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Una Visión del Futuro Nazareno

*En las últimas entradas he publicado extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General en Lenexa, Kansas, EEUU.  Hoy se publicará la última entrada sobre dicho reporte.  Sin embargo, si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

Aunque reconocemos que el futuro está en manos de Dios, debemos reconocer que en gran parte y dentro de la voluntad permisiva de Dios, el futuro también está en nuestras manos. Dios obra a través nuestro, dando forma al futuro. La Iglesia del Nazareno se encuentra en una encrucijada crítica, que requerirá del liderazgo de la iglesia que ponga atención particular a las personas, a la identidad de la iglesia, a su crecimiento en membresía, a su estructura, y al flujo de caja de la Junta General. Todo lo que se haga deberá ser examinado a través de los lentes de la misión transformadora de la iglesia…

…Nuestro compromiso fidedigno para con la Iglesia del Nazareno es el de seguir siendo una iglesia de santidad y de la Gran Comisión.  Nuestra oración es que el Espíritu Santo haga presente en la siguiente generación un deseo de:

  • Seguir predicando la gracia santificadora de Dios.
  • Seguir evangelizando y haciendo discípulos semejantes a Cristo.
  • Seguir enviando misioneros.
  • Seguir plantando iglesias.
  • Seguir ayudando a los necesitados.
  • Seguir siendo una iglesia conexional.

Los que dudan dicen que la esperanza no constituye un plan, pero tampoco constituye la desesperación una puerta al futuro. Nosotros nos adaptaremos. Haremos ajustes. Pero la Iglesia del Nazareno no abandonará su responsabilidad de llevar el evangelio completo de Cristo Jesús hasta los confines de la tierra.

La primera pregunta que Jesús hizo a sus discípulos en Caesarea de Filipos fue “¿Quién dicen ellos que soy yo?”. La segunda pregunta era aun más importante, “Pero, ¿quien dicen ustedes que soy yo?” (Mateo 16:15).

Con entendimiento dado por el Espíritu Santo, repetimos la confesión apostólica: “Tu eres el Cristo, el Hijo del Dios Viviente” (Mateo 16:16).

Un escritor observó, “El Jesús histórico y verdadero, para nosotros, no está escondido detrás de las Escrituras, sino que es revelado por ellas, para ser visto y escuchado por los ojos y los oídos de la fe. Tampoco tenemos necesidad de ir “en búsqueda” de este Jesús, pues él nos ha encontrado a nosotros y continúa asegurándonos de su identidad al ofrecer su cuerpo quebrantado y resucitado y su sangre derramada para el perdón de nuestros pecados.”

Cambiando Liderazgo–De Moisés a Josué

*En las entradas de estos días estoy publicando extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace un mes en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

Estamos en el proceso de entregar la batuta y la responsabilidad por la Iglesia del Nazareno a una nueva generación. Como ha notado el Dr. David McKenna, “Por la misma naturaleza del papel que juegan, líderes encarnados deben tener un plan de egreso.”

Es probable que muchos de los líderes espirituales que entren al escenario de liderazgo en la iglesia sean los primeros cristianos en sus hogares, y la mayoría serán nazarenos de primera generación. Menos y menos de nuestros líderes serán nazarenos con raíces históricas profundas en la iglesia y de familias nazarenas multigeneracionales.

El lado práctico del hacer discípulos semejantes a Cristo en las naciones requiere que cada uno de nosotros sea específico e intencional.

  • ¿Qué está haciendo usted cada día para evidenciar una vida de piedad y de transparencia?
  • ¿Cómo está usted formando a las personas dentro de su círculo de influencia?
  • ¿Cuáles experiencias está proveyendo usted, que hagan posible que otros se desarrollen como líderes cristianos?

¿Qué información deben tener los líderes espirituales al hacer la transición de Moisés a Josué? El Dr. Roger Haskins, tocando el tema del desarrollo de líderes, hizo hincapié en la necesidad de hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Quiénes son los líderes que están emergiendo?
  • ¿En qué punto de su jornada espiritual se encuentran estos?
  • ¿Qué es lo que ellos necesitan de nosotros?
  • ¿Cómo los prepararemos?
  • ¿Cuándo sabremos que están listos para servir como líderes?
  • ¿Comprenden ellos el “por qué” de misión?

Esta última pregunta puede ser la más importante.

La Iglesia del Nazareno no debe llegar a ser como Josué, quien no aprendió las lecciones enseñadas por Moisés. Cuando murió Josué no había líder preparado que le fuera sucesor.

“En esos días no había rey en Israel; cada uno hacía lo que le parecía ante sus propios ojos” (Jueces 21:25, NBH).

La Iglesia del Nazareno ha sido bendecida con fuerte liderazgo durante sus primeros cien años. Entrando ahora a nuestro segundo siglo, uno de los desafíos más importantes que enfrentamos es el desafío del desarrollo de líderes espirituales.

Hacia un Enfoque Externo

*En las entradas de estos días estoy publicando extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace cuatro semanas en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

En el año 2009 la Junta General aprobó una recomendación de la Junta de Superintendentes Generales, de crear un nuevo armazón, con una sola misión, enfocando la tarea de desarrollar y equipar Iglesias (locales) del Nazareno que tuviesen un enfoque externo.

Dios tiene un enfoque externo. El ministerio de Jesús se caracterizaba por un enfoque externo. Su propósito auto-descrito es claro: “Porque el hijo de Hombre vino a buscar y salvar lo que se había perdido” (Lucas 19:10). “Buscar” es un verbo activo y “el campo misionero es la tierra bajo nuestros pies.”

Multitudes de personas, aun dentro de la vida congregacional de la iglesia, necesitan de una relación personal con Cristo Jesús. Muchas veces no son alcanzados porque nosotros decidimos más bien tener un enfoque propio (concentrándonos sobre nuestras propias necesidades).

Pablo nos amonesta de nuevo en Filipenses 2:4 – “no buscando cada unos sus propios intereses, sino mas bien los intereses de los demás.”

Sin descuidar las necesidades internas legítimas que existen en la vida de una iglesia local, animamos a más y más de nuestros pastores y laicos a que adopten un enfoque externo, haciendo un compromiso para con aquellos que se encuentren fuera de nuestro ámbito de seguridad.

Este es el futuro nazareno.

5.5% – Globalizando el FEM

*En las entradas de estos días estoy publicando extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace cuatro semanas en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

Suena algo redundante hablar acerca de un “FEM global”, pero puede que ésta sea una de las decisiones más importantes hechas por la Junta General 2009.

Cuando esta idea se introdujo el año pasado como parte de la recomendación para cambiar la fórmula para las asignaciones, la respuesta a esta dirección fue unánime.

De pie, y con aplausos, se celebró la decisión de que la iglesia global participase ampliamente en apoyo del Fondo de Evangelismo Mundial de la Iglesia del Nazareno.

Al ampliar la responsabilidad por el Fondo, la intención es de crear más adueñamiento, participación y apoyo por el Fondo de Evangelismo Mundial, además de participar en las ofrendas generadas dentro de las regiones en apoyo a proyectos misioneros especiales. Esta transición a participación amplia en el FEM tomará algo de tiempo, pero es necesario empezar ahora.

Debemos enfatizar para todos que el porcentaje establecido del 5.5 no representa el máximo esperado. Algunos de nuestros distritos e iglesias locales tienen el hábito de enviar 10 por ciento o más de sus entradas para el FEM. En el 2009 828 iglesias locales dieron por lo menos 10 por ciento de sus ingresos no-misioneros al Fondo de Evangelismo Mundial. La Primera Iglesia del Nazareno de Moscú, en el Distrito Norte de la Rusia, ha dado más que el 10 por ciento durante los 14 años en que ha informado sobre sus estadísticas de finanzas. La iglesia local Sublette, en el Distrito de Kansas en los Estados Unidos ha dado más que el 10 por ciento durante 33 de los últimos 42 años. ¡Celebremos estas iglesias y distritos y animemos a los demás a que se unan a ellos!

Nos incumbe a los superintendentes generales, superintendentes distritales, director global de misión, directores regionales, y coordinadores estratégicos de área, que comuniquemos a los pastores y laicos el gozo experimentado al participar del FEM, y que hagamos una caso convincente de la necesidad de esta responsabilidad compartida.

El dar para otros por medio del Fondo de Evangelismo Mundial es esencial para implementar un sistema sostenible de misión. Permítanme decirles de nuevo: El Fondo de Evangelismo Mundial es la “línea salvavidas” económica de nuestra Misión Global.

El difunto superintendente general, John A. Knight, sabiamente observó que se trata de “sacrificio equitativo, no donaciones equitativas.”  Esta es una pauta clave para el FEM.

Financiando la Misión

*En las entradas de estos días estoy publicando extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace tres semanas en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

El Fondo de Evangelismo Mundial (FEM) es la fuente principal de apoyo monetario, y sigue siendo fuente vital para la misión global…La recesión económica global ha sido una realidad dura para muchos. Aunque la situación económica ha sido difícil para muchas iglesias locales este año pasado, el FEM decayó apenas un 3.7 por ciento, de $48.7 millones en el 2008 a $46.9 millones en el 2009. Bajo tales circunstancias, la baja en ofrendas para el FEM podría haber sido mucho más grave.

Ofrendas misioneras especiales bajaron un 12 por ciento, de $29.6 millones a $26.2 millones. Las ofrendas especiales probablemente se consideren (por los donantes) como teniendo una naturaleza de mayor discreción que el Fondo de Evangelismo Mundial, particularmente durante un tiempo de economía estresada.

Damos gracias por el hecho de que nuestros nazarenos fieles permanecieron comprometidos a un nivel extraordinariamente elevado. Con corazones brotando de amor, contribuyeron más de $73 millones USD (combinando los totales del FEM y ofrendas misioneras especiales) para alcanzar a las personas para Cristo y para ministrar en Su nombre.

Esta generosidad y sacrificio nos inspira. A los nazarenos alrededor del mundo decimos, “Por favor acepten nuestra más profunda gratitud por su inversión en la evangelización del mundo.”

…Nuestra Junta está determinada a manejar con sabiduría los recursos humanos y económicos, a la vez confiando que Dios suplirá lo que se necesita para cumplir con su misión. Con este fin, se lanzará en el otoño del 2010 un esfuerzo intensivo de mayordomía con la meta de dar la mayor ofrenda misionera en la historia de la Iglesia del Nazareno.

Los detalles se darán a conocer a su tiempo.

Una Verdadera Iglesia Global

*En las entradas de estos días estoy publicando extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace tres semanas en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

Nuestra 27ma Asamblea General fue un evento histórico. ¿Estaba usted presente allí el 30 de junio del 2009, o estaba observando la cobertura por Internet cuando los delegados eligieron al primer superintendente general no-anglo-sajón, el Dr. Eugénio Duarte, de Cabo Verde? ¿Sabía usted que en el mismo día de la elección del Dr. Duarte, el presidente de Cabo Verde interrumpió la sesión del parlamento para anunciar que un hijo de Cabo Verde había sido electo superintendente general en la Iglesia del Nazareno?  El parlamento se puso de pie con aplausos y aprobó una resolución felicitando al Dr. Duarte.

El Señor está dirigiendo hacia adelante los pasos de la iglesia, asignando a líderes espirituales de capacidad…

…Nuestro deseo de llegar a ser una iglesia que hace discípulos, y una comunidad internacional de fe en la tradición de santidad-wesleyana, es cada día más una realidad más cercana.

Para proveernos perspectiva, una tercera parte de los nazarenos viven en los Estados Unidos de América. Dos terceras partes viven en África, Asia-Pacífico, Canadá, el Caribe, México, América Central y Panamá, Eurasia, y Sudamérica.

¿Qué implicaciones tiene esto para la denominación en cuanto a su teología, su identidad, su liderazgo, el Manual, sus relaciones interpersonales, y sus finanzas?

Para responder a esta pregunta, la JSG ha recomendado una Comisión sobre el Futuro Nazareno. Es necesario que se lleve a cabo un diálogo intencional y seguido en cuanto al rumbo que está tomando la denominación y cómo llegaremos a nuestro destino. El formar el futuro implica el tomar decisiones en cuanto a lo que mantendremos intacto, lo que vamos a añadir, y lo que necesitamos abandonar.

Pero hacemos abundantemente claro este punto: no vamos a cambiar el mensaje.

Somos una iglesia Cristiana, una iglesia de Santidad, y una iglesia Misional. Tampoco abandonaremos la misión. Seguiremos “haciendo discípulos semejantes a Cristo en las naciones.”

El Poderoso Ejemplo de Cuba

LA HABANA, CUBA.- El 11 de julio 2009, miles de cristianos de diversas denominaciones evangélicas se reunieron en un culto público en el estadio «Pedro Marrero».

*En las entradas de estos días estoy publicando extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace tres semanas en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

Los miembros de nuestra Junta acaban de regresar de sus giras jurisdiccionales dentro de las regiones a las cuales fueron asignados. Todos tenemos memorias increíbles de haber visto a Dios obrando y de personas quienes están haciendo discípulos semejantes a Cristo, a veces en el contexto de persecución y oposición intenso. La iglesia está creciendo y, como hemos mencionado previamente, en algunos lugares está creciendo exponencialmente.

Uno de los secretos mejores guardados, tiene que ver con lo que está sucediendo en Cuba, en la Región del Caribe.  Esa nación-isla, ignorada por tanto tiempo por gran parte del mundo occidental, es trasfondo para el maravilloso relato de nazarenos dedicados a trabajar para cumplir la misión con celo, gozo y efectividad.

Aunque hemos sido cautelosos en hablar públicamente acerca del ministerio en Cuba, en días recientes los líderes de esa nación han animado a la Iglesia del Nazareno a que recuente ampliamente su historia.  Y ¡es un relato maravilloso!

El avance de la iglesia en Cuba nos ha emocionado.  En 1985 se informaron casi 500 nazarenos y 17 iglesias.  Hoy Cuba cuenta con 71 congregaciones, bajo el liderazgo de pastores quienes han sido educados en su propio seminario; se informan aproximadamente 6,600 nazarenos y 263 puntos de predicación. Se han iniciado veintitrés iglesias desde el año 2006.

Esta es la Iglesia de Cristo Jesús—haciendo discípulos semejantes a Cristo en las naciones, cambiando vidas, y ministrando al pueblo cubano por medio de escuelas, un seminario, y un equipo de pastores y laicos comprometidos.

Los Frutos de la Misión

*En las próximas entradas voy a publicar extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace dos semanas en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

Dios continúa proveyendo campos de cosecha para la Iglesia del Nazareno.  Al concluirse el año de informe 2009, la membresía de la iglesia se aproximaba a los 2 millones.

¡Gloria a Dios!

¡Qué responsabilidad más grande tenemos, la de discipular a esta gran multitud de personas!

Son notables estas cifras del año 2009:

  • Se añadieron 165,661 nuevos nazarenos, o sea 450 nuevos nazarenos cada día.
  • Se organizaron 1,178 nuevas iglesias, o sea 23 nuevas iglesias cada semana.
  • Se informaron 24,485 iglesias nazarenas globalmente, con 17,277 de ellas siendo iglesias organizadas.
  • Nuestra membresía total suma un millón novecientos mil, un aumento de casi un 6 por ciento sobre el año 2008.
  • Una tercera parte de todo el crecimiento nazareno este año pasado se puede atribuir al establecimiento de nuevas iglesias.

A veces un cuadro vale más que mil palabras. Por ejemplo, la gráfica de Crecimiento de Membresía Distrital refleja los aumentos cumulativos entre los años 2004 y 2008.

El punto que se está haciendo aquí es que no todo el crecimiento se está dando fuera de los Estados Unidos (las iglesias de los Estados Unidos recibieron casi 40,000 miembros nuevos en el año 2009), y no todos los distritos fuera de los Estados Unidos están creciendo.

[NOTA: Para la gráfica: (1) el título es “Crecimiento de Membresía en Distritos Nazarenos, Años 2004-2008; (2) las categorías son: Sin Crecimiento, Menos de 8.4% crecimiento, 8.4%-21.7% crecimiento, 21.8%-55% crecimiento, Crecimiento mayor del 55%, Nuevo distrito desde el 2004.]

Este análisis de cuatro años, de parte del Centro de Investigación Nazarena, indica que los aumentos de membresía en la Iglesia del Nazareno fueron resultado de los aumentos de membresía provenientes de 315 de los 398 distritos existentes entre los años 2004-2008.

A medida que estamos ahora entrando a una era de ”misión global,” es importante celebrar los estados, las naciones, y las provincias que están creciendo, mientras que, a la vez, reconocemos los aportes a la evangelización mundial que hacen todas las áreas.

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