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Pastor, Tómate Unas Vacaciones, por el Bien de tu Iglesia – Parte 2 de 2

*Esta es la continuación del artículo en la entrada anterior.

4 Compromisos para combatir la ansiedad por las vacaciones

  1. Me comprometo a ser honesto sobre mi ansiedad en vacaciones.

Es apropiado sentir algo de ansiedad. Como líder, soy responsable de asegurar que el liderazgo se eleve y se capacite para hacer el trabajo del ministerio. Mi esposo y yo somos los responsables en última instancia de tener todas nuestras bases cubiertas. Los pastores que se van de la ciudad sin pensar en lo que podría suceder en su ausencia, envían un mensaje de falta de atención, o de no estar comprometidos.

Sin embargo, algunos tipos de ansiedad no solo son inapropiados: son tóxicos para mi alma y conducen al pecado de la idolatría. Tengo que preguntarme,

  • ¿Mi ansiedad está enraizada en el miedo o en una necesidad compulsiva de complacer a la gente de mi congregación?
  • ¿Estoy micro-administrando a las personas a mi alrededor y dudando de su capacidad para hacer un buen trabajo sin mi presencia?
  • ¿He asumido una responsabilidad indebida por el movimiento del Espíritu entre el pueblo de Dios al punto de creer que, sin mi presencia física, el Espíritu no se moverá (o incluso no podría)?
  • ¿Está mi identidad tan enraizada en mi vocación que la idea de estar lejos del trabajo es desorientadora e inquietante?

No son preguntas fáciles de contestar con honestidad, pero mis respuestas revelan las formas en que mi corazón se desvía hacia esa “ansiedad blasfema de hacer el trabajo de Dios por Él”.

  1. Me comprometo a ir.

Sí, en realidad tomaré mis vacaciones. Esto requiere sabiduría y discernimiento. Probablemente no sea ideal tomar dos semanas de vacaciones en medio de Adviento. Pero no me engañaré pensando que cada función de la iglesia requiere que esté allí en la carne. Trabajaré para empoderar a mis líderes, ya sea personal pastoral o líderes laicos, y luego les dejaré hacer su trabajo. Equipar a los santos para el ministerio es trabajo sagrado.

  1. Me comprometo a estar ausente.

Cuando me vaya, estaré tan “ausente” como sea posible. Esto puede no requerir un escape costoso en el extranjero. Unas “vacaciones en casa” simples y asequibles funcionarán igual de bien, si tomo en serio el llamado a la ausencia. Eso significa que tendré que comunicar claramente que no responderé a correos electrónicos, llamadas ni mensajes de texto. Pero eso no es suficiente. Debo seguir y desconectarme de mi teléfono y mi correo electrónico. Probablemente me desconecte de las redes sociales también. Eso tiene el poder de hacernos estar presentes, en mente y espíritu, en las cosas equivocadas, incluso cuando estamos ausentes en el cuerpo.

Por supuesto, dejaré información de contacto de emergencia con alguien en quien confío para que respete mi ausencia, alguien que entienda la definición de emergencia.

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  1. Me comprometo a estar presente.

Estar ausente es solo la mitad de la batalla. Al abrazar el llamado a la ausencia del trabajo, debo aceptar el reto de estar presente: en mi familia, en mi cuerpo y en mi espíritu.

Presente en mi familia. Me comprometo a prestar atención a mis seres queridos de manera intencional. Incluso si no hago un viaje lujoso o incluso si no salgo de la ciudad, encontraré la forma de pasar tiempo de calidad con mi familia.

Presente en mi cuerpo. Gran parte del trabajo pastoral es trabajo de la mente. Después de un largo día de preparación para el sermón, descubro que me he ido de mi asiento quizás solo dos veces, pero estoy agotada por la fatiga mental de estudiar. En momentos de mayor estrés y ansiedad, mi cuerpo me hace saber a través del dolor de estómago, los hombros apretados y la tensión de la mandíbula, una vez fue tan grave que apenas podía masticar. Utilizaré el tiempo de ausencia del trabajo para estar presente en mi cuerpo a través del movimiento físico y el cuidado corporal. El ejercicio, incluso una simple caminata, me recuerda que soy una persona completa, no un espíritu o mente incorpórea.

Presente en mi espíritu. Nunca falla que cuando tengo un momento de quietud, la ansiedad se abalanza sobre mi paz. Mi reacción inicial es huir o distraerme. ¡Apúrate, ocúpate! Si me muevo constantemente, la ansiedad no puede deslizarse. O bien, ¡comienza a consumir Netflix! Mi mente estará demasiado ocupada con el flujo continuo de entretenimiento para dejar que la ansiedad llegue. En su libro No Alimentes al Mono Mental, Jennifer Shannon dice que este es el enfoque equivocado de nuestra ansiedad. Envía el falso mensaje de que el miedo que estamos experimentando es peligroso y debe evitarse. Pero no es peligroso; es incómodo, Shannon alienta a sus lectores a abrir sus mentes y corazones a la ansiedad y sentarse con la incomodidad, desacreditando las mentiras de la ansiedad y robando su poder.

Mientras me siento incómoda, le pido al Señor que me recuerde que soy su amada, y conmigo, el Señor está muy complacido. Confieso las maneras en que he tratado de hacer la obra de Dios en nombre de Dios. Le pido al Espíritu que sane las heridas que me llevaron a estos comportamientos ansiosos.

Vacaciones como compañeros de trabajo

Sin duda, tomar vacaciones como pastor puede ser un desafío. Pero el tiempo libre no es meramente importante; es esencial tanto para el pastor como para la congregación. Aquellos de nosotros que tenemos el manto de pastor necesitamos que se nos recuerde que no somos la cabeza de la iglesia. Cristo lo es.

Los pastores no son, como dice Eugene Peterson, “la pieza clave que mantiene unida a una congregación.” Somos colaboradores de nuestros rebaños, cooperamos con el Espíritu Santo que está haciendo el trabajo de llamar, consolar y condenar. Nuestras congregaciones necesitan un recordatorio de que las vacaciones pastorales también pueden brindar bendiciones. No deben ser consumidores pasivos de lo que el pastor “profesional” tiene para ofrecer, sino ser miembros comprometidos y contribuyentes del cuerpo de Cristo.

Al negarnos a participar en la ansiedad blasfema de hacer la obra de Dios por Él y de confesar la idolatría en nuestros propios corazones, formaremos a nuestra congregación para seguir fielmente a Jesús, con más fidelidad de lo que lo harían 365 días consecutivos de trabajo.

Ahora, tendrás que disculparme. Necesito volver a planificar mis vacaciones.

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

Cuando tu Llamado se Siente como Muerto

By Mandy Smith

Hacer la voluntad de Dios, incluso en el ministerio, no siempre es divertido y floreciente.

¿Qué te hace florecer?

Es una pregunta útil para hacer mientras discernimos nuestro llamado. Esto asume que el llamado de Dios crece a partir de nuestros dones y pasiones, que experimentamos la bendición mientras obra a través de nosotros para bendecir a otros. Y eso es bíblico y verdadero.

Pero, ¿qué pasa cuando nuestro llamado no parece florecer, sino morir?

Sí, conozco las temporadas en las que seguir a Dios se sentía como vida y crecimiento. Los tiempos en que orar por alguien trajo transformación, cuando obedecer el llamado de comenzar algo nuevo trajo crecimiento. Pero no estoy en esa temporada en este momento. 

En este momento se siente más como obediencia. Como dejar de lado lo que me gustaría hacer y, en lugar de eso, elegir hacer lo que Él me pide. Se siente más como interminables hojas de cálculo y correos electrónicos, comenzando grandes desafíos, y menos como ver vidas transformadas. Temporadas como esta significan entrar en lugares que se sienten inseguros, que me hacen parecer tonto, atreviéndome a preocuparme por cosas rotas que quizás nunca se arreglen. Dios me desafía a orar por la liberación de la persona que parece que está más allá de la esperanza. Personalmente, preferiría no ir allí. Podría estar decepcionado. 

Sí, creo que Dios nos guía hacia la vida y el crecimiento. A veces, sin embargo, creo que Él nos poda.

Tenemos admiración por los mártires, personas que mueren públicamente por su fe. Conocemos sus historias en la Biblia y la historia de la iglesia. Pero, ¿qué pasa con el tipo de martirio que lentamente nos quita la vida, no en una ejecución, sino en una elección diaria de ser entregado como una ofrenda?

En el ministerio de hoy, equiparamos fácilmente nuestro trabajo con el cumplimiento de la vida y los objetivos de la carrera. Entonces, ¿qué hacemos con estas palabras de Jesús?

“Dirigiéndose a todos, declaró:―Si alguien quiere ser mi discípulo, que se niegue a sí mismo, lleve su cruz cada día y me siga” (Lucas 9:23).

“Porque el que quiera salvar su vida la perderá; pero el que pierda su vida por mi causa y por el evangelio la salvará” (Marcos 8:35).

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¿Cómo podría ser que el hecho de seguir las indicaciones del Señor me llevó a un lugar donde las respuestas escaseaban y Dios parecía ausente?

En una cultura que adora medir el éxito, ¿cómo aceptamos el ejemplo de los profetas? Fueron llamados a decir y hacer cosas fieles a una multitud que no escuchaba y a la que no le importaba, a martillar sobre corazones duros. Los profetas fueron llamados por Dios para sentir su propio dolor, a anhelar cosas que nunca verían.

¿Nos atrevemos a equiparar nuestra historia con los mártires y los profetas, así tan ordinarios como somos? Puede ser la única forma en que nuestra propia historia tenga sentido. Las historias de mártires y profetas pueden ayudarnos a dejar de lado otras historias que estamos tentados a creer. Historias distorsionadas como estas:

• Cuando no estás viendo fruto, es porque lo estás haciendo mal.

• Cuando las oraciones no son respondidas, es porque eres infiel.

• Cuando los ministerios en otros lugares parecen tener más éxito, es una señal de que algo anda mal contigo.

• Cuando no ves a Dios haciendo todas las cosas nuevas, es porque Dios te ha abandonado, ¿o quizás ni siquiera existe?

¿Cómo podría ser que seguir las indicaciones del Señor nos lleva a lugares donde las respuestas son escasas y Dios parece estar ausente?

Este tipo de incomodidad puede convertirse en un momento para discernir si estamos en el lugar correcto. A veces, la falta de resultados puede ser una señal de que algo debería cambiar. Como líderes, podemos utilizar la incomodidad para motivar a aquellos a los que lideramos (o para hacernos sentir culpables) por intentar más y más: “El ministerio es difícil. Intenta más.” Pero cuando hemos discernido esas cosas y todavía nuestro trabajo es difícil, cuando hemos orado por la liberación y no se produce ningún cambio, puede ser simplemente que esta es la vida a la que la obediencia nos ha llevado.

Esta vida de obediencia podría llamarnos a hacer cosas que realmente no queremos hacer.

Tal vez seamos llamados a decir adiós a personas con las que preferiríamos estar y estar con personas con quienes no elegiríamos estar.

Tal vez seamos llamados a quedarnos en lugares que quisiéramos dejar, y dejar lugares donde preferiríamos quedarnos. Tal vez Él nos llame a anhelar la sanidad de alguien que quizá nunca será sanado, a orar por alguien que quizá nunca será “reparado.”

Rendir nuestro tiempo, energía y control absoluto se siente como la muerte. Tal vez no admiremos estas muertes tanto como las muertes físicas de los mártires, pero ¿qué es una vida, sino nuestra voluntad, tiempo y energía? Eso es un sacrificio vivo.

Según Pablo, llevamos en nuestros cuerpos la muerte de Jesús, para que su vida sea visible en nuestros cuerpos. Mientras vivimos una vida que cada día se vuelve menos nuestra, la propia vida de Jesús se vuelve más y más evidente, no solo en un sermón que predicamos, sino en nuestro testimonio. A medida que nos volvemos menos, Jesús se vuelve más.

Durante esta temporada de servir a una pareja en particular llamada Teo y Lily, compartí a un mentor sabio sobre mi dolor. Sentí al Señor con tanta fuerza en el impulso de cuidar de ellos. Pero cuidarlos significaba trabajar hacia milagros que rara vez veía, esperando cambios que no habían llegado. ¿Cómo podía el impulso que creció de su presencia alejarme de su presencia? Pensé que aquellos que hicieron sacrificios por Él al menos tendrían el placer de sentirlo a Él con ellos. Mi amigo sabio sonrió amablemente y dijo: “Parece que piensas que tu dolor es el tuyo”.

¿Podría ser que estaba sintiendo el dolor del Señor cada vez que Theo se preguntaba cómo cuidaría de su esposa discapacitada todas las noches en que ella dormía en el concreto? ¿Podría ser que al atreverme a cuidar a esta pareja, me mostraron un pequeño rincón del corazón de Dios por cada forma en que este mundo es solitario y frío? Tal vez estaba dándome un vistazo de la obediencia de Jesús para entrar en este mundo roto y pecaminoso. El rostro sufriente de Jesús en la cruz siempre me hizo sentir culpable. No quería que me recordaran que Él sufrió por mí. Ahora sabía que Él sufrió conmigo. Que sufrió con Theo y Lily y con todas las personas solitarias, pobres y cansadas del mundo y de la historia. La obediencia de Jesús al Padre lo había llevado a un intenso sufrimiento. Y ahora sabía que su dolor físico era solo parte del sufrimiento.

Si bien esto puede no traer el agradable florecimiento que nuestro joven ser imaginó cuando seguimos este llamado, una vida de obediencia ciertamente trae otro tipo de florecimiento. Día a día, lentamente morimos según nuestras propias preferencias. Puede sentirse como estar enterrado. Pero con el ejemplo de Cristo, vemos ese entierro como una plantación de algo esperanzador en el suelo, algo que muere solo para irrumpir en la vida. Entonces aprendemos a vivir la propia historia de Jesús:

“Ciertamente les aseguro que, si el grano de trigo no cae en tierra y muere, se queda solo. Pero, si muere, produce mucho fruto.”(Juan 12:24).

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

Cuando tu Llamado se Siente Demasiado Pequeño

Por Alison Dellenbaugh

El éxito se mide en obediencia.

Últimamente, estoy escuchando mucho sobre “el llamado” y seguir a donde sea que conduzca Jesús. Y he estado allí en la primera fila, empapándome. Mientras tanto, mi iglesia se está enfocando en lo que significa ser realmente un discípulo, sin importar el costo.

Cuando escuchamos estos llamados al discipulado radical y al liderazgo audaz, muchos de nosotros tenemos el espíritu traspasado y queremos firmar, como deberíamos. “Aquí estoy. ¡Envíame!” decimos con Isaías. “¡Como sea! ¡En cualquier lugar!” Estamos listos para dar nuestras vidas, tomar nuestras cruces y seguir a Jesús incluso en aguas turbulentas. ¿Ir a África? ¿Comenzar un ministerio de cuidado de huérfanos? ¿Plantar una iglesia en el centro de la ciudad? No importa cuán grande sea, Señor, ¡lo haremos!

Pero, ¿y si Dios nos pide que hagamos algo pequeño? Ese puede ser el llamado más difícil de todos, especialmente para aquellos de nosotros que sentimos pasión por seguirlo con abandono y hacer una diferencia en el mundo.

Le dije a Dios que haría todo lo que me pidiera, luego esperé a la siguiente tarea. Y pareció decirme: “¿Serás fiel para seguir escribiendo estos anuncios de la iglesia?”

Um, por supuesto, Señor, pero… ¿no tienes nada más? ¿Más fuerte? ¿No tan seguro?

Para ti puede ser algo diferente. “¿Te quedarás en tu puesto actual? ¿Trabajarás en la guardería? ¿Estarás en el comedor de beneficencia local en lugar de en Haití? ¿Dirigir otro estudio bíblico con las mismas cuatro personas?”

El año pasado, sentí fuertemente que Dios me estaba llamando a un nuevo ministerio, aunque no tenía detalles. Esperaba que se abriera una puerta cualquier día, pero vi puertas cerrarse. Después de unos meses, grité en oración tarde una noche, ¡pidiéndole a Dios que por favor me llamara de alguna manera al día siguiente! Y a primera hora de la mañana siguiente, me pidieron que hiciera una nueva tarea ministerial. Una tarea que parecía pequeña. Una tarea que resultó ser tediosa y estresante, requiriendo varias horas de voluntariado a la semana, muy detrás de escena. Dado el momento, casi se sintió como una broma divina.

Sin embargo, el mismo día que obtuve la tarea, uno de mis devocionales fue sobre Zacarías 4:10, que dice en parte, en la Nueva Versión Internacional: “…se alegrarán los que menospreciaron los días de los modestos comienzos…” O en la Nueva Traducción Viviente, “No menosprecien estos modestos comienzos.” Mensaje recibido.

Decidí ser fiel en lo que me dieron, y en el camino busqué a Dios intensamente. Eventualmente fui relevado de esa tarea, pero mientras tanto, nada nuevo se presentaba, y mi esposo, que ni siquiera estaba buscando una nueva oportunidad para el ministerio, ¡se le dio una grande, desafiante! Al menos en Zacarías, los pequeños comienzos dieron sus frutos. Los míos no parecían llevar a ninguna parte.

Durante este tiempo, un estudio de la Biblia solicitó mi definición de éxito. Reflexioné sobre lo que me haría sentir exitosa, y me golpeó: el éxito no logra un resultado particular. El éxito es la obediencia y la fidelidad a Dios: hacer lo que él quiere que haga, donde sea que me haya puesto.

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No se mide por lo que logro en relación con lo que creo que debería haber logrado, sino por cómo respondo a Dios y si he hecho lo que me pidió. Incluso si lo que ha pedido parece menos valioso de lo que esperaba darle.

Yo digo: “¡Pero Dios, podría hacer esto por ti!”

Y Él responde: “Sí, pero ¿harás lo que te pedí?”

Si cumplimos grandes cosas en el nombre de Jesús–separados de su dirección–, serán huecas y no durarán. Si hacemos cosas pequeñas, imperceptibles para otras personas–gracias a su dirección y por amor hacia Él, esas cosas tendrán valor eterno. A menudo somos probados en las cosas más pequeñas: las decisiones momentáneas a seguir, paso a paso, en lo alto o en lo bajo. Por supuesto, deberíamos estar dispuestos a morir por Él, pero también a vivir para Él como sea que nos dirija,, incluso si no es lo que habíamos imaginado. Un ministerio más grande nos puede dar gozo o permitirnos usar nuestros dones de manera más plena, pero no nos traerá más éxito que seguirlo en cualquier otro llamado.

Aún así, todos estamos frustrados cuando sentimos que tenemos más para ofrecer, o dones que no están siendo utilizados. Cuando lo que estamos haciendo no coincide con nuestras pasiones, podemos temer que Dios nos permita desperdiciar. Pero Dios, que comenzó un buen trabajo en nosotros, será fiel para completarlo, está creciendo y dándonos forma para sus propósitos en esos momentos. Escuché a Jill Briscoe decir en una conferencia reciente que a veces aprendemos más de Dios cuando trabajamos fuera de nuestros dones y pasiones. En efecto.

No pasé un día esa temporada sin aprender más de Dios. Si Él me hubiera dado un ministerio más grande cuando lo esperaba, ¿lo habría buscado tan intensamente, o habría dejado de confiar profundamente en Él hasta que tuviera o percibiera otra necesidad? ¿Hubiera visto la oportunidad como una señal de su bondad y amor, olvidando que Él es bueno y amoroso incluso sin eso? Probablemente hubiera pensado que me lo había ganado por mi súper-espiritualidad. Y podría haber encontrado mi seguridad en eso, en lugar de aprender de nuevo a encontrarlo solo en Él.

No me malinterpreten. Todavía estoy orando para que Dios abra nuevas puertas, incluso cuando hago lo que Él me llama a hacer hoy. Pero mientras tanto tengo esta confianza: siempre y cuando sea obediente a Dios, lo estoy complaciendo sin importar lo que estoy haciendo, lo importante que parece, o incluso el fruto que lleva. Y eso no es un llamado pequeño en absoluto.

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today.

El Arte de Girar

¡La Copa Mundial está aquí! En los últimos ocho años de nuestro blog eso ha significado que hemos resaltado varias naciones y sus culturas, ofreciendo perspectivas acerca del estado de la Iglesia en cada país así como algunas peticiones de oración. Por ejemplo, lean lo que Pamela Alvarado escribió sobre Ghana, o el artículo de Croacia que escribió Mario Josué López.

Este año haremos las cosas un poquito diferentes. De vez en cuando, durante este mes estaremos ofreciendo artículos y algunas veces videos que tienen que ver con distintos aspectos (llamémosle el aspecto “cultural”) de la Copa Mundial. Así que, para comenzar, lean este testimonio escrito por un ex jugador de la Liga Premier a quien Dios llamó al pastorado. El siguiente es un fragmento de un artículo de Christianity Today publicado originalmente en junio 2016.

Por Gavin Peacock

Una habilidad que mi papá me enseñó cuando era niño fue el arte de girar con un balón de fútbol soccer. Yo nunca iba a ser alto, así que él me llevaba a nuestro patio trasero en el sureste de Londres y me enseñaba cómo cambiar direcciones con el balón en mis pies. “¡Los niños grandes no podrán alcanzarte!” decía él. Yo practicaba por horas girar a la derecha y a la izquierda, yendo dentro y fuera de los conos, girando hacia este lado y al otro lado. Mi papá tenía razón: el arte de girar me sirvió mucho. Muchos de los goles que metí en los años venideros fueron resultado de esa lección.

Yo no crecí en un hogar cristiano y nunca escuché la predicación del evangelio. La escuela dominical dio paso al fútbol dominical. La instrucción más bíblica que recibí fue durante las asambleas en la escuela de la Iglesia de Inglaterra, donde asistía. Yo era un niño que quería triunfar intensamente tanto en el salón de clases como en el campo. Mi padre me enseñó el autocontrol necesario, la disciplina y habilidades para tener éxito en la educación y en la arena deportiva profesional.

A los 16 dejé la escuela y firmé un contrato profesional con la Liga Premier de los Queens Park Rangers (QPR). Había logrado la meta–y no estaba realmente feliz. Estaba jugando para el Equipo Juvenil Nacional de Inglaterra, y no pasó mucho tiempo antes de que irrumpiera para ocupar el once inicial en QPR. Pero era un jovencito inseguro en el feroz mundo profesional del deporte. El fútbol era mi dios. Si jugaba bien un sábado me sentía en lo alto, si jugaba mal me sentía decaído. Mi sentido de bienestar dependía completamente de mi desempeño. Pronto me di cuenta que fui hecho para algo más que alcanzar la meta.

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Girando hacia Cristo

Entonces, cuando tuve 18, Dios intervino en mi vida, el primero de dos momentos de giro dramático. Yo estaba todavía luchando por encontrar propósito, así que decidí asistir con una iglesia metodista local un domingo por la tarde. No recuerdo sobre qué predicó el ministro, pero después él me invitó a su casa, donde él y su esposa impartían un estudio bíblico semanal para jóvenes.

Decidí regresar al estudio bíblico la semana siguiente y la próxima, y empecé a escuchar el evangelio por primera vez. Me di cuenta que mi problema más grande no era encontrar desaprobación en una fuerte multitud de 20,000 un sábado; mi problema más grande era mi pecado y la desaprobación del Dios todopoderoso. Me di cuenta que el obstáculo más grande para la felicidad era que el fútbol era rey en lugar de Jesús, quien proveía una justicia perfecta para mí. Comprendí lo que Agustín había expresado muchos años atrás en sus Confesiones: “Nos hiciste, Señor, para ti, y nuestro corazón está inquieto, hasta que descanse en ti.” Con el tiempo, mis ojos fueron abiertos por medio de esa reunión dominical, y mi vida dio un giro, me arrepentí, y creí en el evangelio. MI CORAZÓN TODAVÍA ARDÍA POR EL FÚTBOL, PERO ARDÍA MÁS POR CRISTO.

En los deportes profesionales, los altibajos de la vida son extremos, muy cercanos y muy públicos. El escrutinio es intenso. La madurez cristiana es un proceso lento, pero en el mundo del deporte profesional, tu lenta santificación está a la vista. Tú puedes firmar un contrato lucrativo un día y tu carrera puede terminarse al día siguiente. Aquellos fueron días estremecedores y difíciles, llenos de altibajos, copas finales y promociones, derrotas y descensos. Yo experimenté la gama completa como creyente.

La incertidumbre inunda al jugador profesional de fútbol. En cierto nivel la incertidumbre y el drama estimulan al hombre para jugar al máximo; hasta cierto punto provocan una profunda inseguridad. Yo solía ser esa persona cuando era joven, pero como cristiano ahora le temo más al Señor que a la multitud. El fútbol dejó de ser mi ídolo. 

Girando hacia el Ministerio

Una puerta se abrió después de mi retiro de una carrera de televisión con la BBC, y no pasó mucho tiempo antes de que cubriera programas semanales como Match of the Day, para muchos millones de televidentes en el Reino Unido. Fue un trabajo que encontró su apogeo en la Copa Mundial de 2006. Sin embargo, poco después llegó el segundo giro: el llamado al ministerio pastoral.

Hasta ese punto yo tuve muchas oportunidades para ser un testimonio cristiano como jugador de fútbol y comunicador, pero nunca sentí la urgencia de predicar. Entonces, mientras leía las epístolas pastorales, empecé a sentir un fuerte deseo de buscar el ministerio pastoral. Mi iglesia confirmó mi llamado, y después de un periodo de prueba, sabía que iba a dejar la segunda carrera de mis sueños por el ministerio. En 2008, dejé las costas de Inglaterra. En cuestión de semanas pasé de hablar en TV acerca de David Beckham y Cristiano Ronaldo a escribir ensayos sobre Juan Calvino y Jonathan Edwards.

Hace tantos años mi padre terrenal me enseñó el arte de girar, pero fue mi Padre celestial quien me hizo girar primero hacia Cristo y después a predicar su evangelio. Girar del pecado y confiar en Cristo para salvación no es un evento inicial de una sola vez; es la esencia de la vida cristiana. Este es un mensaje que la Iglesia necesita recuperar. Y así, sigo girando y enseño a otros a girar también.

Gavin Peacock es un pastor de misiones en la Iglesia Calvary Grace en Alberta y coautor de The Grand Design: Male and Female He Created Them.

La Comparación Está Robando tu Alegría – Parte 2 de 2

*Esta es la continuación de la entrada anterior.

Como líderes del ministerio, el impulso de la perfección ya se vislumbra a gran escala—resistir el deseo de mirar, predicar, dirigir y pensar como otras personas exitosas es vital, pero también bastante difícil. Aquí hay cinco consejos prácticos para combatir la comparación en tu vida y ministerio:

  1. Incrementa tu conciencia.

Combatir la comparación requiere tener una imagen clara de su presencia en tu vida. Para muchos de nosotros, compararnos con otros es tan natural como ser prácticamente invisibles. Presta atención a tu diálogo interno mientras realizas tu rutina durante un par de días y mantén un conteo simple de la frecuencia con la que te comparas con otra persona, ya sea en persona o en línea. ¡El desafío es incluso atraparte haciéndolo! En la temporada de fiestas “perfectas,” regalos, comidas y experiencias, el llamado de emergencia de la comparación está en todas partes: “Yo nunca podría,” “Nunca lo haré,” “Si tan solo tuviera,” “Si fuera más,” “Si pudiera hacerlo.” Hazte consciente de la letanía de comparaciones de tu cerebro y toma nota de ello. ¡Te sorprenderá la cantidad de estos mensajes que tu cerebro entretiene regularmente!

  1. Tómate un descanso de las redes sociales.

El ayuno de las redes sociales requiere una autoevaluación honesta. Tú sabes cuánto tiempo pasas en las redes sociales, y solo tú sabes cómo te afecta. Para algunos de nosotros, un ayuno de síndrome de abstinencia puede ser poco realista, lo que te prepara para un fracaso inmediato. En cambio, limítate solo a consultar las redes sociales a ciertas horas del día, preferiblemente no a primera hora de la mañana ni antes de acostarte. Reemplaza tu hábito de control telefónico con otra cosa, si resulta demasiado tentador: lee un libro o un artículo interesante, o escucha una canción. Para muchos de nosotros, revisar nuestros teléfonos se ha convertido en memoria muscular, por lo que esto requerirá un gran esfuerzo. ¡No dejes que eso te detenga!

  1. Solicita un refuerzo positivo.

Siéntate con alguien cercano y pídele que te hable sobre sus fortalezas. Esto puede sonar como una solicitud extraña, pero la mayoría de nosotros podemos enumerar fácilmente nuestras debilidades, pero tropezamos cuando se trata de enlistar nuestras fortalezas. Pídele a un amigo, cónyuge o miembro de tu familia que se siente y haga esto contigo, y devuelve el favor—es probable que también necesiten escucharlo. Graba tus palabras o toma notas—¡en serio! Este será un gran recordatorio en momentos en que tu enfoque puede estar en todas las maneras en las que crees que te estás quedando corto. Vuelve a tu lista cuando te encuentres en un atolladero de comparación.

  1. Replantea tus debilidades percibidas.

Considera las reflexiones de Pablo: “Tres veces le supliqué al Señor que me lo quitara. Pero él me dijo: ‘Mi gracia es suficiente para ti, porque mi poder se perfecciona en la debilidad.’ Por tanto, me jactaré con mucho gusto de mis debilidades, para que el poder de Cristo repose sobre mí” (2 Corintios 12: 8-9). La idea de la perfección que guardamos en nuestras mentes podría estar causando que percibamos rasgos de carácter individual como debilidades, o no veamos dónde Dios puede usar nuestras debilidades reales.

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Por ejemplo, soy una pensadora de procesamiento, y con frecuencia necesito tiempo para pensar las cosas antes de responder. Durante una reunión, generalmente no soy la persona más verbal cuando se discute un tema, pero tendré un veredicto muy bien pensado una o dos horas después. En el pasado, consideré que mi cerebro “lento” era un defecto y envidiaba a las personas en la sala que podían responder de inmediato. Con el tiempo, sin embargo, llegué a ver que un equipo fuerte tiene ambos tipos de pensadores, y necesita gente que piense en todo desde todos los ángulos, no solo dar las primeras impresiones. Después de las reuniones, ahora envío correos electrónicos que comienzan con “Después de pensarlo un poco” y proporciono puntos adicionales que el grupo puede no haber considerado, lo que genera una conversación más productiva. Dios puede usar lo que tú crees que en ti es “menos ideal” para fortalecer a tus equipos.

  1. Considera todo el cuerpo.

Con regularidad tómate un tiempo para meditar sobre el cuerpo de Cristo y tu lugar en él. Imprime una copia de 1 Corintios 12. Léela un par de veces, resaltando los versículos y frases que te hablan. Escribe esos versículos en una tarjeta, colócala en algún lugar donde la veas a menudo. He escrito los versículos 18 y 19—“En realidad, Dios colocó cada miembro del cuerpo como mejor le pareció. Si todos ellos fueran un solo miembro, ¿qué sería del cuerpo?”—y lo coloqué en el espejo de mi habitación como recordatorio.

Kringel habla de un momento en que Dios le habló acerca de no apoyarse en otros en su vida. “Se llama el cuerpo de Cristo y la familia de Dios por una razón. Si te hubiera creado para que no necesites los dones que otras personas tienen, entonces los habría puesto todos en ti. Pero no lo hice, los dispersé. Entonces, para que seas todo lo que yo te llamé a ser, debes utilizar los dones de todos los demás.” Dios nos hizo para necesitarnos el uno al otro. Si tuviéramos todos los dones que queríamos, ¡no necesitaríamos a nadie!

Finalmente, cada uno de estos consejos debería ayudarnos a alcanzar el mayor antídoto para la comparación, que simplemente descansa en Cristo. Después de que Pedro preguntó: “Señor, ¿y qué de éste?” haciendo un gesto con la cabeza a Juan, Jesús respondió: “Si quiero que él quede hasta que yo venga, ¿qué a ti? Sígueme tú.” (Juan 21:22). Las tentaciones y oportunidades para compararnos están en todas partes y son constantes, y aún Jesús nos dice: “¿Qué a ti? ¡Sígueme!”

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

La Comparación Está Robando tu Alegría – Parte 1 de 2

Por Amanda Fowler. Trad. por: Yadira Morales

Hay muchos relatos de advertencia en la Biblia sobre la comparación, comenzando desde el principio. La serpiente en el jardín le sugiere a Eva que se compare a sí misma con Dios. Si tan solo ella comiera fruta de este árbol, le dice, podría ser como Dios en su conocimiento del bien y del mal. Las historias de Caín y Abel, Jacob y Esaú, José y sus hermanos, Saúl y David, y muchas más ilustran los extremos de lo que puede suceder cuando las personas se comparan con los demás, siendo presas de los celos y la envidia. Incluso los discípulos no fueron inmunes, compitiendo por posiciones en la mano derecha e izquierda de Jesús. Y las últimas palabras registradas de Pedro a Jesús en el Evangelio de Juan son: “Señor, ¿qué hay de él?” después de escuchar una palabra inquietante sobre su propio futuro.

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Por supuesto, todas las comparaciones que leemos en las Escrituras sucedieron en tiempo real. Imagínese si el Rey Saúl hubiese podido desplazarse a través de la información de Instagram de David, cada foto, perfectamente organizada, etiquetada y filtrada, más exasperante que la anterior. Piensa en Pedro, preguntándose por qué Juan publicó tantas selfies con Jesús, todos etiquetados con el hashtag #discípuloamado. Imagina a Martha mirando entre la vívida y deliciosa imagen en la parte superior de una receta fija de Pinterest y el plato no tan pintoresco que estaba a punto de servir a su invitado de honor.

Internet y las redes sociales son maravillosos en muchos aspectos, conectándonos de forma incomparable. Pero los estudios han demostrado que estamos cada vez menos satisfechos con nuestras propias vidas, ya que consumimos un flujo casi constante de imágenes, actualizaciones de estado, artículos, recetas, sugerencias de decoración de fiestas, videos instructivos y sugerencias de mejora personal de los demás. La comparación es uno de los elementos distintivos de nuestra humanidad caída: las redes sociales no crearon el problema, pero ciertamente han amplificado su poder.

Más allá de la información visual, relacional y material en nuestros medios sociales, las formas más peligrosas de comparación ocurren cuando miramos los obsequios de los demás con anhelo— y a nuestros propios regalos con desdén. Este tipo de comparación es muy insidiosa, ya que toma la bella imagen del cuerpo de Cristo, con toda su diversidad, y la convierte en una masa de personas inconformes, cada una deseando ser como otra persona.

Con la Pastora María Kringel, quien sirve y dirige Life Church en Roscoe, Illinois, junto a su esposo pastor, hablé sobre la presencia de la comparación en los roles que ella. Kringel, madre de cuatro hijos y promotora de salud, reconoce que su lucha contra la comparación es un viaje continuo que probablemente enfrentará siempre. Sin embargo, recientemente encontró una nueva fuerza para contrarrestarlo, al negarse a dejar que la idea de la perfección la domine. “Finalmente abrí paso y llegué a un punto en el que no me importa. Siempre hay una voz que dice, ¿qué haría esta persona? ¿Cómo manejarían esta situación? Bueno, ¿a quién le importa? No vivo para su aprobación de todos modos, y si trato de ser como ellos, no consigo ser yo. Esto acaba con lo que Dios me hizo ser.” Acerca de la función de las redes sociales en la comparación persistente, Kringel dice: “Roba demasiado. Es un tirón tan fuerte. Piensas en tu cabeza que todas estas personas tienen todo perfectamente resuelto, pero en realidad no—solo estás viendo los mejores momentos.”

Una forma en que Kringel decidió luchar contra esto como líder de la iglesia es intencionalmente ser más auténtica, tanto desde el púlpito como en sus publicaciones en las redes sociales. En lugar de publicar solo lo positivo y perfecto, por ejemplo, ella escribe honestamente sobre un día difícil con su hijo Isaías, quien tiene parálisis cerebral. Ella encuentra no solo la aceptación de los feligreses, sino también la gratitud. “La gente está tan hambrienta de autenticidad real. En el ministerio, no pueden identificarse con muchos de nosotros porque tenemos esta imagen de perfección.”

Este artículo continuará en la próxima entrada.

Evangelismo a Goteo

Escrito por: Jeff Christopherson. Trad. por: Yadira Morales

¿Los discípulos se están convirtiendo en hacedores de discípulos?

¿Funciona el evangelismo a goteo? Si alimentamos lo suficiente al discípulo, ¿se convertirá en un poderoso guerrero del Reino de Dios?

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Esta es la versión que seguramente escucharás: “Tenemos que centrarnos en nuestra gente. Muchos de ellos son inmaduros y necesitan desesperadamente instrucción espiritual. Si priorizamos el crecimiento y la madurez de nuestra gente, entonces eso tendrá un impacto indirecto en su pasión y capacidad de vivir en misión y compartir el evangelio.” Y así diseñamos nuestras iglesias para crecer, consciente o inconscientemente, a través de este filtro.

Este razonamiento al principio parece prudente, pero con demasiada frecuencia el objetivo declarado nunca llega a buen término. En lugar de creyentes apasionados, movilizados, y maduros, los esfuerzos de la iglesia terminan propiciando que la gente se enfoque en el interior y se aísle cada vez más del mundo al que se les ha encomendado alcanzar. En lugar de un guerrero del reino, nuestros esfuerzos de goteo solo parecen reunir a un hombre de iglesia aislado, apartado y evangelísticamente impotente.

En realidad, cuanto más tiempo tome para que los nuevos discípulos se conviertan en discipuladores, más improbable es que prioricen este trabajo. Con el tiempo, la atracción gravitatoria de sus nuevas relaciones en la iglesia los extraerá de sus relaciones con otros que están lejos de Dios y de su iglesia. Cuanto más fuerte sea la señal que la iglesia envía de ‘ven y ve’ a ‘ir y decir’, será menos probable que ocurra el evangelismo personal. Lo que es peor, cuanto más se observa al pastor como un ‘contador’ en lugar de ‘hacedor’, es menos probable que el rebaño se involucre personalmente en el trabajo de evangelización.

Por lo tanto, la teoría de evangelismo por goteo sufre dos fallas fatales: crea un liderazgo ocupado que, en su actividad, se vuelve mayoritariamente evangelizado; y, en nuestros interminables esfuerzos por ‘equipar’, involuntariamente hemos aislado a la fuerza misionera del campo misionero.

Nuevos creyentes y el evangelismo

Es por eso que es vital crear estructuras para liberar a los nuevos creyentes en la cosecha, inmediatamente después de la conversión. Escribiendo a la iglesia en Corinto, Pablo les recuerda a los creyentes que a todos los que han sido reconciliados con Dios por medio de Cristo se les ha confiado el mensaje de reconciliación (2 Corintios 5:16-21). Este trabajo no es para aquellos que han cruzado cierto umbral de santificación; es una misión dada a todos aquellos que han confiado en Jesús para su salvación. “Dios salva y envía” no es un cliché trillado; más bien, es el doble patrón que Dios usa a lo largo de las Escrituras y la historia para fomentar su trabajo misionero en el mundo.

El vínculo temporal entre el ahorro y el envío maximiza el potencial de impacto evangelístico y construye ritmos de vida que fomentan la intencionalidad evangelística a lo largo del proceso de maduración del nuevo creyente.

Primero, quienes recientemente han llegado a la fe tienen muchas más probabilidades de vivir, aprender, trabajar y jugar con aquellos que están lejos de Dios y de su iglesia. Sus patrones previos de vida probablemente fueron infundidos con aquellos que necesitan ver y escuchar el evangelio. No solo están en relación con los perdidos, sino que estas relaciones son el contexto principal para modelar la transformación que trae el evangelio.

¿Quién mejor para notar el cambio de pensamiento y práctica que sigue a la conversión que aquellos amigos que han visto el fruto de la injusticia que una vez definió la vida de una persona? Dado que el puente relacional a estas relaciones ya está en su lugar, es sabio aprovecharlos de inmediato por el bien del evangelio.

Segundo, este nivel de intencionalidad evangelística crea ritmos que deberían definir la vida de cualquiera que busque caminar fielmente con Cristo. El malestar y la apatía hacia el evangelismo, que con demasiada frecuencia caracterizan a la iglesia de Dios, es probablemente atribuible al hecho de que muchos creyentes nuevos internalizaron las prioridades de su iglesia que no lograron involucrarlos en el evangelismo al principio de sus caminatas cristianas.

Como resultado, para que el fervor evangelístico marque la iglesia de Dios una vez más, deben desaprender todo tipo de hábitos que parecen implicar que el evangelismo es un agregado arbitrario a una vida cristiana por lo demás suficiente. Vincular el ahorro y el envío le permite a la iglesia construir prácticas saludables desde el principio, en lugar de esperar que los ritmos saludables emerjan místicamente después de que ya se hayan forjado patrones muy contradictorios.

Esta mentalidad no implica necesariamente que es innecesario equipar y entrenar a los creyentes para la madurez. Lo que está en cuestión no es este objetivo loable, sino la búsqueda del discipulado de una manera que esté desconectada de la obra del evangelismo. No podemos esperar que el crecimiento de un discípulo extraído en la madurez se filtre a una cosecha en espera, sin importar la calidad y cantidad del buffet sagrado que ofrecemos.

Después de todo, si el hacer discípulos es la asignación que Jesús dio a su iglesia, entonces el evangelismo realmente no está terminado hasta que los evangelizados se encuentren como evangelistas y discipuladores.

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

 

Se Buscan: Nuevos Métodos de Iglesia Para las Nuevas Personas de la Iglesia

Por Karl Vaters

Con cada año que pasa, es menos probable que, cambiar el mundo con el Evangelio de Jesús, ocurra usando métodos tradicionales.

No hay nada malo con usar los métodos tradicionales de hacer iglesia. Mientras desees ministrar a los miembros tradicionales de la iglesia. Los tradicionalistas (sea cual sea tu tradición) necesitan lugares para adorar, aprender y ser discipulados. Muchos de ellos se han sentido ignorados, incluso ridiculizados, en los últimos años, ya que muchas iglesias se han apresurado a hacer cambios.

Pero, el miembro de la iglesia tradicional se está muriendo…literalmente.

Si realmente queremos cambiar el mundo con el Evangelio de Jesús, con cada año que pasa, es menos probable que ocurra usando métodos tradicionales.

Los Métodos Tradicionales de la Iglesia Solo Atraerán a las Personas Tradicionales de la Iglesia

Necesitamos nuevas formas de hacer iglesia. Es irónico que yo sea el hombre que diga esto. Por, al menos, dos razones.

Primero, soy una de las personas tradicionales. Un pastor de mediana edad y tercera generación, de una iglesia de ladrillo y mortero, con una hipoteca y un salario de tiempo completo. Seguro, la iglesia que pastoreo tiene un perfil demográfico ligeramente más joven que el promedio. Y sí, comenzamos a vestirnos de manera informal antes de que la mayoría de las iglesias lo hicieran. Pero, si la escena de miembros de la iglesia que visten jeans, bebiendo un café al escuchar el sermón, se siente radical, bueno, esa es solo una evidencia de lo no radicales que realmente somos.

Segundo, como un hombre de la iglesia tradicional, no tengo idea de lo que estoy pidiendo. Ninguna idea. ¿Cómo se vería un cambio radical, inspirado por Dios, que honra a la Biblia, que transforma la vida, y que alcanza a las personas, en la forma en que hacemos iglesia? No tengo idea, pero sé esto. No solo estamos viendo una idea o una nueva forma de hacer iglesia. Necesitamos estar abiertos a muchas nuevas ideas y nuevas formas de hacer la iglesia. Los días de aterrizar en un formato de iglesia en particular, para entonces promoverlo como la manera correcta de hacer iglesia, no pueden terminar lo suficientemente pronto.

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Posibilidades Futuras de la Iglesia

En realidad, hay algunos principios que creo que serán más comunes en los próximos años. Creo que es probable que la iglesia nueva y dinámica sea:

  • Reuniones en grupos más pequeños, en lugar de grupos más grandes, incluso en las grandes ciudades.
  • En sitios no tradicionales.
  • Culto local y menos genérico.
  • Más práctica en cuanto a la misión y alcance
  • Mayor enfoque en la construcción de relaciones
  • Altamente adaptable, incluso experimental
  • Apasionadamente centrada en las verdades fundamentales de la Palabra de Dios

Por lo menos eso espero.

Desafortunadamente, también es muy probable que, mientras que estas nuevas formas de hacer iglesia sean vistas con alegría y alivio por parte de algunos, serán recibidas con escepticismo por muchos.

Levántate y Destaca

Si estás locamente enamorado de Jesús y quieres ayudar a otras personas a enamorarse con locura de Jesús, pero no puedes descubrir cómo hacerlo en un entorno tradicional de iglesia local, esta es mi sugerencia.

Deja de intentar encajar.

Comienza a destacar.

Comienza a ministrar las verdades inmutables de Jesús de maneras que tengan sentido para las personas a las que Dios te llama a ministrar, incluso si son los tipos de personas que no vendrían a una iglesia tradicional. No te preocupes por todos los detractores que te condenarán solo porque lo que estás haciendo es diferente.

La iglesia podría usar un barco lleno de cosas diferentes en este momento.

Y, tampoco soy la única persona tradicional de la iglesia que te animará. Hay muchos de nosotros. Puede que no sepamos cómo hacerlo nosotros mismos, pero tal vez podamos ser como Simeón y Ana. Tal vez podamos reconocer a Jesús cuando se presente en el templo de una manera que nadie más esperaba.

Después de todo, la única forma “correcta” de hacer iglesia es cualquier forma que logre alcanzar a las personas para Jesús.

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today.

 

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