¿Por qué Preocuparse por la Iglesia Global?

Por: JoHannah Reardon

La mayor razón es porque proporciona perspectiva y equilibrio.

Los hindúes atacan a los cristianos en la India. Los creyentes chinos son encarcelados por oponerse a la posición de su gobierno sobre las iglesias en las casas. Los cristianos venezolanos se están recuperando de una economía perpetuamente recesiva. Muchos cristianos de África Occidental sufrían de falta de infraestructura cuando golpeó el ébola, lo que empeoró la situación.

¿Abrumador? Seguro. Si estás en el liderazgo de la iglesia, probablemente estés a la altura de las necesidades de tu propio cuerpo de creyentes y te quede poca energía para siquiera pensar en los problemas de la iglesia global. Es tentador ignorar estas enormes dificultades y dedicarte a tu ministerio local, especialmente porque muy pocos de nosotros podremos involucrarnos directamente en la solución de los problemas de los cristianos en otro país. Pero hay buenas razones para no ignorar las historias que vienen del resto del mundo. A continuación, se muestran algunos.

Tendemos a ser aislacionistas. Aquellos de nosotros que nacimos y crecimos aquí a menudo nos desconectamos del resto del mundo. Si lo duda, piensa en lo que suele estar en las noticias de la noche o en las redes sociales. La mayor parte se trata de nosotros. Y si no hay grandes noticias que nos conciernan (sin desastres naturales, sin caída del mercado de valores, sin debates políticos), se disuelve en un pozo negro de interés en asesinatos sensacionales o metidas de pata de celebridades. Para ver cuán diferente es nuestra visión de las cosas, ve a una fuente de noticias fuera de tu país y te sorprenderá la cantidad de noticias mundiales que se cubren y que nuestras fuentes de noticias apenas mencionan.

Desafortunadamente, esta actitud se extiende a nuestras iglesias. La mayoría de las congregaciones apoyan a los misioneros, pero muy pocas personas en una congregación realmente conocen a esos misioneros o están involucrados con ellos. ¿Cuántas veces la conversación en las confraternidades de la iglesia se deriva de las necesidades de los cristianos en otros países? ¿O cuántas reuniones de oración se enfocan en eso en lugar de en las necesidades dentro de tu propia iglesia?

Esta es una forma en la que Cristo nos ha llamado a ser contraculturales, y preocuparnos por algo más que nosotros mismos. Definitivamente no es la norma en la mayoría de nuestras iglesias. Nos parecemos mucho al resto de nuestro país en ese sentido.

Nos vemos atrapados en pequeños problemas. Debido a esta tendencia al aislamiento, estamos tentados a gastar todo nuestro tiempo y energía discutiendo doctrinas sin cesar, discrepando sobre los estilos de adoración y siguiendo el ejemplo de las celebridades cristianas. Estar informado, orar y dar a las necesidades de la iglesia global rompe ese patrón y nos obliga a pensar hacia afuera en lugar de hacia adentro.

Por ejemplo, Bárbara quedó atrapada en una determinada posición doctrinal. Esa postura informaba todo lo que ella hacía y se convirtió en una fuente de contención en su iglesia porque todos los que no estaban de acuerdo con ella eran vistos como el enemigo que necesitaba convertirse a su punto de vista. Como resultado, su ministerio comenzó a encogerse y a enfocarse más hacia adentro.

Pero cuando una amiga a quien respetaba la invitó a un viaje misionero a China, su trayectoria cambió. Mientras estuvo allí, vio a creyentes que nunca habían oído hablar de sus posiciones doctrinales y, sin embargo, vivían una vida cristiana vibrante que avergonzaba a la de ella. Le dio una perspectiva y cambió la forma en que abordaba el ministerio en su iglesia en casa. Aunque todavía mantiene sus puntos de vista doctrinales, ahora abraza a otros que tienen muchos puntos de vista diferentes siempre que puedan respaldarlo con las Escrituras. Su ministerio ha florecido.

Si tu congregación discute continuamente sobre asuntos internos, ser consciente de las necesidades globales puede sacarla de su letargo. Es difícil preocuparse demasiado por la canción que estamos cantando si estamos orando por nuestros hermanos cristianos que están privados o que sufren. Haz que tus líderes sean conscientes de las necesidades específicas para que puedan relacionarse emocionalmente con aquellos que tienen problemas mucho mayores. Mis propios problemas a menudo se encogen cuando los comparo con lo que atraviesan los cristianos que viven en áreas más difíciles del mundo. Lo mismo le sucede a una iglesia cuando deja de mirar los asuntos internos y mira los problemas más grandes que tiene el resto del mundo.

Nos enfocamos hacia afuera cuando nos involucramos con la iglesia global. Se ha dicho que los viajes misioneros hacen más por los participantes que por los destinatarios. Por eso, ha habido una reacción violenta contra los viajes misioneros. Pero los que regresan cambian y se convierten aquí en representantes de ese país y grupo de cristianos. Al igual que Bárbara, a menudo les quitan los apoyos que los sostienen, lo que los hace confiar más en Cristo.

Pero los viajes misioneros no son la única forma de participar. Drew y Tracie se mudaron cerca de su universidad local e invitaron a estudiantes internacionales a vivir con ellos. Al abrir su hogar a estudiantes de todas las religiones, tienen la oportunidad de vivir la vida cristiana que tienen ante sí, dándoles una idea de cómo Cristo quiere obrar en nuestras vidas. Sienten firmemente que sería una vergüenza que los estudiantes vinieran a su país y nunca escucharan las afirmaciones de Cristo, por lo que quieren ser un vehículo para que eso suceda. Los llevan a la iglesia, invitan a otros de la iglesia a que los conozcan y proporcionan un lugar de reunión en su hogar para que los amigos de la iglesia conozcan a sus estudiantes. Como resultado, la iglesia de Drew y Tracie se beneficia al conocer y apreciar los puntos de vista de los demás, y los estudiantes vienen a Cristo bajo este tipo de cuidado tutorial.

Si no vives cerca de una universidad, lo más probable es que haya inmigrantes cerca y la mayoría de las escuelas secundarias tienen un programa de intercambio. Jen invita regularmente a los estudiantes internacionales a vivir con ellos, lo que no solo brinda un servicio al estudiante, sino que también expone a sus propios hijos y a los de su iglesia a cómo es la vida en otras partes del mundo. Como resultado, quienes entran en contacto con ellos amplían su visión del ministerio.

Pero, ¿y si encuentra abrumadoras las necesidades de los demás? Puede ser así para mí a veces. Mi esposo viaja regularmente a África para capacitar a pastores, y cuando llega a casa con historias de cómo sufren, mi corazón se derrite. Mi tendencia es cerrar los oídos y fingir que nunca escuché sobre la necesidad. Después de todo, su ministerio puede estar ahí, pero mi ministerio está aquí. Sin embargo, he notado que mi ministerio, e incluso la forma en que leo las Escrituras y oro, se ha expandido debido a mi conciencia y mi compromiso con aquellos que tienen mucho menos que yo. Entonces, ¿qué hago con él? Les hablo a otros acerca de las necesidades, pero siempre califico mi mensaje con un enfoque en un Dios que es mucho, mucho más grande que cualquier deseo. Y en ese proceso, llego a conocer y amar a Dios más que nunca.

JoHannah Reardon está involucrada en una iglesia que acoge a estudiantes internacionales y personas de muchas razas y es una escritora prolífica.

Este artículo fue tomado del sitio web de Christianity Today

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