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Reflexionando Sobre la Pasión Después de la Copa Mundial

Por Scott Armstrong

Muchos lectores de este sitio saben que mi familia y yo pudimos ir a la Copa Mundial en Rusia el mes pasado. Fue un tiempo memorable y una experiencia única en la vida. Quizá la cosa que recuerdo más es la pasión que mucha gente tenía por sus países y por el futbol.

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Lo vi en, literalmente, las decenas de miles de mexicanos y colombianos que viajaron, se disfrazaron y gritaron para sus equipos en todo momento, de día o de noche. Lo vi cuando el equipo de casa, Rusia, inesperadamente goleó a España en la ronda de los 16, y las calles de Moscú estallaron de alegría.

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Pero tal vez no experimenté personalmente los muchos niveles de pasión en la Copa Mundial más que en los dos juegos a los que pudimos asistir. Antes del primer juego, el 26 de junio, estábamos atrapados en el fervor de los aficionados daneses quienes llenaron las estaciones del metro y las calles, gritando y cantando para su equipo y país. Tristemente, la pasión que ellos y sus contrapartes franceses mostraron antes y durante el juego no la compartieron sus equipos nacionales. Francia vs Dinamarca ha sido ampliamente reconocido como el peor juego del torneo.

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Sabíamos que algo andaba mal cuando salieron las alineaciones y casi ninguno de sus jugadores estrellas comenzaron. ¡¿No Pogba ni Mbappe?! ¿Ni siquiera Lloris o Umtiti? Bueno, por lo menos los sustitutos dejaran todo en el juego ¿cierto? No. Ambos equipos sabían que solo necesitaban un empate para pasar hacia la siguiente ronda. Entonces, jugaron como si fuera un partido amistoso. Sin urgencia. Ninguno intentando demasiado. Todos los aficionados neutrales se inquietaron e incluso se enojaron durante esas dos horas. ¿Pagamos por esto? ¡¿Viajamos hasta aquí para ver esta farsa?!

¿Sabías que la palabra “pasión” se origina de la palabra en latín “passio” que está íntimamente relacionada con la raíz griega “path” que significa “sufrir”? Para cuando el juego terminó en 0-0, en todo el estadio llovían abucheos para los equipos debido a su vergonzosa actuación. De verdad es muy difícil explicar qué tan desanimados estábamos todos. De hecho comencé a llorar, estaba muy triste porque nuestra familia había elegido ir a ESE partido.

Pero no todo estaba perdido. El juego final al que asistimos fue el 3 de julio en Moscú. Ronda de los 16 – Colombia vs Inglaterra. No te miento: reuní a mi familia antes de que saliéramos al estadio y oramos que Dios nos diera un gran partido. No me importaba cuál era el resultado: Solo quería que fuera memorable.

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¡Y sí que lo fue! La controversia fue una constante con un penal concedido y con ambos equipos presionando y compitiendo por la posición en cada tiro libre. Yerri Mina, un defensa colombiano, empató el partido 1-1 en tiempo extra al final de la segunda mitad mientras el estadio lleno, mayormente de aficionados colombianos, se volvía loco. Después, se fueron a penales, donde Inglaterra tiene historia de precipitarse y quemarse. Pero ¡no esta vez, amigos! Casi tres horas después de la primera patada, Inglaterra clavó su último penal y pasaron a la siguiente ronda mientras que, tanto aficionados como equipo, celebraban eufóricos. Fue un juego fenomenal y la mayor energía que he experimentado en un juego de futbol por mucho (¡y he ido a docenas de partidos en diferentes países!).

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Debo añadir esto, mientras nos preparábamos para los penales y los aficionados de cada equipo estaban apoyando, abrazándose e incluso orando, comencé a llorar de nuevo. Pero esta vez fue por la felicidad desenfrenada de haber sido parte de un evento como éste.

¿Cuál fue la diferencia de los dos juegos? Esencialmente una cosa: pasión.

Sé que las circunstancias dictan que hay menos en juego en ciertas ocasiones del torneo. Pero esta es la Copa Mundial. Si vas a pisar el terreno de juego, ¡debes darlo todo!

Esta es una creencia que me impulsa en mi vida diaria y me guía en mi caminar espiritual. Si vale la pena hacerlo, vale la pena hacerlo bien. Vivir apasionadamente, y especialmente dejar que la fuente de esa pasión sea más que futbol, o comida, o películas, o trabajo, o incluso tu familia.

La única fuente de pasión que nunca se secará o te decepcionará es Jesucristo. El ofrece vida abundante (Juan 10:10) y salvación gloriosa (Juan 3:16). En mi caso, Él ha puesto un llamado en vida a predicar – y a hacerlo transculturalmente – así que no puedo contenerlo; como Jeremías, es un fuego en mis huesos (Jeremías 20:9).

Cualquiera que me conoce sabe que soy un apasionado del futbol. Pero mi oración es que todos sepan que estoy más apasionado por Cristo y su misión. Después de todo, Él se dio a sí mismo por nosotros en la cruz, en lo que se conoce como – adivinaste – la Pasión.

Si todavía no has experimentado esa fuerza convincente e impulsora en tu vida, permite a la única y verdadera fuente de pasión que inyecte su fuego. Tú – y todos aquellos que te rodean – ¡nunca volverán a ser iguales!

Gozosos

Muchos lectores de nuestro blog saben que en este momento mi familia y yo estamos en Rusia por la Copa Mundial. Ayer asistimos al partido Francia vs Dinamarca, que fue genial. Curiosamente, el Dr. Eugénio Duarte, uno de nuestros Superintendentes Generales de la Iglesia del Nazareno, escribió acerca de Dinamarca y su positividad. Puedo confirmar desde mi limitada experiencia con aficionados de Dinamarca que ciertamente son un país feliz. Espero que disfrutes este artículo sobre Dinamarca, pero mayormente enfocado en el gozo que Cristo da a cada creyente.

Escrito por Eugénio R. Duarte

Copenhague, Dinamarca, es uno de los lugares más bonitos que he visitado. Mi única estancia en la ciudad fue corta, pero pude pasar un par de horas en un tour que me introdujo a su vida histórica, cultural, económica, política, industrial y social. Una de las cosas que escuché, y tuve que considerar, fue esta declaración de uno de los guías de turistas: “Dinamarca fue calificada como el país más feliz del mundo.” 

En el momento en que hice mi primera compra y vi la cuenta, decidí que con tan alto costo de vida, la gente debe necesitar un ingreso considerable para mantenerse feliz. Pero un rápido recuerdo de lo mismo que el guía de turistas había dicho acerca del alto valor que para ellos tiene la comunidad y la mutua rendición de cuentas – especialmente en lo que se refiere a la vida familiar – me llevó a pensar otra vez.

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Cuando aprendemos a apreciarnos el uno al otro, y la contribución que cada uno puede hacer sin restricciones para el bien común, desaparece nuestra tendencia humana a quejarnos sobre cualquier sufrimiento o dificultad.

Ciertamente nos asombramos por lo que algunas doctrinas sociales pueden hacer utilizando el espíritu de tolerancia y responsabilidad. Ellas pueden generar e incluso mantener cierto grado de alegría.

Sin embargo, necesitamos más que alegría. Nuestras vidas son diseñadas para ser llenas de gozo, y el gozo es más constante, confiable, duradero, estable y fructífero. El gozo está enraizado en “la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento” y “guarda nuestros corazones y nuestros pensamientos en Cristo Jesús” (Filipenses 4:7). 

La alegría y el gozo, ambos residen en nuestros corazones y mentes, pero la alegría está en una relación que depende de cosas, condiciones, promesas y resultados temporales, mientras que el gozo se establece sobre valores eternos. Cuando la propiedad de nuestros corazones y mentes está en las manos de Jesús, nuestra parte en mantener el gozo es la confianza y fe.

La Biblia dice, “y la esperanza no avergüenza, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo que nos fue dado” (Romanos 5:5). Dios nos empodera para estar gozosos no solo con base en un acuerdo o arreglo temporal. Su Espíritu Santo completa fielmente la misión de derramar – no a cuenta gotas – su amor en nuestros corazones; el amor que origina, alimenta, y hace crecer un gozo real en nosotros.

Es Jesús, el vino, que produce fruto; y nosotros, las ramas, llevamos el fruto, incluyendo el fruto del gozo.” Billy Graham 

Copa Mundial 2018

¡Hola, lectores! Y, ¡saludos desde la Copa Mundial 2018! Nuestra familia ha estado ahorrando y planeando estas vacaciones por cinco años y estamos eufóricos. Tenemos boletos para dos partidos y esperamos obtener boletos para un tercero mientras estamos en Rusia. Llegamos ayer (25 de junio) a Moscú, y nos estamos recuperando del “jet lag” (desfase de horario) antes de asistir a ¡nuestro primer juego hoy (Francia vs Dinamarca)!

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36188216_10157527269847892_9018254410366582784_n.jpgEn el mes pasado, algunos amigos y conocidos han preguntado porqué dedicaríamos el tiempo y dinero para ir a Rusia y asistir a la Copa Mundial, específicamente si Estados Unidos no calificó esta vez (para ser honestos ¡todavía sigo avergonzado por eso!). Otros se han preguntado porqué ocasionalmente escribo acerca de deportes en este blog que normalmente es dedicado a misiones, liderazgo, etc. Los aficionados del futbol que leen esto lo entienden completamente, así que no necesito persuadir a todos. Pero para los otros, aquí están las razones por las que la Copa Mundial es muy importante para mí y porqué hemos escrito acerca de ello en este blog por tres ciclos seguidos (2010, 2014 y 2018): 

  1. La cultura – y las culturas – me fascinan. En el aeropuerto de Londres, estábamos con personas de siete países diferentes, todos yendo a la Copa Mundial. Todos nos veíamos diferentes, hablábamos diferentes idiomas, y vestíamos diferente por supuesto. Pero existe respecto – e incluso aprecio – por las diferencias aquí que pueden resultar instructivas en un mundo de tanto etnocentrismo. ¿Cómo podemos aprender unos de otros? ¿Cómo estas personas enriquecen mi vida y conocimiento?
  2. Pasión, pasión, pasión. Una vida sin pasión ¡es una triste existencia! Confieso que me cuesta trabajo comprender cómo las personas pueden flotar a través de la vida sin urgencia o emoción. Y admítanlo: ¡la Copa Mundial es EL lugar para encontrar aficionados y jugadores que están locos por el futbol y su país! ¿Vieronal director técnico de Brasil que celebró tanto que se tropezó y cayó después de un gol a Costa Rica? ¿O los panameños celebrando su primer gol en una Copa Mundial, aunque perdieron el juego 6 a 1? ¿Sabías que el gol de México contra Alemania probablemente causó un sismo en la Ciudad de México por la euforia en esa mega ciudad? Sí, pasión.
  3. Los deportes pueden ser un microcosmo en la vida. Los deportes están basados en resultados. Si tienes éxito, eres recompensado; si tienes un bajo rendimiento, hay consecuencias. Esto no quiere decir que el equipo más talentoso es el que siempre gana; algunas veces los no favoritos mejor preparados pueden sorprender (Vean: Islandia vs Argentina). Pero incluso eso nos da una lección. Hay muchas cosas que he aprendido de los deportes sobre el trabajo en equipo, la perseverancia, el liderazgo y la integridad. La Copa Mundial sacará lo mejor y lo peor de muchos jugadores, aficionados y directores técnicos. Pone un lupa sobre nuestro carácter.

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Esas son solo 3 de muchas razones por las que escribo sobre deportes y la Copa Mundial en un blog que se espera ayude a Transformar el Mundo. Podría seguir y seguir, pero ahora es momento de ir hacia el estadio – ¡quién sabe qué cosas asombrosas experimentaremos ahí y en la siguiente semana!

El Arte de Girar

¡La Copa Mundial está aquí! En los últimos ocho años de nuestro blog eso ha significado que hemos resaltado varias naciones y sus culturas, ofreciendo perspectivas acerca del estado de la Iglesia en cada país así como algunas peticiones de oración. Por ejemplo, lean lo que Pamela Alvarado escribió sobre Ghana, o el artículo de Croacia que escribió Mario Josué López.

Este año haremos las cosas un poquito diferentes. De vez en cuando, durante este mes estaremos ofreciendo artículos y algunas veces videos que tienen que ver con distintos aspectos (llamémosle el aspecto “cultural”) de la Copa Mundial. Así que, para comenzar, lean este testimonio escrito por un ex jugador de la Liga Premier a quien Dios llamó al pastorado. El siguiente es un fragmento de un artículo de Christianity Today publicado originalmente en junio 2016.

Por Gavin Peacock

Una habilidad que mi papá me enseñó cuando era niño fue el arte de girar con un balón de fútbol soccer. Yo nunca iba a ser alto, así que él me llevaba a nuestro patio trasero en el sureste de Londres y me enseñaba cómo cambiar direcciones con el balón en mis pies. “¡Los niños grandes no podrán alcanzarte!” decía él. Yo practicaba por horas girar a la derecha y a la izquierda, yendo dentro y fuera de los conos, girando hacia este lado y al otro lado. Mi papá tenía razón: el arte de girar me sirvió mucho. Muchos de los goles que metí en los años venideros fueron resultado de esa lección.

Yo no crecí en un hogar cristiano y nunca escuché la predicación del evangelio. La escuela dominical dio paso al fútbol dominical. La instrucción más bíblica que recibí fue durante las asambleas en la escuela de la Iglesia de Inglaterra, donde asistía. Yo era un niño que quería triunfar intensamente tanto en el salón de clases como en el campo. Mi padre me enseñó el autocontrol necesario, la disciplina y habilidades para tener éxito en la educación y en la arena deportiva profesional.

A los 16 dejé la escuela y firmé un contrato profesional con la Liga Premier de los Queens Park Rangers (QPR). Había logrado la meta–y no estaba realmente feliz. Estaba jugando para el Equipo Juvenil Nacional de Inglaterra, y no pasó mucho tiempo antes de que irrumpiera para ocupar el once inicial en QPR. Pero era un jovencito inseguro en el feroz mundo profesional del deporte. El fútbol era mi dios. Si jugaba bien un sábado me sentía en lo alto, si jugaba mal me sentía decaído. Mi sentido de bienestar dependía completamente de mi desempeño. Pronto me di cuenta que fui hecho para algo más que alcanzar la meta.

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Girando hacia Cristo

Entonces, cuando tuve 18, Dios intervino en mi vida, el primero de dos momentos de giro dramático. Yo estaba todavía luchando por encontrar propósito, así que decidí asistir con una iglesia metodista local un domingo por la tarde. No recuerdo sobre qué predicó el ministro, pero después él me invitó a su casa, donde él y su esposa impartían un estudio bíblico semanal para jóvenes.

Decidí regresar al estudio bíblico la semana siguiente y la próxima, y empecé a escuchar el evangelio por primera vez. Me di cuenta que mi problema más grande no era encontrar desaprobación en una fuerte multitud de 20,000 un sábado; mi problema más grande era mi pecado y la desaprobación del Dios todopoderoso. Me di cuenta que el obstáculo más grande para la felicidad era que el fútbol era rey en lugar de Jesús, quien proveía una justicia perfecta para mí. Comprendí lo que Agustín había expresado muchos años atrás en sus Confesiones: “Nos hiciste, Señor, para ti, y nuestro corazón está inquieto, hasta que descanse en ti.” Con el tiempo, mis ojos fueron abiertos por medio de esa reunión dominical, y mi vida dio un giro, me arrepentí, y creí en el evangelio. MI CORAZÓN TODAVÍA ARDÍA POR EL FÚTBOL, PERO ARDÍA MÁS POR CRISTO.

En los deportes profesionales, los altibajos de la vida son extremos, muy cercanos y muy públicos. El escrutinio es intenso. La madurez cristiana es un proceso lento, pero en el mundo del deporte profesional, tu lenta santificación está a la vista. Tú puedes firmar un contrato lucrativo un día y tu carrera puede terminarse al día siguiente. Aquellos fueron días estremecedores y difíciles, llenos de altibajos, copas finales y promociones, derrotas y descensos. Yo experimenté la gama completa como creyente.

La incertidumbre inunda al jugador profesional de fútbol. En cierto nivel la incertidumbre y el drama estimulan al hombre para jugar al máximo; hasta cierto punto provocan una profunda inseguridad. Yo solía ser esa persona cuando era joven, pero como cristiano ahora le temo más al Señor que a la multitud. El fútbol dejó de ser mi ídolo. 

Girando hacia el Ministerio

Una puerta se abrió después de mi retiro de una carrera de televisión con la BBC, y no pasó mucho tiempo antes de que cubriera programas semanales como Match of the Day, para muchos millones de televidentes en el Reino Unido. Fue un trabajo que encontró su apogeo en la Copa Mundial de 2006. Sin embargo, poco después llegó el segundo giro: el llamado al ministerio pastoral.

Hasta ese punto yo tuve muchas oportunidades para ser un testimonio cristiano como jugador de fútbol y comunicador, pero nunca sentí la urgencia de predicar. Entonces, mientras leía las epístolas pastorales, empecé a sentir un fuerte deseo de buscar el ministerio pastoral. Mi iglesia confirmó mi llamado, y después de un periodo de prueba, sabía que iba a dejar la segunda carrera de mis sueños por el ministerio. En 2008, dejé las costas de Inglaterra. En cuestión de semanas pasé de hablar en TV acerca de David Beckham y Cristiano Ronaldo a escribir ensayos sobre Juan Calvino y Jonathan Edwards.

Hace tantos años mi padre terrenal me enseñó el arte de girar, pero fue mi Padre celestial quien me hizo girar primero hacia Cristo y después a predicar su evangelio. Girar del pecado y confiar en Cristo para salvación no es un evento inicial de una sola vez; es la esencia de la vida cristiana. Este es un mensaje que la Iglesia necesita recuperar. Y así, sigo girando y enseño a otros a girar también.

Gavin Peacock es un pastor de misiones en la Iglesia Calvary Grace en Alberta y coautor de The Grand Design: Male and Female He Created Them.

Play & Witness – Una Iniciativa Relevante y Efectiva

El primer viaje misionero del Caribe “Play & Witness” tuvo lugar en Jamaica, del 4 al 29 de julio, 2017. Este viaje se dividió en tres partes: entrenamiento, actividad evangelística y campamento, y fue diseñado para lograr dos objetivos principales: impactar significativamente a Jamaica para Cristo, a través de deportes, y, de igual forma, impactar significativamente a los participantes para que sean catalizadores de la misión en su entorno.

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El equipo de Play and Witness estuvo conformado por 21 participantes y facilitadores del Área Caribe, originarios de 6 países diferentes: Antigua, Bahamas, Barbados, Guyana, Jamaica y Trinidad. Su tiempo en Jamaica comenzó con un entrenamiento intensivo en el ministerio deportivo. El propósito de este tiempo fue exponer a cada participante al poder y potencial del deporte, y explorar maneras en que los deportes pueden ser utilizados para transformar sus comunidades, naciones y regiones. Los deportes fueron presentados como una forma relevante y efectiva, tanto para invitar a las personas a conocer a Cristo como para discipularlos.

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Después de esto, se movieron a la segunda fase de la misión: la implementación de la información que aprendieron. 
En colaboración con la Iglesia del Nazareno de Green Acres en la comunidad de Old Harbour, iniciaron la plantación de una nueva iglesia utilizando varias formas de ministerio (juegos para niños, adolescentes, etc.). Por medio de las actividades deportivas, crearon un fuerte vínculo con la comunidad en muy poco tiempo.

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El equipo también participo en el lanzamiento del programa de ministerio deportivo de la Iglesia del Nazareno de Denbig, y de acuerdo con el pastor titular de esta iglesia, la iniciativa del ministerio deportivo creo una sensación espiritual renovadora en Denbigh, ya que la asistencia al culto, en la semana siguiente al lanzamiento de este ministerio, incrementó notablemente y hubo nuevos compromisos por Cristo.

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El equipo también estuvo involucrado en un campamento de jóvenes y en un campamento de niños. Durante este tiempo, tuvieron la oportunidad de usar el conocimiento y experiencias recibidas anteriormente, para transmitirlas a los camperos.

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En total, 40 personas recibieron a Jesús como su Señor y Salvador, por medio de las actividades evangelísticas y la participación en los campamentos. Esto no es simplemente un testimonio de la bondad de Dios, es también un testimonio del impacto que este equipo fue capaz de realizar en Jamaica, logrando así el primer objetivo del viaje misionero.

El segundo objetivo principal de impactar al equipo de participantes para que ellos continuaran con la misión cuando regresaran a casa, también se cumplió. Ha sido increíble ver cómo los participantes han implementado, inmediatamente, en su contexto, la información que aprendieron, y cómo otros están planeando en hacer lo mismo.

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El siguiente paso es ver cómo las experiencias de Play and Witness se multiplican a través del Caribe. La intención es presentar el ministerio de deportes como una herramienta relevante y efectiva para el evangelismo y discipulado dentro del área Caribe. De acuerdo con los reportes y testimonios, el primer viaje de Play & Witness ¡fue todo un éxito!

– Con información de Dario Richards, Misión Global Área Caribe.

¿Se Reflejan las Prioridades de Dios en Nuestras Finanzas?

Cada miércoles, a partir del 5 de octubre y hasta el 7 de diciembre de 2016, estaremos publicando un artículo enfatizando las diez características de una iglesia Génesis, esto es parte del desarrollo continuo de varias herramientas y materiales que ayudarán a las iglesias a diagnosticar y mejorar su salud.

Por Scott Armstrong

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Hace algunos años mis hijos, mi esposa y yo nos reunimos y platicamos sobre nuestros sueños y las esperanzas que teníamos para la siguiente década. Una de las metas que nos fijamos fue ir a la Copa Mundial del 2022. Todos nos entusiasmamos con la idea, Qatar es hermoso en esa época del año. (¡Nadie se lo imaginaría!).

De vez en cuando hablábamos sobre la Copa del Mundo y lo divertido que sería ir. Incluso ahorramos un poco de dinero aquí y allá. Pero no era mucho y no teníamos un plan. Cuando evaluamos nuestro progreso veinte meses después de aquella reunión, descubrimos que no había forma de ver ese gran sueño volverse realidad si no hacíamos cambios significativos en nuestras vidas.

Había que hacer sacrificios. Decidimos que en los siguientes años no gastaríamos en vacaciones “costosas”; en su lugar, tendríamos vacaciones en casa. Casi todo el dinero de Navidad, cumpleaños y otros regalos monetarios que recibiéramos irían a la cuenta de ahorro para la Copa del Mundo. Ahorraríamos todas nuestras millas de vuelo para que el enorme costo del viaje estuviera eventualmente cubierto. Incluso comenzaríamos a orar para que Dios proveyera para nosotros y nos preparara para la Copa del Mundo.

¿Saben qué ocurrió? Nos dimos cuenta que haciendo esos sacrificios no tendríamos que esperar hasta el 2022. ¡Podríamos lograrlo para Rusia 2018!

Esta historia refleja lo que sucede con frecuencia en la iglesia. Podemos decir que priorizamos el evangelismo mundial. Podemos declarar que queremos alcanzar a nuestra comunidad. Podemos predicar sobre la importancia de los perdidos. Pero si no respaldamos todas estas metas con dinero, los “valores” que poseemos permanecerán vacíos.

Jesús lo dijo así: “Porque donde esté tu tesoro, ahí estará también tu corazón” (Lucas 12:34).

La novena característica de una iglesia Génesis es que generosamente provee recursos económicos para financiar la misión en su ciudad, su distrito y el mundo.

Una iglesia Génesis es generosa. Aunque el mundo nos urge a operar desde el miedo y la escasez, ¡funcionamos desde un manantial de esperanza y fe del Dios que tiene todos los recursos del mundo a su disposición!

Una iglesia Génesis da con sacrificio para impulsar la misión global. No debemos concentrarnos solo en nuestra propia congregación o ciudad. Una iglesia Génesis utiliza su dinero para enviar y sostener misiones y misioneros con el objetivo de impactar incontables culturas y naciones en todo el planeta.

Una iglesia Génesis se asegura que su presupuesto refleje sus valores fundamentales. ¿Es importante para nosotros ayudar a otros a conocer a Cristo?

Entonces mejor asignemos más del 1% de nuestro presupuesto para evangelismo. ¿Servir a la comunidad es parte vital de nuestra misión? Entonces eso debe reflejarse en gran manera en nuestros gastos al final del año.

¿Sabías que muchas iglesias gastan entre el 85 y el 90% (o incluso más) de sus diezmos y ofrendas en solo dos cosas? Salarios para el personal pastoral y los servicios públicos/ mantenimiento del edificio y propiedades. Eso no deja mucho para alcanzar la ciudad, mucho menos a las naciones.

Quizás sea necesario llevar a cabo una auditoría de nuestras finanzas. No estoy hablando de un análisis oficial hecho por un auditor, aunque claro que eso es esencial. Estoy hablando de una auditoría financiera hecha a través de lentes espirituales. ¿Qué aspectos tienen los gastos e ingresos de nuestra familia y nuestra iglesia? ¿Nuestras prioridades se reflejan en la forma en que damos a los demás? ¿Se reflejan las prioridades de Dios en nuestras finanzas?

Después de una auditoría de ese tipo, tal vez lleguemos a la misma conclusión a la que llegó mi familia. Será necesario hacer sacrificios para ver nuestros sueños volverse realidad. Y que el reino impacte nuestras comunidades y el mundo es un sueño que ciertamente vale la pena, ¡una meta por la que vale la pena trabajar!

Una iglesia Génesis generosamente provee recursos económicos para financiar la misión en su ciudad, su distrito y el mundo.

 

Para más información, visita el sitio web www.mesoamericagenesis.org o la página en Facebook https://www.facebook.com/MesoamericaGenesis/

Derribando las Paredes en Honduras

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Por Richard Gammill / Trad. por Ed Brussa

Originalmente publicado en Engage Magazine el 10 de marzo de 2016

Comenzó como varios salones de clase que ministraban a 20 niños y jóvenes. Luego se convirtió en una cancha de fútbol que alcanzaba a 160 jóvenes del vecindario. La pasión de un pastor y la voz de Dios dieron lugar al cambio.
Cristian Juarez es pastor de la Iglesia del Nazareno Tres de Mayo en Tegucigalpa, la capital de Honduras. Él era un hombre con una visión. Como la mayoría de los hondureños, el pastor Cristian es un entusiasta del fútbol pero además tiene pasión por ministrar a los jóvenes. La combinación de estas dos pasiones es el comienzo de nuestra historia.Honduras inset
Cristian tuvo la visión de crear una cancha de fútbol cerca de su iglesia de Tres de Mayo, donde él podría invitar a los jóvenes de su vecindario para que fueran a jugar. La iglesia ocupa un edificio de dos plantas. El segundo nivel contiene un moderno y cómodo santuario. El nivel de bajo se encontraba dividido en salones de escuela dominical, con un promedio de 20 niños en concurrencia. Durante dos años, él se dedicó a buscar un predio no muy costoso en las cercanías. Dos iglesias nazarenas en los Estados Unidos estaban listas para apoyar este proyecto si se encontraba un lugar apropiado. Al no encontrar nada, una de las iglesias decidió ofrecer su apoyo a otro proyecto.
Parecía que su sueño había llegado a su fin. Entonces, una mañana durante su tiempo devocional él sintió que Dios le hablaba. Esto es lo que él oyó “Utiliza lo que ya tienes. Deshazte de los salones y crea el espacio necesario para una cancha de fútbol.”
El pastor se vio deslumbrado por la idea. Él se dirigió a la junta de su iglesia con esta nueva visión y ellos también se vieron sorprendidos. “Nuestros salones tienen tan solo tres años de construidos. Son muy atractivos; ¿por qué habríamos de deshacernos de ellos?”
Él se dirigió ante su padre, quien lo ayudaba en el ministerio. El señor Juarez también pensó que se trataba de una idea ridícula. “¿Estás seguro de que lo que escuchaste era la voz de Dios?”
Sintiéndose rechazado, él pasó tiempo en oración, buscando la certeza de la voluntad de Dios. Él volvió a presentarse ante la junta y ante su padre. “De veras creo que Dios nos está dirigiendo a hacer esto por el bien de los jóvenes de nuestro vecindario.” A pesar de mantener su escepticismo, la junta y su padre aprobaron el proyecto radical y se pusieron de acuerdo en ofrecer su apoyo. Las paredes de los salones desaparecieron y fueron reemplazadas por césped artificial y por arcos.
Los jóvenes hondureños siempre están buscando lugares donde jugar al fútbol. En 2013, cuando la invitación del pastor Cristian fue compartida en el vecindario, veinticuatro jugadores se presentaron. Durate el primer año él contó con tres equipos de ocho jugadores cada uno, los cuales participaban del ministerio. Durante los siguientes dos años, el ministerio creció rápidamente. Hoy en día, a tres años de comenzar el ministerio, más de 160 jóvenes se atan los botines cada semana para jugar al fútbol en el lugar donde una vez existieron paredes.
La iglesia considera esta liga como una forma de alcance. Los atletas no tienen por qué ser cristianos, pero se compromenten a concurrir a un servicio para jóvenes cada jueves por la noche. Los jugadores escuchan del evangelio durante la adoración del jueves por la noche y comparten durante devocionales en grupo los días de juego.Honduras futbol 2
Antes de que las paredes cayeran, 20 niños y jóvenes concurrían a la escuela dominical. Ahora, más de 160 jóvenes que antes estaban fuera del alcance de la iglesia reciben el evangelio. Sin embargo, esto no termina aquí. El pastor Cristian se encuentra alcanzando activamente a los vecindarios donde viven sus jugadores y ha establecido seis puntos de predicación. Él también dirige una liga de adultos en una cancha de fútbol que se encuentra a pocas cuadras del mercado central, en el centro de la ciudad. A través de esa liga, Cristian ministra a más de 200 hombres cada semana. El amor del pastor Cristian por la juventud y por el fútbol se ha combinado para crear un enorme campo de testimonio y ministerio.
Existen 25 iglesias nazarenas en la zona metropolitana de Tegucigalpa, la cual es notoria por su violencia y su crimen. Cientos de niños y jóvenes hondureños han huído hacia los Estados Unidos. Al darse a conocer el éxito del ministerio del pastor Cristian, muchas de estas iglesias han decidido establecer un ministerio de fútbol como manera dinámica de alcanzar a la juventud en riesgo.
Tres de Mayo es la primer iglesia nazarena en Honduras en emplear una cancha de fútbol dentro de sus premisas como herramienta evangelística. Esto está por cambiar. El liderazgo de la iglesia en Honduras piensa replicar este ministerio a través de todo el país. Casi una docena de iglesias hondureñas cuentan con propiedad que permitiría construir el mismo tipo de cancha de fútbol como la que se utiliza en Tres de Mayo. Otras iglesias necesitarán encontrar propiedades cercanas que sean apropiadas y poco costosas.
Los dos distritos de Honduras están buscando a iglesias (y distritos) en América del Norte para colaborar junto a ellos y ayudarlos a hacer de esta visión una realidad. El concepto es el de organizar ligas de equipos juveniles durante el día y permitir que equipos de adultos alquilen las canchas por la noche. Una vez establecidos, cada centro de fútbol podría ser autosustentable e incluso podría llegar a sustentar a otros tipos de ministerios de compasión.
Jason Courtney, coordinador de Trabajo y Testimonio, sigue de cerca este emprendimiento. Él calcula que la construcción de cada cancha de fútbol costará unos $10 mil (dólares americanos) en lo referente a materiales de construcción, luces y equipamiento. Él está buscando equipos de Trabajo y Testimonio para apoyar este proyecto.

Las Estrellas Negras

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por Pamela Alvarado

Cuando miramos atrás en algunos años y pensamos en esta Copa Mundial de 2014, habrá una pregunta de trivia que muchos olvidarán:

Alemania ganó la Copa Mundial, ¿pero cuál fue el único equipo que empató con ese país victorioso en sus siete partidos?

La respuesta es Ghana, quien empató 2 a 2 contra Alemania en la fase de grupos.

Dicen que Ghana es el destino perfecto para quienes visitan por primera vez el continente africano, por la calidez de su gente y la magia de sus paisajes. A pesar de haber sufrido la colonización y el despojo de su gran riqueza, los habitantes se mantienen fieles a su cultura y disfrutan mostrándola a quienes los visitan, orgullosos de su país y hospitalarios con el viajero.

Con una amplia variedad de símbolos y colores; representados en su vestimenta, en los adornos de la casa y sus joyas, exponen de manera visual la historia y también la forma de una lengua escrita a través de tejido. Este país es famoso debido a las celebraciones que realiza durante todo el año. Celebran el tiempo de pesca, la transición de adolescencia a la madurez, el matrimonio y la cosecha.

En comparación con la mayoría de los países africanos, cuenta con un sector industrial relativamente bien desarrollado. Sin embargo, las fábricas son generalmente pequeñas, siendo numerosas las imprentas y editoriales.

Gracias a Pamela Alvarado, nuestra reportera nazarena  cubriendo la Copa Mundial 2014.

Gracias a Pamela Alvarado, nuestra reportera nazarena cubriendo la Copa Mundial 2014.

El deporte más popular es el fútbol y claro ésta selección no podía faltar en esta Copa del Mundo. En Sudáfrica 2010, las ‘Estrellas Negras’ hicieron historia llegando a los cuartos de final, donde cayeron en un partido de máxima emoción ante Uruguay, con el que perdió en penales. Esa dolorosa eliminación buscaron olvidarla en este mundial, pero tendrán que esperar cuatro años más para seguir con el objetivo de llegar aún más lejos.

Un dato curioso es que en los dos últimos mundiales, los ghaneses habían eliminado a los estadounidenses. Sin duda Estados Unidos de América celebraba revancha cuando ganaron a Ghana en su grupo, 2 a 1.

Oficialmente la Iglesia del Nazareno inició en 1990, y ahora cuenta con 3 distritos y 43 Iglesias plenamente organizadas.

Debemos orar para que el evangelio llegue a más personas a través de los libros y material Nazareno que se imprime en la casa de Publicaciones Nazarenas ubicada en Accra (Capital del país) y orar por los diferentes puntos de predicación y las nuevas Iglesias para que más almas sean salvadas.

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