo viaje, los Radcliffes pasaron tiempo saludando a los que oraron por ellos y se sacrificaron en su nombre.

Los Radcliffes comenzaron a servir como misioneros en el Hospital Nazareno Kudjip 1985.

Tomado de: http://www.ncnnews.com/nphweb/html/ncn/article.jsp?id=10014226&fb_action_ids=10153481096982892&fb_action_types=og.likes

Póster para Acción de Gracias

Esta semana hemos estado poniendo énfasis en la Ofrenda de Acción de Gracias.  Abajo encontrarás el afiche oficial que se puede descargar y usar en tu iglesia y distrito.  Además, busca docenas de materiales en español y varios idiomas en el siguiente link:

http://mesoamericaregion.org/es/package/recursos-para-ofrenda-de-accion-de-gracias/Spanish Poster MNI

Ideas para Opciones Interactivas en el Culto de Acción de Gracias

Logo Acción de Gracias MNILas siguientes opciones son ideas para añadir un elemento creativo o interactivo en el servicio de Acción de Gracias de la MNI. Muchas de estas ideas podrían utilizarse como un punto de transición entre la lectura y el sermón. Si utiliza una de estas opciones, se podría sustituir la ilustración de apertura del sermon.

1) Inmediatamente después de la lectura creativa del Salmo 107 (Ver recurso en mni.mesoamericaregion.org), tenga de 1-3 personas dispuestas a compartir un breve (1-2 minutos) testimonio de una mala situación que Dios haya redimido. Tras la conclusión de cada testimonio, dirija a la congregación en la respuesta de los versículos 21-22:

21 ¡Que den gracias al Señor por su gran amor, por sus maravillas en favor de los hombres! 22 ¡Que ofrezcan sacrificios de gratitud, y jubilosos proclamen sus obras!

2) Distribuya las calcomanías (pegatinas) y marcadores “Estoy agradecido por …” previo al servicio, invitando a los participantes a que llenen el adhesivo y lo porten de manera visible. Justo antes del mensaje, invite a los miembros de la congregación a mezclarse, conociendo las historias “Estoy agradecido…” de 2 o 3 otras personas.

3) “Los testimonios rápidos” son cortos, un enunciado de agradecimiento. (La congregación se pone de pie, comparte uno y se sienta.) Invite a los miembros de su congregación a ponerse de pie y compartir testimonios de una sola oración (o frase) basados en las palabras que están en sus calcomanías o pegatinas: “Estoy agradecido por una familia amorosa”; “Estoy agradecido por la salvación”; “Estoy agradecido por mi salud”. Anime a los participantes a no elaborar o contar toda una historia, sino simplemente a compartir todos los testimonios cortos, de una sola oración, que sean posibles. Después de cada testimonio, dirija a la congregación en una respuesta del Salmo 107: 1

Den gracias al Señor, porque él es bueno; su gran amor perdura para siempre.

4) En las semanas previas al servicio, elabore un “Árbol de agradecimiento” o un “Mural de la Ofrenda de Gratitud” en el vestíbulo u otro espacio público. Distribuya tarjetas de 3×5 durante cada clase de Escuela Dominical y servicio de adoración invitando a las personas a enlistar una cosa por la que estén agradecidos. Estas tarjetas se pueden colgar en el árbol, o mostrarse en la pared. Considere el uso de estas tarjetas para crear también una presentación de diapositivas o un vídeo que se pueda presentar justo antes del mensaje.

5) Invite a los adolescentes o a los niños a presentar una obra de teatro o un drama sin palabras que ilustre el tema de la gratitud. Un drama sin palabras es una pantomima que ilustra el significado del canto que se está reproduciendo. Una posibilidad sería un “Cartel de Testimonios”, en el que los actores escriben un enunciado que ejemplifique una mala situación en un lado y un enunciado con el testimonio de la liberación de Dios en el otro lado. Los actores caminan por la plataforma, muestran el primer lado, hacen una pausa, y voltean el cartón para revelar la liberación de Dios. Elija una canción que ponga de relieve el poder transformador de la gracia de Dios, como: “Un nuevo nombre en la gloria” o “Sublime gracia”. Como alternativa, considere “Next Thing You Know” de Matthew West o “I’m Not Who I Was” de Brandon Heath.

6) Distribuya una hoja titulada “Cuenta tus bendiciones” al inicio del servicio, e invite a las personas a enlistar sus bendiciones durante el preludio. Justo antes del mensaje, canten “Cuenta tus bendiciones”, haciendo una pausa entre cada verso para que dos o tres miembros de la congregación compartan una bendición cada uno.

Puedes tener más información en mni.mesoamericaregion.org.

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