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El Lugar De Más Adentro – Parte 1 de 2

Por el Rev. Howie Shute

Recientemente me he sentido un poco como el profeta Isaías cuando estaba completamente deshecho en la presencia del Señor en Isaías capítulo 6, y al mismo tiempo voy vislumbrando más de Su santidad. Cuanto más cerca camino de Él, más dulce me parece. Todo esto me resulta abrumador cuando me encuentro a mí mismo caminando en Su maravillosa presencia. Siento que a donde sea que yo me mueva, me encuentro en el lugar de más adentro, a solas en la presencia de Jesús.

Hablando del lugar de más adentro, ahí es donde Pablo y Silas se encontraron a sí mismos cuando estaban en Filipos (Hechos 16). Habían expulsado un espíritu maligno que poseía a una esclava. Esto enojó al dueño de la esclava porque antes había ganado una gran cantidad de dinero para él a través de la adivinación de la fortuna. Sin embargo, esta habilidad de decir los eventos del futuro se perdieron cuando el demonio la dejó. Es por esa razón que el dueño de la esclava llevó a Pablo y a Silas ante las autoridades.

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Aquellos dos misioneros del primer siglo fueron desvestidos, golpeados y severamente azotados. Para empeorar las cosas, fueron encerrados en prisión. La Biblia dice en Hechos 16:24 que el carcelero los llevó al calabozo de más adentro y les aseguró los pies en el cepo. Los estudiosos de la Biblia no llegan a un acuerdo en cuanto a la naturaleza de ese calabozo de más adentro. Algunos hablan de una celda al final del pasillo que conducía a las celdas exteriores. En el calabozo de más adentro estarían completamente aislados de cualquier luz o contacto con el mundo exterior. Era un lugar retirado que añadía tortura al prisionero a causa de la oscuridad total y el aislamiento.

También era un lugar del cual sería más difícil escapar. Era más seguro que el área general de la prisión. Otros estudiosos de la Biblia insisten en que “el calabozo de más adentro” en la cárcel de los Filipenses era como la celda más profunda de las cárceles en el Imperio Romano. Aquellas celdas profundas eran cortadas en piedra y colocadas en un agujero debajo de la población general de prisioneros. También estaban completamente aisladas y llenas de una espantosa oscuridad. Aun así estas celdas penitenciarias eran peores que las otras celdas de aislamiento porque las aguas residuales fluían a través de las celdas inferiores de la prisión.

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Cualquiera que haya sido la situación para ese “calabozo de más adentro” en la cárcel Filipense, no era buena. Se pudiera llamar un “hoyo infernal”. ¿Puedes imaginar tener heridas abiertas causadas por los severos azotes que recibiste antes de ser lanzado a una celda de la prisión y terminar en una rendija de alcantarillado? Ni siquiera puedes defenderte de las ratas que circulan alrededor de ti y se alimentan de tus heridas, porque tus pies están encadenados en los cepos y las ratas trabajan cubiertas por la oscuridad. Y aunque fuera del tipo de celda que estaba vacía de las aguas residuales sin procesar, era un lugar muy oscuro y solitario, probablemente no libre de bribones que se darían un festín con tus heridas mientras estuvieras indefenso debido a las cadenas de la prisión.

Fue en tales condiciones, en el calabozo de más adentro donde Pablo y Silas estuvieron en íntima comunión con el Señor. Fue durante la media noche que estaban orando y cantando himnos (Hechos 16:25). El lenguaje usado en las Escrituras sugiere que esas oraciones y cánticos era una actividad progresiva. En un lugar tan oscuro ellos seguían y seguían adorando al Señor Jesús.

El calabozo de más adentro, aquella celda en la prisión se convirtió en un lugar donde habitaba la santa presencia de Dios. Eso es asombroso. Y muy alentador. No importa dónde nos encontremos o por lo que estemos pasando, la presencia de Jesús está justo ahí con nosotros. Todos los lugares son lugares santos cuando tu espíritu está dispuesto a adorar.

Este artículo continuará en la próxima entrada.

La Junta de Superintendentes Generales llama a la paz, sanidad, reconciliación.

PrayersforPeace

Los eventos globales recientes nos recuerdan otra vez que nuestro mundo continúa divido por muchos asuntos políticos, étnicos, raciales y culturales.

La horrible violencia en lugares como Medio Oriente, Bélgica, Bangladesh, Turquía, y Louisiana, Minnesota, Florida, y Texas, Estados Unidos, proyecta imágenes de odio que ilustran estas divisiones y guían hacia el distanciamiento, el conflicto y el quebranto.

Nuestro llamado a estar en contra del odio y a favor de la paz no ha cambiado, desde que lo publicamos primeramente en la siguiente declaración en 2014:

El profeta Isaías tuvo una visión del pueblo de Dios viajando a través de un desierto difícil. Su camino fue a través de un desierto con valles, montañas, curvas y puntos ásperos. Isaías 40:1 dice, “¡Consuelen, consuelen a mi pueblo!—dice su Dios—.” El profeta continúa prometiendo la venida de un Mesías que cuidaría de nosotros. Él usa esta poderosa ilustración: “Como un pastor que cuida su rebaño, recoge los corderos en sus brazos; los lleva junto a su pecho” (Isaías 40:11, NVI).

El Padre envió a su Hijo para vivir entre nosotros y ser Emanuel, “Dios con nosotros.” Él vino a proveer un camino para nuestra salvación y reconciliación con Dios y los seres humanos. Este mensaje del evangelio es para todas las personas y nos hace uno a los pies de la cruz. “Ya no hay judío ni griego, esclavo ni libre, hombre ni mujer, sino que todos ustedes son uno solo en Cristo Jesús” (Gálatas 3:28, NVI). Esta declaración llama a todos los seguidores de Cristo a venir juntos en amor.

Somos embajadores del evangelio (2ª Corintios 5:20). En nuestro mundo, reflejamos mejor el ejemplo de Cristo y vivimos la visión de Isaías 40:1-11 cuando nosotros:

  • Hablamos por aquellos que no pueden hablar por ellos mismos.
  • Lloramos con los que lloran.
  • Consolamos a las personas donde sea que las encontremos.
  • Sentimos el dolor de quienes están heridos.
  • Buscamos aliviar el dolor cuando es posible.
  • Somos lentos para hablar y rápidos para escuchar las posiciones de los demás.
  • Buscamos entender las situaciones de otros.
  • Mostramos dignidad y respeto a todos.
  • Derribamos muros que nos separan.
  • Construimos puentes que conectan.
  • Seguimos las pisadas del Príncipe de Paz.
  • Extendemos gracia y misericordia a otros, como Dios lo ha hecho con nosotros.
  • Oramos por sabiduría y dirección para reflejar mejor el ejemplo de Cristo a otros.

Es nuestra oración de esperanza, que donde sea que estén los nazarenos, defiendan la paz, sanidad y reconciliación.

Padre, gracias por enviar a tu Hijo en nuestro mundo dividido. Concédenos el poder de tu Espíritu Santo para ser agentes de apoyo, consuelo, paz y sanidad. En el poderoso nombre de Jesús, oramos. Amén.

–Junta de Superintendentes Generales, Iglesia del Nazareno.

Artículo publicado originalmente en: http://nazarene.org/article/bgs-calls-peace-healing-reconciliation

El corazón de Dios: una luz a los gentiles

Escrito por: Howard Culbertson / Trad. por: Erika Chaves

Porque así nos ha mandado el Señor, diciendo: Te he puesto para luz de los gentiles, a fin de que seas para salvación hasta lo último de la tierra”. Hechos 13:47

nativity-presentationTanto el Antiguo como el Nuevo Testamento hablan de ser el “Luz de los gentiles” Isaías usó esa frase dos veces (Isaías 42: 6 y 49: 6). Esas mismas palabras aparecen al principio del Nuevo Testamento, cuando María y José “presentan” de ocho días de nacido a Jesús en el Templo. Ese día, un sacerdote anciano llamado Simeón tomó al niño Mesías en sus brazos. Mientras lo hacía, el Espíritu Santo le trasladó a citar la frase “luz de los gentiles” de Isaías (Lucas 2: 28-32).

Cerca de 50 años después, Pablo fue en su primer viaje misionero cientos de kilómetros al noreste en territorio judío. En Psidian Antioquía, él y Bernabé dijeron la frase de Isaías “luz de los gentiles” y era el motivo por el que estaban predicando acerca del Mesías judío a un público gentil lejos de Jerusalén. Mientras Pablo y Bernabé citaron la frase de Isaías “luz de los gentiles”, dijeron también “El Señor nos ha mandado.”

Sin duda, hoy casi nunca usamos la palabra “gentiles” al hablar todos los días. Entonces, ¿significa que “luz de los gentiles” tiene poca relevancia para nosotros hoy? Difícilmente. Para los judíos del primer siglo, “gentiles” significaba cualquier otro grupo étnico en el planeta. Además, mientras que algunos gentiles vivían en o por lo menos cerca de Israel, la mayoría de ellos vivía lejos, muy lejos. Conseguir la luz para aquellos gentiles significaba cruzar las barreras geográficas, culturales y de idioma.

“Luz de los gentiles” habla así con claridad acerca de la evangelización del mundo. De hecho, cabe aclarar que “luz de los gentiles” es algo diferente de evangelizar personas como nosotros que viven cerca de nosotros, Pablo y Bernabé añaden ” lo último de la tierra” frase usada por Jesús antes de su ascensión (Hechos 1: 8 ). “La luz de los gentiles” por lo tanto, nos empuja a hacer del evangelismo de “lo último de la tierra” tan importante como el evangelismo cercano o vecino.

Con respecto al contraste entre los símbolos de oscuridad y luz es algo más que una opción religiosa del Cristianismo. La clara implicación es que no importa lo “bueno” o “espiritual” que las personas parezcan, los que no tienen a Jesús están en tinieblas.

Hace una década, Chris Rice y Kathy Troccoli nos pusieron a cantar “Lleve su vela; corra a la oscuridad” (Carry your candle; run to the darkness. Enlace en http://youtu.be/CVqR6kTu8lE y http://youtu.be/WsM5lt9tCFo). Lamentablemente, la Iglesia no ha corrido siempre hacia la oscuridad llevando la luz. De hecho, 2.000 años después del día de Pentecostés, todavía hay grupos de personas a los que la Iglesia aún no ha llevado la luz del Evangelio. Lamentablemente, a veces uno tiene la impresión de que la Iglesia está a la espera de la oscuridad para llegar a ella.

El “id” en la Gran Comisión de Jesús (Mateo 28: 19-20) nos exhorta a llevar la luz a los que hoy en día serían “gentiles”, aquellos que todavía no han visto la luz. ¿Vamos a hacerlo? ¿Seremos luz para todos los pueblos del mundo?

Tomado de: http://engagemagazine.com/content/heart-god-light-gentiles

El líder que sale adelante en una crisis

fuego consumidorFUEGO DE DIOS

¿Quién de nosotros morará con el fuego consumidor? ¿Quién de nosotros habitará con las llamas eternas? El que camina en justicia y habla lo recto; el que aborrece la ganancia de violencias, el que sacude sus manos para no recibir cohecho, el que tapa sus oídos para no oír propuestas sanguinarias; el que cierra sus ojos para no ver cosa mala. ISAÍAS 33:14-15.

Isaías desglosa las características de la clase de personas que pueden salir adelante en una crisis. Medite en los atributos que describe:

  • Integridad. La vida y las obras del líder coinciden.
  • Justicia. El líder rechaza cualquier ganancia deshonesta.
  • Convicción. Los valores del líder no le permiten aceptar sobornos.
  • Enfoque positivo. El líder rechaza las ideas destructivas.
  • Pureza. El líder disciplina su mente para mantenerla limpia y pura.
  • Seguridad. El líder es firme, estable en su identidad y en la fuente de su fortaleza.

LLAMADO A TODOS LOS LÍDERES. Cuando el Senior quiso que una persona hablara al pueblo en su nombre, Isaías respondió (Is. 6) conforme a tres factores que aún se aplican a los líderes en el presente.

  1. Oportunidad. Vemos un lugar específico donde podemos ser agentes de cambio. Esto tiene que ver con el momento oportuno.
  2. Capacidad. Reconocemos que Dios nos ha dado los dones requeridos para atender la necesidad en cuestión. Esto tiene que ver con nuestra competencia.
  3. Deseo. Queremos dar un paso al frente y atender la necesidad. Nuestra propia hambre es lo que nos impele. Esto tiene que ver con la pasión.

Biblia de liderazgo: John Maxwell

SIGAN MI EJEMPLO

Observe cada fase en la vida de Josué, y verá a un hombre que se consagró del todo a ejecutar cualquier tarea que le fuese asignada. Desde un comienzo, obedeció de inmediato la instrucción de Moisés (Ex. 17:9-10). De ahí en adelante, Josué asumió el papel de asistente de Moisés. También demostró su obediencia al salir a espiar la tierra prometida, y al regresar de su misión de reconocimiento, él y Caleb fueron los únicos espías que se dispusieron a obedecer a Dios y entrar a Canaán. Cuarenta años después Moisés le dio las riendas del poder a su pupilo, y Josué nuevamente obedeció el llamado (Josué 1:5-11).

Al final, el pueblo de Israel siguió el ejemplo de Josué y cumplió los requisitos de Dios para heredar la tierra que les había prometido.

A la hora de su muerte, Josué fue conocido simplemente como <<siervo de Jehová>> (Jueces 2:7-8). Ese es un tremendo elogio. Mientras que hoy en día consideramos a Josué un líder excepcional, la Biblia no lo describe como un hombre de fortaleza, intelecto o talento excepcional. Cuando uno es un siervo del Señor, eso es todo lo que necesita realmente.

Biblia de liderazgo: John Maxwell

ESTA SEMANA: Considere su llamado al liderazgo. ¿Cómo fue llamado? ¿Puede ver la mano de Dios en su preparación? ¿Cómo ha sido refinado a lo largo del camino? ¿Es su llamado hoy el mismo que recibió en el principio? ¿En qué sentido es diferente? ¿Está cambiando ahora?

¿Eres Inadecuado?

La próxima vez que sientas que Dios no te puede usar, sólo recuerda…

Noé fue un borracho…Abraham fue demasiado viejo…Isaac fue un soñador…Jacob fue un mentiroso…Lea fue fea…José fue maltratado…Moisés fue tartamudo…Gedeón fue miedoso…Sansón fue mujeriego…Rahab fue prostituta…Jeremías y Timoteo fueron demasiado jóvenes…David fue adultero y asesino…Elías fue suicida…Isaías predicó desnudo…Jonás huyó de Dios…Noemí fue viuda…Job estaba en quiebra…Pedro negó a Cristo…los discípulos se durmieron cuando oraron…Marta se preocupó por todo…la mujer samaritana era divorciada (¡cinco veces!)…Zaqueo fue demasiado bajo…Pablo fue demasiado religioso…Timoteo tuvo una úlcera…¡y Lázaro estuvo muerto!

Ahora, ¡no más excusas! Dios te puede usar para transformar el mundo. Y además, tú no eres el mensaje, sólo eres el mensajero.

Nuestros Fundadores Todavía Hablan

En este blogspot, he dedicado un mes completo a nuestro Centenario como una denominación. Debemos celebrar de verdad 100 años de ministerio misional y predicación de santidad. En este último día de octubre 2008 (también Aniversario de la Reforma Protestante), quiero dejar contigo, como lector fiel, las siguientes citas de algunos de nuestros fundadores. Que lo que ellos predicaron y creyeron nos forme y transforme en el siguiente siglo también.

“La Iglesia del Nazareno ha afirmado su rostro hacia la Estrella del Norte que es el amor perfecto, y no desviaremos a la derecha ni a la izquierda” (P.F. Bresee; 1904).

“El llamado de Dios a nosotros es predicar santidad, juntarnos en comunión íntima donde la experiencia del bautismo con el Espíritu Santo se pueda disfrutar, donde hombres y mujeres se puedan establecer en santidad” (Bresee; 1902).

“¿Qué es el trabajo de la Iglesia? Asegurar la conversión de gente y su establecimiento en santidad” (Bresee; 1900).

“Nuestro trabajo entero es misionero” (Bresee; 1915).

“Nuestra iglesia es una iglesia preeminentemente misionera. No sabe ninguna diferencia entre campos locales y extranjeros. En estos días, todos los campos están cerca” (Bresee; 1906).

“Santidad de corazón y celo misionero nunca se pueden separar. Fue cuando los labios de Isaías fueron tocados con la llama purificadora desde el altar celestial que él escuchó la voz diciendo, “¿A quién enviaré, y quién irá por nosotros?” Y su respuesta es típica de todo corazón santo: “¡Heme aquí; envíame a mí! ” (H. Orton Wiley; 1933).

“El primer milagro después del bautismo del Espíritu Santo ocurrió a un mendigo. Eso significa que el primer servicio de una iglesia bautizada por el Espíritu Santo es a los pobres, que su ministerio es a los más bajo, que sus dones son a los que los necesitan más. Como el Espíritu estaba sobre Jesús para predicar el evangelio a los pobres, también el Espíritu está sobre sus siervos para el mismo propósito” (Bresee; 1901).

“Ya es tiempo para una gran cruzada mundial y si somos dignos de ser clasificados como descendientes de Wesley quien declaró el mundo como su parroquia, debemos liderar esa cruzada y no permitir que el avance de sus carros nos empuja desde atrás” (J. B. Chapman; 1944).

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