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Nuestro Gran, Gran Dios

Por Scott Armstrong

“Alegraos, oh justos en Jehová; en los íntegros es hermosa la alabanza. Aclamad a Jehová con arpa; cantadle con salterio y decacordio. Cantadle cántico nuevo; hacedlo bien, tañendo con júbilo” (Sal. 31:1-3).

(Leer Salmo 31:1-12)

Experimentemos juntos estas palabras de adoración por unos pocos minutos…

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Mientras empezamos este salmo, se nos instruye a hacer música para Dios, cantarle, tocar instrumentos, gritar de gozo, usar toda forma de música posible para alabar a nuestro Señor (v. 1-3). ¿Por qué? Contemos las razones. Lo adoramos porque Él es el Dios:

Quien es Justo y Verdadero (v.4). Él es siempre justo en sus decisiones.

Quien es Fiel (v.4).  Él guarda sus promesas, y siempre podemos confiar en ellas.

Quien Ama la Justicia y la Rectitud (v.5). Él hace lo que es correcto y bueno, y se deleita en que otros hagan lo mismo.

Cuyo Amor Nunca Falla (v.6). Su amor nunca se acabará; Él ama a cada persona, en cada momento y situación en la que estén.

Quien es Creador (v.6, 7, 9). De la nada Él soñó el mundo y cuando lo dijo lo hizo real. De la nada, Él creo una obra de arte como tú.

Quien es Asombroso (v.8). Su grandeza merece nuestra alabanza. A la luz de su insondable gracia, el mundo entero doblará sus rodillas y lo adorará.

Quien está en Control (v.10). Las naciones y los reyes de este mundo no tienen el control; Él tiene siempre la última palabra. 

Quien es Constante (v.11). A través de las edades, sus promesas nunca cambian y su voluntad será cumplida siempre.

A la luz de estas razones, podemos ver por qué el escritor canta, “Bienaventurada la nación cuyo Dios es Jehová, el pueblo que él escogió como heredad para sí” (v.12).

¿Cómo alabarás a un Dios tan increíble hoy?

La palabra más ofensiva en América – Parte 2 de 2

Esta es la continuación de la entrada anterior.

Por Curt Devine

No siempre lo reconocemos, pero nuestro subconsciente piensa que Dios nos da mandamientos para forzarnos a entrar a una rígida línea. Esta mentira hace parecer a Dios como un enojado árbitro obsesionado con reglas y regulaciones inflexibles, como si Él amargamente se paseara por el cielo ondeando una bandera roja y tratando de controlar cada paso y cada palabra nuestra. ¿Quién querría obedecer a un Dios así?

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La realidad es que Dios es más como un Padre amoroso tratando de mantener a sus hijos lejos del tráfico. Cuanto más aprendamos a someternos a sus mandamientos, más nos daremos cuenta que no son reglas tan difíciles, sino señalamientos que nos indican el camino de gozo verdadero, vida y paz. Por ejemplo, yo siempre pensé que el Rey David sonaba un poco loco en el Salmo 19 cuando dice: “Los juicios de Jehová son verdad, todos justos. Deseables son más que el oro, y más que mucho oro afinado; Y dulces más que miel, y que la que destila del panal” Pero cuando comparo la paz del sometimiento con el vacío que deja el pecado, sé que él tenía razón.

Quizás pensemos que lo que queremos es independencia, pero esta viene con un precio muy alto.

Hablando con un ateo que preguntó acerca de la diferencia entre el cielo y el infierno, un renombrado autor y pastor, Tim Keller le dijo: “Nadie nunca va al infierno a menos que quiera ir. La gente va al infierno porque quiere apartarse de Dios, quien les dirá lo que deben hacer. La gente en el infierno diría: esto es bastante miserable, pero no quisiera estar en el cielo con Dios, donde él le dice a la gente lo que tienen que hacer.”

Nuestra cultura nos dice que la verdadera libertad viene de seguir nuestros a deseos hacia donde sea que ellos nos dirijan. Mientras que eso suena agradable y provee la trama para la mayoría de las comedias románticas, la realidad revela por qué esto es falso. Por ejemplo, yo tengo un determinado número de amigos que abusan en extremo de sustancias adictivas. Cuando uno de mis amigos hizo el recuento de su pasada adicción a las pastillas contra el dolor, me dijo: “me había convertido en un completo esclavo de las pastillas. Mis deseos me estaban matando.” En muchas formas, el orgullo desenfrenado, la lujuria, la codicia, el miedo, el control, los celos y la ira tienen el mismo efecto.

Desafiar los mandamientos de Dios puede que nos dé una efímera sensación de poder e independencia, pero esto en realidad deja al descubierto nuestra debilidad y constante necesidad de gracia. Tenemos que tener la humildad de reconocer nuestras propias faltas y la confianza de seguir los mandamientos de Dios, incluso cuando van en contra de nuestros deseos personales. Vale la pena puesto que algo mejor nos espera del otro lado. Dios nos ofrece vida abundante, libertad plena y más amor del que nuestra mente tiene la capacidad de comprender.

Si esperamos alguna vez experimentar estas cosas, tenemos que hacer la cosa más contra–cultural y rebelde que podemos imaginar dentro de nuestra cultura: someternos a una verdad más profunda que nosotros mismos.

 

Curt Devine escribe sobre cuestiones de fe y justicia social, para dar voz a los que no la tienen. Actualmente reside en Washington D.C. donde estudia una maestría en medios internacionales de comunicación.

Artículo publicado originalmente en: http://www.relevantmagazine.com/god/god-our-generation/most-offensive-word-america

Otra vez digo: ¡Regocijaos!

Por Pastor Gerardo Aguilar

La misión redentora de Jesús, trae de parte de Dios bendiciones y beneficios para toda la raza humana. El propósito fundamental es la redención del hombre perdido y dominado por el pecado. El evangelio de Jesús sana al enfermo, libera al cautivo y da vista a los ciegos. Devuelve a toda persona renacida en Cristo su dignidad y propósito de vida.

Una bendición particular manifiesta desde el nacimiento de Jesús es el gozo expresado en la adoración celestial que entonaron ángeles esa noche en Belén. Lucas 2:14 dice: “Y repentinamente apareció con el ángel una multitud de las huestes celestiales, que alababan a Dios, y decían: ¡Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz a los que gozan de su buena voluntad!” (NVI).

“El gozo es una marca distintiva del nacimiento, ministerio y obra de Jesús en esta tierra”. En nuestros días cuando un bebé llega a una familia todos alrededor se gozan con los nuevos padres; pero el nacimiento de Jesús fue especial. Lucas lo describió diciendo: “…ha nacido en la ciudad de David, un Salvador que es Cristo el Señor” (Lucas 2:11).

En Jesús, Dios se acerca al hombre de una manera única. Y el niño nacido ese día en Belén es el mismo Dios hecho Hombre que un día murió en el Calvario y cambió el llanto y el luto de mundo a esperanza y gozo eterno en Dios. La salvación en Cristo trae consigo gozo celestial dentro de un cuerpo terrenal. Es como un perfume especial dentro de un frasco casual. La misma presencia de Dios habita en vasos viles para que luego nos convierta en vasos de honra para Sí mismo.

Sin embargo, debes saber que hay algo que hace que nuestro gozo nos abandone casi de inmediato, y eso es el pecado. El Espíritu Santo no podrá vivir en una casa sucia y por consiguiente su Presencia solo habitará en el corazón contrito y humillado. Por ello debemos mantener nuestra vida en santidad y entregada al Señor y al gobierno de su Espíritu Santo. Y si es el caso de alejamiento espiritual, entonces debemos volver a Dios en arrepentimiento sincero.

Desafíos de la vida intentarán apagar el gozo de Dios en nuestra vida, pero nada podrá apagarlo. Somos vulnerables a la muerte fisica, a las emociones, decepciones y pesares, pero esto no significa que el gozo pueda ser vencido. La Biblia dice en Nehemías 8:10: “El gozo del Señor es nuestra fortaleza”. El gozo es una manifestación de la presencia de Dios en nuestra vida, y solo podremos mantener ese estado de fe triunfante en la medida que nos llenemos de Dios en el Espíritu Santo.

En esta época donde recordamos el nacimiento de Jesús, no podemos olvidar el gozo de los ángeles y de los pastores a quienes cantaron. “Los pastores regresaron glorificando y alabando a Dios por lo que habían visto y oído” (Lucas 2:20).

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¿Y tú? ¿Qué has visto y oído? Si la Navidad significa “paz en la tierra a los que gozan de su buena voluntad”, escuchemos y obedezcamos la exhortación de Pablo en Filipenses 4:4 – “Regocijaos en el Señor siempre. Otra vez digo: ¡Regocijaos!”

Dejando huella en la ciudad de San Ramón, Tercera Ola

EstefaniaEscrito por: Estefania Amador

Estefania Amador es miembro de la Iglesia del Nazareno en Upala, Alajuela, Costa Rica; la cual pertenece al Distrito Norte. Ella es presidente local de MNI en su congregación y miembro del concilio de JNI Distrital. Cuenta su testimonio en la ciudad de San Ramón (aproximadamente cien mil habitantes). Te lo comparto a continuación:

El 10 de enero tuve una de las mejores experiencias en mi vida, la cual fue asistir al proyecto de Tercera Ola en Costa Rica participando en la Máxima Misión de San Ramón. Dios bendijo mi vida en este lugar. Tuve la oportunidad de conocer muchos jóvenes Nazarenos de diferentes países y servir a Dios al lado de ellos, sin duda, Dios puso personas especiales en mi camino para bendecirme.

Aprendí muchas cosas en ese lugar, una de ellas es que cuando oras con fe Dios te respalda.  Trabajé en evangelismo a los alrededores de San Ramón y cada una de las casas que visité en compañía de dos líderes, fuimos bien recibidos y cuando les decíamos a las personas que si tenían alguna petición especial por la cual querían que nosotras estuviéramos orando, nos decían SI quiero y nos agradecían. Fue realmente de mucha bendición para mí el saber que la gente sentía la necesidad de oración y que yo podía orar por ellos.

Dios impactó mi vida en una de las casas que visitamos: un padre de familia con sus dos hijos pequeños salió a recibirnos y a escuchar lo que yo y mis acompañantes teníamos para compartirles. Al finalizar, el hombre compartió la petición que tenia y pidió oración y  nos dijo: “esperen un momento”, entro a la casa, salió con un papel y dijo: “dentro del papelito va una ofrenda de amor que quiero entregarles. Muchas gracias por bendecirme a mí y mi familia”. Fue muy impactante el ver que una persona la cual no nos conocía, quisiera ofrendar al ministerio y que Dios tocara su corazón para hacerlo. ¡Fue sorprendente!

Además de eso, el trabajo con niños fue grandioso y de impacto para mí. Habían muchos niños en este lugar y una de las cosas que más me bendijo fue el ver a niños muy pequeños diciendo el significado de cada uno de los colores evangelísticos porque todos querían saber y aprender más de esto. 

En esta Máxima Misión la JNI dejo una huella, una huella que permitirá que muchos adultos, jóvenes y niños  lleguen a Cristo, una huella por la que Dios responderá muchas peticiones que cada persona tenía en ese lugar, una huella que seguirá impactando más vidas, porque el trabajo NO ha terminado, sino que apenas comienza…

Por el Gozo Sufrió la Cruz (Parte II)

Por el Gozo Sufrió la Cruz

Hebreos 12:2

*Continuamos nuestro enfoque en el Cuaresma con la última entrada escrita por David González, Vice-Presidente de la JNI Global.

Hay gozo y paz en el corazón de Jesús porque él sabe que las motivaciones de su corazón son las correctas.  No hay egoísmo o intereses de protagonismo barato.  Ha decidido ir hasta la cruz por amor al mundo.  Sabe que su sacrificio significará la alegría de muchos; sabe que esos momentos de soledad significarán la esperanza para quienes viven angustiados; sabe que los insultos que recibirá serán transformados en palabras de gracia y consuelo para aquellos que escucharán acerca de esta historia de amor; sabe que el ser aprehendido significará libertad y descanso para los oprimidos; y sabe que su muerte dará vida a todos los que creemos en él como nuestro Salvador.  ¡No puede haber motivaciones más puras!

Ante todo esto, me pregunto, ¿cómo he llegado hasta este punto de mi jornada en el ministerio? O debería decir, ¿por qué he llegado hasta aquí? ¿Qué me ha impulsado a actuar? ¿Cómo está mi corazón?

El estado de nuestro corazón se revela cuando enfrentamos situaciones en las que quizá no somos valorados por los que están a nuestro alrededor.  La condición de nuestro corazón también se revela cuando el sufrimiento toca a la puerta.  Si en estas circunstancias, encontramos el gozo que proviene de vivir en la perfecta voluntad de Dios, significa que nuestros ojos están puestos en Jesús y no en una posición, un prestigio, una forma de subsistir, un horror al infierno, una profesión vista como la última opción ante el fracaso en otros proyectos de vida, o muchas otras motivaciones erróneas.

Esa satisfacción sólo puede ser producida por el Espíritu Santo; quien al tener el control de nuestras vidas, se asegura de que las intenciones de nuestro corazón sean las correctas.  Es entonces que la oración de Jesús se hace realidad en nosotros: “… para que tengan mi gozo, cumplido en sí mismos” (Juan 17:13).

5.5% – Globalizando el FEM

*En las entradas de estos días estoy publicando extractos del Reporte de los Superintendentes Generales en la Junta General hace cuatro semanas en Lenexa, Kansas, EEUU.  Creo que es sumamente importante leer y recibir estas palabras para que nos ayuden en nuestras vidas y ministerios.  Si quieres todo el reporte en español, haz clic acá: Reporte JSG Febrero 2010.

Suena algo redundante hablar acerca de un “FEM global”, pero puede que ésta sea una de las decisiones más importantes hechas por la Junta General 2009.

Cuando esta idea se introdujo el año pasado como parte de la recomendación para cambiar la fórmula para las asignaciones, la respuesta a esta dirección fue unánime.

De pie, y con aplausos, se celebró la decisión de que la iglesia global participase ampliamente en apoyo del Fondo de Evangelismo Mundial de la Iglesia del Nazareno.

Al ampliar la responsabilidad por el Fondo, la intención es de crear más adueñamiento, participación y apoyo por el Fondo de Evangelismo Mundial, además de participar en las ofrendas generadas dentro de las regiones en apoyo a proyectos misioneros especiales. Esta transición a participación amplia en el FEM tomará algo de tiempo, pero es necesario empezar ahora.

Debemos enfatizar para todos que el porcentaje establecido del 5.5 no representa el máximo esperado. Algunos de nuestros distritos e iglesias locales tienen el hábito de enviar 10 por ciento o más de sus entradas para el FEM. En el 2009 828 iglesias locales dieron por lo menos 10 por ciento de sus ingresos no-misioneros al Fondo de Evangelismo Mundial. La Primera Iglesia del Nazareno de Moscú, en el Distrito Norte de la Rusia, ha dado más que el 10 por ciento durante los 14 años en que ha informado sobre sus estadísticas de finanzas. La iglesia local Sublette, en el Distrito de Kansas en los Estados Unidos ha dado más que el 10 por ciento durante 33 de los últimos 42 años. ¡Celebremos estas iglesias y distritos y animemos a los demás a que se unan a ellos!

Nos incumbe a los superintendentes generales, superintendentes distritales, director global de misión, directores regionales, y coordinadores estratégicos de área, que comuniquemos a los pastores y laicos el gozo experimentado al participar del FEM, y que hagamos una caso convincente de la necesidad de esta responsabilidad compartida.

El dar para otros por medio del Fondo de Evangelismo Mundial es esencial para implementar un sistema sostenible de misión. Permítanme decirles de nuevo: El Fondo de Evangelismo Mundial es la “línea salvavidas” económica de nuestra Misión Global.

El difunto superintendente general, John A. Knight, sabiamente observó que se trata de “sacrificio equitativo, no donaciones equitativas.”  Esta es una pauta clave para el FEM.

A Solas en la Habitación

Lee Apocalipsis 3:20.

“Descubrí que toda la desdicha de los hombres se debe a una sola cosa: no saber mantenerse quietos en una habitación.”

Lo que Pascal decía en pleno siglo diecisiete sigue siendo de palpitante actualidad. El hombre dejado en el silencio de su casa, sin distracción ni diversión, se aburre, se asusta. De repente, ve la miseria de su condición, el mal que le puede ocurrir, las amenazas de la enfermedad y de la muerte, el inmenso y doloroso vacío de su corazón presa de angustia.

Hoy día no es necesario dejar su habitación para divertirse; a través de la televisión el mundo entero irrumpe en ella con su música, su bullicio, su violencia y su inmoralidad. Pero, esa violación de domicilio, ¿le quita a uno el temor a la soledad?

El remedio consistiría en dejar que en nosotros more la paz de Jesús que produce una tranquilidad de espíritu real, completa y dueña de sí misma. Así, el gozo y el reposo emanarían naturalmente de ella.

Y esta paz es la que debemos compartir con los demás.  Toma un tiempito para estar a solas, examinar tu interior, habla con el Señor y llénate de la paz de Dios que puedes compartir con los demás.

–Escrito por Carlos Monterroso, Asistente Previo en Misión Mundial MAC

Extreme Makeover 2008

¡Hola a todos! Ayer regresé de Pilar, Argentina y del evento, Extreme Makeover: 2008 donde habían misioneros voluntarios de 15 países diferentes sirviendo juntos. Nos metimos en la plantación de iglesias y de hecho se organizaron el 26 de enero 4 de las 10 iglesias que ayudamos a sembrar durante las dos semanas. Nos empapamos en construcción del Centro de Convenciones gigante allá que ahora se inauguró con el nombre de un gran héroe de la fe, Bruno Radi. Él sirvió en Sudamérica como el Director Regional por muchos años y su sueño siempre era entrenar a los laicos, pastores, y misioneros de SudAmérica. Aunque falleció hace dos años, el edificio que se levantó y que se estrenó hace dos días es testimonio a su visión y su pasión por las almas perdidas y por el desarrollo de liderazgo en la Iglesia del Nazareno.

¿Pero saben lo que me animó más que todo? Fue ver que seis jóvenes y adultos de México, Guatemala, El Salvador, y Panamá recaudaron sus propios fondos (con ayuda de sus iglesias y a veces sus distritos por supuesto) y viajaron a Argentina para ministrar y explorar el llamado de Dios en sus vidas. Felipe Constantino Ricaldi, Yolanda López, Gaby Castellanos, Carlos Morales, Carlos Saenz Jr., y Milton Gay representaron, juntos con mi familia, nuestra región mientras que servimos con otros hermanos en Argentina. Luchamos con dificultades en el idioma a veces, con ucraniano, portugués, inglés, español, y otros lenguajes representados allá. Nos acostumbramos a besar a todo el mundo, pues, allá aun los hombres se besan al saludarse. [Esta costumbre me pareció muy extraño el primer día pero después de dos semanas, nos adaptamos tanto y fue algo natural. Me preocupa un poco la posibilidad de que voy a besar a algún hermano acá en Guatemala en estos días, entonces tengan cuidado si me acerco a ustedes de la región esta semana con mucho gozo y velocidad :)]. Sin embargo, más que todo estaba tan orgullos de estos misioneros voluntarios que querían probar su llamado en otro contexto. Hicieron muchos sacrificios para reunir los fondos y estar allá. Pero Dios hizo una obra. Aprendimos mucho, nos equivocamos a veces. Alabamos en servicios con 450 personas de muchas naciones (y 2,500 el último día) y fue un gusto, un pre-estreno del cielo quizás. Dios sigue moldeándolos a ellos y a mi también. Este viaje es una de las muchas oportunidades que tenemos en México y América Central donde podemos sumergirnos en la misión de Dios y hay gente que está respondiendo y haciéndolo.

¿Qué piensas? ¿Quisieras meterte en la misión con nosotros?

*Para más información sobre Ministerios Extremos Nazarenos, visite la página: http://www.extremenazarene.org.

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