Cuaresma: Preparación para la Pascua

Por: Rob L. Staples

En el pasado, algunas iglesias evangélicas rechazaron cualquier observación de la Cuaresma, asociándola con el culto litúrgico de la «alta iglesia». Sin embargo, hoy muchas de esas mismas iglesias, incluidas numerosas iglesias nazarenas, están redescubriendo ciertos aspectos de la tradición cristiana histórica como un medio para reenfocarse en la espiritualidad en un mundo que es cada vez más secular.

El calendario cristiano, a diferencia del calendario de tu escritorio o de la pared, no se ejecuta de enero a diciembre, en cambio, se extiende desde el comienzo del Adviento (los cuatro domingos que preceden a la Navidad) hasta el comienzo de la próxima temporada de Adviento.

La Iglesia cristiana, siguiendo la tradición judía, ha utilizado durante mucho tiempo las estaciones del año para enfatizar ciertos aspectos de la adoración. Mientras que la tradición judía se centraba en el Éxodo, el año cristiano se centra en la vida y el ministerio de Jesús. El calendario cristiano está organizado en torno a dos grandes centros de tiempo sagrado:

1. Adviento – Navidad – Epifanía.

2. Cuaresma – Semana Santa – Pascua – Pentecostés.

El resto del año, llamado Tiempo Ordinario, va desde la Epifanía hasta la Cuaresma, y ​​nuevamente desde Pentecostés hasta el Adviento. La palabra «ordinario» no significa común o mundano, sino que proviene de la palabra ordinal y significa «tiempo numerado» (referido como primer domingo después de Epifanía, segundo domingo después de Epifanía, primer domingo después de Pentecostés, etc.). El Tiempo Ordinario generalmente se usa para enfocarse en varios otros aspectos de la herencia cristiana y en nuestra comisión de llevar el evangelio al mundo.

Este artículo se centra en la Cuaresma.

“La Cuaresma es a la Pascua lo que el Adviento es a la Navidad.

Ambos son tiempos de preparación”.

Así como el Adviento es el tiempo de preparación para la Navidad, la Cuaresma es el tiempo de preparación para la Pascua.

La palabra «Cuaresma» significa «alargar» y se refiere a «primavera», esa época del año, después de un frío invierno, cuando los días se hacen más largos y la nueva vida comienza a brotar por todas partes. El momento en que reaparecen las aves migratorias, los azafranes emergen del suelo frío y los narcisos echan sus brotes.

Las fechas de Cuaresma varían de un año a otro porque se basan en el calendario lunar en lugar del calendario solar. La Cuaresma comienza el Miércoles de Ceniza, el séptimo miércoles antes de Pascua. El Miércoles de Ceniza estamos llamados a recordar que la vida es un regalo de Dios para ser apreciado y que algún día debemos renunciar a ella. Debemos recordar que fuimos hechos del polvo y volveremos al polvo y reflexionar sombríamente sobre la profundidad de la que hemos sido levantados.

A menudo, lo que vemos cuando adoramos es tan importante como lo que escuchamos. Así, en algunas iglesias, el ministro aplica las cenizas en la frente de los fieles el Miércoles de Ceniza. Primero se hace una línea vertical, un «yo» que representa el viejo yo pecaminoso que alguna vez fuimos. Luego, a través de él, se hace una línea horizontal, ¡formando así una cruz! ¡El yo pecaminoso está tachado! Las cenizas hechas en forma de cruz nos recuerdan el sufrimiento de Cristo en la Cruz, por el cual nuestros pecados son cancelados.

¡Pero ese no es el final de nuestra historia! ¡El Miércoles de Ceniza también nos recuerda que se acerca la Pascua! Entonces, si la Cuaresma comienza con la tristeza del Miércoles de Ceniza, termina en la Pascua con un poderoso auge que sacudirá al mundo cuando Cristo resucitó de entre los muertos como el heraldo de nuestra propia resurrección.

La observancia de la Cuaresma como un tiempo especial en el año cristiano comenzó en el siglo IV. Abarca los 40 días laborables desde el Miércoles de Ceniza hasta el Sábado de Gloria. Dado que todos los domingos se celebra la resurrección de Cristo, los seis domingos que ocurren durante la Cuaresma no se cuentan como parte de los 40 días de Cuaresma. El número 40 está conectado con muchos eventos bíblicos, pero especialmente con los 40 días que Jesús pasó en el desierto preparándose para Su ministerio al enfrentar y vencer la tentación (Mateo 4:11).

“Los cristianos deben usar este período como un tiempo para la introspección, el autoexamen y un espíritu de arrepentimiento”.

Recordamos la afirmación de John Wesley en su sermón, «El arrepentimiento de los creyentes», de que el arrepentimiento no pertenece únicamente al comienzo de la vida cristiana, sino que también se requiere en cada etapa posterior.

La Cuaresma es un tiempo de oración y ayuno. Muchas personas celebran la Cuaresma renunciando a ciertas cosas a propósito, como la carne, los dulces y otros alimentos. También es un momento para centrarse en obras de caridad, ayudar a las personas necesitadas con regalos de comida o ropa, o simplemente dar dinero a los ministerios de compasión. Por supuesto, al hacer tales buenas obras, uno debe recordar la advertencia de nuestro Señor: «Cuidado con practicar vuestra piedad delante de los demás para ser vistos por ellos» y «cuando oréis, no seáis como los hipócritas, porque a ellos les encanta estar de pie». y oren en las sinagogas y en las esquinas de las calles, para que los demás los vean” (Mateo 6:1-5, NVI).

Nuevamente recordando que lo que vemos puede ser tan útil como una ayuda para adorar como lo que escuchamos, algunas iglesias usan colores litúrgicos durante todo el año. El color que se usa en el santuario durante la Cuaresma suele ser el morado, que simboliza el dolor, el sufrimiento y el luto. A menudo es el color de una herida grave, recordándonos que nuestro Señor «fue herido por nuestras transgresiones» y «molido por nuestras iniquidades» (Isaías 53:5, KJV).

Nos recuerda el sufrimiento de Jesús, que condujo a su crucifixión, así como el sufrimiento de la humanidad bajo el pecado. El púrpura es también el color de la realeza, y así anticipa a través del sufrimiento y la muerte de Jesús la resurrección venidera y la esperanza de vida nueva que se celebrará el Domingo de Resurrección. Es por la Pascua que Jesús no es solo nuestro Profeta y Sacerdote, sino también nuestro Rey venidero que reinará sobre el trono para siempre.

Rob L. Staples es profesor emérito de teología en el Seminario Teológico Nazareno.

Santidad Hoy, Marzo/Abril 2011

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