Cómo Servir a Tu Ciudad Cuando No Eres Una Mega Iglesia

Por:  Daryl Crouch

*Este artículo fue publicado originalmente en Christianity Today

Nuestra iglesia está ubicada en el segundo condado más rico del estado de Tennessee. Como nuevo pastor en el área, luché por discernir las formas más útiles en que nuestra iglesia podría servir a nuestra ciudad. No somos una mega iglesia, por lo que nuestros recursos son limitados. Los actos de bondad al azar son maravillosos, pero imaginé que nuestra iglesia podría convertirse en un socio indispensable en la comunidad a través de la compasión y la proclamación del evangelio.

Aunque estamos ubicados en una ciudad donde muchos dicen que son cristianos, casi el 80 % de nuestra comunidad no está conectada a ninguna iglesia. A la mayoría de las personas no les importa que existamos y no les interesa lo que hacemos.

Estas dinámicas nos tentaron a asumir lo que la gente necesitaba, satisfacer esas necesidades percibidas y llamarlo una victoria. Pero sabíamos que Dios nos estaba llamando a más.

Una Reunión Clave

Un día invité a almorzar al administrador de la ciudad, a quien había conocido recientemente. Mientras nos sentábamos juntos en un popular restaurante ubicado en el corazón de nuestra ciudad, rodeado de vecinos de todos los ámbitos de la vida disfrutando de sus sándwiches y té dulce, y con una sala llena de televisores sintonizados en todos los canales deportivos disponibles, le pregunté cómo una iglesia como la nuestra podría servir a nuestra ciudad.

Nuestro administrador supervisa los servicios de la ciudad y recluta nuevos negocios para la comunidad. El florecimiento de la ciudad siempre está en su mente, pero cuando le pregunté cómo nuestra iglesia podría servirle a él y a sus intereses, no estaba seguro de lo que yo quería decir. Trabaja con políticos todos los días. ¿Cuál era mi ángulo? ¿Era solo otro tipo tratando de hacer un trato? ¿Qué quería de él?

Le aseguré que nuestra intención era simplemente ayudar. Habíamos recaudado un poco de dinero y queríamos usarlo para servir a la ciudad sin ninguna fanfarria. Sin saber cuánto dinero o interés genuino teníamos, ofreció algunas posibilidades. Hablamos de todo, desde proyectos de embellecimiento de la ciudad hasta ligas deportivas y servicios de bomberos y policía. El último me llamó la atención. Específicamente, mencionó un torniquete que el departamento de policía había solicitado, pero no había fondos disponibles. Los policías suelen ser los primeros en llegar a la escena de un accidente. Los oficiales usan este dispositivo de torniquete en el cinturón de su equipo para detener el sangrado y potencialmente salvar vidas. Esta fue la manera perfecta en la que podíamos servir a nuestra comunidad.

Presentamos al sargento a cargo durante un servicio de adoración del domingo por la mañana para explicar el valor del torniquete a nuestra congregación. Luego le dimos un cheque para comprar esta herramienta para cada oficial de policía y oficial de reserva de la fuerza. Fue una cantidad significativa de dinero para nuestra iglesia, pero estábamos emocionados de asociarnos con estos hombres y mujeres que sirven y protegen a nuestra ciudad todos los días.

Nuevas Oportunidades

Esa primera conversación en el “Corner Pub” condujo a una relación creciente con el administrador de la ciudad que se convirtió en una amistad. Ahora servimos juntos en eventos de la ciudad, nos enviamos mensajes de texto y disfrutamos de la compañía del otro. Él sabe que estoy para él y que nuestra iglesia está ahí para nuestra ciudad.

Desarrollamos relaciones similares con el jefe de policía y el jefe de bomberos. Nuestra iglesia organiza un almuerzo comunitario todos los años durante la semana anterior a la Pascua. Este almuerzo incluye paneles de discusión con los líderes de la ciudad y nos permite honrar a los empleados de la ciudad y presentar obsequios financieros a los departamentos de policía y bomberos.

A medida que nuestra congregación priorizó honrar y ayudar a los funcionarios de nuestra ciudad, otros segmentos de nuestra ciudad también comenzaron a confiar en nosotros. La escuela primaria W. A. ​​Wright se encuentra a la vuelta de la esquina de nuestra iglesia. Con el aumento de los desafíos educativos y la reducción de los dólares en educación, nuestra iglesia tuvo la oportunidad y la responsabilidad de ayudar. Entonces, me acerqué al director de la escuela con la misma pregunta que le hice al administrador de la ciudad: “¿Cómo puede nuestra iglesia servirte?” No presioné demasiado. Las escuelas, en particular, pueden ser lentas para confiar en las iglesias. Ningún director, independientemente de sus antecedentes de fe, quiere ser una noticia de la “separación de la iglesia y el Estado”.

La confianza toma medidas comprobadas con el tiempo, por lo que nuestra iglesia comenzó a servir de maneras simples: pintando equipos viejos del patio de juegos, entregando comidas al personal, donando docenas de paquetes de hojas para la sala de copias, y dando tarjetas de regalo y notas de agradecimiento a la facultad. Oramos por la escuela y esperamos en Dios.

El jefe de policía me presentó a su pastor, quien es el director de la Comunidad de Atletas Cristianos de nuestro condado. En la providencia de Dios, el director de la FCA quería comenzar un capítulo en la escuela primaria W. A. ​​Wright. Las relaciones que habíamos cultivado con el director y la facultad nos permitieron asociarnos con FCA para comenzar un nuevo capítulo en esta escuela, donde ahora compartimos a Jesús con más de 60 estudiantes todos los jueves por la mañana.

Nuestra asociación con W. A. ​​Wright continúa creciendo. Además de FCA, ahora ayudamos a financiar y servir un programa de lectura de verano para niños en riesgo. Han abierto sus puertas para que podamos ayudar en las aulas y proporcionar recursos adicionales que ayuden a los maestros y estudiantes a sobresalir.

Para servir eficazmente a la escuela, reclutamos a un miembro de la iglesia para que fuera nuestra “misionera” para W. A. ​​Wright. Ella es voluntaria como enlace entre la escuela y nuestra congregación, sirviendo en el campus de la escuela durante varias horas cada semana. Los administradores y la facultad la conocen, confían en ella, y le hacen saber las necesidades relevantes. Después de esto, ella forma equipos de ministerio dentro de nuestra congregación y los moviliza para satisfacer esas necesidades.

Recientemente, escuchamos que el grupo de padres de la escuela estaba recaudando dinero para un nuevo patio de recreo, así que invitamos a los líderes de la ciudad y la escuela a asistir a un servicio especial dominical y le presentamos al director un regalo financiero para ayudar a construir el nuevo patio de recreo. También necesitamos un nuevo patio de recreo en nuestra iglesia, pero al poner a la escuela antes que a nosotros mismos, demostramos el amor de Cristo de una manera tangible.

Para Nuestra Ciudad

Como siguiente paso en nuestro compromiso con la ciudad, le presentamos un esfuerzo a nuestra congregación basado en Jeremías 29:7 llamado “Por nuestra ciudad”.

Identificamos cuatro áreas específicas de necesidad:

  1. Seguridad. Seguiremos apoyando a los socorristas y sus familias para que ellos y nuestros ciudadanos puedan vivir con seguridad.
  • Hambre. Aunque somos una comunidad acomodada, uno de cada cuatro niños enfrenta inseguridad alimentaria. No solo queremos proporcionar alimentos a las familias hambrientas, sino que también queremos alentar y equipar a los dueños de negocios para que contraten trabajadores desfavorecidos pero dispuestos.
  • Recuperación y rehabilitación de adicciones. El abuso de alcohol y drogas es una epidemia tanto en nuestra comunidad como en cualquier otro lugar de la nación. Por lo tanto, estamos trabajando para construir una red de recursos, incluidos los ministerios de educación temprana, consejería y recuperación para nuestra comunidad.
  • Éxito generacional. A la luz de la disfunción familiar y los desafíos educativos, nos asociaremos con otras organizaciones en nuestra comunidad para servir a los sobrevivientes de abuso infantil y trata de personas, alentar y proporcionar recursos y cuidado de huérfanos, continuar nuestros esfuerzos con programas de lectura en las escuelas y proporcionar después de la escuela y programas de verano para niños.

A través de la generosidad abierta, las amistades genuinas y la capacidad de respuesta a las necesidades específicas de la comunidad, estamos ayudando a las organizaciones que ya sirven a nuestra ciudad a tener éxito en sus esfuerzos.

Avanzando en el Reino

El Reino de Dios avanza cuando las personas en nuestras comunidades depositan su fe en Jesús como Señor. Ese es el máximo deseo de Dios, y también es nuestra máxima motivación. Pero Jesús demostró su habilidad para cuidar almas al preocuparse por el éxito de los demás.

Cuando Jesús entró en grandes ciudades y pueblos pequeños, caminó lentamente, hizo amigos, descubrió necesidades, brindó ayuda real y habló de esperanza. No todos los que él ayudó lo siguieron, pero muchos lo hicieron, y se mudaron de la muerte a la vida para siempre. Si servimos a nuestra ciudad y hablamos de esperanza, sabemos que no todos seguirán a Jesús, pero confiamos en que muchos lo harán.

Del mismo modo, nuestra oportunidad de impactar a las personas comienza con nuestra disposición a invertir en ellas. Entonces, comienza presentándote a alguien que no conoces. Aprende a amarlos, dales una razón para confiar en ti, celebra sus triunfos y ve a Dios abrir nuevas puertas para el evangelio.

*Daryl Crouch es Pastor de Green Hill Church en Mt. Juliet, Tennessee, EE. UU.

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