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Escuelas Bíblicas Vacacionales en Medio de la Crisis Económica

Entre los meses de agosto y de septiembre se espera que en Venezuela se lleven a cabo más de 60 escuelas bíblicas vacacionales, lo que representaría un 75 por ciento de las iglesias organizadas en el país. Todo esto a pesar de que esa nación está sumida en una profunda crisis económica que ha afectado la asistencia de niños, adolescentes y jóvenes a sus colegios de educación formal. La iglesia no ha escapado a esta realidad y se estima que cerca de un 20 por ciento de los miembros de las Iglesias del Nazareno ha emigrado fuera de Venezuela en busca de mejores oportunidades. 

No obstante, el trabajo de los Ministerios Internacionales de Escuela Dominical y Discipulado (MIEDD) no se detienen, y desde la coordinación regional, nacional y distrital se han buscado formas de incentivar y apoyar a la realización de las escuelas bíblicas vacacionales (EBV). Ya en agosto podemos destacar que la iglesia de Calabozo realizó dos escuelas bíblicas, la primera en su misión de Ciudad de Dios donde se celebró del 30 de julio al 03 de agosto, con una participación de 200 alumnos.

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Luego una semana después en Calabozo participaron 179 niños y adolescentes. En el oriente del país se destaca la Iglesia Renacer de Punta de Mata, una ciudad petrolera de Venezuela, golpeada por la caída de la producción de petróleo, pero que tiene la Iglesia más grande del oriente del país, quienes tuvieron su EBV, con una participación de 70 niños y adolescentes.

En el distrito Llanos, el más grande en cuanto a número de iglesias del nazareno en Venezuela, se destacan las iglesias del Cambio y los Pozones, con una participación de 70 y 84 niños respectivamente. Y la mayoría de las iglesias tendrá su EBV luego del campamento nacional de jóvenes, que se celebra la última semana de agosto, es decir, esta historia de éxito apenas comienza.

“Damos gracias al Señor por tantos obreros que han dispuesto su tiempo, energía y recursos para sembrar la Palabra en las nuevas generaciones”. Dijo Leda DeGouveia coordinadora nacional de MIEDD. “Contamos con su apoyo en oración para que nuestro Dios avive su obra en medio de estos tiempos”.

Este artículo fue publicado originalmente en: Iglesia del Nazareno, América del Sur

Oremos por la Paz en Nicaragua

Muchos lectores de este blog han visto las noticias y saben que Nicaragua está en un punto de crisis.  Miles de manifestantes han marchado en la capital nicaragüense Managua y otras ciudades por la democratización del paísLos manifestantes bloquearon las carreteras principales, mostrando pancartas y cantando consignas.

Semanas de protestas antigubernamentales han provocado la muerte de al menos 76 personas en enfrentamientos con las fuerzas de seguridad.  Cuatro personas murieron en enfrentamientos el sábado, dicen la policía y testigos.

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Ayer y hoy he estado en contacto con Rev. María Antonia Ponce, la superintendente del Distrito Central de Nicaragua.  Aunque yo había escuchado reportes de persecución de nuestras iglesias nazarenas, ella asegura que hasta hoy no ha habido ningún ataque a las iglesias.  Pero la situación sigue siendo crítica.  “Cada día es un despertar incierto,” Ponce dice. “Son muchos los muertos, todos jóvenes, la mayoría estudiantes de las diferentes universidades.” Ya ha pasado un mes de los primeros conflictos y la superintendente ruega que los miembros nazarenos de la Región Mesoamérica y de todo el mundo intercedan por ellos y su país.

“Nos sentimos muy tristes, porque hace más de un mes estamos bajo una gran presión por los disturbios que se han dado en Nicaragua.  Hoy tristemente y por primera vez, con lágrimas en los ojos, hemos cerrado las oficinas distritales y han quedado bajo el amparo del altísimo y sabio Dios. No queremos seguir exponiendo nuestras vidas y optamos por salir, entre el fuego cruzado de la policía y los estudiantes.  Hay varios heridos y no queremos pasar a la lista de fallecidos. Nos duele la situación y pedimos que, como cuerpo de Cristo, nos unamos en oración por la paz en Nicaragua.” 

A pesar de todo lo que está sucediendo, Ponce expresa gozo en el espíritu generoso de los nicaragüenses.  En medio del dolor, falta de trabajo, y hasta cancelación de cultos (por seguridad, en Managua, Masaya, y León, sólo hay servicios los domingos por la mañana), las iglesias están recaudando la ofrenda para sus hermanos cubanos, quienes sufrieron después del accidente de avión hace dos semanas.  “Es un honor y una bendición para nosotros poder ayudar en medio de nuestra propia crisis,” ella declara. 

Nuestros hermanos en Nicaragua necesitan nuestro aliento y apoyo espiritual.  Aunque se han sentido solos en estos momentos, saben que están conectados a toda una denominación global que les está levantando.

Oremos por la paz de Nicaragua.  Oremos que se haga la voluntad de Dios en ese país, así como en el cielo.  ¡Nicaragua, estamos con ustedes!

Jesús Fue Un Refugiado – Parte 2 de 2

Esta es la continuación de la entrada anterior.

Por JT English

En este momento, el mundo está enfrentando la peor crisis de refugiados desde la Segunda Guerra Mundial. De acuerdo con el Alto Comisionado para Refugiados de las Naciones Unidas, el número de personas desplazadas está en el número más alto que se haya registrado: 59.5 millones, la mitad son niños. 14.4 millones están desplazados fuera de su frontera estatal. Incluido está el siempre creciente número de refugiados sirios, que ahora ha alcanzado los 9 millones. Desde la superficie, las cuentas son simplemente asombrosas. Muchos están muriendo, ahogándose, sin hogar, temerosos, sin esperanza.

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Desafortunadamente, muchos están respondiendo a la actual catástrofe con un sentimiento que es manejado por el miedo y un deseo de priorizar su auto-protección. No hay duda que la crisis de refugiados, simultánea al aumento del terrorismo global, está generando desafíos sin precedentes para muchos en el Occidente –desafíos que, sin duda, pueden presentar amenazas legítimas para nuestra propia seguridad.

Sin embargo, a pesar de esas amenazas legítimas, los discípulos de Jesús son exhortados a ser como Cristo y a considerar los intereses de otros antes de los suyos (Filipenses 2:3-4). Nosotros simplemente no podemos ser la Iglesia si no estamos dispuestos a amar a nuestros vecinos, buscar la justicia y combatir la opresión. Debemos recordar que seguimos a Aquel que fue un refugiado mucho antes de cargar con una cruz.

En este tiempo de crisis sin precedentes, los cristianos están llamados a responder con compasión sin precedentes. Para aquellos de nosotros que llamamos a Jesucristo “Señor”, debemos recordar que nuestro sumo sacerdote se identifica con la situación del débil, quebrantado y desplazado. Para Jesús, la crisis de refugiados no son solamente estadísticas o números; es el tipo de crisis con la que Él puede identificarse. Los hombres, mujeres y niños que están huyendo, tratando de escapar con sus vidas, tienen un sumo sacerdote que sabe lo que es eso. La Iglesia, el cuerpo global de cristianos, debemos demostrar ser el tipo de personas que adora a Cristo quien una vez fue un refugiado. Si fallamos en seguir el señorío de Cristo en esto, entonces quizá el no es para nada nuestro Señor.

Una de las preguntas más importantes que aparecen en los Evangelios fue hecha por un maestro de la ley. Él le preguntó a Jesús, “¿Quién es mi prójimo?” La respuesta de Jesús es una de las parábolas más conocidas que se ha arraigado a la imaginación social de nuestra cultura –el Buen Samaritano (Lucas 10:25-37). Tal vez haríamos bien en revisarla. Jesús explica que ser un prójimo significa mostrar compasión a aquellos en necesidad. Quizá debemos preguntarnos esto, ¿Quién es nuestro prójimo?” Esto nos ayudará a empezar a cultivar una postura cristiana.

Artículo publicado originalmente en: http://www.thevillagechurch.net/the-village-blog/jesus-was-a-refugee/

El Día Mundial para la Prevención del Suicidio

El 10 de septiembre de 2016 se ha declarado el Día Mundial para la Prevención del Suicidio. Es probable que la depresión ha afectado a todos nosotros que estamos leyendo este artículo, sea de manera personal o como algo que ha influenciado a nuestros amigos o familia.  suicidioImg1

Quizás muchos de nosotros conocemos de alguien que ha intentado o cometido suicidio. En la Iglesia, no siempre hemos sido los mejores en dirigirnos a este tema o ministrar a aquellos quienes padecen depresión.  Pero esto está cambiando mientras desarrollamos más conciencia en esta área, y gracias a Dios por ello.  Con esto en mente, proveemos acá varias estadísticas* que nos pueden ayudar a saber más sobre la depresión y el suicidio:

DEPRESIÓN

  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe la depresión como una enfermedad de ATENCIÓN GLOBAL. 
  • Se estima que la depresión afecta a 350 millones de individuos en todo el mundo. suicidio
  • Una investigación mundial sobre salud mental llevada a cabo en 17 países desarrollados y en vías de desarrollo, halló que 1 de cada 20 personas reportó haber tenido algún episodio significativo de depresión durante el año previo. 
  • La depresión en la principal causa de discapacidad en el mundo.
  • La mayoría de la gente que necesita ser tratada por depresión no recibe el tratamiento: globalmente menos del 50% de la gente que sufre depresión recibe tratamiento, en regiones desarrolladas solo el 30%, y en algunos otros países  menos del 10%. 
  • Históricamente, en los círculos cristianos el estigma de la salud mental ha sido más grande que en la sociedad, en gran manera debido a que muchos cristianos definen la depresión como un problema espiritual.  Quizá la depresión tenga algún componente espiritual, pero es una enfermedad física y mental que requiere cuidados médicos. 

SUICIDIO

  • Junto con el abuso del alcohol, la depresión es la causa principal del suicidio a nivel mundial. El suicidio es considerado un problema serio de salud pública en todo el mundo. 
  • Anualmente, 800,000 personas mueren a causa de suicidio en el mundo. Esto es un muerte cada 40 segundos. 
  • Además de los adultos que mueren por suicidio, otros 20 lo intentan pero no completan el suicidio. 
  • Muchos suicidios se cometen impulsivamente en momentos de crisis, cuando hay un colapso en la habilidad de ocuparse de situaciones estresantes de la vida como problemas financieros, pérdida del empleo, rechazo social, rupturas de relaciones, dolores crónicos y enfermedades. 
  • Las tasas de suicidio se elevan vertiginosamente en áreas que experimentan conflictos sociales, desastres naturales, violencia, y/o sensacidar-una-manoón de aislamiento. 
  • La proporción de suicidios es más alta entre grupos vulnera
    bles que experimentan discriminación, como los refugiados y migrantes, indígenas, miembros del LGBT y prisioneros. 
  • Un intento previo de suicidio es el factor de más riesgo en la población en general. 
  • El suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los 15 y 29 años, a nivel mundial. 
  • El 75% de los suicidios globales ocurre en los países de bajos y medianos ingresos. 
Que Dios nos ayude a traer belleza de las cenizas y un manto de alegría en lugar del espíritu angustiado (Isaías 61:3).

En los enlaces a continuación, encontrarás la información anterior en dos archivos (PowerPoint y Word) y una infografía que puedes descargar:

Depresión y Suicidio
Depresión y suicidio (Word)
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*Todos los datos fueron tomados de la Organización Mundial de la Salud y se pueden encontrar en los siguientes sitios:

http://www.who.int/es/

https://www.iasp.info/wspd/

 

El líder que sale adelante en una crisis

fuego consumidorFUEGO DE DIOS

¿Quién de nosotros morará con el fuego consumidor? ¿Quién de nosotros habitará con las llamas eternas? El que camina en justicia y habla lo recto; el que aborrece la ganancia de violencias, el que sacude sus manos para no recibir cohecho, el que tapa sus oídos para no oír propuestas sanguinarias; el que cierra sus ojos para no ver cosa mala. ISAÍAS 33:14-15.

Isaías desglosa las características de la clase de personas que pueden salir adelante en una crisis. Medite en los atributos que describe:

  • Integridad. La vida y las obras del líder coinciden.
  • Justicia. El líder rechaza cualquier ganancia deshonesta.
  • Convicción. Los valores del líder no le permiten aceptar sobornos.
  • Enfoque positivo. El líder rechaza las ideas destructivas.
  • Pureza. El líder disciplina su mente para mantenerla limpia y pura.
  • Seguridad. El líder es firme, estable en su identidad y en la fuente de su fortaleza.

LLAMADO A TODOS LOS LÍDERES. Cuando el Senior quiso que una persona hablara al pueblo en su nombre, Isaías respondió (Is. 6) conforme a tres factores que aún se aplican a los líderes en el presente.

  1. Oportunidad. Vemos un lugar específico donde podemos ser agentes de cambio. Esto tiene que ver con el momento oportuno.
  2. Capacidad. Reconocemos que Dios nos ha dado los dones requeridos para atender la necesidad en cuestión. Esto tiene que ver con nuestra competencia.
  3. Deseo. Queremos dar un paso al frente y atender la necesidad. Nuestra propia hambre es lo que nos impele. Esto tiene que ver con la pasión.

Biblia de liderazgo: John Maxwell

SIGAN MI EJEMPLO

Observe cada fase en la vida de Josué, y verá a un hombre que se consagró del todo a ejecutar cualquier tarea que le fuese asignada. Desde un comienzo, obedeció de inmediato la instrucción de Moisés (Ex. 17:9-10). De ahí en adelante, Josué asumió el papel de asistente de Moisés. También demostró su obediencia al salir a espiar la tierra prometida, y al regresar de su misión de reconocimiento, él y Caleb fueron los únicos espías que se dispusieron a obedecer a Dios y entrar a Canaán. Cuarenta años después Moisés le dio las riendas del poder a su pupilo, y Josué nuevamente obedeció el llamado (Josué 1:5-11).

Al final, el pueblo de Israel siguió el ejemplo de Josué y cumplió los requisitos de Dios para heredar la tierra que les había prometido.

A la hora de su muerte, Josué fue conocido simplemente como <<siervo de Jehová>> (Jueces 2:7-8). Ese es un tremendo elogio. Mientras que hoy en día consideramos a Josué un líder excepcional, la Biblia no lo describe como un hombre de fortaleza, intelecto o talento excepcional. Cuando uno es un siervo del Señor, eso es todo lo que necesita realmente.

Biblia de liderazgo: John Maxwell

ESTA SEMANA: Considere su llamado al liderazgo. ¿Cómo fue llamado? ¿Puede ver la mano de Dios en su preparación? ¿Cómo ha sido refinado a lo largo del camino? ¿Es su llamado hoy el mismo que recibió en el principio? ¿En qué sentido es diferente? ¿Está cambiando ahora?

Desafíos…y Oportunidades en Misiones

La semana pasada presentamos lo que el autor y misiólogo, Roger S. Greenway (¡Vayan y Hagan Discípulos!), declara que son los diez desafíos más grandes en misiones actualmente.  En esta entrada queremos comentar un poco más de ellos, con la esperanza de que el lector aplique lo aprendido en su vida y ministerio.

Toda la humanidad está en crisis – aun los países económicamente ricos enfrentan crisis entre sus habitantes como el suicidio, drogadicción o depresión, guerra, y el más alto nivel de violencia.

Muchos expertos están de acuerdo de que existen cuatro problemas generales en el mundo: vivienda, salud, contaminación y seguridad.  Unas 100 millones de personas alrededor del mundo están sin hogar, y cerca de otros 100 millones viven en hogares inadecuados.

A los anteriores desafíos, se le puede agregar el analfabetismo. Aunque el mayor porcentaje de la población ha sido alfabetizada, no se puede decir que todos lo han sido. De los 6.9 billones de habitantes, 1,074 millones de adultos (mayores de 15) no saben leer ni escribir. De esa cantidad, el 64% son mujeres.

El analfabetismo varía en porcentajes según el lugar del mundo donde se analice. A pesar de que a nivel mundial se ha disminuido la tasa de analfabetos a través de la historia se teme a un retroceso, si no se actúa con eficacia en el mundo.

El alfabetismo creció en América Latina de un 89% a un 91%. Aun así sigue existiendo el problema y falta mucho por hacer.

La iglesia siempre ha enfrentado desafíos de acuerdo a la época que vive, el de hoy es la globalización.  Y por eso no debe olvidar las metas y objetivos que desde un principio han sido el empuje a seguir proclamando las buenas nuevas. Eso debe permanecer en la iglesia de hoy y del mañana, para no perder la visión de los de ayer. Visión que significa ser cristianos misioneros con el objetivo de que nadie se pierda sino que reciba a Cristo y sea salvo.

La gente pide que todos estos problemas desaparezcan, desean un cambio en el mundo y desde luego en su vida.  Nosotros sabemos que todo es posible por medio de Cristo. Por eso, si conocemos el mensaje, debemos transmitirlo.

Quizás la pregunta para nosotros como iglesia es: ¿cómo veremos estos desafíos? ¿Como problemas tan enormes que nos paralizan? ¿O como oportunidades para suplir necesidades reales y ministrar en un mundo quebrantado?

Estatus de los Misioneros Nazarenos

En respuesta a la crisis financiera en todo el mundo, Louie Bustle, Director de Misión Mundial de la Iglesia del Nazareno, emitió la siguiente información actualizada sobre la situación de los misioneros, como parte de la sesión de apertura de la Convención de Misiones Nazarenas Internacionales (MNI) en Orlando, Florida.

El movimiento misionero de la Iglesia del Nazareno tiene más de 100 años. Nuestra doctrina de santidad y las misiones están en el centro de lo que significa ser nazareno. En el tiempo de la unión de Pilot Point en 1908, los fundadores habían comisionado y enviado un total de 21 misioneros a India, Cabo Verde, México y Japón.

A Septiembre de 2008, el más reciente año fiscal completado, había 794 misioneros y personal en las áreas dependientes de las oraciones de la Iglesia y del Fondo de Evangelismo Mundial como soporte.

El trabajo de predicar la santidad y hacer discípulos es nuestra misión. Sin embargo, la Iglesia del Nazareno al igual que otros grupos de fe, se enfrenta a un clima económico muy difícil. La determinación de la Junta de Superintendentes Generales y El Departamento de Misión Mundial es que se hará todo lo que esté en nuestro poder para evitar el regreso a casa de cualquier misionero debido a la crisis económica. Hay momentos en que los misioneros regresan a sus países de origen por diversas razones. Esto ya está sucediendo y es una parte normal de las operaciones de la misión. Pero lo que nosotros estamos diciendo es que sólo se hará como último recurso y por la falta de fondos misioneros que vienen de fuera del campo.

Esto sucedió una vez antes a fines de los años 1920 durante un tiempo de “recesión.” Nuestra intención es que no vuelva a ocurrir.

Me sumo a la oración con los dirigentes de MNI creyendo que Dios nos ayudará a través de este difícil momento para su honor y gloria.

–Louie Bustle

En las Naciones: Una Cruzada Asombrosa

Dr. Nina Gunter, Superintendente General Emerita en la Iglesia del Nazareno

Dra. Nina Gunter, Superintendente General Emerita en la Iglesia del Nazareno

Predicando de su tema, “En las Naciones: Una Cruzada Asombrosa”, La Superintendente General Dra. Nina G. Gunter construyó su mensaje el domingo, 28 de junio, 2009 en la 27º Asamblea General de la Iglesia del Nazareno sobre la historia de la cruzada del pueblo de Israel por el Río Jordán.

Haciendo una comparación entre la nueva generación de Israelitas en el ambiente de la Escritura y esta nueva generación de nazarenos, Gunter dijo:

“Para el pueblo de Israel, había dos opciones en el río llamado Jordán: (1) Tomar el paso y entrar el agua y cruzar a la Tierra Prometida, o (2) Instalarse allí y llegar a ser un monumento en la historia.  Los desafíos son buenos – nos arrancan de nuestros baches. Requieren que salgamos de nuestras zonas de comodidad. Los desafíos nos giran hacia Dios y hacia nuestro hermano en amor y confianza. Nos invitan a un nuevo nivel de fe – una fe que reconoce que a veces Dios escoge obrar de nuevas maneras.”

Luego ella proclamó: “¡La Iglesia no está en crisis, está en Cristo!”

“Hoy es la despedida a nuestro centenario de la Iglesia del Nazareno. Nosotros nazarenos, personas de 155 áreas mundiales, estamos parados en la orilla del río con más de un siglo de bendición y logros detrás, y ahora miramos hacia el otro lado del río, hacia nuestro futuro.

“Y en este momento crucial, preguntamos a Dios, ‘¿Qué viene?'”

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