Eso Es Diferente, Pero…

Por: Scott Armstrong

Los Ángeles California. Tenía 20 años. Estaba con más de 100 estudiantes universitarios preparándonos para dedicar nuestro verano a un ministerio intercultural. Pero primero, los líderes de la Iglesia del Nazareno y de la Juventud en Misión nos invitaron a cinco días de capacitación.

En una tarde, nos estaban insertando la necesidad de adaptarnos y ser flexibles en otras culturas, una característica muy importante de cualquier misionero efectivo. Nos enseñaron un dicho que deberíamos recordar y, a veces, incluso susurrarnos en voz alta a nosotros mismos cuando las cosas se pusieran extrañas: “Eso es diferente, pero está bien”.

Si les sirven comida que se vea asquerosa, ¿cuál debería ser su actitud? “Eso es diferente, pero está bien”.

¿Si le dan un mordisco a dicha comida y sabe aún más asqueroso de lo que pensaban? “Eso es diferente, pero está bien”.

¿Si se les pide que dirijan una actividad sin preparación o advertencia previa? “Eso es diferente, pero está bien”.

Para los estudiantes de medicina que iban a la India (uno de los cuales era mi futura esposa), si se supone que debes operar a alguien en el hospital pero descubres que los instrumentos y la tecnología para hacerlo nunca se usarían en un quirófano en tu país. Ya lo sabes: “Eso es diferente, pero está bien”.

Se convirtió en una broma durante todo el entrenamiento. Lo citábamos cuando alguien arruinaba un coro durante la alabanza y adoración. Cantábamos el mantra falsamente cuando alguien tropezaba con sus pies. ¿Esa chica no sabe cantar? ¿Ese tipo es torpe? Todos juntos ahora, al unísono: “Eso es diferente, pero está bien”.

Seguramente no necesitaría ese tonto dicho cuando estuviera en Australia ministrando todo el verano, ¿verdad?

Incorrecto.

Literalmente pensé o dije esa frase más de cien veces ese verano.

¿Vegemite en todos mis sándwiches? Eso es diferente, pero está bien. (Si no sabes qué es Vegemite te sugiero encarecidamente que lo pruebes).

¿Nos dijeron que mañana estaremos a cargo de un campamento infantil completo, y recién nos enteramos esta tarde? Menos mal, eso es diferente, pero está bien. (Y también, ¡manos a la obra!)

Podría seguir, pero los ejemplos no son importantes. Lo importante es el hecho de que un pequeño dicho loco no solo me ayudó a pasar un verano de choque cultural, sino que también me ayudó a apreciar otras culturas. En lugar de juzgar la comida antes de comerla, ¿por qué no probarla? En lugar de pensar que la mía era la mejor o incluso la única forma de hacer las cosas, ¿por qué no escuchar a los demás? En lugar de decir: “No hay forma de que podamos planificar un campamento infantil completo en 8 horas”, nos reunimos en equipo y lo hicimos.

Descubrí que me gustaba un montón la nueva comida “extraña”. ¿Pays de carne? ¿Pescado y papas fritas? ¿Barramundi? Sí, por favor. Un amigo de Australia me trajo un Tim Tams el año pasado, y casi lloré de alegría.

Descubrí que podíamos depender de Dios, y que Él nos daría el poder para organizar un campamento completo y realmente hacerlo bien. Muchos niños llegaron a conocer al Señor y descubrimos que éramos capaces de mucho más de lo que habíamos pensado.

Descubrí que personas de otras culturas que hablan y piensan diferente no están equivocados. De hecho, su perspectiva me hace un mejor cristiano, y humano.

Si eres un misionero a corto o largo plazo (o nunca vas al extranjero), estas son comprensiones vitales. Nuestro mundo sería mucho mejor si todos recitáramos regularmente y creyéramos el mantra:

“Eso es diferente, pero está bien”.

“Por lo cual, siendo libre de todos, me he hecho siervo de todos para ganar a mayor número. Me he hecho a los judíos como judío, para ganar a los judíos; a los que están sujetos a la ley (aunque yo no esté sujeto a la ley) como sujeto a la ley, para ganar a los que están sujetos a la ley; a los que están sin ley, como si yo estuviera sin ley (no estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de Cristo), para ganar a los que están sin ley. Me he hecho débil a los débiles, para ganar a los débiles; a todos me he hecho de todo, para que de todos modos salve a algunos. Y esto hago por causa del evangelio, para hacerme copartícipe de él”. (1 Cor. 9: 19-23)

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