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Recibiendo el Desierto Durante el Adviento

El siguiente fragmento fue tomado de “El Adviento es una Época de Añoranza,” escrito por Carolyn Arends y publicado en Christianity Today.

Es inusual que la gente sea neutral sobre el enfoque del tiempo de Navidad. Algunos de nosotros residimos en el Polo Norte con una anticipación y emoción intensas, mientras que otros nos alojamos en el Polo Sur de la irritación y el miedo.

Si nuestro caso es el último, es importante recordar que el Adviento es una época sobre añoranza, vacío y espera. Es una época apartada para ayudar a darnos cuenta que necesitamos libertad de nuestra condición actual.

No es por coincidencia, dos de las lecturas del leccionario de este año del Antiguo y Nuevo Testamentos—Isaías 40 y Marcos 1—cada uno empieza en el mismo lugar. Ambos se ubican en el desierto.

En Isaías 40, los israelitas están en el Polo Sur del exilio político y la desolación espiritual. Capítulo tras capítulo de advertencias y juicio, Dios empieza a hablar de confianza a través de su profeta.

“Consuelen, consuelen a mi pueblo,” Él comienza. “Hablen con cariño a Jerusalén” (v. 1). Y después una voz proclama, “Preparen en el desierto un camino para el Señor; enderecen en la estepa un sendero para nuestro Dios” (v. 3).

Esta metáfora de un tipo de superautopista siendo construida a través del desierto, es mi tema favorito de Isaías. Le pide al oyente imaginar el terreno áspero e intransitable hacia el este de Jerusalén, convirtiéndose en un amplio y agradable camino. Para el oído del israelita, la voz de alguien llamando a preparar el camino en el desierto no solo significa que ellos van a ir a casa, sino también que el Señor mismo está en camino.

Y no solo es Isaías llamándonos a preparar el camino. En la lectura de Adviento del Nuevo Testamento, los primeros versículos del Evangelio de Marcos incluyen una cita directa de Isaías 40. Marcos nos dice que ahora “la voz del que clama en el desierto” es Juan el Bautista, quien ha llegado a la escena como un cumplimiento directo de la profecía de Isaías. Y el único enfoque de Juan es anunciar la venida del rey—de Jesús—quien es el cumplimiento directo de cada promesa hecha al pueblo de Dios.

Es importante notar que Juan no es solamente una voz clamando hacia el desierto—él es una voz clamando en el desierto, desde el desierto. Él es un habitante del desierto, y su ministerio está desarrollándose en los lugares áridos del este de Jerusalén.

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Entonces, ¿por qué Juan eligió vivir en el desierto? Pensarías que un hombre joven con un pedigree espiritual se establecería en la sinagoga más influyente del lugar—o mejor aún, en el templo—y esperaría a que los líderes religiosos reconocieran su autoridad. Pero Juan en cambio decidió irse a las montañas. ¿Qué sabía él sobre el desierto que nosotros no sabemos?

Tal vez Juan eligió vivir en el desierto porque él había escuchado suficiente sobre la historia de Israel como para saber que Dios se especializa en sacar buenas cosas de lugares poco prometedores.

Después de todo, Dios había preparado la historia de salvación a través de parejas sin hijos, hermanos en contienda, líderes tartamudos, reyes caprichosos, y, ahora, en Jesús, un joven de paternidad cuestionable y criado en una serie de ciudades remotas. “¿De Nazaret puede salir algo de bueno?” un discípulo potencial había preguntado con incredulidad cuando escuchó de dónde era Jesús.

Juan sabía que, sí, cuando Dios está involucrado, algo bueno puede salir incluso de un lugar de dudosa reputación como Nazaret. Y algo bueno puede venir del desierto, también.

Así que, si te encuentras en el Polo Sur este Adviento, considera la posibilidad de que los regalos del desierto te están siendo ofrecidos. El Adviento es un tiempo para esperar, y el desierto es tan buen lugar como cualquiera—quizá es mejor lugar que cualquier otro—para esperar. Si te estás sintiendo un poco vacío, tal vez es algo bueno. Después de todo, hay una voz que clama en el desierto, y nos está pidiendo que le preparemos lugar.

–Carolyn Arends es directora de educación en el Instituto Renovaré para Formación Espiritual Cristiana. También es artista, conferencista, autora e instructora universitaria.

Pastores, la Iglesia no es Nuestra Plataforma Personal

Escrito por Karl Vaters. Traducido por Yadira Morales.

 

La iglesia no existe para darnos una audiencia para nuestras ideas, proyectos o egos. Existe para cumplir los propósitos de Cristo.

La iglesia le pertenece a Jesús.

No es propiedad de su denominación, sus donantes, sus miembros, su personal o su pastor principal.

Jesús dijo que edificaría su iglesia, y que no va a renunciar a esa propiedad para dárnosla a nosotros ni a nuestras ideas.

Como pastor, esta es una lección que necesito recordar constantemente, así que pensé en compartir ese recordatorio contigo también.

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Por qué existe la iglesia

La iglesia no existe para darnos una audiencia para nuestras ideas, proyectos o egos. Existe para cumplir los propósitos de Cristo. Nuestro papel es equipar a los miembros de la iglesia para promulgar esos propósitos, tanto dentro como fuera de los muros de la iglesia.

La iglesia existe para dar a conocer a Jesús, no para hacer famosos a los pastores.

Sin embargo, seguimos cometiendo los mismos errores una y otra vez. Nosotros (tratamos de) tomar el control porque sin nuestra fuerte mano en la rueda (creemos) la iglesia se derrumbará. El presupuesto no se cumplirá. La membresía no crecerá. La visión de diez años no se realizará.

El papel del pastor

Esto sucede en iglesias de todo tipo y tamaño. Desde el carismático pastor fundador de la mega-iglesia interdenominacional y dinámica, hasta el pastor patriarcal a largo plazo de la congregación tradicional de siglos de antigüedad.

Tenemos grandes ideas. Grandes proyectos. Oportunidades emocionantes. Y es tentador utilizar los recursos a nuestra disposición, es decir, las personas, la construcción y las finanzas de la iglesia que pastoreamos, para lograrlos.

Pero no es nuestro trabajo lograr que un grupo de personas esté de acuerdo con nosotros y cumpla nuestra visión. No importa cuán buena sea esa visión.

Como pastor, nuestro llamado es ayudar al cuerpo de la iglesia a que juntos (re) descubramos los propósitos de Dios, luego que participemos en ellos a medida que el Espíritu Santo nos guíe a todos.

Si queremos construir una plataforma, un proyecto o un ministerio basado en nuestras ideas, debemos comenzar un ministerio paraeclesiástico, o un negocio con fines de lucro. No usar un cuerpo de iglesia para llevar eso a cabo.

El enfoque del pastor

El enfoque nunca debe estar en el pastor, sino en Jesús.

• No en la predicación, sino en el equipamiento.

• No en la presentación, sino en el discipulado.

• No en la música, sino en la adoración.

• No en el edificio, sino en la reunión.

• No en la plataforma, sino en las personas.

• No en los asientos llenos (o vacíos), sino en la cruz vacía.

Siempre y solamente.

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

Lo que Desearía Haber Sabido Sobre la Mayordomía

Escrito por Dave Briggs. Traducido por Yadira Morales.

Cinco ideas que cambiaron mi relación incómoda con esta parte central de la vida cristiana y el ministerio de la iglesia.

Crecí en la iglesia y mi familia rara vez se perdía un domingo. No recuerdo un solo sermón, pero recuerdo haberme sentido nervioso acerca de la palabra mayordomía.

Cada septiembre, nuestra iglesia organizaba el Domingo de la Mayordomía, donde el ministro predicaba un sermón emocional que enfatizaba la necesidad de que todos dieran más. Funcionó; salía de esos servicios sintiéndome culpable. Para empeorar las cosas, cuando estaba en la escuela secundaria fui reclutado para visitar las casas de los miembros de la iglesia y presentarles una tarjeta de compromiso de mayordomía. Era mi trabajo obligarlos a completar su compromiso de donación para el próximo año. Se sentían incómodos. Yo también.

Afortunadamente, a mis 25 años estuve expuesto a algunas enseñanzas sobresalientes sobre la perspectiva bíblica de la mayordomía. Cambió la trayectoria de mi vida. Las cosas que nunca antes había visto llamaron mi atención. Descubrí que la Biblia habla sobre el dinero y las posesiones más que de cualquier otro tema, excepto del amor. Jesús habló a menudo y abiertamente sobre nuestra relación con el dinero.

Durante los últimos 14 años, he servido en el personal de dos grandes iglesias que lideran sus ministerios de mayordomía. Durante ese tiempo, me di cuenta de que un sorprendente número de líderes de la iglesia también tenían una relación incómoda con la mayordomía, un trasfondo similar al mío. Esto es lo que desearía haber sabido sobre la mayordomía.

  1. “Mayordomía”, “generosidad” y “dar” no son sinónimos.

Ahora me doy cuenta que usar estos términos confunde indistintamente a las personas. La mayordomía es un rol, dar es un acto, y la generosidad es una actitud. En tiempos bíblicos, un mayordomo era una persona respetada de alta integridad a la que se le confiaban las posesiones del maestro. El mayordomo administró las posesiones de acuerdo con los deseos del maestro. Como Dios creó y aún posee todo lo que tenemos, la mayordomía es reconocer que Dios es el dueño y nosotros somos sus administradores, responsables de usar las posesiones de Dios para complacerlo. Esto eleva la “mayordomía” para las personas.

La generosidad implica la voluntad de sacrificarse en beneficio de los demás. Dar es simplemente el acto de liberar algo de valor. Dar se puede hacer sin generosidad (los fariseos son un ejemplo), pero no se puede ser generoso sin dar. Sin embargo, la generosidad es solo una característica de un mayordomo bíblico. La responsabilidad principal de un mayordomo es administrar los recursos que no se regalan. Eche un vistazo a la parábola de los talentos en Mateo 25:14-28 para ver un buen ejemplo de mayordomía positiva y negativa.

  1. La mala administración es peligrosa para ti; la buena mayordomía es para tu beneficio.

 Cuando me comunico con la gente sobre el dinero, los guío para que comprendan que quiero algo para ellos, no algo de ellos. Si mi enseñanza sobre el dinero solo se trata de dar a la iglesia, la gente revisará sus teléfonos, y perderé una gran oportunidad para ayudarlos a crecer.

La mala administración es peligrosa para ti. Entre el 25 y el 50 por ciento de los asistentes a la iglesia no dan nada o casi nada. Este no es un problema financiero sino espiritual. Dios es un dador Nuestra disposición a dar revela nuestra relación con Dios.

Se pueden encontrar ejemplos en toda la Escritura, pero dos de los más fuertes se encuentran en Lucas 12 y Apocalipsis 3.

En Lucas 12:15-21, vemos a un rico agricultor bendecido con una abundante cosecha. Él no le da crédito a Dios, ni piensa en ser un mayordomo. Él solo piensa en sí mismo. Jesús lo llama tonto, no porque tuviera grandes posesiones, sino porque sus posesiones lo tenían a él.

En Apocalipsis 3:14-17, escuchamos a hurtadillas la carta de Dios a la iglesia en Laodicea. La gente en la iglesia creía que sus bendiciones materiales indicaban que estaban bien con Dios. Pero Dios expuso su ceguera, desnudez y depravación.

En ambos casos, una relación dañina con la riqueza se convirtió en la raíz de la ceguera espiritual.

Por otro lado, la mayordomía rica beneficia a todos.

La iglesia de Hechos 2 proporciona un contraste alentador a la iglesia en Laodicea. En Hechos 2:42-47, la iglesia primitiva vive una cultura de mayordomía. El versículo 45 dice: “Vendieron propiedades y posesiones para dar a quien lo necesitara”. Esta iglesia del primer siglo es una hermosa imagen de la generosidad en acción, incluso en su escasez.

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  1. La mayordomía se trata de corazones, no de causas.

Vivimos en un mundo lleno de causas para apoyar. Sin embargo, el objetivo de la mayordomía no es sobre causas, por importantes que sean. Jesús sorprendió a sus discípulos con este principio. La historia de María y el perfume costoso en Marcos 14:3-9 es un ejemplo. Durante una visita a la casa de Simón el Leproso, una mujer sale con el valor de un año de perfume precioso y lo derrama sobre Jesús. Algunos de los discípulos gruñeron, imaginando todo lo que podría haber logrado para los pobres. Pero Jesús quería centrar su atención en el corazón del dador. Esta mujer mostró su profundo amor por Jesús a través del uso de sus recursos. Los discípulos perdieron el punto. Cuando hacemos de Dios nuestra más alta prioridad, nuestro deseo es honrarlo. Esto libera un espíritu de amor, que libera recursos para satisfacer las necesidades reales.

En 2 Corintios 8:8, Pablo aborda este mismo concepto al desafiar a la iglesia macedónica primitiva: “No es que esté dándoles órdenes, sino que quiero probar la sinceridad de su amor…” La generosidad, incluso en medio de la pobreza, revela nuestro amor por Dios (2. Cor 8:2).

  1. Necesitamos más enseñanza sobre el dinero, no menos.

Cuando me convertí en pastor de mayordomía, me sorprendí al descubrir cuánta gente tenía problemas financieros. El dinero es un tema emocional, por lo que la gente quiere esconder sus problemas financieros. A menudo sienten que no están en condiciones de ser generosos. Evitar el tema del dinero solo profundiza el problema. Predicar con frecuencia sobre el dinero crea una mayor disposición en su gente para abordar su salud financiera.

Aquí hay tres aspectos del dinero para ayudar a su gente a crecer como mayordomos:
El aspecto práctico: esto implica enseñar a las personas cómo organizar sus finanzas y administrar su dinero. Todos hemos predicado en algún momento sobre el Buen Samaritano, pero ¿has enseñado esta parábola desde una perspectiva financiera? En Lucas 10, el Buen Samaritano no solo dio de sí mismo, sino que también fue un buen administrador. Ahorró dinero por adelantado para una necesidad desconocida e imprevista. Como era un ahorrador, tenía un excedente para expresar su generosidad al viajero herido.

El aspecto emocional: esto rara vez se aborda y generalmente conduce a malas decisiones financieras. Cuando se trata de dinero, si el corazón prevalece sobre la cabeza, el resultado suele ser desastroso. Solo sigue a los adolescentes por el centro comercial para ver a qué me refiero.

El aspecto espiritual: Tu gente nunca será un buen administrador si no alinea su decisión financiera con la sabiduría de la Palabra de Dios. Es así de simple.

Un poderoso ejemplo de cómo nuestra relación con el dinero impacta nuestras vidas espirituales se encuentra en la parábola de las cuatro semillas y los cuatro terrenos en Marcos 4. Comenzando en el versículo 18, Jesús explica el significado de la tercera semilla: “Otros son como lo sembrado entre espinos: oyen la palabra, pero las preocupaciones de esta vida, el engaño de las riquezas y muchos otros malos deseos entran hasta ahogar la palabra, de modo que esta no llega a dar fruto.” No te pierdas el sorprendente mensaje aquí. Una relación equivocada con el dinero le roba a la Palabra de Dios su fecundidad en nuestras vidas.

Sin embargo, Jesús nos da buenas nuevas para explicar la cuarta semilla: “Pero otros son como lo sembrado en buen terreno: oyen la palabra, la aceptan y producen una cosecha que rinde el treinta, el sesenta y hasta el ciento por uno.” ¿No es este el tipo de multiplicación que queremos ver en cada área de nuestras vidas e iglesias? Enseñar a tu gente a resistir el engañoso poder de la riqueza, dejará las puertas de sus corazones abiertas a aceptar la Palabra y experimentar algo fructífero.

  1. Tu relación con el dinero afecta tu relación con Dios.

Esto me dio energía para dejar atrás la aprensión financiera de mi niñez y comprometerme a ayudar a las personas a crecer en esta área. La mayordomía no es un ministerio financiero; es un ministerio de discipulado. Si las personas no escuchan la enseñanza y la predicación sobre el dinero, quedan expuestos a una de las herramientas favoritas de Satanás.

En Mateo 6:24, Jesús dice que es imposible servir a dos maestros. O seguiremos y serviremos a la poderosa fuerza de Mammon (búsqueda codiciosa de riqueza) o serviremos al único Dios verdadero. No es posible hacer ambas cosas.

En uno de los pasajes más tristes de las Escrituras, experimentamos una conversación entre Jesús y un joven y rico gobernante. En Lucas 18, el hombre inteligente e influyente le pregunta a Jesús qué debe hacer para obtener la vida eterna. Jesús entabla una conversación con él y descubre que el hombre cree que ha guardado los mandamientos desde una edad temprana. Sabiendo la única cosa que detiene al joven gobernante, Jesús le pide que se separe de su riqueza y lo siga. Cuando se enfrenta con priorizar a Jesús o su riqueza, el joven rico elige su riqueza.

Las apuestas son altas. No podemos dejar a nuestra gente sin una comprensión clara de las implicaciones espirituales de su relación con el dinero.

Como he aprendido con el tiempo, si construyes una cultura de mayordomía saludable, tu iglesia nunca será la misma. Tu gente se acercará más a Dios, tu congregación experimentará una mayor vitalidad espiritual y mayores recursos serán desplegados para el impacto del reino.

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

Pastor, Tómate Unas Vacaciones, por el Bien de tu Iglesia – Parte 2 de 2

*Esta es la continuación del artículo en la entrada anterior.

4 Compromisos para combatir la ansiedad por las vacaciones

  1. Me comprometo a ser honesto sobre mi ansiedad en vacaciones.

Es apropiado sentir algo de ansiedad. Como líder, soy responsable de asegurar que el liderazgo se eleve y se capacite para hacer el trabajo del ministerio. Mi esposo y yo somos los responsables en última instancia de tener todas nuestras bases cubiertas. Los pastores que se van de la ciudad sin pensar en lo que podría suceder en su ausencia, envían un mensaje de falta de atención, o de no estar comprometidos.

Sin embargo, algunos tipos de ansiedad no solo son inapropiados: son tóxicos para mi alma y conducen al pecado de la idolatría. Tengo que preguntarme,

  • ¿Mi ansiedad está enraizada en el miedo o en una necesidad compulsiva de complacer a la gente de mi congregación?
  • ¿Estoy micro-administrando a las personas a mi alrededor y dudando de su capacidad para hacer un buen trabajo sin mi presencia?
  • ¿He asumido una responsabilidad indebida por el movimiento del Espíritu entre el pueblo de Dios al punto de creer que, sin mi presencia física, el Espíritu no se moverá (o incluso no podría)?
  • ¿Está mi identidad tan enraizada en mi vocación que la idea de estar lejos del trabajo es desorientadora e inquietante?

No son preguntas fáciles de contestar con honestidad, pero mis respuestas revelan las formas en que mi corazón se desvía hacia esa “ansiedad blasfema de hacer el trabajo de Dios por Él”.

  1. Me comprometo a ir.

Sí, en realidad tomaré mis vacaciones. Esto requiere sabiduría y discernimiento. Probablemente no sea ideal tomar dos semanas de vacaciones en medio de Adviento. Pero no me engañaré pensando que cada función de la iglesia requiere que esté allí en la carne. Trabajaré para empoderar a mis líderes, ya sea personal pastoral o líderes laicos, y luego les dejaré hacer su trabajo. Equipar a los santos para el ministerio es trabajo sagrado.

  1. Me comprometo a estar ausente.

Cuando me vaya, estaré tan “ausente” como sea posible. Esto puede no requerir un escape costoso en el extranjero. Unas “vacaciones en casa” simples y asequibles funcionarán igual de bien, si tomo en serio el llamado a la ausencia. Eso significa que tendré que comunicar claramente que no responderé a correos electrónicos, llamadas ni mensajes de texto. Pero eso no es suficiente. Debo seguir y desconectarme de mi teléfono y mi correo electrónico. Probablemente me desconecte de las redes sociales también. Eso tiene el poder de hacernos estar presentes, en mente y espíritu, en las cosas equivocadas, incluso cuando estamos ausentes en el cuerpo.

Por supuesto, dejaré información de contacto de emergencia con alguien en quien confío para que respete mi ausencia, alguien que entienda la definición de emergencia.

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  1. Me comprometo a estar presente.

Estar ausente es solo la mitad de la batalla. Al abrazar el llamado a la ausencia del trabajo, debo aceptar el reto de estar presente: en mi familia, en mi cuerpo y en mi espíritu.

Presente en mi familia. Me comprometo a prestar atención a mis seres queridos de manera intencional. Incluso si no hago un viaje lujoso o incluso si no salgo de la ciudad, encontraré la forma de pasar tiempo de calidad con mi familia.

Presente en mi cuerpo. Gran parte del trabajo pastoral es trabajo de la mente. Después de un largo día de preparación para el sermón, descubro que me he ido de mi asiento quizás solo dos veces, pero estoy agotada por la fatiga mental de estudiar. En momentos de mayor estrés y ansiedad, mi cuerpo me hace saber a través del dolor de estómago, los hombros apretados y la tensión de la mandíbula, una vez fue tan grave que apenas podía masticar. Utilizaré el tiempo de ausencia del trabajo para estar presente en mi cuerpo a través del movimiento físico y el cuidado corporal. El ejercicio, incluso una simple caminata, me recuerda que soy una persona completa, no un espíritu o mente incorpórea.

Presente en mi espíritu. Nunca falla que cuando tengo un momento de quietud, la ansiedad se abalanza sobre mi paz. Mi reacción inicial es huir o distraerme. ¡Apúrate, ocúpate! Si me muevo constantemente, la ansiedad no puede deslizarse. O bien, ¡comienza a consumir Netflix! Mi mente estará demasiado ocupada con el flujo continuo de entretenimiento para dejar que la ansiedad llegue. En su libro No Alimentes al Mono Mental, Jennifer Shannon dice que este es el enfoque equivocado de nuestra ansiedad. Envía el falso mensaje de que el miedo que estamos experimentando es peligroso y debe evitarse. Pero no es peligroso; es incómodo, Shannon alienta a sus lectores a abrir sus mentes y corazones a la ansiedad y sentarse con la incomodidad, desacreditando las mentiras de la ansiedad y robando su poder.

Mientras me siento incómoda, le pido al Señor que me recuerde que soy su amada, y conmigo, el Señor está muy complacido. Confieso las maneras en que he tratado de hacer la obra de Dios en nombre de Dios. Le pido al Espíritu que sane las heridas que me llevaron a estos comportamientos ansiosos.

Vacaciones como compañeros de trabajo

Sin duda, tomar vacaciones como pastor puede ser un desafío. Pero el tiempo libre no es meramente importante; es esencial tanto para el pastor como para la congregación. Aquellos de nosotros que tenemos el manto de pastor necesitamos que se nos recuerde que no somos la cabeza de la iglesia. Cristo lo es.

Los pastores no son, como dice Eugene Peterson, “la pieza clave que mantiene unida a una congregación.” Somos colaboradores de nuestros rebaños, cooperamos con el Espíritu Santo que está haciendo el trabajo de llamar, consolar y condenar. Nuestras congregaciones necesitan un recordatorio de que las vacaciones pastorales también pueden brindar bendiciones. No deben ser consumidores pasivos de lo que el pastor “profesional” tiene para ofrecer, sino ser miembros comprometidos y contribuyentes del cuerpo de Cristo.

Al negarnos a participar en la ansiedad blasfema de hacer la obra de Dios por Él y de confesar la idolatría en nuestros propios corazones, formaremos a nuestra congregación para seguir fielmente a Jesús, con más fidelidad de lo que lo harían 365 días consecutivos de trabajo.

Ahora, tendrás que disculparme. Necesito volver a planificar mis vacaciones.

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

Cuando tu Llamado se Siente como Muerto

By Mandy Smith

Hacer la voluntad de Dios, incluso en el ministerio, no siempre es divertido y floreciente.

¿Qué te hace florecer?

Es una pregunta útil para hacer mientras discernimos nuestro llamado. Esto asume que el llamado de Dios crece a partir de nuestros dones y pasiones, que experimentamos la bendición mientras obra a través de nosotros para bendecir a otros. Y eso es bíblico y verdadero.

Pero, ¿qué pasa cuando nuestro llamado no parece florecer, sino morir?

Sí, conozco las temporadas en las que seguir a Dios se sentía como vida y crecimiento. Los tiempos en que orar por alguien trajo transformación, cuando obedecer el llamado de comenzar algo nuevo trajo crecimiento. Pero no estoy en esa temporada en este momento. 

En este momento se siente más como obediencia. Como dejar de lado lo que me gustaría hacer y, en lugar de eso, elegir hacer lo que Él me pide. Se siente más como interminables hojas de cálculo y correos electrónicos, comenzando grandes desafíos, y menos como ver vidas transformadas. Temporadas como esta significan entrar en lugares que se sienten inseguros, que me hacen parecer tonto, atreviéndome a preocuparme por cosas rotas que quizás nunca se arreglen. Dios me desafía a orar por la liberación de la persona que parece que está más allá de la esperanza. Personalmente, preferiría no ir allí. Podría estar decepcionado. 

Sí, creo que Dios nos guía hacia la vida y el crecimiento. A veces, sin embargo, creo que Él nos poda.

Tenemos admiración por los mártires, personas que mueren públicamente por su fe. Conocemos sus historias en la Biblia y la historia de la iglesia. Pero, ¿qué pasa con el tipo de martirio que lentamente nos quita la vida, no en una ejecución, sino en una elección diaria de ser entregado como una ofrenda?

En el ministerio de hoy, equiparamos fácilmente nuestro trabajo con el cumplimiento de la vida y los objetivos de la carrera. Entonces, ¿qué hacemos con estas palabras de Jesús?

“Dirigiéndose a todos, declaró:―Si alguien quiere ser mi discípulo, que se niegue a sí mismo, lleve su cruz cada día y me siga” (Lucas 9:23).

“Porque el que quiera salvar su vida la perderá; pero el que pierda su vida por mi causa y por el evangelio la salvará” (Marcos 8:35).

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¿Cómo podría ser que el hecho de seguir las indicaciones del Señor me llevó a un lugar donde las respuestas escaseaban y Dios parecía ausente?

En una cultura que adora medir el éxito, ¿cómo aceptamos el ejemplo de los profetas? Fueron llamados a decir y hacer cosas fieles a una multitud que no escuchaba y a la que no le importaba, a martillar sobre corazones duros. Los profetas fueron llamados por Dios para sentir su propio dolor, a anhelar cosas que nunca verían.

¿Nos atrevemos a equiparar nuestra historia con los mártires y los profetas, así tan ordinarios como somos? Puede ser la única forma en que nuestra propia historia tenga sentido. Las historias de mártires y profetas pueden ayudarnos a dejar de lado otras historias que estamos tentados a creer. Historias distorsionadas como estas:

• Cuando no estás viendo fruto, es porque lo estás haciendo mal.

• Cuando las oraciones no son respondidas, es porque eres infiel.

• Cuando los ministerios en otros lugares parecen tener más éxito, es una señal de que algo anda mal contigo.

• Cuando no ves a Dios haciendo todas las cosas nuevas, es porque Dios te ha abandonado, ¿o quizás ni siquiera existe?

¿Cómo podría ser que seguir las indicaciones del Señor nos lleva a lugares donde las respuestas son escasas y Dios parece estar ausente?

Este tipo de incomodidad puede convertirse en un momento para discernir si estamos en el lugar correcto. A veces, la falta de resultados puede ser una señal de que algo debería cambiar. Como líderes, podemos utilizar la incomodidad para motivar a aquellos a los que lideramos (o para hacernos sentir culpables) por intentar más y más: “El ministerio es difícil. Intenta más.” Pero cuando hemos discernido esas cosas y todavía nuestro trabajo es difícil, cuando hemos orado por la liberación y no se produce ningún cambio, puede ser simplemente que esta es la vida a la que la obediencia nos ha llevado.

Esta vida de obediencia podría llamarnos a hacer cosas que realmente no queremos hacer.

Tal vez seamos llamados a decir adiós a personas con las que preferiríamos estar y estar con personas con quienes no elegiríamos estar.

Tal vez seamos llamados a quedarnos en lugares que quisiéramos dejar, y dejar lugares donde preferiríamos quedarnos. Tal vez Él nos llame a anhelar la sanidad de alguien que quizá nunca será sanado, a orar por alguien que quizá nunca será “reparado.”

Rendir nuestro tiempo, energía y control absoluto se siente como la muerte. Tal vez no admiremos estas muertes tanto como las muertes físicas de los mártires, pero ¿qué es una vida, sino nuestra voluntad, tiempo y energía? Eso es un sacrificio vivo.

Según Pablo, llevamos en nuestros cuerpos la muerte de Jesús, para que su vida sea visible en nuestros cuerpos. Mientras vivimos una vida que cada día se vuelve menos nuestra, la propia vida de Jesús se vuelve más y más evidente, no solo en un sermón que predicamos, sino en nuestro testimonio. A medida que nos volvemos menos, Jesús se vuelve más.

Durante esta temporada de servir a una pareja en particular llamada Teo y Lily, compartí a un mentor sabio sobre mi dolor. Sentí al Señor con tanta fuerza en el impulso de cuidar de ellos. Pero cuidarlos significaba trabajar hacia milagros que rara vez veía, esperando cambios que no habían llegado. ¿Cómo podía el impulso que creció de su presencia alejarme de su presencia? Pensé que aquellos que hicieron sacrificios por Él al menos tendrían el placer de sentirlo a Él con ellos. Mi amigo sabio sonrió amablemente y dijo: “Parece que piensas que tu dolor es el tuyo”.

¿Podría ser que estaba sintiendo el dolor del Señor cada vez que Theo se preguntaba cómo cuidaría de su esposa discapacitada todas las noches en que ella dormía en el concreto? ¿Podría ser que al atreverme a cuidar a esta pareja, me mostraron un pequeño rincón del corazón de Dios por cada forma en que este mundo es solitario y frío? Tal vez estaba dándome un vistazo de la obediencia de Jesús para entrar en este mundo roto y pecaminoso. El rostro sufriente de Jesús en la cruz siempre me hizo sentir culpable. No quería que me recordaran que Él sufrió por mí. Ahora sabía que Él sufrió conmigo. Que sufrió con Theo y Lily y con todas las personas solitarias, pobres y cansadas del mundo y de la historia. La obediencia de Jesús al Padre lo había llevado a un intenso sufrimiento. Y ahora sabía que su dolor físico era solo parte del sufrimiento.

Si bien esto puede no traer el agradable florecimiento que nuestro joven ser imaginó cuando seguimos este llamado, una vida de obediencia ciertamente trae otro tipo de florecimiento. Día a día, lentamente morimos según nuestras propias preferencias. Puede sentirse como estar enterrado. Pero con el ejemplo de Cristo, vemos ese entierro como una plantación de algo esperanzador en el suelo, algo que muere solo para irrumpir en la vida. Entonces aprendemos a vivir la propia historia de Jesús:

“Ciertamente les aseguro que, si el grano de trigo no cae en tierra y muere, se queda solo. Pero, si muere, produce mucho fruto.”(Juan 12:24).

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

Cuando tu Llamado se Siente Demasiado Pequeño

Por Alison Dellenbaugh

El éxito se mide en obediencia.

Últimamente, estoy escuchando mucho sobre “el llamado” y seguir a donde sea que conduzca Jesús. Y he estado allí en la primera fila, empapándome. Mientras tanto, mi iglesia se está enfocando en lo que significa ser realmente un discípulo, sin importar el costo.

Cuando escuchamos estos llamados al discipulado radical y al liderazgo audaz, muchos de nosotros tenemos el espíritu traspasado y queremos firmar, como deberíamos. “Aquí estoy. ¡Envíame!” decimos con Isaías. “¡Como sea! ¡En cualquier lugar!” Estamos listos para dar nuestras vidas, tomar nuestras cruces y seguir a Jesús incluso en aguas turbulentas. ¿Ir a África? ¿Comenzar un ministerio de cuidado de huérfanos? ¿Plantar una iglesia en el centro de la ciudad? No importa cuán grande sea, Señor, ¡lo haremos!

Pero, ¿y si Dios nos pide que hagamos algo pequeño? Ese puede ser el llamado más difícil de todos, especialmente para aquellos de nosotros que sentimos pasión por seguirlo con abandono y hacer una diferencia en el mundo.

Le dije a Dios que haría todo lo que me pidiera, luego esperé a la siguiente tarea. Y pareció decirme: “¿Serás fiel para seguir escribiendo estos anuncios de la iglesia?”

Um, por supuesto, Señor, pero… ¿no tienes nada más? ¿Más fuerte? ¿No tan seguro?

Para ti puede ser algo diferente. “¿Te quedarás en tu puesto actual? ¿Trabajarás en la guardería? ¿Estarás en el comedor de beneficencia local en lugar de en Haití? ¿Dirigir otro estudio bíblico con las mismas cuatro personas?”

El año pasado, sentí fuertemente que Dios me estaba llamando a un nuevo ministerio, aunque no tenía detalles. Esperaba que se abriera una puerta cualquier día, pero vi puertas cerrarse. Después de unos meses, grité en oración tarde una noche, ¡pidiéndole a Dios que por favor me llamara de alguna manera al día siguiente! Y a primera hora de la mañana siguiente, me pidieron que hiciera una nueva tarea ministerial. Una tarea que parecía pequeña. Una tarea que resultó ser tediosa y estresante, requiriendo varias horas de voluntariado a la semana, muy detrás de escena. Dado el momento, casi se sintió como una broma divina.

Sin embargo, el mismo día que obtuve la tarea, uno de mis devocionales fue sobre Zacarías 4:10, que dice en parte, en la Nueva Versión Internacional: “…se alegrarán los que menospreciaron los días de los modestos comienzos…” O en la Nueva Traducción Viviente, “No menosprecien estos modestos comienzos.” Mensaje recibido.

Decidí ser fiel en lo que me dieron, y en el camino busqué a Dios intensamente. Eventualmente fui relevado de esa tarea, pero mientras tanto, nada nuevo se presentaba, y mi esposo, que ni siquiera estaba buscando una nueva oportunidad para el ministerio, ¡se le dio una grande, desafiante! Al menos en Zacarías, los pequeños comienzos dieron sus frutos. Los míos no parecían llevar a ninguna parte.

Durante este tiempo, un estudio de la Biblia solicitó mi definición de éxito. Reflexioné sobre lo que me haría sentir exitosa, y me golpeó: el éxito no logra un resultado particular. El éxito es la obediencia y la fidelidad a Dios: hacer lo que él quiere que haga, donde sea que me haya puesto.

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No se mide por lo que logro en relación con lo que creo que debería haber logrado, sino por cómo respondo a Dios y si he hecho lo que me pidió. Incluso si lo que ha pedido parece menos valioso de lo que esperaba darle.

Yo digo: “¡Pero Dios, podría hacer esto por ti!”

Y Él responde: “Sí, pero ¿harás lo que te pedí?”

Si cumplimos grandes cosas en el nombre de Jesús–separados de su dirección–, serán huecas y no durarán. Si hacemos cosas pequeñas, imperceptibles para otras personas–gracias a su dirección y por amor hacia Él, esas cosas tendrán valor eterno. A menudo somos probados en las cosas más pequeñas: las decisiones momentáneas a seguir, paso a paso, en lo alto o en lo bajo. Por supuesto, deberíamos estar dispuestos a morir por Él, pero también a vivir para Él como sea que nos dirija,, incluso si no es lo que habíamos imaginado. Un ministerio más grande nos puede dar gozo o permitirnos usar nuestros dones de manera más plena, pero no nos traerá más éxito que seguirlo en cualquier otro llamado.

Aún así, todos estamos frustrados cuando sentimos que tenemos más para ofrecer, o dones que no están siendo utilizados. Cuando lo que estamos haciendo no coincide con nuestras pasiones, podemos temer que Dios nos permita desperdiciar. Pero Dios, que comenzó un buen trabajo en nosotros, será fiel para completarlo, está creciendo y dándonos forma para sus propósitos en esos momentos. Escuché a Jill Briscoe decir en una conferencia reciente que a veces aprendemos más de Dios cuando trabajamos fuera de nuestros dones y pasiones. En efecto.

No pasé un día esa temporada sin aprender más de Dios. Si Él me hubiera dado un ministerio más grande cuando lo esperaba, ¿lo habría buscado tan intensamente, o habría dejado de confiar profundamente en Él hasta que tuviera o percibiera otra necesidad? ¿Hubiera visto la oportunidad como una señal de su bondad y amor, olvidando que Él es bueno y amoroso incluso sin eso? Probablemente hubiera pensado que me lo había ganado por mi súper-espiritualidad. Y podría haber encontrado mi seguridad en eso, en lugar de aprender de nuevo a encontrarlo solo en Él.

No me malinterpreten. Todavía estoy orando para que Dios abra nuevas puertas, incluso cuando hago lo que Él me llama a hacer hoy. Pero mientras tanto tengo esta confianza: siempre y cuando sea obediente a Dios, lo estoy complaciendo sin importar lo que estoy haciendo, lo importante que parece, o incluso el fruto que lleva. Y eso no es un llamado pequeño en absoluto.

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today.

El Arte de Girar

¡La Copa Mundial está aquí! En los últimos ocho años de nuestro blog eso ha significado que hemos resaltado varias naciones y sus culturas, ofreciendo perspectivas acerca del estado de la Iglesia en cada país así como algunas peticiones de oración. Por ejemplo, lean lo que Pamela Alvarado escribió sobre Ghana, o el artículo de Croacia que escribió Mario Josué López.

Este año haremos las cosas un poquito diferentes. De vez en cuando, durante este mes estaremos ofreciendo artículos y algunas veces videos que tienen que ver con distintos aspectos (llamémosle el aspecto “cultural”) de la Copa Mundial. Así que, para comenzar, lean este testimonio escrito por un ex jugador de la Liga Premier a quien Dios llamó al pastorado. El siguiente es un fragmento de un artículo de Christianity Today publicado originalmente en junio 2016.

Por Gavin Peacock

Una habilidad que mi papá me enseñó cuando era niño fue el arte de girar con un balón de fútbol soccer. Yo nunca iba a ser alto, así que él me llevaba a nuestro patio trasero en el sureste de Londres y me enseñaba cómo cambiar direcciones con el balón en mis pies. “¡Los niños grandes no podrán alcanzarte!” decía él. Yo practicaba por horas girar a la derecha y a la izquierda, yendo dentro y fuera de los conos, girando hacia este lado y al otro lado. Mi papá tenía razón: el arte de girar me sirvió mucho. Muchos de los goles que metí en los años venideros fueron resultado de esa lección.

Yo no crecí en un hogar cristiano y nunca escuché la predicación del evangelio. La escuela dominical dio paso al fútbol dominical. La instrucción más bíblica que recibí fue durante las asambleas en la escuela de la Iglesia de Inglaterra, donde asistía. Yo era un niño que quería triunfar intensamente tanto en el salón de clases como en el campo. Mi padre me enseñó el autocontrol necesario, la disciplina y habilidades para tener éxito en la educación y en la arena deportiva profesional.

A los 16 dejé la escuela y firmé un contrato profesional con la Liga Premier de los Queens Park Rangers (QPR). Había logrado la meta–y no estaba realmente feliz. Estaba jugando para el Equipo Juvenil Nacional de Inglaterra, y no pasó mucho tiempo antes de que irrumpiera para ocupar el once inicial en QPR. Pero era un jovencito inseguro en el feroz mundo profesional del deporte. El fútbol era mi dios. Si jugaba bien un sábado me sentía en lo alto, si jugaba mal me sentía decaído. Mi sentido de bienestar dependía completamente de mi desempeño. Pronto me di cuenta que fui hecho para algo más que alcanzar la meta.

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Girando hacia Cristo

Entonces, cuando tuve 18, Dios intervino en mi vida, el primero de dos momentos de giro dramático. Yo estaba todavía luchando por encontrar propósito, así que decidí asistir con una iglesia metodista local un domingo por la tarde. No recuerdo sobre qué predicó el ministro, pero después él me invitó a su casa, donde él y su esposa impartían un estudio bíblico semanal para jóvenes.

Decidí regresar al estudio bíblico la semana siguiente y la próxima, y empecé a escuchar el evangelio por primera vez. Me di cuenta que mi problema más grande no era encontrar desaprobación en una fuerte multitud de 20,000 un sábado; mi problema más grande era mi pecado y la desaprobación del Dios todopoderoso. Me di cuenta que el obstáculo más grande para la felicidad era que el fútbol era rey en lugar de Jesús, quien proveía una justicia perfecta para mí. Comprendí lo que Agustín había expresado muchos años atrás en sus Confesiones: “Nos hiciste, Señor, para ti, y nuestro corazón está inquieto, hasta que descanse en ti.” Con el tiempo, mis ojos fueron abiertos por medio de esa reunión dominical, y mi vida dio un giro, me arrepentí, y creí en el evangelio. MI CORAZÓN TODAVÍA ARDÍA POR EL FÚTBOL, PERO ARDÍA MÁS POR CRISTO.

En los deportes profesionales, los altibajos de la vida son extremos, muy cercanos y muy públicos. El escrutinio es intenso. La madurez cristiana es un proceso lento, pero en el mundo del deporte profesional, tu lenta santificación está a la vista. Tú puedes firmar un contrato lucrativo un día y tu carrera puede terminarse al día siguiente. Aquellos fueron días estremecedores y difíciles, llenos de altibajos, copas finales y promociones, derrotas y descensos. Yo experimenté la gama completa como creyente.

La incertidumbre inunda al jugador profesional de fútbol. En cierto nivel la incertidumbre y el drama estimulan al hombre para jugar al máximo; hasta cierto punto provocan una profunda inseguridad. Yo solía ser esa persona cuando era joven, pero como cristiano ahora le temo más al Señor que a la multitud. El fútbol dejó de ser mi ídolo. 

Girando hacia el Ministerio

Una puerta se abrió después de mi retiro de una carrera de televisión con la BBC, y no pasó mucho tiempo antes de que cubriera programas semanales como Match of the Day, para muchos millones de televidentes en el Reino Unido. Fue un trabajo que encontró su apogeo en la Copa Mundial de 2006. Sin embargo, poco después llegó el segundo giro: el llamado al ministerio pastoral.

Hasta ese punto yo tuve muchas oportunidades para ser un testimonio cristiano como jugador de fútbol y comunicador, pero nunca sentí la urgencia de predicar. Entonces, mientras leía las epístolas pastorales, empecé a sentir un fuerte deseo de buscar el ministerio pastoral. Mi iglesia confirmó mi llamado, y después de un periodo de prueba, sabía que iba a dejar la segunda carrera de mis sueños por el ministerio. En 2008, dejé las costas de Inglaterra. En cuestión de semanas pasé de hablar en TV acerca de David Beckham y Cristiano Ronaldo a escribir ensayos sobre Juan Calvino y Jonathan Edwards.

Hace tantos años mi padre terrenal me enseñó el arte de girar, pero fue mi Padre celestial quien me hizo girar primero hacia Cristo y después a predicar su evangelio. Girar del pecado y confiar en Cristo para salvación no es un evento inicial de una sola vez; es la esencia de la vida cristiana. Este es un mensaje que la Iglesia necesita recuperar. Y así, sigo girando y enseño a otros a girar también.

Gavin Peacock es un pastor de misiones en la Iglesia Calvary Grace en Alberta y coautor de The Grand Design: Male and Female He Created Them.

La Comparación Está Robando tu Alegría – Parte 2 de 2

*Esta es la continuación de la entrada anterior.

Como líderes del ministerio, el impulso de la perfección ya se vislumbra a gran escala—resistir el deseo de mirar, predicar, dirigir y pensar como otras personas exitosas es vital, pero también bastante difícil. Aquí hay cinco consejos prácticos para combatir la comparación en tu vida y ministerio:

  1. Incrementa tu conciencia.

Combatir la comparación requiere tener una imagen clara de su presencia en tu vida. Para muchos de nosotros, compararnos con otros es tan natural como ser prácticamente invisibles. Presta atención a tu diálogo interno mientras realizas tu rutina durante un par de días y mantén un conteo simple de la frecuencia con la que te comparas con otra persona, ya sea en persona o en línea. ¡El desafío es incluso atraparte haciéndolo! En la temporada de fiestas “perfectas,” regalos, comidas y experiencias, el llamado de emergencia de la comparación está en todas partes: “Yo nunca podría,” “Nunca lo haré,” “Si tan solo tuviera,” “Si fuera más,” “Si pudiera hacerlo.” Hazte consciente de la letanía de comparaciones de tu cerebro y toma nota de ello. ¡Te sorprenderá la cantidad de estos mensajes que tu cerebro entretiene regularmente!

  1. Tómate un descanso de las redes sociales.

El ayuno de las redes sociales requiere una autoevaluación honesta. Tú sabes cuánto tiempo pasas en las redes sociales, y solo tú sabes cómo te afecta. Para algunos de nosotros, un ayuno de síndrome de abstinencia puede ser poco realista, lo que te prepara para un fracaso inmediato. En cambio, limítate solo a consultar las redes sociales a ciertas horas del día, preferiblemente no a primera hora de la mañana ni antes de acostarte. Reemplaza tu hábito de control telefónico con otra cosa, si resulta demasiado tentador: lee un libro o un artículo interesante, o escucha una canción. Para muchos de nosotros, revisar nuestros teléfonos se ha convertido en memoria muscular, por lo que esto requerirá un gran esfuerzo. ¡No dejes que eso te detenga!

  1. Solicita un refuerzo positivo.

Siéntate con alguien cercano y pídele que te hable sobre sus fortalezas. Esto puede sonar como una solicitud extraña, pero la mayoría de nosotros podemos enumerar fácilmente nuestras debilidades, pero tropezamos cuando se trata de enlistar nuestras fortalezas. Pídele a un amigo, cónyuge o miembro de tu familia que se siente y haga esto contigo, y devuelve el favor—es probable que también necesiten escucharlo. Graba tus palabras o toma notas—¡en serio! Este será un gran recordatorio en momentos en que tu enfoque puede estar en todas las maneras en las que crees que te estás quedando corto. Vuelve a tu lista cuando te encuentres en un atolladero de comparación.

  1. Replantea tus debilidades percibidas.

Considera las reflexiones de Pablo: “Tres veces le supliqué al Señor que me lo quitara. Pero él me dijo: ‘Mi gracia es suficiente para ti, porque mi poder se perfecciona en la debilidad.’ Por tanto, me jactaré con mucho gusto de mis debilidades, para que el poder de Cristo repose sobre mí” (2 Corintios 12: 8-9). La idea de la perfección que guardamos en nuestras mentes podría estar causando que percibamos rasgos de carácter individual como debilidades, o no veamos dónde Dios puede usar nuestras debilidades reales.

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Por ejemplo, soy una pensadora de procesamiento, y con frecuencia necesito tiempo para pensar las cosas antes de responder. Durante una reunión, generalmente no soy la persona más verbal cuando se discute un tema, pero tendré un veredicto muy bien pensado una o dos horas después. En el pasado, consideré que mi cerebro “lento” era un defecto y envidiaba a las personas en la sala que podían responder de inmediato. Con el tiempo, sin embargo, llegué a ver que un equipo fuerte tiene ambos tipos de pensadores, y necesita gente que piense en todo desde todos los ángulos, no solo dar las primeras impresiones. Después de las reuniones, ahora envío correos electrónicos que comienzan con “Después de pensarlo un poco” y proporciono puntos adicionales que el grupo puede no haber considerado, lo que genera una conversación más productiva. Dios puede usar lo que tú crees que en ti es “menos ideal” para fortalecer a tus equipos.

  1. Considera todo el cuerpo.

Con regularidad tómate un tiempo para meditar sobre el cuerpo de Cristo y tu lugar en él. Imprime una copia de 1 Corintios 12. Léela un par de veces, resaltando los versículos y frases que te hablan. Escribe esos versículos en una tarjeta, colócala en algún lugar donde la veas a menudo. He escrito los versículos 18 y 19—“En realidad, Dios colocó cada miembro del cuerpo como mejor le pareció. Si todos ellos fueran un solo miembro, ¿qué sería del cuerpo?”—y lo coloqué en el espejo de mi habitación como recordatorio.

Kringel habla de un momento en que Dios le habló acerca de no apoyarse en otros en su vida. “Se llama el cuerpo de Cristo y la familia de Dios por una razón. Si te hubiera creado para que no necesites los dones que otras personas tienen, entonces los habría puesto todos en ti. Pero no lo hice, los dispersé. Entonces, para que seas todo lo que yo te llamé a ser, debes utilizar los dones de todos los demás.” Dios nos hizo para necesitarnos el uno al otro. Si tuviéramos todos los dones que queríamos, ¡no necesitaríamos a nadie!

Finalmente, cada uno de estos consejos debería ayudarnos a alcanzar el mayor antídoto para la comparación, que simplemente descansa en Cristo. Después de que Pedro preguntó: “Señor, ¿y qué de éste?” haciendo un gesto con la cabeza a Juan, Jesús respondió: “Si quiero que él quede hasta que yo venga, ¿qué a ti? Sígueme tú.” (Juan 21:22). Las tentaciones y oportunidades para compararnos están en todas partes y son constantes, y aún Jesús nos dice: “¿Qué a ti? ¡Sígueme!”

Este artículo fue publicado originalmente en: Christianity Today

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